Castores: características, classificação, habitat, reprodução

Os Beavers ( rícino ) são um género de mamíferos placentários pertencentes à família Castoridae. O castor é o segundo maior roedor do mundo, seu habitat é semi-aquático e possui comportamentos principalmente noturnos.

Eles se agrupam formando colônias. Nesses, os membros trabalham juntos para construir uma ou mais barragens em rios ou córregos. A intenção é usá-los como proteção contra predadores e facilitar o acesso a alimentos, especialmente no inverno.

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Fonte: pixabay.com

Apelidado de “o engenheiro da natureza”, o castor modifica as áreas em que ele habita. Essa colonização do espaço pode ser um recurso valioso para outras espécies. No entanto, também poderia interromper o desenvolvimento natural da fauna e flora da área.

Enquanto o castor se move através da água em busca de comida, ele costuma ser uma presa fácil para o coiote, o urso, a lontra, a raposa e o gato selvagem. No entanto, um dos predadores mais ferozes do castor é o homem.

Devido à extensa caça de castores norte-americanos, essa espécie quase desapareceu durante o início do século XX. A razão para a matança desses animais na época era principalmente a comercialização de sua pele.

Portador de doença

O castor é um roedor que abriga uma variedade de parasitas em seus órgãos internos. Internamente, pode acomodar diferentes nematóides, como a minhoca ou alguns cestóides, ambos parasitas ocupando grandes porções do intestino do castor.

Aparentemente, estes não causam danos ao host. No entanto, Giardia lambdia , um flagelado que habitualmente habita o intestino do castor, pode trazer complicações de saúde ao ser humano. Se ficar contaminado com o parasita, pode causar a doença da febre dos castores ou da giardíase.

Evolução

Os castores modernos são o produto de uma vasta história evolutiva durante o final do período Eoceno no continente asiático e, no início do Oligoceno, no continente europeu e na América do Norte.

A maioria dos castores primitivos eram escavadeiras terrestres, como é o caso do Paleocastor. Os fósseis desse espécime correspondem ao período inicial do mioceno e foram encontrados entre os atuais territórios de Nebraska e Wyoming, nos Estados Unidos.

Provavelmente o paleocastor formou colônias e viveu em pastagens localizadas nas terras altas, onde escavavam tocas.

O maior roedor que habitou a América do Norte foi o castor gigante Castoroides . Registros fósseis indicam que ele morava no Pleistoceno, apontando também que seu corpo media aproximadamente dois metros.

Utilizações comerciais

Ao longo da história, o homem se beneficiou comercialmente de alguns produtos que obtém do corpo do castor, sendo um deles os testículos. Esses órgãos são usados ​​por algumas culturas como medicina tradicional para aliviar a dor e como contraceptivos.

Outro produto é o castoreum, uma secreção oleosa e com cheiro forte produzida pelas glândulas anais do animal. Foi utilizado no passado na produção de perfumes. Atualmente, é usado como um intensificador de alguns sabores, como baunilha e framboesa.

Além disso, alguns produtos, como geleias e bebidas de frutas, podem ter a castoréia dentro de seus componentes.

Características gerais

Os castores são animais heterotróficos, com desenvolvimento embrionário. Eles têm uma coluna vertebral, que é a estrutura óssea que funciona como o principal suporte de seu corpo.

São mamíferos, com glândulas mamárias que, após terminado o período de gestação e o nascimento do bebê, produzem leite. Este é o principal alimento de seus filhos, durante o período em que ele é amamentado.

Durante a gravidez, o embrião evolui dentro de um órgão transitório chamado placenta. Isso se desenvolve dentro do útero da fêmea.

Os membros do gênero Castor possuem estruturas adaptadas à vida na água. Dessa maneira, os dedos das patas traseiras são unidos por uma membrana. O nariz e as orelhas têm uma membrana que fecha enquanto o animal está imerso nos rios.

A parte de trás da língua pode bloquear sua garganta, impedindo que a água chegue aos pulmões quando o castor estiver na água.

Tamanho do corpo

O castor tem um corpo muito robusto e, em comparação com o resto dos roedores, um tamanho grande. Quando adulto, seu peso pode ser de 16 kg. As fêmeas podem ter o mesmo tamanho ou até um pouco maiores.

Este animal tem cerca de 25 centímetros de comprimento.Sua cauda, ​​larga e achatada, tem cerca de 45 centímetros de comprimento e 13 centímetros de largura.

Cérebro

O cérebro do castor não tem circuitos como o resto dos mamíferos. Eles têm suave, conhecido como lisencéfalo. No entanto, seu córtex cerebral é espesso, influenciando significativamente o desenvolvimento de inúmeras habilidades e habilidades que ele possui.

Face

Possui cabeça romba, larga e pequena, com dentes incisivos muito grandes que crescem constantemente. Eles são semelhantes a um cinzel e são cobertos por um esmalte externo de cor laranja, porque possuem alto teor de ferro, o que lhes confere uma grande dureza.

À medida que os dentes incisivos se projetam da boca, mesmo que fechados, o castor pode pegar pedaços de árvores ou alimentos com eles.

As narinas e as orelhas têm dobras cutâneas conhecidas como válvulas. Eles fecham as narinas e o canal auditivo quando o animal está submerso em água. Os olhos têm uma membrana nictitante transparente e lateral que permite ver debaixo d’água.

Os lábios se fecham atrás dos dentes incisivos, permitindo que o castor roa mesmo que esteja debaixo d’água. Além disso, isso impede a passagem de água para os pulmões.

pelagem

Tem uma pelagem muito densa que impede que a água atinja a pele do animal.

O pêlo é de 2 tipos, um é cinza e muito sedoso. Sobre isso, há uma camada composta de pêlos longos e ásperos que funcionam como proteção da pele.

Os tons disso são variantes, podem variar de um tom amarelo e marrom a um preto escuro. A parte interna e inferior do corpo são claras.

Membros

Possui pernas traseiras maiores que as anteriores. Eles são reticulados, o que é favorável, pois complementam a excelente capacidade de nadar. O segundo dedo da perna traseira tem uma das unhas divididas, possivelmente para fins de higiene.

Os cinco dedos das patas traseiras são conectados por uma membrana, tornando-os uma espécie de “remo” que serve como propulsor em sua natação subaquática.

Cauda

O castor tem uma cauda oval e plana. É formado por escamas hexagonais pretas que são justapostas. O animal usa principalmente para ajudá-lo a nadar.

No entanto, também tem outros propósitos. A camada externa da cauda é escamosa, por baixo deste é um tecido muito vascularizado, especialmente na base.

Isso tem uma função termorregulatória, pois o sangue é desviado para a superfície da cauda, ​​minimizando a perda de calor. Também tem a função de armazenar gordura corporal.

Tanto machos quanto fêmeas têm glândulas de mamona que exalam uma secreção de almíscar chamada de mamona. Isso é usado para demarcar o território, depositando essa substância na lama ou nas rochas.

Essas glândulas secretam óleo através dos poros da pele, inclusive nas raízes dos cabelos. Em seguida, o castor distribui-o por todo o corpo, ajudando nas pernas dianteiras e nas garras para se arrumar. Isso faz com que a pelagem fique lisa, oleosa e repelente à água.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Deuterostomia por infravermelho.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Superclasse Tetrapoda.

Classe de mamíferos.

Subclasse de Theria.

Eutheria infraclase.

Ordem de roedores.

Subordem Castorimorpha.

Família Castoridae.

Gênero Beaver

Este gênero faz parte da família Castoridae. Os membros desse gênero semi-aquático representam aproximadamente 0,13% de todos os espécimes da ordem Rodentia. É formado por duas espécies; o canadensis rícino e fibra de rícino .

Classificação

– Castores americanos ( Castor canadensis )

Esse grupo de animais é encontrado em áreas florestadas da América do Norte até o norte do México, incluindo a parte sudoeste dos Estados Unidos e a área peninsular da Flórida.

Os castores americanos são os maiores do gênero, com um crânio maior. O orifício nasal, localizado na zona frontal do crânio, possui uma forma quadrada. Sua cauda é larga, usando-a para construir sua toca, o que a distancia da margem do rio.

Os diques são construídos de maneira muito sofisticada, facilitando, entre outras coisas, a captura de sua comida.

Os machos são altamente competitivos. As fêmeas podem ter entre 3 e 4 filhos a cada nascimento. Sua carga cromossômica é 2n = 40, diferente dos castores canadenses. É por isso que um cruzamento híbrido entre essas duas espécies é impossível.

Situação atual

Durante o período colonial, o comércio de peles de castor constituiu a colonização e o desenvolvimento do oeste do Canadá e da América do Norte. No entanto, sua caça excessiva quase produz seu extermínio durante o século XX.

Atualmente, Castor Canadensis recuperou seu habitat natural. Isto é devido ao seu processo reprodutivo natural e à reintrodução, pelo homem, dos animais desta espécie. Além disso, foram adotadas políticas que regulam a caça desses roedores.

-Beavers euro-asiáticos ( fibra de mamona )

Este grupo de castores é pequeno. Os machos da espécie não são muito competitivos, apesar de defenderem e delimitarem seu território. Para isso, deixam marcas de odor nas secreções de suas glândulas anais.

Seu corpo é menor que o dos castores americanos. Eles têm uma característica que identifica a estrutura craniana; O orifício nasal tem uma forma triangular. Com a cauda estreita, constrói sua toca em espaços próximos à margem do rio.

As fêmeas podem ter uma média de 2 a 3 filhotes em cada ninhada. A carga cromossômica dos castores europeus é 2n = 48, diferente dos castores americanos.

Antigamente eles estavam nas florestas temperadas da Europa, exceto na região do Mediterrâneo e no Japão. No início do século XX, essa distribuição geográfica teve uma redução notável, com castores da Eurásia encontrados apenas no sul da Noruega, China, França, Altai e Sibéria.

A partir de 1920, os esforços começaram a restaurar essa espécie na Eurásia novamente. Desde essa data, essa espécie foi reintroduzida em quase toda a Europa, China Ocidental, Sibéria, Leste da Rússia e Mongólia.

Habitat

O castor vive em regiões frias, ocupando as áreas ribeirinhas, incluindo rios, lagoas, córregos ou pântanos. Esses animais raramente saem da água por longos períodos de tempo.

Eles também podem ser encontrados no leito de riachos florestais, além de lagos, pântanos, lagoas, pântanos, reservatórios e em qualquer outro corpo de água que esteja dentro da floresta.

Freqüentemente, rios ou córregos terão um gradiente baixo, com abundância de salgueiro, amieiro, choupo ou outra vegetação herbácea ou lenhosa.

O castor tem a capacidade de cortar árvores com os dentes, que ele não apenas alimenta. Troncos e galhos são fontes de materiais para a construção de suas tocas e para barragens. Dessa maneira, o castor modifica o ecossistema que vive de acordo com suas necessidades.

Essa atividade de desmatamento pode ser classificada como destruidora ambiental. No entanto, o corte de árvores tem uma função específica, além da comida, que é proteger-se das intempéries e predadores.

Além disso, as áreas úmidas são formadas em torno de barragens, o que favorece o desenvolvimento de inúmeras espécies animais e vegetais.

Burrows

Os castores vivem em tocas em forma de cúpula, que constroem com paus, ervas, lama e musgo. Com o passar do tempo, esses abrigos poderiam ser expandidos e modificados. Suas dimensões podem variar de 3 metros de altura e 6 metros de largura a 5 metros de altura por 12 metros através da base.

Cada toca é ocupada por um grupo de família extensa, dois castores adultos, jovens e jovens da ninhada anterior. O chão da toca é coberto por folhas e galhos macios.

Quando o outono termina, o castor cobre sua toca com lama fresca, que congela a baixas temperaturas durante o inverno. A lama se torna quase uma pedra, impedindo que predadores entrem no abrigo.

Tipos de tocas

Construído em ilhas . Estes possuem uma câmara central e um piso ligeiramente acima do nível da água. Durante o inverno, isso manterá a temperatura interna mais alta que a temperatura externa.Possui duas entradas, uma abre em direção ao centro da toca e a outra é uma espécie de descanso em direção à água.

Construído nas margens das lagoas . O castor pode construir sua toca perto da borda da lagoa ou parcialmente suspenso nesse corpo de água.

Construído nas margens dos lagos . A toca precisa ser cercada por águas com profundidade adequada, para garantir isso, o castor constrói pequenos riachos com toras, lama, galhos e pedras.

Barragens

Muitas vezes, os castores constroem uma barragem rio abaixo, perto de sua toca. A intenção é deter lobos e coiotes. Ao redor desta barragem, forma-se um microclima que favorece o desenvolvimento de algumas espécies de animais e plantas.

Para construí-lo, os castores trabalham à noite, carregados de pedras e lama com as pernas anteriores. Os pedaços de madeira e galhos os carregam com seus poderosos incisivos.

Distribuição geográfica

O castor europeu ( fibra de mamona ), como o nome indica, está localizado na Europa e em algumas áreas da Ásia. Esta espécie de castor é geralmente encontrada com maior abundância na Rússia, França, Polônia, Mongólia, Ucrânia e Bielorrússia.

No passado, eles habitavam quase toda a Eurásia, incluindo o território das Ilhas Britânicas e da Rússia. No entanto, devido à sua caça, no século 16, foi extinto na Grã-Bretanha.

Atualmente, o castor europeu está sendo reintroduzido em muitos países nos continentes da Europa e Ásia.

O castor americano ( Castor canadensis ) habita toda a América do Norte, do Alasca à parte norte do México. No Canadá, eles são encontrados em todos os territórios, exceto aqueles próximos ao Oceano Ártico.

O castor está distribuído por quase todo o território dos Estados Unidos, exceto nas regiões desérticas do sudoeste do país e na península do estado da Flórida. No México, eles vivem apenas nas áreas adjacentes aos rios Bravo e Colorado.

Reprodução

Embora possa parecer difícil reconhecer um castor masculino de uma mulher, eles podem ser identificados pelas características do óleo que é produzido nas glândulas anais. No caso das mulheres, a cor desta substância é amarela clara, enquanto nos homens é marrom avermelhado.

A grande maioria dos castores se reproduz aos três anos de idade, no entanto, a fêmea é sexualmente ativa com aproximadamente dois anos de idade. O estro nas fêmeas desta espécie chega apenas por 12 ou 24 horas.

O acasalamento ocorre entre os meses de janeiro ou fevereiro. Após um período de gestação de aproximadamente três meses e meio, o castor feminino tem entre dois e quatro filhos.

Antes do nascimento, a fêmea reúne folhas frescas e macias para fazer uma espécie de ninho, na parte mais alta da toca.

Ao contrário do resto dos membros da ordem Rodentia, os castores são monogâmicos, permanecendo juntos por várias estações reprod
tivas. Se um membro do casal morrer, ele será substituído por outro.

Os machos não lutam entre si pelas fêmeas, mas em um grupo familiar, ambos os sexos são territoriais.

Beaver filhotes

No nascimento, os jovens castores estão de olhos abertos. Seu corpo está coberto de pele fina e pesa cerca de 450 gramas. Eles podem começar a nadar meia hora depois de nascerem e um mês eles podem prender a respiração e nadar debaixo d’água.

A criação é amamentada por duas semanas. Depois disso, você já pode comer comida. Quando o jovem atinge a maturidade, ele deixa o grupo da família em busca de um parceiro, depois construindo sua própria toca.

Nutrição

Os castores são animais herbívoros. Seu sistema digestivo é especializado para processar as moléculas de celulose que formam as fibras das plantas. As colônias de microorganismos que habitam seu intestino são responsáveis ​​por digerir até 30% dos diferentes vegetais que consomem.

Como resultado da digestão, as fezes moles são excretadas, que são novamente ingeridas pelo castor, conhecido como coprofagia. A razão para essa nova ingestão é que, dessa maneira, os restos de nutrientes que possivelmente permaneceram não processados ​​podem ser extraídos.

Quando o castor bate em uma árvore, o câmbio e os brotos são comidos primeiro. Em seguida, corte alguns galhos e qualquer outra parte da planta que você possa transportar para sua toca. Com os cinco dedos em cada uma das pernas dianteiras, eles podem manipular habilmente os alimentos.

Quando a disponibilidade de comida acaba, o grupo familiar deve fazer longas jornadas para encontrá-lo. Nesses passeios, os castores são expostos ao ataque de predadores. Se não houver comida disponível nas áreas próximas, o grupo familiar poderá migrar para outro local.

A dieta do castor

Na dieta dos castores estão incluídas cascas de árvores de madeira, como aspen, bétula, salgueiro e adler. Os castores não se alimentam de madeira, o que consomem é o câmbio, um tecido macio que fica perto da área onde a madeira e a casca das árvores crescem.

Eles também costumam comer folhas, ramos de salgueiro e choupo, raízes, ervas e botões. Durante o verão, os castores comem tubérculos aquáticos, maçãs, trevo e folhas e aspen cambium. Além disso, eles podem ingerir plantas aquáticas, como nenúfares e rizomas de samambaias ao longo da costa.

Antes do inverno, o castor coleta e armazena comida debaixo d’água, perto da entrada de sua toca. Isso é chamado de “jangada” e é usado no inverno, pois eles não podem quebrar o gelo que cobriu os galhos frescos das árvores.

Comportamento

Os castores se comunicam através de suas posturas, vocalizações, marcação de cheiros e palmas com a cauda.

Esses animais marcam seus territórios com seu cheiro particular, depositando a substância excretada pela glândula anal em diferentes montes. Se o terreno for amplo, haverá vários montes, pertencentes aos diferentes grupos familiares que moram lá.

O castor interage de maneira específica com os membros da mesma colônia e de maneira muito diferente com os castores das colônias vizinhas. Se um castor cheira a um monte e não reconhece o cheiro como pertencente à sua colônia, o monte geralmente é demolido.

Também poderia mostrar um comportamento chamado “o querido inimigo”. Nisto, um castor se familiariza com os aromas de seus vizinhos. Dessa forma, você pode responder menos agressivamente às invasões de castores das colônias vizinhas, do que àquelas feitas por estranhos.

Hits de cauda e vocalizações

Outro sinal que os castores usam com frequência são os golpes com a cauda. Quando estão na terra e ficam assustados, correm para a água e entram nela. Lá eles começam a bater na água com o rabo, avisando assim o resto do grupo sobre a situação da ameaça.

O apito é uma vocalização muito importante para a comunicação. Este mecanismo é usado pelo castor ao visualizar um predador ou está em alarme.

O tom e a intensidade desses sons variam de acordo com a idade do castor. Os jovens os emitem como um gemido, então eles dizem à mãe que estão com fome.

Referências

  1. Wikipedia (2018). Castor Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Guy Musser (2018). Castor Enciclopédia Britânica. Recuperado de britannica.com.
  3. Estado de Nova York (2018). Castor Departamento de Conservação Ambiental. Recuperado de dec.ny.gov.
  4. Anderson, R. 2002. Castor canadensis. Diversidade Animal Web. Recuperado de animaldiversity.org.
  5. Beaver (2007). Castor Recuperado de bioweb.uwlax.edu.
  6. Rudy Boonstra (2013). Castor A eniclopédia canadense. Recuperado de thecanadianencyclopedia.ca.
  7. National geographic (2018). Castor Recuperado de nationalgeographic.com.

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