Circuito de Papez: o que é e quais estruturas cerebrais inclui

Circuito de Papez: o que é e quais estruturas cerebrais inclui 1

O circuito de Papez se refere a uma série de estruturas cerebrais relacionadas ao processamento de emoções, memórias e aprendizado.

O que sabemos hoje pelo sistema límbico foi um modelo teórico desenvolvido ao longo dos anos e as contribuições de diferentes cientistas para estabelecer a base do funcionamento das emoções humanas.

Neste artigo, explicamos em que consiste esse circuito e qual é sua estrutura, bem como seus principais autores e contribuições.

Qual é o circuito de Papez?

O circuito de Papez define um conjunto de estruturas cerebrais localizadas no que conhecemos hoje como um sistema límbico e envolvidas no gerenciamento de emoções, memória e aprendizado. Foi proposto em 1937 pelo neurologista americano James Papez, com o objetivo de teorizar um modelo neurocientífico capaz de explicar o funcionamento das emoções humanas.

Papez postulou a existência de uma série de conexões em série que ligam o hipocampo com o hipotálamo, o tálamo e o córtex cingulado, e estas de volta ao hipocampo . Embora o modelo envolvesse o que Paul Broca chamou de “lobo límbico” (que incluía o bulbo olfativo, giro cingulado e hipocampo), também incluía outras estruturas subcorticais no diencéfalo.

Esse modelo abordou as emoções em função da atividade gerada no córtex cingulado. Segundo ele, as projeções dessa região em direção ao hipotálamo e aos corpos mamilares permitiriam a regulação cortical das respostas emocionais de cima para baixo, e o caminho talamocortical seria responsável por converter as sensações em percepções, sentimentos e memórias.

Deve-se notar que, embora Papez tenha tomado praticamente todo o crédito, seu modelo teórico foi baseado em pesquisas anteriores do médico e filósofo alemão Christofredo Jakob , que desenvolveu uma teoria sobre o sistema límbico e os mecanismos centrais do processamento emocional muitos anos antes dele. Ele atribuiu o circuito a Papez (suas contribuições foram posteriormente reconhecidas e o circuito foi renomeado “de Jakob-Papez”).

Contribuições de MacLean

Em 1949, o neurocientista americano Paul Maclean postulou um novo modelo neuroanatômico de emoções: o cérebro trino , um modelo mais alinhado com o conhecimento atual. O modelo de MacLean levou as idéias de Papez e as da teoria de Cannon e Bard, segundo as quais os estímulos emocionais seriam capazes de provocar tanto a sensação de emoção no cérebro quanto a expressão dela no sistema nervoso periférico. ; isto é, emoção e reação ocorreriam simultaneamente.

MacLean também integrou em seu modelo o conhecimento fornecido pelos estudos de Klüver e Bucy, que demonstraram que a extração bilateral dos lobos temporais em macacos levou a um conjunto característico de comportamentos que incluía, entre outros sintomas, como hipersexualidade ou aumento Comportamentos de exploração, perda de reatividade emocional. Estudos que indicaram que os lobos temporais tiveram um papel fundamental no processamento emocional.

O modelo MacLean estendido dividiu o cérebro em três partes : primeiro, o cérebro reptiliano, o mais antigo em termos evolutivos e o que abriga emoções primitivas, como medo ou agressão; segundo, o cérebro mamífero ou visceral, responsável por moldar emoções primitivas e elaborar mais emoções sociais, incluiria muitos dos componentes do circuito de Papez; e terceiro, o novo cérebro ou neocórtex, que conecta emoções com cognição e exerce um controle de cima para baixo sobre as respostas emocionais impulsionadas por outros sistemas.

A idéia essencial de MacLean era que as experiências emocionais envolviam a integração de sensações externas com informações provenientes do organismo ; isto é, os eventos da realidade causariam mudanças corporais. Seria que a integração responsável por gerar a experiência emocional final e quem a realizou foi o cérebro visceral, que mais tarde ele chamou de sistema límbico.

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Estruturas de circuito de Papez e suas funções

O circuito de Papez incluía estruturas corticais e subcorticais, como o hipocampo, o fornix, os corpos mamilares, o trato mamilothalâmico, os núcleos anteriores do tálamo, o giro cingulado e o córtex entorrinal.

Quando o circuito foi estendido e reconceptualizado como um sistema límbico, outras estruturas, como o complexo tonsilar ou o córtex orbitofrontal, foram adicionadas. Vamos ver no que cada um consiste:

1. Hipocampo

Uma estrutura fundamental no cérebro humano está envolvida na consolidação da memória e da aprendizagem .

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2. Fórix

Estrutura cerebral composta de substância branca que se origina no hipocampo e serve como um conector entre várias áreas do cérebro , principalmente do hipocampo ao hipotálamo e de um hemisfério para outro.

3. Corpos mamilares

Localizados na base do cérebro, eles se conectam entre a amígdala e o hipocampo e participam dos processos de memória.

4. Trato mamilotâmico

Essa estrutura conecta os corpos mamilares com os núcleos anteriores do tálamo.

5. Núcleo anterior do tálamo

Localizadas no tálamo, recebem fibras dos corpos mamilares que formam o trato mamilothalâmico e estão envolvidas em processos relacionados à memória, aprendizagem e certos comportamentos emocionais.

6. Volta Cingulate

É um giro cerebral com funções importantes no sistema límbico , como a formação de emoções e o processamento de informações relacionadas ao comportamento, memória e aprendizado.

7. Córtex entorrinal

Essa estrutura está localizada no lobo temporal medial e está envolvida nas funções de aprendizado e orientação , com papel importante na memória espacial e autobiográfica.

8. Complexo da amígdala

Conjunto de núcleos localizados nos lobos temporais com funções de processamento e armazenamento de reações emocionais . Eles também parecem ter um papel importante na modulação da memória e na resposta aos hormônios sexuais.

9. córtex orbitofrontal

É uma região do cérebro localizada no lobo frontal e envolvida no processamento cognitivo: tomada de decisão e formação de expectativas .

O papel da amígdala

Uma das melhores maneiras de entender o funcionamento de uma estrutura cerebral é estudar e comparar pacientes com lesões e indivíduos saudáveis. No que diz respeito à amígdala, hoje sabemos que lesões nessa estrutura podem levar a alterações no processamento de rostos e outras pistas sociais . E se a lesão for bilateral e profunda, podem aparecer sinais típicos da síndrome de Klüver-Bucy, como hiperoralidade, passividade ou comportamentos alimentares estranhos, entre outros.

Sabemos que a amígdala é uma estrutura envolvida no condicionamento do medo . Nesse sentido, uma investigação descreveu o caso de um homem com lesão na amígdala direita que mostrou uma resposta surpreendente a uma explosão repentina significativamente reduzida. O sujeito também parecia se tornar imune ao condicionamento do medo.

Em outro caso semelhante, observou-se que um dos pacientes com lesão bilateral da amígdala não respondeu ao condicionamento dos estímulos aversivos. Pelo contrário, outro sujeito com lesões no hipocampo poderia adquirir com sucesso o condicionamento da resposta ao medo, embora não tivesse a memória explícita de como a adquirira. Este último indicaria que a amígdala desempenha um papel fundamental no processamento e condicionamento do medo.

Por fim, no que se refere à consolidação das memórias, foi confirmado que os pacientes com lesão da amígdala não apresentam melhora na memória dos aspectos emocionais de um evento ou evento (comparados aos aspectos não emocionais). Estudos realizados com tomografia por emissão de pósitrons mostram que níveis elevados de metabolismo da glicose na amígdala direita podem prever a memória de estímulos emocionais positivos ou negativos até várias semanas depois.

Referências bibliográficas:

  • Papez, JW (1937). Um mecanismo proposto de emoção. Arch. Neurol. Psiquiatria 38, pp. 725-743.
  • Pessoa, L. & Hof, PR (2015). Do grande lóbulo límbico de Paul Broca ao sistema límbico. Journal of Comparative Neurology, 523 (17), pp. 2495-20000.

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