Carcinologia: história, campo de estudo e pesquisa

O carcinologia é um ramo da zoologia que trata o estudo de crustáceos. O cientista que estuda carcinologia é chamado carcinologista. Os crustáceos têm grande importância, tanto ecológica quanto econômica, portanto estão entre os invertebrados mais bem estudados.

Crustáceos são artrópodes. A maioria das espécies é marinha, no entanto, também existem espécies de água salobra, fresca e até terrestre. Estes incluem caranguejos, camarões, lagostas e outros organismos que são muito apreciados na cozinha internacional.

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Crustáceos corajosos da Venezuela. Foto do autor

História

O estudo dos crustáceos remonta há muito tempo. As primeiras descrições foram feitas por Aristóteles. Esse sábio grego, considerado o pai da biologia marinha, também descreveu outros invertebrados, como poliquetas, moluscos e equinodermes .

As descrições dos crustáceos pré-Linnaeus eram muito curtas e pouco úteis. Muitas dessas descrições foram feitas por naturalistas que não tinham museus para apoiá-los, nem tinham acesso a coleções de referência.

Os primeiros trabalhos em carcinologia, após o estabelecimento da nomenclatura binomial, foram realizados por entomologistas, porque Linnaeus considerava os crustáceos parte dos insetos.

Desse período “entomológico” estão os trabalhos de Fabricius (1745-1808), o entomologista mais famoso de sua época. Fabricius descreveu, entre outras, 10 espécies de crustáceos neotrópicos. Outros entomologistas-carcinologistas foram Herbst, Olivier e Lamark.

Darwin , o pai da teoria da evolução, também trabalhou com crustáceos; Ele fez um trabalho extenso e valioso sobre os cirripeds. Esses organismos eram considerados, antes de Darwin, moluscos e não artrópodes.

Campo de estudo

A carcinologia é uma ciência muito ampla. O carcinologista não apenas classifica os crustáceos, mas também estuda sua reprodução, desenvolvimento, fisiologia, comportamento, alimentação, entre outros aspectos. Abaixo estão alguns exemplos dos campos de estudo da carcinologia.

Taxonomia

O carcinologista é responsável por identificar as diferentes espécies de crustáceos existentes. Os crustáceos constituem o grupo de artrópodes que apresenta a máxima variedade morfológica e variações em seus planos estruturais. Por esse motivo, é um dos grupos mais difíceis de estudar do ponto de vista taxonômico.

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Biogeografia

Os carcinoologistas também estudam a distribuição de crustáceos (biogeografia) e a causa disso. Por exemplo, foi determinado que os crustáceos decápodes marinhos do continente americano estão distribuídos em 16 províncias geográficas.

Ecologia

Do ponto de vista ecológico, os crustáceos são importantes por várias razões. Eles são os principais consumidores de praticamente todas as cadeias tróficas de ambientes aquáticos.

O Krill, por exemplo, é o principal alimento de inúmeras espécies, incluindo o tubarão-baleia e a baleia-jubarte.

Além disso, os crustáceos estão presentes em praticamente todos os ambientes, dos trópicos aos pólos. Eles também podem ser encontrados em grandes montanhas ou no fundo abissal.

Janelas hidrotérmicas, lagoas temporárias, águas polares, poços subterrâneos, mesmo nas águas que permanecem entre os troncos ou folhas das plantas (fitothematos), têm crustáceos. As adaptações que apresentam para esses ambientes são objeto de estudo dos carcinologistas.

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Estágio larval (Zoea) do lofogastrídeo crustáceo (família Lophogastrida). Tirada e editada por Семенов Александр (Alexander Semenov) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons.

Aquicultura

O estudo dos ciclos de vida, reprodução, desenvolvimento embrionário e larval de crustáceos é importante. Algumas espécies de crustáceos são cultivadas.

A indústria de camarão é uma das indústrias mais rentáveis ​​do mundo. Para que esta indústria exista, o ciclo de vida das espécies cultivadas e os requisitos de cada fase desse ciclo de vida devem ser conhecidos.

Estudos ambientais

Algumas espécies são sensíveis à poluição e podem ser usadas como indicadores de poluição ou estresse ambiental. Por exemplo, copépodes harpacticoides foram usados ​​para determinar a poluição em praias arenosas.

Pesquisa em carcinologia

-Taxonomia e sistemática

Mary Rathbun (1860-1943) fez numerosas publicações sobre taxonomia de crustáceos braquianos da América e do resto do mundo. Ele descreveu um total de 63 novos gêneros e 1147 novas espécies de crustáceos.

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Seus livros sobre grapsoideos (1918), majoideos (1925), câncer (1930) e oxistomatos (1937) da América são considerados clássicos.

Monod (1956) e Barnard (1950, 1955) descreveram a carcinofauna de decápodes africanos, enquanto Reed e Cumberlidge (2006) fizeram o mesmo com os crustáceos de água doce da Tanzânia. Poore (2004) conduziu o inventário de crustáceos decápodes marinhos na Austrália.

Na França, Desmarest (1925) fez um dos primeiros inventários de crustáceos marinhos, terrestres e de água doce naquele país. Boone (1938), por outro lado, analisou os crustáceos decápodes coletados por diferentes cruzeiros oceanográficos, tanto na costa do Mediterrâneo quanto na da América do Sul.

Na Espanha, González (1995) fez um catálogo ilustrado dos decápodes das Ilhas Canárias. Poupin e colaboradores (2013) prepararam um inventário ilustrado dos decápodes das ilhas europeias

Outros estudos de câncer na América do Sul são os inventários realizados por Rathbun (1907) na América do Sul; Rodríguez (1980) na Venezuela; Melo (1996, 1999) no Brasil; Ratamal (1981) no Chile; Rathbun (1910) e Haig (1968) no Peru, entre muitos outros.

No Caribe, Rathbun (1924) estudou caranguejos de Curaçao; Poupin e Lemaitre (2014) e Carmona-Suárez e Poupin (2016) estudaram caranguejos de porcelana e caranguejos das ilhas Guadalupe.

-Ecologia

Os crustáceos são o grupo de invertebrados que estabelecem relações simbióticas com uma maior diversidade de táxons. Boyko e colaboradores realizaram vários estudos sobre crustáceos parasitas de outros crustáceos.

Duffy estuda o camarão associado às esponjas do mar. Campos realiza diversos estudos com pinnothéridos, que podem estar associados a anêmonas, caracóis, bivalves, pepinos do mar, esponjas, entre outros.

Os crustáceos invasivos são um sério problema ecológico que aumentou nas últimas décadas. Uma análise exaustiva do problema foi feita no livro “In the Wrong Place – Alien Marine Crustaceans: Distribution, Biology and Impact”, editado por Galil, Clark e Carlton.

-Indústria

Aquicultura

Muitos crustáceos têm um alto valor comercial porque são muito apreciados na culinária internacional. Durante seu ciclo de vida, a maioria deles passa por diferentes estágios de desenvolvimento, cada um com seus próprios requisitos e características. Conhecer esses requisitos é essencial para desenvolver suas colheitas.

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A indústria de camarão é uma das indústrias de colheita mais rentáveis ​​do mundo. Os caranguejos braquidídeos também são cultivados em menor escala. A Artemia é cultivado como alimento para o camarão, peixes e caranguejos.

Culturas de outros crustáceos também foram desenvolvidas, incluindo copépodes e miscidiaceae, para alimentar organismos em cultura.

-Outros usos industriais

O exoesqueleto dos crustáceos possui uma quantidade abundante de quitina, a partir da qual a quitosana , um polímero com múltiplas aplicações industriais, pode ser obtida .

A principal fonte de quitosana é a concha de crustáceos que permanece como um desperdício do processamento de camarão. Entre as aplicações da quitosana estão a proteção de sementes contra patógenos e o tratamento da água

Também tem sido utilizado como agente curativo no desenvolvimento de pílulas e cobertura bactericida em sabonetes. A quitosana também é promissora em estudos para produzir substitutos plásticos.

Referências

  1. Uma Breve História da Biologia Marinha e Oceanografia. Recuperado de Meer.org.
  2. G. Rodríguez (1993). De Oviedo a Rathbun: O desenvolvimento da taxonomia do caranguejo braquiarano nos neotrópicos (1535-1937). In. F. Truesdale. História da Carcinologia. AA Balkema
  3. C. Lira e J. Vera-Caripe (2016). Crustáceos decapods marinhos alienígenas no Caribe: Uma revisão com o primeiro registro de Athanas dimorphus Ortmann, 1894 (Caridea: Alpheidae). Registro Biológico Venezuelano.
  4. C. Lárez (2006). Quitina e quitosana: materiais do passado para o presente e o futuro. Avanços em Química.
  5. E. Boschi (2000). Espécies de crustáceos decápodes e sua distribuição nas províncias zoogeográficas marinhas americanas. Revista de Pesquisa e Desenvolvimento da Pesca.
  6. MJ Rathbun 1930. Os caranguejos canceróides da América das famílias Euryalidae, Portunidae, Atelecyclidae, Cancridae e Xanthidae. Boletim do Museu Nacional dos Estados Unidos.

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