Células de Schwann: o que são, características e funções

Células de Schwann: o que são, características e funções 1

As células de Schwann do sistema nervoso periférico colaboram com os neurônios e desempenham um papel fundamental na condução do impulso nervoso, sendo as células responsáveis ​​pelo revestimento dos axônios de uma substância isolante que aumenta a velocidade na qual a informação é transmitida.

Neste artigo, veremos o que são células de Schwann, quais são suas funções, como elas crescem e se desenvolvem e que tipo de patologias estão relacionadas a elas.

O que são células de Schwann?

As células de Schwann, também chamadas neurolemócitos, constituem um tipo específico de células gliais localizadas no sistema nervoso periférico. As células da glia são células do tecido nervoso responsáveis ​​por desempenhar funções auxiliares e de suporte dos neurônios (suporte, nutrição ou orientação e controle de migrações neuronais nos estágios iniciais do desenvolvimento, entre outras).

Essas células recebem seu nome em homenagem ao médico e anatomista Theodor Schwann (1810-1882), pai da teoria celular que postulava que todos os seres vivos são compostos de células e produtos por eles produzidos, uma teoria que marcou uma mudança de paradigma. no modo de conceber a vida no século XIX.

As células de Schwann mantêm uma estreita relação com os neurônios desde sua origem no tecido embrionário, cumprindo um papel fundamental na orientação e controle adequado no crescimento do axônio . Vamos ver, então, quais funções essas células cumprem.

Funções dessas células

As células de Schwann desempenham as mesmas funções no sistema nervoso periférico (SNP) que outros tipos de células gliais no sistema nervoso central (SNC). Uma das principais tarefas desse tipo de célula é atuar como suporte e guia nos processos de regeneração do sistema nervoso periférico após uma lesão ou dano axonal.

Essas células parecem ser únicas em sua capacidade de estimular o crescimento e a regeneração do nervo periférico .

As células de Schwann, localizadas nos terminais do axônio e nos botões sinápticos das junções neuromusculares, executam um suporte fisiológico para manter a homeostase iônica das sinapses (auto-regulação e manutenção da constância na composição e propriedades das mesmas) .

Outra das tarefas fundamentais que essas células realizam é ​​formar uma bainha de mielina ao redor dos axônios do SNP, uma função que suas células homólogas, os oligodendrócitos, desempenham no SNC.

Ao contrário do último, que pode formar bainhas de mielina em vários axônios diferentes (extensões de neurônios responsáveis ​​por impulsionar o impulso nervoso), as células de Schwann podem formar apenas um segmento de mielina em um único axônio, um mecanismo que facilita O impulso nervoso se espalha mais rapidamente.

A bainha de mielina

Os neurônios do sistema nervoso periférico transmitem impulsos nervosos mais ou menos rapidamente, dependendo de o axônio estar ou não coberto pela bainha de mielina, uma camada isolante composta de proteínas e gorduras. Essa bainha não é contínua, porque as células de Schwann cobrem apenas 100 micrômetros de comprimento por vez, deixando pequenas fendas entre a bainha e a bainha, conhecidas como nódulos de Ranvier .

Esses nódulos facilitam a transmissão do impulso nervoso ou do potencial de ação, permitindo que a atividade elétrica que passa pelos axônios seja mantida a uma velocidade adequada até atingir o corpo celular ou soma do neurônio. Essa atividade ocorre “aos saltos”, por isso é conhecida como condução saltatória neuronal.

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Proliferação

Embora a natureza e origem dos fatores envolvidos nos processos de proliferação (o aumento do número de células como resultado de seu crescimento e multiplicação) ainda sejam desconhecidas, sabe-se que as células de Schwann proliferam durante o desenvolvimento de nervos periféricos em basicamente três contextos:

1. Durante o desenvolvimento normal do nervo periférico

Ao lado do resto das células.

2. Após uma lesão no nervo

Ou seja, devido a trauma mecânico, neurotoxinas ou doenças que causam danos à mielina.

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3. Nos tumores de células de Schwann

Dessa forma, ele pode proliferar em qualquer lugar do sistema nervoso periférico , como na neurofibromatose ou miomas acústicos.

Desenvolvimento

O desenvolvimento das células de Schwann começa em uma primeira fase embrionária e neonatal de rápida proliferação, seguida pela interrupção da proliferação e sua diferenciação final. No seu desenvolvimento normal, esses tipos de células passam por dois estágios fundamentais: migração e mielinização .

Na fase de migração, as células de Schwann são longas, bipolares, com uma composição rica em microfilamentos e sem uma lâmina basal ou mielina que as cobre. Eles são colocados no nervo, sobre os axônios em sua posição final , de modo que são divididos em pequenos grupos de vários axônios cercados por uma ou duas células de Schwann.

Posteriormente, as células continuam a proliferar e o número de axônios que cada uma contém diminui. Simultaneamente, os axônios de maior diâmetro começam a segregar dos similares e se isolam em uma única célula de Schwann.

Nesta fase, os espaços do tecido conjuntivo do nervo já se desenvolveram melhor e a célula já é capaz de montar a lâmina basal . A futura maturação e mielinização das células dependerão de uma montagem correta dessa lâmina basal.

Patologias que envolvem esse tipo de célula

A funcionalidade e a sobrevivência das células de Schwann como parte do sistema nervoso periférico podem ser comprometidas por múltiplos fatores de origem diversa: infecciosa, imune, tóxica, traumática e tumoral.

Entre os fatores infecciosos mais comuns estão o bacilo Hansen e o bacilo Klebs-Löffler . Embora as alterações que esses microrganismos causem nas células de Schwann ainda não sejam totalmente compreendidas e continuem sendo estudadas e investigadas, houve indicações de que a infecção pelo bacilo de Hansen poderia interromper a proliferação dessas células e a mielinização de células. axônios

Entre os distúrbios metabólicos mais comuns , destaca-se a neuropatia diabética , na qual as células de Schwann apresentam um acúmulo excessivo de corpos lipídicos em seu citoplasma. Esse acúmulo parece refletir uma alteração do metabolismo lipídico, produzindo uma desmielinização, sem saber se é do tipo primário ou secundário a uma alteração axonal.

Os fatores tumorais que afetam as células de Schwann são geralmente benignos e são classificados em quatro grupos: Schwannomas, neurofibromas, miomas plexiformes e miomas malignos. Além disso, há um grande número de distúrbios imunológicos metabólicos que modificam as células de Schwann, causando processos desmielinizantes que geralmente são secundários a lesões axonais.

Referências bibliográficas:

  • Bhatheja K, células J. Field Schwann: origens e papel na manutenção e regeneração axonal. O Jornal Internacional de Bioquímica e Biologia Celular 2006, 38: 1995-1999.
  • Kessen KR e precursores celulares de Mirsky R. Schwann e seu desenvolvimento. Glia 1991: 4: 185.
  • Perdomo S, célula de Spinel C. Schwann. Lei Biológica Colombiana de 2004; 9: 25-34.

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