Charles Babbage: biografia, invenções e outras contribuições

Charles Babbage (1791-1871) foi um matemático e engenheiro de profissão que desenvolveu parcialmente a primeira calculadora mecânica. Considerado o pai da computação, sua intenção era tornar os cálculos indispensáveis ​​mais confiáveis, para que diferentes setores da industrialização evitassem erros que poderiam ser fatais.

Ele viveu e desenvolveu sua carreira de sucesso no século XIX, na Inglaterra, convulsionado pelas dramáticas mudanças experimentadas pela sociedade devido ao turbilhão que a Revolução Industrial significava .

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No final do século XVIII e início do século XIX, o desenvolvimento da matemática foi muito bem estabelecido por gênios que deixaram bases sólidas para geometria, trigonometria, álgebra etc. No entanto, os cálculos eram significativamente tediosos e complexos de executar, o que geralmente resultava em erros.

A preocupação de Babbage com essas imprecisões frequentemente cometidas em formulações de certa complexidade que resultaram em perda de tempo, dinheiro e até vidas, o motivou a criar um dispositivo que fosse rápido, preciso e confiável para tais propósitos.

Babbage é um exemplo daqueles grandes visionários que dedicaram suas vidas a encontrar caminhos nunca antes explorados, com a firme intenção de produzir elementos que resolvessem os problemas mais agudos do momento.

Biografia

Foi o primeiro ano da última década do século XVIII, quando um garoto chamado Charles veio ao mundo na casa de Babbage no dia seguinte ao Natal, que anos depois deixou uma marca significativa em várias áreas do conhecimento humano.

Seu pai, Benjamin Jr., era banqueiro e comerciante. Ele, juntamente com a mãe de Charles, Elizabeth, tinha uma casa bastante abastada na cidade de Teignmouth, a sudoeste da Grã-Bretanha, e ambos ficaram impressionados com a extrema curiosidade que o pequeno Charles manifestou desde tenra idade.

Em tenra idade, ele gostava de desmontar os brinquedos que recebia, procurando respostas sobre sua operação e configuração. Tal era sua ânsia de saber que ele aprendeu os fundamentos da álgebra sozinho, graças ao seu grande interesse em matemática.

Treinamento

Depois de receber suas primeiras noções de tutores que o visitaram em casa, ele foi matriculado em 1810 no Trinity College, um instituto educacional exclusivo em Cambridge. Sua preparação foi tal que, em muitas ocasiões, ele demonstrou um conhecimento ainda maior do que seus professores.

Ele iniciou sua carreira acadêmica e, um ano depois de se formar em Cambridge (em 1815), envolveu-se na criação da Sociedade Analítica , juntando-se a um grupo de colegas que buscavam aprofundar o conhecimento ensinado na época nas áreas de matemática.

Precisamente por sua participação apaixonada nesta nascente loja e por ousar questionar os princípios do próprio Isaac Newton na busca de novos horizontes científicos, Babbage foi chamado para fazer parte da Royal Society em 1816.

A Royal Society de Londres para melhorar o conhecimento natural – como é o nome completo – foi a sociedade científica mais prestigiada e mais antiga da Europa, o que lhe deu a oportunidade de se acostumar com a elite científica e pensante do momento.

Da mesma forma, ao longo de sua carreira, ele fez parte de muitas organizações acadêmicas na Europa e na América, por isso nunca deixou de se relacionar com o ambiente acadêmico e de comprometer corpo e alma com o conhecimento e a pesquisa científica .

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Vida pessoal

Em sua vida pessoal, não podemos dizer que ele teve um destino inteiramente feliz, pois sua esposa Giorgiana Whitmore, com quem se casou em 1814 (no mesmo ano em que se formou em Cambridge) morreu prematuramente em 1827.

Ambos tiveram oito filhos, dos quais apenas três atingiram a idade adulta. Talvez por isso, Charles Babbage concentrou todo o seu ser no que era sua grande paixão: aplicar tudo o que sabia no campo da matemática para trazer à vida invenções que facilitassem a atividade humana.

Motivação criativa

A idéia de criar uma máquina para realizar cálculos surgiu nele depois de perceber os perigosos erros que uma pessoa poderia cometer ao tentar formular as tabelas que eram usadas naquele momento como base para cálculos mais complexos.

Por exemplo, esses erros foram a causa de naufrágios que falharam na formulação de suas rotas de navegação ou falhas graves em edifícios que a engenharia confiou na veracidade das figuras.

Por isso, ele percebeu que a existência de um instrumento infalível era necessária para esses propósitos. Nesse contexto, Charles Babbage era professor titular da Universidade de Cambridge; Ele ocupava esse cargo desde 1828.

Desenvolvimento profissional

Charles Babbage não apenas se limitou a deixar um legado no estritamente acadêmico, mas também contribuiu com idéias filosóficas, administrativas e gerenciais, criando invenções da mais diversa gama.

Como professor titular da Universidade de Cambridge, ele teve a oportunidade de dedicar boa parte do tempo à invenção, buscando melhorar os processos matemáticos que o levaram à criação do que pode ser considerado a primeira calculadora existente, uma invenção que veio à luz em 1822 .

Suas idéias sobre esse protótipo foram altamente transcendentes e influenciaram os criadores de computadores.

Morte

Este visionário científico e acadêmico inglês morreu em Londres, em 18 de outubro de 1871, pouco mais de um mês antes de completar 80 anos, sofrendo de graves problemas renais. Seus restos mortais repousam no cemitério Kensal Green da capital inglesa.

Invenções

A ingenuidade que Charles Babbage demonstrou durante sua vida estava sem dúvida muito à frente da pessoa comum que vivia na época.

Ele sempre foi propenso à engenharia mecânica e a aplicar seu profundo conhecimento matemático na criação de elementos para resolver problemas e atender às necessidades.

Embora pareça extremamente paradoxal, não há dúvida de que as contribuições mais importantes de Babbage vieram de idéias que ele nunca realizou completamente. As demandas de seus modelos excederam a tecnologia existente, portanto as peças usadas estavam longe de serem perfeitas.

Tudo isso minou o sucesso de Babbage e retardou significativamente o progresso em seu projeto. Produzir cada uma das peças, montar as engrenagens, ajustar os resultados e todas as complicações de tal empreendimento, era uma tarefa titânica.

Embora esses projetos não tenham se cristalizado completamente, os fundamentos sobre os quais ele tentou construí-los continuaram flutuando no ambiente científico, dando frutos depois que as limitações tecnológicas foram superadas e suas idéias e intenções retomadas.

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Máquina diferencial

Desde 1820, o desejo inabalável de encontrar uma maneira de dar vida àquele dispositivo que ajudaria a calcular com precisão estava fervendo em sua cabeça. Em 1822, ele apresentou o primeiro protótipo do que pode ser dito como a primeira calculadora.

Obviamente, era uma máquina com muitas limitações e um tanto bizarra pelo pouco que conseguiu. As engrenagens entrelaçadas auxiliadas pela ação de uma manivela foram capazes de realizar cálculos com até oito casas decimais. Assim nasceu o que ele chamou de máquina diferencial.

Máquina analítica

Após esse primeiro grande passo, Charles Babbage conseguiu convencer o governo inglês a patrocinar seus estudos para melhorar sua invenção. Foi assim que em 1823 ele recebeu apoio para criar uma segunda versão cujo objetivo era obter até 20 casas decimais.

No entanto, dados os modestos resultados obtidos e seu novo interesse no desenvolvimento da máquina analítica (que abriu um longo período dedicado a projetar, projetar e fabricar), o Estado britânico decidiu não continuar apoiando-a nessa nova aventura.

Na realidade, Babbage não realizou esse objetivo, dadas as limitações tecnológicas; No entanto, ele plantou a semente do que, cem anos depois, foram os fundamentos que deram origem ao computador. Foi um projeto que ele batizou como a máquina analítica, que teoricamente seria capaz de resolver qualquer problema matemático.

Outras contribuições

As contribuições para a humanidade de Charles Babbage foram as mais diversas, cobrindo disciplinas que variam de engenharia mecânica, ciência da computação, administração, economia, filosofia e o que agora definimos em termos gerais como pensamento gerencial.

Babbage fez contribuições notáveis ​​nas mais diversas áreas do conhecimento no mundo acadêmico, mas também contribuiu com idéias para uma sociedade inglesa que agora estava entrando na iminente Revolução Industrial .

Embora suas idéias demorassem mais que sua existência para se cristalizar, Babbage foi a primeira pessoa conhecida que se preocupou em delinear e projetar dispositivos para resolver cálculos e equações, então ele de alguma forma estabeleceu as bases e premissas iniciais para o que mais tarde Eles formariam os primeiros computadores.

Sistema postal

Por exemplo, Babbage interveio no estabelecimento do sistema postal inglês, planejando como ele deveria funcionar para ser ideal e confiável. Ele também fez a primeira tabela atuarial confiável, apoiada em seu denso conhecimento matemático.

Criptografia

Da mesma forma, ele desenvolveu trabalhos relacionados à criptografia, que permitiam enviar mensagens secretas codificadas com base em certos protocolos conhecidos apenas pelo remetente e pelo destinatário, para evitar serem decifrados.

Educação

Ele também colocou seu talento e engenho a serviço da educação, sendo professor titular de matemática em Cambridge depois de receber como engenheiro na segunda década do século XIX.

Terminologia

Entre os termos introduzidos por Babbage já foram mencionados a memória, a unidade central de processamento, o leitor, a impressora e outros que foram utilizados para configurar computadores modernos, desta vez não baseados em partes mecânicas, mas eletrônicas.

Nunca antes alguém havia concebido tal aparelho para esse fim. Portanto, é justo dizer que Charles Babbage é o pai da computação, uma vez que esses conceitos foram os que evoluíram e deram origem a soluções modernas que hoje existem em toda parte na área de computação.

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Tecnologia de fita perfurada

Sua iniciativa de adaptar a tecnologia de correias perfuradas – usada na época para operar uma máquina usada em teares – abriu a possibilidade de fornecer instruções à máquina analítica que ele pretendia construir.

Essa rota seria o meio pelo qual os primeiros computadores foram programados.

Codificação de algoritmos

A capacidade de executar instruções condicionais fornecidas para sua máquina analítica abriu caminho para a codificação de algoritmos baseados em ramificação que ramificam de acordo com os valores armazenados na memória, que são a base da programação de computadores.

Saúde e transporte

Além disso, ele inventou uma espécie de odômetro, o dispositivo usado pelos oftalmologistas para seus exames médicos. Ele também projetou e implementou um dispositivo em trens que impedia descarrilamentos.

Trabalhos

Babbage deixa um importante legado de obras escritas de natureza técnica que refletem a projeção e o escopo de suas idéias, o que incentivou pesquisadores que posteriormente aprofundaram seus planos e esboços, alcançando o que ele pretendia.

Ele escreveu uma quantidade considerável de ensaios, trabalhos acadêmicos e livros nos quais expressou suas obras e pensamentos. Isso inclui a economia de máquinas e fabricantes , reflexões sobre o declínio da ciência na Inglaterra , o nono tratado de ponte , ciência e reforma e passagens da vida de um filósofo .

Da mesma forma, em seus ensaios técnicos, ele deixou um verdadeiro legado que não apenas preparou o terreno para inventores subsequentes, mas também deu uma opinião sobre questões sociais e econômicas que facilitaram o entendimento das mudanças que estavam ocorrendo na Inglaterra, como resultado da divisão do trabalho imposta. Para a era industrial.

As fundações com as quais Charles Babbage projetou a criação da máquina diferencial e depois da máquina analítica serviram a cientistas e empreendedores posteriores para tornar seus sonhos realidade e de longe. Tudo em que a indústria de computadores se baseia hoje tem suas origens nas idéias do inglês.

Reconhecimento póstumo

Em 1991, como homenagem póstuma e ao mesmo tempo como reconhecimento de sua obra, o Museu de Londres concluiu a segunda versão de sua máquina diferencial, que hoje é exibida nesta mesma instituição como uma das peças icônicas da tecnologia da computação. .

Referências

  1. “Charles Babbage. Biografia e fatos ”(14 de outubro de 2018) na Encyclopedia Britannica. Retirado em 13 de novembro de 2018 de Encyclopedia Britannica: com
  2. “Charles Babbage (1791-1871)” na BBC. Retirado em 13 de novembro de 2018 da BBC: bbc.co.uk
  3. “Charles Babbage” na Enciclopédia do Novo Mundo. Retirado em 13 de novembro de 2018 da New World Encyclopedia: newworldencyclopedia.org
  4. “Babbage, Charles” na Enciclopédia de Biografia Mundial. Retirado em 13 de novembro de 2018 de Notable Biographies: com
  5. Documentário da BBC: calculando ada – A condessa de computação 2015 do YouTube. Recuperado em 13 de novembro de 2018 do YouTube: youtube.com

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