Camelídeos: características, taxonomia, habitat, comida

Os camelídeos (Camelidae) são mamíferos placentários ungulados pertencentes à ordem Artiodactyla, agrupados em três gêneros distintos: Camelus, Lama e Vicugna. Alguns de seus representantes são a lhama, a vicunha e o camelo.

Os membros dessa ordem geralmente são agrupados em dois. Isso se baseia, entre outros fatores, em sua localização geográfica. Os camelídeos do Novo Mundo são a lhama, a alpaca, a vicunha e o guanaco.

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Fonte: pixabay.com

Ao longo da história, o homem domesticou os camelídeos, usando-os como meio de transporte e empacotando animais. Eles também consomem carne e leite e, com a pele, fazem várias peças de vestuário têxtil.

Cama

Segundo dados moleculares, os camelídeos do Novo Mundo e os do Velho Mundo se separaram aproximadamente 11 milhões de anos atrás. Apesar disso, esses gêneros podem se cruzar, formando descendentes viáveis. A cama é uma espécie híbrida, produto da união artificial de um camelo árabe e uma lhama.

Este animal é de tamanho médio e carece de corcunda. As orelhas são curtas e sua cauda é longa, como no caso do dromedário. Suas pernas são mais longas que as da chama, com uma fenda nos cascos, uma característica semelhante à da chama. Eles são estéreis, embora os pais tenham o mesmo número de cromossomos.

Evolução

Durante o Eoceno superior, os camelídeos apareceram na América do Norte. Durante a glaciação, o clima se tornou muito adverso para esses animais, necessitando de emigração.

Um grupo deles, os antecessores do atual gênero Camelus, atravessaram o estreito de Bering, atingindo a África e a Ásia. Outros, os ancestrais dos gêneros Lama e Vicugna, avançaram através do Istmo do Panamá para a América do Sul.

Na região andina central, Paleolama e Lama surgiram no meio do Pleistoceno. Durante o Holoceno, o único sobrevivente das espécies anteriores, o Lama, emigrou para as áreas mais frias, onde se estabeleceu.

Características gerais

Cabeça

O crânio é alongado, com uma crista sagital e uma barra pós-orbital altamente desenvolvida. Nenhum dos gêneros tem chifres.

Seu lábio superior tem uma fenda profunda que faz com que seja dividida em duas partes que podem se mover de forma independente.

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Membros

Seus membros são longos, fixam-se ao corpo na parte superior da coxa. As pernas dianteiras têm calos ou joelheiras. No gênero Vicugna, a articulação do joelho tem uma posição baixa, porque o fêmur é longo e colocado na vertical.

Os ossos da ulna e da fíbula são reduzidos, apresentando-se como uma tala. Ao correr, os camelídeos fazem isso como um passo rotativo, porque as pernas da frente e de trás se movem juntas de cada lado do corpo.

Pernas

As pernas são largas no Camelus e finas nos gêneros Lama e Vicugna. Camelídeos são os únicos ungulados plantígrados. Os metapodiais três e quatro são fundidos proximalmente, formando um osso de canhão.

As duas primeiras falanges do terceiro e quarto dedos são achatadas e estendidas, enquanto a última falange é reduzida. As falanges do dedo médio estão embutidas na almofada que forma a planta da perna.

A maior parte do peso recai sobre as almofadas plantares, que são resistentes e fibrosas. Os camelídeos andinos, a lhama e a vicunha, os utilizam para obter mais aderência ao terreno rochoso onde vivem.

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Dentes

Os dentes da bochecha são caracterizados porque suas coroas são baixas e as cúspides têm a forma de um crescente. Entre os incisivos e os molares, existe uma grande separação, chamada diastema.

Os adultos têm dois incisivos superiores, semelhantes aos caninos. Os incisivos inferiores têm a forma de espátulas e projetam-se para a frente

Forma e tamanho

Os gêneros da América do Sul, lhama e vicunha, variam em peso de 35 kg a 100 kg. Os camelos são muito maiores, pesando entre 450 e 650 kg.

Ambas as espécies de camelos têm corcovas, os dromedários têm apenas um e os bactrianos, dois.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Deuterostomia por infravermelho.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Infrafilum Gnathostomata.

Superclasse Tetrapoda.

Classe de mamíferos.

Subclasse de Theria.

Eutheria infraclase.

Ordem Artiodactyla.

Família Camelidae

A família Camelidae é dividida em três gêneros: Lama, Vicugna e Camellus:

Gênero Lama

Os lhamas são animais robustos, que no estado adulto atingem um peso aproximado de 100 kg. Eles são brancos ou pretos, tendo variações e combinações entre esses dois tons. Sua cabeça é grande e coberta com uma pelagem fina e curta.

As orelhas são longas, pontudas e curvas para dentro. Eles têm um focinho pontudo. São herbívoros e vivem nos altos Andes, na América do Sul. Alguns exemplos são a lhama e o guanaco.

Gênero Vicugna

As vicunhas são animais de tamanho médio, com pescoço longo coberto de lã. A cabeça é pequena, com um grupo de pêlos que atingem os olhos e nas fêmeas cobre completamente a testa. Suas orelhas são pequenas, dispostas verticalmente e completamente cobertas de lã.

Eles vivem na cordilheira dos Andes, na América do Sul. Alpaca e vicunha são alguns dos representantes desse gênero.

Gênero Camelus

Camelos são animais grandes, herbívoros, com pescoço fino e membros longos. Nas costas eles têm gibões ou corcéis, onde o tecido adiposo é armazenado. A espécie africana tem um giba e a asiática tem dois. Seu lábio é dividido em dois, sendo capaz de movê-los independentemente.

Os dromedários habitam a África e os camelos asiáticos podem ser encontrados em algumas regiões da Ásia.

Habitat

Os camelídeos estão localizados da Península Arábica à Mongólia e no oeste e sul da América do Sul. Houve uma redução drástica no que diz respeito às espécies selvagens, mas os gêneros domesticados se espalharam por grande parte do mundo.

Camelídeos do Novo Mundo

O habitat dos lhamas e vicunhas é composto pelas formações dos Andes Altos, que se estendem da parte norte do Peru ao norte da Argentina, incluindo as terras altas do Chile, Peru, Bolívia e os pântanos do Equador.

Em geral, eles poderiam morar em locais que variam de 3.000 a 5.000 metros. A alpaca pode viver perto de áreas molhadas ou em bofedales, que são pequenas áreas de terra em grandes alturas e com umidade permanente. Pelo contrário, a vicunha prefere habitar as altas pradarias.

Camelídeos do Velho Mundo

Camelos asiáticos são encontrados na Ásia Central e dromedários no norte da África e no Oriente Médio. Eles habitam áreas desérticas e semi-áridas, cobertas por vegetação esparsa. O clima é representado por uma longa estação seca e um período chuvoso muito curto.

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As características climáticas fazem diariamente grandes diferenças de temperatura, de modo que esses animais possuem estruturas orgânicas para sobreviver nesses ambientes desérticos.

Alimento

Camelídeos são todos animais herbívoros. Alimentam-se de uma grande variedade de ervas úmidas ou secas. Devido às características de seus lábios, eles podem comer plantas espinhosas e salgadas, que são rejeitadas pela grande maioria de outros herbívoros com quem compartilham o habitat.

O estômago dos camelídeos é dividido em três câmaras e um estômago temporário, considerado por alguns estudiosos com o quarto estômago. Durante a digestão, as partículas complexas das plantas são transformadas em produtos de composição simples, que facilitam a absorção pelas membranas mucosas digestivas.

A degradação dessas moléculas ocorre em três processos, um mecânico, onde a vegetação é cortada pelos dentes em pedaços menores e esmagada pelos dentes.

No processo biológico, a fermentação microbiana quebra as moléculas, entre as quais a celulose. O processo químico é realizado pela ação da diastase digestiva.

Quando o animal rumina, facilita a destruição da membrana que forma as células vegetais , causando maior salivação e ação mais rápida dos micróbios que participam da fermentação.

Camelids do Novo Mundo

A alimentação de adultos pertencentes a camelídeos da América do Sul é caracterizada pela ingestão de gramíneas e gramíneas, pois seu habitat está localizado acima de 4000 metros de altitude. Lhamas e alpacas pastam em média 10 horas por dia.

Camelídeos do Velho Mundo

Como o habitat do camelo e o dromedário são desertos e planos rochosos, a vegetação não é abundante. Cactos, plantas espinhosas, folhas secas, raízes, troncos lenhosos, entre outros, estão incluídos em sua dieta.

Seu corpo se adaptou para ingerir plantas com alto teor de sal, o que é uma grande vantagem sobre os outros herbívoros.

Durante o dia, eles usam a maior parte do tempo procurando comida. O excesso de gordura é armazenado nos gibas ou corcéis. Em situações em que os alimentos se tornam escassos, o corpo metaboliza esse tecido adiposo, transformando-o em nutrientes e água.

Camelos e dromedários têm uma série de adaptações fisiológicas que lhes permitem durar muito tempo sem consumir água. Para evitar o consumo interno de água, seu sistema excretor produz fezes duras e secas, e uma urina espessa, com muito baixo teor de água.

Reprodução

A atividade sexual em camelídeos parece ser acíclica, não apresentando um padrão único. Estima-se que seja influenciado pelas características ambientais de seu entorno. Nas fêmeas deste grupo, a ovulação é induzida pela relação sexual.

Sua taxa de fertilidade é baixa, em comparação com outros mamíferos que também foram domesticados. São animais poliginosos, onde os machos podem ter muitos parceiros sexuais.

Maturidade sexual

A fêmea do camelo é sexualmente madura aos três anos de idade, embora se acredite que ela copula apenas quando chega aos 4 anos. Os machos podem se reproduzir aos 3 anos, quando a quantidade de esperma necessário para fertilizar a fêmea é produzida em seus testículos.

Acasalamento e acoplamento

O camelo se comporta de maneira agressiva durante o acasalamento, emitindo sons com os dentes. As glândulas masculinas localizadas sob o pescoço dele secretam uma substância de mau cheiro e cor preta avermelhada que pinga e pinta a pele desse tom.

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Antes do acoplamento, o homem tenta fazer com que a fêmea se sinta, mordendo o ombro e exercendo pressão no pescoço. Durante a relação sexual, homens e mulheres agacham-se e o homem segura a fêmea com as pernas dianteiras. O acoplamento dura entre 7 e 20 minutos.

Alpacas masculinas não apresentam alterações na aparência durante o acasalamento. Estes perseguem as fêmeas antes de copular e são agressivos com outros machos, quando ambos correm atrás da mesma fêmea.

As fêmeas agacham, a cópula ocorre muito rapidamente. No mesmo grupo familiar, um homem pode ser visto copulando sucessivamente com três mulheres.

Gestation

A gestação no gênero Camelus dura entre 12 e 13 meses, dando à luz apenas um filho. Isso pode surgir logo após nascer, andando algumas horas depois. Os jovens permanecem com a mãe até os dois anos de idade.

As fêmeas da alpaca e da lhama dão à luz um jovem, após 11 meses de gestação. Os filhos ficam com a mãe durante o primeiro ano de sua vida.

Comportamento

Camelids do Novo Mundo

Os camelídeos da América do Sul são animais tímidos, mansos e dóceis. No entanto, se eles se incomodam, podem dar chutes e cuspir. Embora os pastores se mobilizem em grupos, é difícil para qualquer membro se perder ou se perder. Ao pôr do sol, todos voltam juntos, por iniciativa do grupo.

O macho da vicunha é territorial. Seus grupos familiares são compostos de machos adultos e jovens, fêmeas e seus filhotes. Os idosos e jovens do sexo masculino que foram expulsos de seus grupos formam um grupo não reprodutivo.

O namoro nos camelídeos da América do Sul é acompanhado por corridas de homem para mulher, com picadas e tentativas de mordê-la. A fêmea corre e finalmente se deita, para que o macho possa montar e copular.

Camelídeos do Velho Mundo

Camelos e dromedários asiáticos vivem em grupos, dominados por um homem. Eles lutam pelo controle do grupo mordendo o oponente e tentando dominá-lo pelo pescoço. Os machos solteiros formam seus próprios rebanhos.

Os dromedários estão agrupados de três maneiras: um rebanho de machos solteiros, outro de fêmeas adultas com seus filhotes e um onde as fêmeas adultas encontram seus filhotes de um ou dois anos de idade. Cada um desses grupos é liderado por um homem adulto.

Quando os homens enfrentam um oponente, eles primeiro se aproximam, usando sinais de dominância, como micção e inchaços nas costas. Se nenhum dos homens se retirar, os dois animais enfrentam mordidas e batem nos corpos com as patas dianteiras.

Referências

  1. Myers, P (2000). Camelidae Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
  2. Enciclopédia da Vida Animal de Grzimek (2004). Camelos, Guanacos, Lhamas, Alpacas e Vicunhas (Camelidae). Encyclopedia.com Recuperado de encyclopedia.com.
  3. Novoa (1968). Reprodução em camelidae. Departamento de Zoologia, University College of North Wales, Bangor. Recuperado de citeseerx.ist.psu.edu.
  4. Wikipedia (2018). Canelid Recuperado de en.wikipedia.org.
  5. Stephen R. Purdy. (2018). Reprodução prática de camelídeos. Universidade de Massachusetts Amherst. Recuperado de vasci.umass.edu.
  6. ITIS (2018). Camelidae Recuperado de itis.gov.

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