Charles Darwin: Biografia e teorias da evolução e seleção

Charles Darwin (1809-1882) era um biólogo inglês, geólogo e naturalista, conhecido por duas das teorias mais influentes do mundo científico; a evolução e o processo de seleção natural. Em resumo, ele propôs que todas as espécies de seres vivos provêm de um ancestral comum e que as espécies que melhor se adaptam ao meio ambiente são aquelas que se reproduzem e sobrevivem. Ambas as teorias foram propostas em The Origin of Species , publicado em 1859.

Conhecida como o pai da evolução, a teoria de Darwin ajudou a remover as antigas convenções e crenças que indicavam que a formação de várias espécies era o produto de um fenômeno causado por um ser superior (Wood, 2005).

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A teoria evolutiva de Darwin serviu a ciência para dar uma explicação mais racional sobre a formação e existência de novas espécies. Isso foi explicado graças ao conceito de seleção natural, onde várias espécies com um ancestral comum só podem sobreviver quando se adaptam ao ambiente, mesmo quando suas condições mudam.

Aqueles cujas variações são insignificantes terão menor probabilidade de se adaptar, enquanto os organismos cujas variações lhes proporcionam uma vantagem adaptativa e reprodutiva serão os sobreviventes.

Biografia

Charles Robert Darwin nasceu em 12 de fevereiro de 1809 na cidade de Shrewsbury, na Inglaterra. A casa onde ele nasceu chamava-se “El monte” e lá morava com seus cinco irmãos.

Charles foi o quinto filho do casamento formado por Susannah Wedgwood e Robert Darwin. Seu pai era rico e trabalhava como homem de negócios e como médico.

As duas famílias de onde Charles veio eram tradicionalmente identificadas com a doutrina do unitarismo, que é contrária à existência da Santíssima Trindade.

Primeiros estudos

Desde tenra idade, Charles Darwin demonstrou um interesse peculiar pela história natural, pois desde os 8 anos de idade ele gostava de revisar livros relacionados a esse tópico e também coletar fascículos relacionados.

Em 1817, ele começou a frequentar a escola diurna, que era um espaço administrado pelo padre que pregava na igreja da qual sua família foi e participou.

Também em 1817, ele viveu a morte de sua mãe. Algum tempo depois, ele e seu irmão Erasmus ingressaram na escola anglicana localizada em sua cidade natal.

Erasmus era mais velho que Charles e o levou a esta escola para servir como aluno. Oito anos depois, durante o verão de 1825, Charles acompanhou seu pai ao condado de Shropshire para ajudá-lo como médico nas consultas que ele conduziu naquela região.

Mais tarde ele foi novamente com Erasmus, mas desta vez para a Universidade de Edimburgo, onde Darwin não estava muito confortável, já que ele não gostava das aulas, ele até disse que se sentia entediado.

Em vez disso, ele estava bastante interessado em taxidermia, graças ao vínculo que estabeleceu com John Edmonstone, um escravo negro que havia aprendido esse ofício com Charles Waterton.

Sociedade pliniana

Enquanto estava na Universidade de Edimburgo, ele conheceu e se matriculou na Sociedade Plinian, que era composta por um grupo de estudantes discutindo história natural.

Naquela época, Charles tinha um vínculo interessante com o pesquisador Robert Edmund Grant, com quem colaborou no estudo dos invertebrados que deram vida ao estuário do rio Forth.

Da mesma forma, em 1827, Charles apresentou à Sociedade Pliniana um trabalho que ele havia feito com ovos de sanguessuga encontrados nas cascas de algumas ostras.

Foi nessa época que Grant falou com Darwin sobre as concepções relacionadas à evolução que foram levantadas pelo naturalista francês Jean-Baptiste Lamarck . No começo, ele gostou muito dessas idéias e elas o mudaram.

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Cambridge: intervenção do pai

Charles ficou entediado nas aulas da universidade em Edimburgo, especialmente aquelas relacionadas ao curso de história natural que ele estava cursando, ministrado pelo geólogo e naturalista francês Robert Jameson.

Seu pai notou e o enviou para entrar no Christ’s College, localizado em Cambridge, onde o objetivo era Charles ser recebido como pastor anglicano.

Charles chegou a esta escola em 1828 e mais uma vez negligenciou seus estudos, dedicando-se a atividades extracurriculares, como tiro e equitação.

Naquela época, havia uma moda que se espalhara por toda parte; Colete besouros. Charles ficou apegado a esse estilo com total entusiasmo e realizou várias investigações, cujos resultados ele pôde publicar no manual escrito pelo naturalista e entomologista inglês James Stephens, chamado Ilustrações da entomologia britânica .

Durante esses anos, Charles tornou-se amigo íntimo de várias personalidades no campo do naturalismo, que indicaram que sua proposta estava demonstrando uma espécie de teologia natural.

Em 1831, Charles apresentou seu exame final e passou, deixando o décimo entre um grupo de 178 pessoas que haviam sido examinadas.

Estadia em Cambridge

Charles Darwin teve que ficar em Cambridge por mais tempo, um período que ele levou para se aproximar da leitura.Nessa época, ele conheceu um grupo de obras que, eventualmente, eram uma parte essencial de seu pensamento.

Esses livros foram Viagem às regiões equinociais do Novo Continente , de Alexander von Humboldt; Teologia natural , do teólogo e filósofo William Paley; e Um discurso preliminar no estudo da filosofia natural , de John Herschel.

Como essas publicações causaram em Darwin o desejo de contribuir para a descoberta e compreensão da história natural, ele decidiu imediatamente que iria viajar para Tenerife, uma cidade espanhola, junto com outros colegas com a intenção de estudar cuidadosamente os pólos.

Após esses eventos, Charles voltou para casa e descobriu que o botânico John Stevens Henslow, de quem se tornara amigo íntimo, se ofereceu como naturalista de Robert FitzRoy, oficial da Marinha Real Britânica.

A intenção é ser o companheiro do capitão e contribuir com o objetivo da viagem, que foi mapear as costas da América do Sul.

O pai de Charles não concordou com essa viagem, pois duraria cerca de dois anos e, para ele, significou uma perda de tempo para o filho. No entanto, ele finalmente concordou.

HMS Beagle

O navio em que Darwin estava enrolado se chamava HMS Beagle e fez uma viagem que levou cerca de cinco anos. A maioria das tarefas que Darwin realizou neste navio era no continente, fazendo pesquisas geológicas e coletando várias cópias.

Charles sempre foi caracterizado por ser extremamente meticuloso. Portanto, não surpreende que, durante sua primeira viagem ao Beagle, ele tenha documentado muito bem todos os elementos da viagem.

Esses documentos foram imediatamente enviados para Cambridge. Charles também enviou muitas cartas de família, que mais tarde se tornaram a lembrança da aventura desse cientista.

A intenção principal de Darwin era coletar o máximo de cópias que pudesse carregar, para que, ao voltar para casa, pudessem ser verificadas por naturalistas mais experientes que ele.

Durante essa viagem, Darwin teve a oportunidade de se maravilhar com espaços como a floresta amazônica e a flora e fauna de regiões como as Ilhas Galápagos. Particularmente as espécies de tentilhões em cada ilha o ajudaram a desenvolver sua teoria da seleção natural; Dependendo da ilha, havia um tipo diferente de tentilhão, com um bico adaptado ao ambiente em particular.

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Voltar

O Beagle retornou em 2 de outubro de 1836. Naquele momento, as noções de Darwin haviam se tornado populares no campo da ciência graças à intervenção de Henslow.

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Assim que Darwin chegou, uma das primeiras coisas que ele fez foi visitar Henlow para procurar conselhos sobre os espécimes que ele havia colecionado.

Em seguida, Henslow recomendou que ele procurasse outros naturalistas para ajudá-lo a classificar os espécimes, e lhe disse que ele próprio cuidaria dos elementos ligados ao campo botânico.

Algum tempo se passou e Charles ainda não tinha especialistas para ajudá-lo. Ao mesmo tempo, ele se tornara uma figura proeminente no campo da ciência, em parte também por causa dos investimentos que seu pai fazia constantemente.

Em 29 de outubro de 1836, Darwin conheceu o anatomista Richard Owen, que concorreu como candidato para revisar vários ossos fossilizados que ele coletara. A vantagem que Owen tinha era que ele poderia usar as instalações do Royal College of Surgeons of England.

De fato, Richard Owen começou a trabalhar nessas amostras e obteve ótimos resultados.

Apresentações

Em janeiro de 1837, Charles Darwin começou a divulgar todas as descobertas que havia feito. Nesse contexto, ele foi nomeado membro da Sociedade Geográfica em 17 de fevereiro de 1837.

Após essa consulta, ele se mudou para Londres, com a intenção de morar em uma área próxima ao local onde trabalhava. Em 1839, ele publicou sua Journey of the Beagle , que acabou sendo um verdadeiro sucesso de vendas e se tornou um trabalho muito popular.

Foi nessa época que ele começou a se preocupar com uma doença crônica que estava desenvolvendo.

A origem das espécies

Em 1859, ele publicou The Origin of Species, uma obra na qual explica sua teoria da evolução e o processo de seleção natural.

Morte

Os últimos anos de Charles Darwin foram cheios de fortes desconfortos, que foram alimentados durante períodos de maior estresse. No entanto, ele continuou trabalhando até o fim de sua vida.

Ele morreu no condado de Kent, na Inglaterra, em 19 de abril de 1882. Foi oferecido um funeral estadual dentro da Abadia de Westminster. Lá ele está enterrado ao lado de Isaac Newton.

Teoria da Evolução

Em 1859, a obra mais famosa de Darwin, The Origin of Species, foi publicada . Neste livro, ele defendeu duas teorias;

  • A origem comum, a favor da evolução.
  • A teoria da seleção natural.

Para começar, existe uma diferença importante entre a evolução e as teorias propostas para explicar suas causas e mecanismos.

Simplificando, a teoria da evolução é o que explica que os homens vêm de macacos. A seleção natural explica por que o Homo sapiens sobreviveu e o Homo neanderthalensis se extinguiu .

Evidência

A evolução é definida como a conexão genealógica entre todos os organismos vivos, com base nos filhos de um ancestral comum. Esta afirmação é baseada em evidências.

Primeiro, há evidências diretas produzidas pela manipulação de espécies de animais e plantas domésticos por centenas de anos, com o objetivo de domesticar certas espécies selvagens e desenvolver melhores culturas, mostrando a existência de pequenas mudanças graduais ao longo do tempo. Isso é chamado seleção artificial .

Por outro lado, a seleção natural foi observada por Darwin nos tentilhões das Ilhas Galápagos, que apresentaram alterações na forma do bico devido às condições ambientais gerais, à disponibilidade de alimentos e à presença de outras espécies e bactérias animais .

Achados fósseis

As mudanças biológicas que ocorrem nas espécies podem ser registradas e rastreadas em descobertas fósseis. Dessa maneira, os paleontologistas encontraram múltiplas evidências e exemplos de mudanças seqüenciais nas espécies ancestrais de seres vivos.

Funcionalidades comuns

Finalmente, a teoria da evolução pode ser evidenciada quando características comuns são encontradas entre espécies diferentes, todas elas de um ancestral comum.

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Em algumas ocasiões, essas semelhanças só podem ser explicadas como vestígios que permaneceram na espécie. Desse modo, Darwin acreditava que os seres humanos têm uma série de características físicas que só são possíveis porque vêm de um ancestral comum: o peixe.

Antepassado comum

Quase todos os organismos compartilham um ancestral comum. Segundo Darwin, todos os organismos compartilhavam um único ancestral comum que ao longo do tempo evoluiu de maneiras diferentes, ramificando as espécies.

Dessa maneira, a teoria da evolução de Darwin apóia teorias divergentes e convergentes da evolução.

Ideia de “Espécies não evoluem, mas espécies evoluem”

Darwin acreditava que a evolução é um processo lento e gradual que ocorre durante um longo período de tempo. A mudança biológica de uma geração para outra dentro da mesma espécie pode levar milhões de anos, pois é um processo lento de adaptação e estabilização.

Darwin entendeu que dentro de cada população de animais havia espécimes com diferenças que lhes permitiam se adaptar melhor ao ambiente, reproduzir e transmitir essas características. Desta forma, a população evolui; os traços dos indivíduos melhor adaptados são transmitidos às gerações seguintes.

Seleção natural

A seleção natural é o fenômeno da evolução que explica por que algumas espécies se extinguem e outras sobrevivem.

Por exemplo, as espécies de tentilhões Geospiza fortis se adaptam à ilha de Santa Cruz de las Galápagos, com um habitat natural de florestas tropicais ou subtropicais. Essas adaptações lhe deram uma vantagem reprodutiva, que lhe permitiu sobreviver e não se extinguir.

Outras espécies de tentilhões, como Geospiza fuliginosa, Geospiza conirostris, Geospiza scandens ou Geospiza difficilis adaptadas a outras ilhas e também sobreviveram.

Portanto, é uma seleção da natureza, nenhuma força sobrenatural intervém que escolhe quais espécies sobrevivem e quais não.

Darwin observou espécies de todas as áreas que visitou, incluindo América do Sul, Ilhas Galápagos, África e ilhas do Oceano Pacífico, mantendo sempre um registro (Browne, 1996).

Ele foi capaz de observar muitos fenômenos naturais, como terremotos, erosões, erupções vulcânicas, entre outros.

Adaptação das espécies

Todas as espécies estão em constante processo de evolução ao longo do tempo. Na medida em que o ambiente muda, as necessidades dos organismos também mudam e se ajustam aos novos ambientes para sobreviver.

Esse fenômeno de mudanças dentro de um determinado período de tempo com o objetivo de sobrevivência é conhecido como adaptação.

Segundo a teoria de Darwin, apenas as espécies que apresentaram mudanças superiores poderiam sobreviver, enquanto as outras estavam condenadas a desaparecer.

Essas mudanças não implicam necessariamente uma melhoria das espécies, elas simplesmente lhes proporcionam uma vantagem de poder sobreviver em um determinado ambiente.

Trabalhos

Os trabalhos mais influentes de Darwin foram A Origem das Espécies (1859), A Viagem do Beagle (1839), A Origem do Homem (1871) e A Expressão das Emoções no Homem e nos Animais (1872).

Referências

  1. Browne, J. (1996). Biologia Referência . Obtido de Darwin, Charles: biologyreference.com.
  2. (11 de dezembro de 2015). Pelos Ju’s . Obtido da contribuição de Darwin: The Theory of Evolution: byjus.com.
  3. Papéis do termo da faculdade . (31 de dezembro de 1969). Obtido de Charles Darwin e sua contribuição para a biologia: collegetermpapers.com.
  4. Darwin, C. (1998). A expressão das emoções no homem e nos animais. Nova York: Oxford University Press.
  5. Efeitos Stark . (27 de abril de 2017). Obtido de Charles Darwin e da Teoria da Evolução: starkeffects.com.
  6. Wood, B. (2005). Evolução Humana: Uma Introdução Muito Breve. Nova York: Oxford University Press.
  7. O seu dicionário . (27 de abril de 2017). Obtido em O que Charles Darwin descobriu?: Biography.yourdictionary.com.

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