Carnotaurus sastrei: características, habitat, alimentação, reprodução

Carnotaurus sastrei: características, habitat, alimentação, reprodução

Carnotaurus sastrei era um dinossauro carnívoro que existia durante o período Cretáceo da Era Mesozóica, até a chamada grande extinção do Cretáceo – Paleogene. Foi descrito pela primeira vez pelo renomado paleontólogo argentino José Fernando Bonaparte em 1985, depois que seus primeiros fósseis foram descobertos na Argentina.

A principal característica deste dinossauro eram os dois chifres que adornavam sua cabeça e estavam localizados exatamente acima dos olhos. Carnotaurus sastrei foi capaz de usar esses chifres para atacar presas em potencial, e há especialistas que acreditam que ele foi capaz de usá-los para se defender.

Segundo registros fósseis, este dinossauro habitava apenas no sul da América do Sul, especificamente no território argentino, desde a data em que esteve lá onde seus restos mortais foram localizados.

Características gerais

Carnotaurus sastrei era um animal considerado eucariota multicelular. Isso ocorreu porque suas células tinham um núcleo celular no qual os cromossomos estavam contidos. Da mesma forma, possuía uma grande variedade de células, que cumpriam funções específicas.

Era um animal que apresentava simetria bilateral; portanto, se uma linha imaginária fosse traçada ao longo de seu plano longitudinal, duas metades exatamente iguais seriam obtidas.

O Carnotaurus sastrei era um organismo heterotrófico, ou seja, deve se alimentar de outros seres vivos. No caso dele, ele se alimentou de outros dinossauros, então entrou no grupo de dinossauros carnívoros. Acredita-se que este animal seja um predador bastante eficiente.

Os especialistas consideram que o Carnotaurus sastrei se reproduziu de maneira sexual, com fertilização interna e ovípara.

Taxonomia

A classificação taxonômica de Carnotaurus sastrei é a seguinte:

  • Animalia Kingdom
  • Edge: Chordata
  • Superorder: Dinosauria
  • Ordem: Saurischia
  • Subordem: Theropoda
  • Infraordem: Ceratosauria
  • Família: Abelisauridae
  • Gênero: Carnotaurus
  • Espécie: Carnotaurus sastrei

Morfologia

Carnotaurus sastrei era um dinossauro que podia medir até 4 metros de altura e cerca de 8 metros de comprimento e pesar aproximadamente 1 tonelada. Caracterizou-se por apresentar ao nível das estruturas em forma de chifre da cabeça e extremidades superiores extremamente curtas e atrofiadas.

Cabeça

A cabeça desse dinossauro era pequena em comparação com o tamanho do resto do corpo. No entanto, nele estavam as duas estruturas que o tornaram um dinossauro temível: seus chifres e sua mandíbula.

Quanto aos chifres, eram dois, localizados no topo da cabeça. Estes eram de textura óssea e consistiam no osso frontal. Estes podem atingir 15 cm de comprimento. Segundo especialistas, os chifres dos machos eram maiores e mais proeminentes que os das fêmeas.

Por outro lado, a boca possuía uma articulação especial que permitia sua abertura, com a qual era capaz de dar grandes mordidas nas possíveis presas que encontrava.

A mandíbula superior tinha uma curvatura voltada para cima e dentes que podiam medir até 5 cm. A mandíbula não era tão forte e seus dentes não eram tão afiados nem grandes.

Os olhos desse dinossauro estavam voltados para a frente, o que parece indicar, segundo especialistas, que ele tinha visão binocular. Da mesma forma, seus olhos estavam alojados em uma cavidade óssea bem protegida.

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Extremidades

O Carnotaurus sastrei tinha quatro membros, dois anteriores e dois subsequentes. Poderosamente impressionante é o grau de atrofia de seus membros anteriores, que eram ainda mais curtos que os do tiranossauro.

Em cada mão, ele tinha três dedos bem desenvolvidos e um quarto dedo muito curto, semelhante a um dente reto. Estes foram fundidos, razão pela qual estavam imóveis. Além disso, acredita-se que provavelmente não tenham garras.

Quanto aos membros posteriores, estes foram muito bem desenvolvidos. Eles eram robustos, o que dava ao dinossauro a capacidade de correr rápido, atingindo altas velocidades.

Coluna vertebral

De acordo com os fósseis encontrados, o Carnotaurus sastrei consistia em uma coluna vertebral dividida em várias regiões: cervical, torácica, sacral e cauda.

A primeira porção, que era a cervical, tinha um total de 10 vértebras; A área torácica ou dorsal seguiu com 12 vértebras e aproximadamente 6 vértebras sacrais. Quanto à cauda, ​​os cientistas ainda não estabeleceram o número exato de vértebras que possuíam.

Habitat e distribuição

Em relação à sua distribuição geográfica, pode-se afirmar que esse dinossauro habitava a área da Patagônia Argentina.

De acordo com aqueles coletados por especialistas, o ecossistema deste lugar era formado por florestas onde abundavam plantas coníferas e algumas áreas de planícies, onde a vegetação era um tanto escassa.

Da mesma forma, acredita-se que este dinossauro também vivia em áreas que constituíam margens de rios, que terminavam em um mar próximo.

Este habitat era ideal para a coexistência de outros dinossauros, como os titanossauros e o antarctossauro. Além desses, havia também ornitópodes e alguns pequenos carnívoros.

Isso nos permite deduzir que, nesse habitat, havia disponibilidade abundante de alimentos para o Carnotaurus sastrei.

Da mesma forma, os especialistas consideram que esse dinossauro poderia estar localizado em pequenos grupos, o que lhe permitiu caçar e abater presas grandes. Apesar disso, também há especialistas que afirmam que esse dinossauro era bastante solitário. Outros mais arriscados, até disseram que o Carnotaurus sastrei poderia ser um costume eliminador.

No entanto, como um grande número de amostras não foi recuperado, o comportamento que ela pode ter em seu habitat permanece desconhecido.

Alimentando

Carnotaurus sastrei era um dinossauro classificado como carnívoro. Isso significa que se alimentou de outros dinossauros. Os cientistas chegaram a essa conclusão depois de estudar as características de seus dentes.

No entanto, como sua descoberta é relativamente recente, os cientistas não concordaram com o tipo de presa que este dinossauro poderia atacar. Nesse sentido, alguns consideram que, usando seus chifres característicos, ele foi capaz de atacar dinossauros muito maiores que ele, fazendo com que perdessem o equilíbrio e, uma vez no chão, ele os atacou com suas poderosas mandíbulas.

Da mesma forma, há outros que pensam que, devido ao seu tamanho médio, Carnotaurus sastrei se alimentava de presas menores que ele.

O que não resta dúvida é que era um predador bastante capaz e que, apesar de não ter a ajuda dos membros da frente (devido ao seu nível de atrofia), podia capturar qualquer tipo de presa para alimentar.

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O que este dinossauro tinha era um par de patas traseiras muito poderosas, que lhe davam excelente capacidade de corrida, tornando-o capaz de alcançar qualquer presa.

Digestão

Quando se trata do processo digestivo, os especialistas podem apenas adivinhar. Acredita-se que uma vez que ele capturou sua presa e a matou, ele imediatamente a devorou. Na cavidade oral, o alimento iniciou seu processo de digestão, com a ajuda de possíveis enzimas digestivas que foram dissolvidas na saliva.

Mais tarde, passou em direção ao trato digestivo, onde continuou sua jornada, até atingir uma estrutura semelhante à moela dos pássaros de hoje. Aqui a comida foi processada mais minuciosamente, além de ser triturada.

Quando isso ocorreu, o alimento processado passou para o intestino, onde ocorreu a absorção dos nutrientes. Finalmente, as partículas que não puderam ser utilizadas foram liberadas no ambiente na forma de fezes, através da abertura anal.

Reprodução

Como existem poucas amostras fósseis desse dinossauro que foram coletadas, certos aspectos de sua vida ainda permanecem desconhecidos. Um desses aspectos é a reprodução.

No entanto, especialistas adotaram certas abordagens para explicar seu processo reprodutivo. Nesse sentido, a primeira coisa a dizer é que o Carnotaurus sastrei tinha um tipo de reprodução sexual.

A reprodução sexual envolve a fusão de duas células sexuais (gametas), uma masculina e outra feminina. Agora, em organismos que se reproduzem sexualmente, o encontro de gametas pode ocorrer dentro do corpo da mulher (fertilização interna) ou fora (fertilização externa).

No caso do Carnotaurus sastrei , os especialistas sugerem que a fertilização é interna, portanto o macho deve ter um órgão copulador que permita inserir seu esperma no corpo da mulher.

Uma vez que a fusão de ambos os gametas ocorreu, acredita-se que a fêmea procedeu à postura dos ovos. Isso ocorre porque, segundo muitos especialistas na área, o Carnotaurus sastrei era um animal ovíparo, como aconteceu com vários dinossauros.

Nesse sentido, não se sabe se as fêmeas do Carnotaurus sastrei prepararam um ninho para pôr os ovos. Também não se sabe o tempo de incubação específico que eles tiveram para o novo indivíduo eclodir.

O que se pode intuir é que o tipo de desenvolvimento que esses répteis tiveram foi direto, pois o indivíduo que eclodiu do ovo apresentava as características de uma amostra adulta, com evidente diferença de tamanho.

Extinção

Carnotaurus sastrei era um dinossauro que habitava a área da Patagônia na Argentina durante os estágios finais do período cretáceo.

Como é sabido, no final do Cretáceo, um dos eventos mais conhecidos e estudados de extinção em massa ocorreu por especialistas: “a extinção em massa Cretáceo – Paleogene”. A importância que eles atribuem a esse processo é que mais de 98% das espécies de dinossauros pereceram. Carnotaurus sastrei não foi excepção.

Causas

Existem várias causas às quais a extinção de espécies de dinossauros é atribuída. No entanto, apenas alguns são aceitos pela comunidade científica.

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A hipótese de que um meteorito enorme tenha caído na superfície da Terra há cerca de 65 milhões de anos é a mais aceita. Esta hipótese é apoiada pela descoberta de uma enorme cratera na península de Yucatán. Estima-se que a queda desse meteorito tenha desencadeado uma série de mudanças ambientais que retornaram ao ambiente hostil e, consequentemente, muitas espécies não conseguiram se salvar.

A mudança mais significativa foi um aumento acentuado da temperatura ambiente. Por sua vez, isso resultou na formação de vários compostos, como ácido nítrico e ácido sulfúrico, que diminuíram acentuadamente o pH dos vários corpos de água.

Há também registros de que houve um aumento incomum na atividade vulcânica do planeta, que liberou gases tóxicos na atmosfera, o que inevitavelmente afetou negativamente todas as espécies que habitavam o planeta na época. Entre estes, o Carnotaurus sastrei.

Qualquer que seja a causa, a verdade é que o Carnotaurus sastrei se extinguiu cerca de 65 milhões de anos atrás, quando a maioria dos dinossauros o fez, deixando para trás apenas restos fósseis.

Fóssil

Os fósseis deste animal foram descobertos apenas na região da Argentina. O primeiro fóssil foi descoberto em 1984 por membros de uma expedição intitulada “Vertebrados terrestres da América do Sul Jurássica e Cretáceo”.

O local exato da descoberta foi o departamento de Telsen, Chubut, na Argentina, especificamente nos sedimentos da Formação La Colonia, que é muito famosa pelo grande número de fósseis que foram descobertos lá.

Este fóssil encontrado é constituído por um esqueleto quase completo, cujos ossos estão em muito boas condições, o que lhes permite ser estudado corretamente e conhecer até a menor protuberância. Apenas a parte terminal da cauda e alguns ossos da perna estão ausentes no esqueleto.

Da mesma forma, nos restos encontrados, foram observadas impressões muito extensas da pele fóssil, o que nos permitiu inferir com bastante precisão as características da pele desse dinossauro. O Carnotaurus sastrei é o primeiro dinossauro cujas amostras têm pele fóssil.

O esqueleto Carnotaurus sastrei, localizado em 1985, está atualmente no Museu Argentino de Ciências Naturais Bernardino Rivadavia.

Referências

  1. Bonaparte, J., Novas, F. e Coria, R. (1990). Carnotaurus sastrei Bonaparte, o carnotauro com chifres e levemente construído do meio do Cretáceo da Patagônia. Contribuições Museu de História Natural da Ciência do Condado de Los Angeles, 416
  2. Gasparini, Z., Sterli, J., Parras, A., Salgado, L., Varela J. e Pol, D. (2014). Biota reptiliana cretácea tardia da Formação La Colonia, Patagônia central, Argentina: ocorrências, preservação e ambientes paleoambientais. Pesquisa Cretácea 54 (2015).
  3. Mazzetta, G. e Farina, RA (1999). Estimativa da capacidade atlética de Amargasaurus Cazaui (Salgado e Bonaparte, 1991) e Carnotaurus sastrei (Bonaparte, 1985) (Saurischia, Sauropoda-Theropoda). In: XIV Conferência Argentina de Paleontologia de Vertebrados, Ameghiniana, 36
  4. Mazzeta, G., Fabián, S. e Fariña, R. (1999). Na paleobiologia do terópode com chifres da América do Sul Carnotaurus sastrei Obtido de: researchgate.net
  5. Novas, F. (1989). Os dinossauros carnívoros da Argentina. PhD. Dissertação. Universidade Nacional de La Plata.

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