Cadeia Alimentar Aquática: Níveis e Organismos

A cadeia alimentar aquática ou marinha mostra como os organismos que vivem no mar recebem alimento e energia; Também exemplifica como essa energia é passada de um organismo vivo para outro.

As cadeias alimentares começam com plantas e terminam com animais grandes. Cada cadeia contém produtores, organismos que produzem seus próprios alimentos e consumidores que comem alimentos criados por produtores ou que comem outros animais.

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Consumidores primários ou autotróficos são os organismos que produzem seus próprios alimentos; plantas como algas ou fitoplâncton se enquadram nessa categoria.

Secundários ou heterotróficos são animais que comem consumidores primários, como ostras, camarões, amêijoas ou vieiras.

Consumidores terciários (heterotróficos) são animais que comem organismos secundários, como golfinhos ou tubarões.

Predadores são animais que estão no topo da cadeia alimentar e não têm predadores; Tubarões e golfinhos também se enquadram nessa categoria.

Os decompositores são os organismos que decompõem as plantas mortas e os materiais animais e os desperdiçam para liberá-los novamente como energia e nutrientes no ecossistema. Caranguejos, fungos, vermes e bactérias se enquadram nessa categoria.

Níveis da cadeia alimentar aquática

Primeiro nível: fotoautotróficos

A base da cadeia alimentar aquática é invisível. Isso ocorre porque é composto por bilhões de organismos de uma única célula. Esses organismos, chamados fitoplâncton, saturam a superfície dos oceanos ao redor do mundo.

Essas pequenas plantas e algumas bactérias capturam a energia do sol; através da fotossíntese, eles convertem nutrientes e dióxido de carbono em compostos orgânicos, assim como as plantas em terra. Nas costas, as algas realizam o mesmo processo.

Juntas, essas plantas desempenham um papel importante. Esses vegetais são os principais produtores de carvão orgânico que todos os animais da cadeia alimentar do oceano precisam para viver. Eles também produzem mais da metade do oxigênio que os humanos respiram na Terra.

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Segundo nível: herbívoros

O segundo nível da cadeia alimentar é constituído por animais que se alimentam da abundante vida vegetal do oceano.

Na superfície da água do oceano, animais microscópicos como zooplâncton, água-viva e larvas de alguns peixes, como barracudas e moluscos, flutuam nas correntes marítimas.

Os maiores herbívoros incluem tartarugas verdes, peixes-boi, peixes-papagaio e peixes cirurgiões. Apesar de suas diferenças de tamanho, os herbívoros compartilham um apetite voraz pela vegetação oceânica.

Além disso, muitos deles compartilham o mesmo destino: tornar-se alimento para animais carnívoros que estão acima na cadeia alimentar aquática.

Terceiro nível: carnívoros

O zooplâncton do segundo nível da cadeia suporta um grupo grande e diversificado de pequenos carnívoros, como sardinha e arenque.

Esse nível da cadeia alimentar também inclui animais maiores, como o polvo – que se alimentam de caranguejos e lagostas – e muitos peixes – que se alimentam de pequenos invertebrados que vivem perto da costa.

Embora esses animais sejam caçadores muito eficazes, eles costumam ser presas de predadores pela regra simples que governa o mundo oceânico: peixes maiores comem peixes menores.

Alguns carnívoros que compõem o terceiro nível incluem lulas, sardinhas e pargos.

Quarto nível: predadores de alto nível

Os grandes predadores que estão no topo da cadeia alimentar são um grupo diversificado que inclui peixes finfish, como tubarões, atuns e golfinhos; animais de penas, como pelicanos e pinguins; e animais com barbatanas como focas e morsas.

Esses predadores de cúspides tendem a ser grandes, rápidos e muito eficientes ao caçar suas presas. Por outro lado, eles não vivem muito tempo e se reproduzem lentamente.

Apesar disso, os predadores no topo da pirâmide tendem a ser uma presa comum para os seres humanos. Quando espécies predadoras são caçadas indiscriminadamente, seus números caem rapidamente.

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É muito difícil para esse número crescer novamente e a falta dessas espécies pode causar caos em toda a cadeia alimentar. É por isso que é tão importante que os humanos não os caçam indiscriminadamente.

Decompositores

Os decompositores existem apenas em um nível trófico. Geralmente são bactérias que decompõem organismos mortos.

Esse processo libera nutrientes que ajudam produtores e consumidores que se alimentam da absorção de material orgânico na coluna d’água.

Esse processo é muito importante, pois indica que mesmo consumidores de alto nível contribuem para a conclusão da cadeia alimentar. Decompositores quebram seus resíduos ou tecidos mortos.

Organismos que o compõem

Consumidores marítimos

Qualquer organismo que não produz sua própria comida é chamado consumidor. Isso significa que eles devem recorrer a outros organismos ou materiais orgânicos dissolvidos para obter alimentos.

Em habitats aquáticos, animais pequenos e grandes podem ser consumidores de fitoplâncton. Isso inclui desde pequenos animais como camarões a peixes-boi.

Os animais que comem apenas animais primários são chamados de consumidores primários. Por exemplo, o camarão é principalmente consumidor. Os animais que comem esses consumidores primários são consumidores secundários, como estrelas do mar e baleias.

Da mesma forma, os consumidores terciários se alimentam de secundários e predadores no topo da cadeia alimentar que se alimentam dos consumidores terciários.

Os consumidores podem se alimentar apenas de plantas (herbívoros) ou de animais menores (carnívoros) ou de ambos, o que os tornaria onívoros.

Herbívoros marinhos

Um herbívoro é um animal que come apenas plantas. No caso do habitat marinho, os animais que comem apenas fitoplâncton são considerados herbívoros.

Alguns exemplos são vieiras, tartarugas e ostras. Os peixes-boi e o dugongo são os únicos mamíferos herbívoros.

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Referências

  1. Cadeia Alimentar Marinha Ocean Life Recuperado de ocean.nationalgeographic.com.
  2. Web de alimentos marinhos. Recuperado de sciencelearn.org.nz.
  3. Cadeia alimentar e cadeia alimentar marinha. (2006) Recuperado de kids.britannica.com.
  4. Cadeias alimentares marinhas e biodiversidade. Recuperado de nationalgeographic.org.
  5. Lições da cadeia alimentar marinha para crianças. Recuperado de study.com.

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