Cálice: características, partes e funções

O cálice é uma estrutura de floração composta de folhas modificadas chamadas sépalas e localizada na parte mais externa da flor. As sépalas são elementos estéreis e geralmente têm um tom verde e herbáceo. Comparadas às outras peças florais, as sépalas são os elementos mais semelhantes às folhas normais da planta.

A principal função do cálice é proteger o casulo em desenvolvimento de qualquer lesão ou dano físico, além de impedir a secagem de tecidos delicados. Em algumas espécies, o cálice pode participar da atração do polinizador ou da dispersão das sementes, tornando-o uma estrutura multifuncional.

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Por Mariana Ruiz LadyofHats, tradução de Serg! Or (modificação de Image: Mature flower diagram-en.svg) [Domínio público], via Wikimedia Commons

A duração do cálice em relação ao restante dos órgãos que compõem a flor é variável. As sépalas podem desaparecer quando a abertura floral ocorre, se soltar em um evento após a fertilização ou permanecer após a fertilização e aparecer no fruto. Esse fenômeno é típico de flores com ovários inferiores ou semi-inferiores.

Caracteristicas

A camada mais externa do perianto nas flores é formada por segmentos estéreis chamados sépalas, que juntos formam o cálice. Sua aparência se assemelha a uma folha normal, pois sua coloração é esverdeada, possui várias veias e a textura é herbácea, destacando a homologia entre as sépalas e as folhas.

Em contraste com as pétalas, as sépalas são muito mais firmes e mais duras, pois as células que as compõem têm paredes espessas e poucos espaços intercelulares. Eles geralmente têm células esclerênquima e colenquimal.

As pétalas estão localizadas acima do cálice e formam a corola . Eles são coloridos – na maioria dos casos – e variam amplamente em forma e tamanho. O termo perianto é usado para designar coletivamente o cálice e a corola.

No entanto, em alguns grupos basais de eudicotiledôneas e paleohierbas, a distinção entre pétalas e sépalas é arbitrária. Nesses casos, é melhor atribuir o nome “tepalo” para designar as duas estruturas.

Peças

O cálice é composto de sépalas, folhas esverdeadas e herbáceas modificadas. O copo tem a forma de um copo onde estão localizadas as demais estruturas florais. As sépalas podem se sobrepor e são chamadas de “dialypaeles” ou podem ser fundidas, conhecidas como “gamosépalo”.

A superfície externa do cálice pode ser protegida por pêlos glandulares, como é o caso das Solanaceae, ou coberta por uma camada de cera, como no eucalipto.

Funções

Protecção

O cálice desempenha um papel importante na proteção das estruturas florais e pode ser maximizado pela presença de pelos ou pela sobreposição de sépalas.

Para aumentar a função de proteção, o cálice pode ser fundido em uma única camada. Um exemplo extremo é a formação de califas lenhosas encontradas no gênero Eucalytus.

A função de proteção também é aplicada durante o processo de floração e é responsável por proteger a corola. Algumas flores têm pétalas finas e delicadas, que podem ser facilmente danificadas pelas peças bucais dos insetos que as visitam. Nestes casos, o cálice protege as pétalas e evita o roubo do néctar.

Polinização

Além de suas funções de proteção, o cálice é capaz de desempenhar outras funções. É comum que a coloração dos elementos que compõem o cálice seja intensa e, juntamente com a corola – definida como o conjunto de pétalas -, participe da atração de polinizadores de animais.

É possível que as funções de atração sejam transferidas para o cálice, quando a corola foi reduzida ou não está presente. Esse fenômeno foi relatado em membros da família Thymelaeaceae, onde as espécies de Gnidia servem como exemplo.

Nas flores da espécie Salvia splendens, o cálice exibe uma cor vermelha intensa e brilhante, em contraste com as flores de Clerodendrum thosoniae, onde o cálice esverdeado contrasta com as cores vivas da cor.

Em pelo menos cinco tribos diferentes pertencentes à família Rubiaceae, as sépalas são transformadas em longas estruturas brancas ou coloridas, brilhando como amarelo e vermelho na inflorescência. Essas sépalas alongadas podem ser distinguidas em estruturas que lembram o pecíolo.

Dispersão de frutas

O desenvolvimento do calix durante o amadurecimento do fruto pode contribuir para a distribuição dos frutos por meio de animais, conforme descrito na espécie Hoslundia decumbens.

A distribuição pelos animais pode ser aumentada pelo desenvolvimento de ganchos, espinhos ou pelos glandulares que aderem ao corpo.

Da mesma forma, na família Dipterocarpaceae, as sépalas assumem formas alongadas semelhantes às “asas” e contribuem para a dispersão do vento (anemocoria).

Regulação da temperatura

Especula-se que a presença de camadas de cera nas sépalas ajude a refletir a radiação solar, ajudando assim a manter a base da corola relativamente fresca.

Barreira contra predação

A presença de estruturas protetoras adicionais no cálice, como pelos glandulares e camadas cerosas, possivelmente contribui para a prevenção de comedores de folhas (animais que se alimentam de folhas).

Além disso, as sépalas são ricas em componentes químicos que ajudam a impedir a predação, como os taninos. Essas toxinas orgânicas produzem uma rejeição em uma ampla diversidade de animais quando tentam consumir os alimentos.

Por exemplo, o gado e alguns primatas são caracterizados por evitar o consumo de plantas (ou regiões específicas da planta) que possuem alto teor de tanino. Este nível de adstringência é encontrado em alguns alimentos consumidos por seres humanos, como maçãs e vinho tinto .

Secreção

O cálice pode secretar um líquido com uma textura mucilaginosa que ajuda a proteger o casulo no processo de abertura.

Os nectários são órgãos glandulares responsáveis ​​pela secreção de néctar, uma substância rica em açúcares que atrai potenciais polinizadores. No caso de Thunbergia grandiflora , é evidente uma transformação completa do cálice em um nectário.

Em algumas espécies, os nectários não estão associados à polinização, mas à presença de formigas, que contribuem para a proteção floral.

As sépalas podem apresentar nectários extrauptiais ou elaóforo, que são glândulas secretoras de óleo. Como exemplo, temos a família Malpighiaceae.

Referências

  1. MacAdam, JW (2011). Estrutura e função das plantas . John Wiley & Sons.
  2. Percival, M. (2013). biologia floral . Elsevier
  3. Roberts, K. (Ed.). (2007). Manual de ciências vegetais (Vol. 1). John Wiley & Sons.
  4. Weberling, F. (1992). Morfologia de flores e inflorescências . Arquivo CUP.
  5. Willmer, P. (2011). Polinização e ecologia floral . Imprensa da Universidade de Princeton.

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