Clima seco: características, tipos, localização, flora, fauna

Clima seco: características, tipos, localização, flora, fauna

O clima seco é o que apresenta uma precipitação média anual menor que a evaporação e transpiração no mesmo período. Além disso, como o ar é seco, há poucas nuvens e o sol é intenso. Os verões são quentes a muito quentes e raramente chove. O inverno pode ser frio ou quente e as noites de inverno podem ser muito frias.

Além disso, existe uma grande diferença de temperatura entre dia e noite. Esse tipo de clima é o resultado do padrão global de circulação de ar. De acordo com esse padrão, o ar equatorial sobe para a atmosfera e é aquecido pela luz solar intensa. No processo, perde parte de seu vapor de água. 

Eventualmente, esse ar recua centenas de quilômetros do equador e aquece mais à medida que desce. Assim, o ar continua a perder o pouco vapor de água que permanece dentro de si. Em tal situação, com o ar seco se movendo de cima, zonas de climas áridos e semi-áridos são inevitavelmente geradas nas periferias dos trópicos.

Outros fatores colaboram na geração dessas áreas, como as montanhas que bloqueiam os ventos úmidos do mar e forçam o ar a subir. A  À medida que sobe, esfria e causa chuva nas encostas; então, não resta vapor d’água suficiente para formar chuvas no interior. Isso reforça a secura em desertos e estepes.

Características do clima seco

Precipitação baixa

A principal característica de um clima seco é a precipitação baixa e pouco frequente. Em áreas áridas ou semi-desérticas, a pluviosidade média é de cerca de 35 cm por ano. Mesmo alguns desertos são anos sem receber chuva.

Embora as regiões semiáridas ou estepes recebam um pouco mais de chuva que os desertos, elas recebem no máximo 50 cm por ano, em média.

Essa quantidade de água da chuva é suficiente apenas para manter gramíneas curtas e arbustos dispersos ou artemísia, que é a vegetação dominante nesse tipo de clima.

Extensões grandes

As regiões árida e semiárida juntas compõem 26% da superfície terrestre da Terra e os desertos representam 12%.

Assim, o clima seco é o mais extenso; eles ocupam mais de um quarto da superfície da Terra. Nesse clima, muitas plantas e animais se adaptaram para conviver com o mínimo de chuva, ventos secos e altas temperaturas.

Maior evaporação

Outra característica de um clima seco é que a evaporação é maior que a precipitação. Consequentemente, os solos não têm umidade.

Por exemplo, regiões áridas do Oriente Médio têm em média menos de 20 cm de chuva por ano, mas as taxas anuais de evaporação são maiores que 200 cm.

Essa evaporação extrema contribui para solos grossos e secos, nos quais a vida das plantas é escassa.

Temperaturas extremas

Em climas secos, há uma grande variação de temperaturas, sazonal e diária. Como os raios do sol são mais diretos, as oscilações de temperatura entre dia e noite são extremas.

Desertos geralmente têm verões quentes, noites frias e invernos moderados. No entanto, em desertos frios, os invernos podem ser extremamente frios, caindo mesmo abaixo de zero.

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Localização

Árido ou deserto (PC de acordo com a escala de Köppen)

O clima seco do deserto pode ser encontrado nos desertos da África. Isso inclui os desertos do Saara, Líbia, Núbia, Danakil, Grand Bara, Namibe e Kalahari.

Por seu lado, no Oriente Médio, há o deserto da Arábia, o da Síria e o de Lut. Por outro lado, o sul da Ásia tem os desertos de Dasht-e Kavir, Dasht-e Lut e o deserto de Thar.

Em relação ao continente americano, podem ser mencionados os desertos Mojave, Sonora e Chihuahuense. Por seu lado, o continente australiano tem o deserto de Simpson e Victoria.

Em relação à Europa, há um pequeno grupo de locais com clima desértico, como o Parque Natural Cabo de Gata-Níjar, em Almeria, e uma pequena área no sudoeste de Múrcia e Alicante, na Espanha.  

Além disso, parte das Ilhas Canárias (especialmente Fuerteventura e Lanzarote) possui climas quentes e secos no deserto.

Semi-árido ou estepe (BS de acordo com a escala de Köppen)

A maior região de estepes do planeta, geralmente chamada de Grande Estepe, é encontrada na Europa Oriental e na Ásia Central. Ele vai da Ucrânia no oeste para a Rússia, Cazaquistão, China, Turquemenistão, Uzbequistão, Altai, Kopet Dag e Tian Shan.

Da mesma forma, essa variedade de clima seco pode ser encontrada nas áreas internas da Anatólia, na Turquia, Anatólia Central e Anatólia Oriental. Em algumas áreas do sudeste da Anatólia, uma grande área da Armênia e da planície da Panônia no leste da Europa (especialmente na Hungria) mantém esse tipo de clima.

Outra grande área de estepe (pradaria) é encontrada no centro dos Estados Unidos, oeste do Canadá e norte do México.

Na América do Sul, a estepe fria é encontrada na Patagônia e em grande parte das regiões altas a leste do sul dos Andes.

Além disso, áreas relativamente pequenas de estepes podem ser encontradas no interior da Ilha Sul da Nova Zelândia.

Flora e vegetação

Cacto de pera espinhosa ( Opuntia ficus-indica )

O cacto nopal é composto de muitas almofadas circulares que crescem a partir de uma haste grossa e redonda. As almofadas estão todas cobertas de espinhos. Nestas almofadas, o cacto armazena água para tempos secos. O nopal pode crescer até 2,10 m de altura.

Em alguns cactos de pera espinhosa, pequenas flores amarelas crescem com centros vermelhos. Eles também produzem frutas vermelhas ou roxas comestíveis, chamadas nopales.

Cacto Saguaro ( Carnegiea gigantea )

O cacto saguaro é um cacto que ocorre em clima seco, quente e rochoso. Sua pele é lisa e cerosa e possui uma espécie de costela que corre de cima para baixo ao longo do comprimento da sola.

Seus galhos crescem na vertical no tronco e podem ser muito altos. O saguaro é coberto com espinhos de 5 cm, localizados em cada uma das costelas verticais.

Quando chove, esse cacto absorve a água e a mantém nas costelas. Essa habilidade especial lhe permite sobreviver no clima extremamente quente e seco do deserto.

Estepicursores ou nuvens do deserto ( Lechenaultia divaricata )

Um estimapicursor é uma planta que sai de suas raízes e é movida pelo vento. Em climas quentes e secos, crescem rapidamente para se tornar uma planta com espinhos.

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Então essa planta se desprende da raiz e rola pelo deserto. Em seu movimento, os steppers espalham suas sementes.

Ao rolar, essas plantas podem ser pequenas como uma bola de futebol ou do tamanho de um carro. Eles crescem e se espalham muito rápido porque o terreno quente e plano do deserto facilita a viagem.

Titanca ( Puya raimondii )

É uma planta muito rara e excepcional nas estepes andinas do Peru e Bolívia. Cresce a 4.000 metros acima do nível do mar e atinge uma altura de 10 m. Sua aparência é a de um abacaxi grande.

Esta planta floresce e dá frutos geralmente quando tem mais de cem anos, após o que morre. Hoje, tornou-se uma espécie rara que desapareceu de muitas áreas que antes eram seu ambiente natural.

Animais selvagens

Cascavel ( Crotalus cerastes )

Existem 32 espécies conhecidas de cascavéis. Todos eles parecem um pouco diferentes, com padrões diferentes na pele que variam em cor, mas todos têm uma cabeça em formato triangular e um chocalho no final da cauda.

Por outro lado, essa cobra tem a capacidade de camuflar e é carnívora. Sua dieta é composta principalmente de pequenos animais terrestres, como lagartos e roedores.

Diabo Espinhoso ( Moloch horridus )

O diabo espinhoso é um tipo de lagarto típico de climas secos do tamanho de uma mão humana. Ele é coberto de espinhos em forma de cone e tem uma corcova espinhosa atrás da cabeça que usa para se proteger.

Além disso, esse lagarto geralmente é amarelo e marrom, mas essas cores mudam dependendo do tipo de solo que ele atravessa. Essa habilidade facilita a ocultação no clima do deserto.

Coiote ( Canis latrans )

O coiote é um membro da família do cão. Tem pêlo marrom misturado com cabelos que podem ser marrom, cinza ou preto enferrujado.

Esse animal usa a escuridão da noite para se aproximar de suas presas e tira proveito de seu grande senso de visão, cheiro e audição para caçá-las. Os coiotes comem principalmente coelhos e outros roedores.

Raposa-corsa ( Vulpes corsac )

Esta raposa é nativa das estepes da Mongólia. É cinza avermelhado, com pernas longas, orelhas grandes e rosto curto e pontudo. Ele é onívoro e sua boa audição, olfato e visão o tornam um bom caçador.

Além disso, essas raposas são migratórias nos costumes e se deslocam para o sul quando a comida é escassa.

As fêmeas acasalam entre janeiro e março. Após 50 a 60 dias, eles dão à luz 2 a 6 filhotes de cada vez.

Falcão saker de estepe ( Falco cherrug )

O falcão-saker é um pássaro grande e forte, com olhos grandes e um bico curto e anzol. Em média, os pássaros têm entre 45 e 50 cm de altura.

Em relação ao seu habitat natural, é encontrado no sudeste da Europa e na Ásia. No entanto, eles migram para o Cazaquistão e o Oriente Médio no inverno.

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Esse tipo de falcão caça mamíferos, como ratos, doninhas, camundongos, ratos, esquilos e pássaros. Esses pássaros atacam suas presas a uma velocidade de cerca de 300 km / h e são caçadores muito ferozes.

Muitas vezes, eles até atacam presas que são maiores que essas. Os falcões femininos são ainda mais ferozes que os machos.

Bisonte ( Bisonte )

O bisonte ou búfalo é talvez o herbívoro mais típico da estepe. Até o século XIX, havia duas espécies de bisontes: o bisonte europeu e o bisonte norte-americano.

Hoje, o bisonte europeu quase desapareceu, dizimado pela caça e pelo desaparecimento de seu habitat. Por outro lado, até meados do século XIX, enormes manadas de bisontes americanos costumavam atravessar as pastagens.

Infelizmente, a perseguição feroz realizada por plantadores e caçadores trouxe essa espécie à beira da extinção. Atualmente, este bisonte está se recuperando graças aos planos de proteção e ao estabelecimento de extensas reservas.

Tipos de clima seco

Estéril ou deserto

É um deserto completamente desprovido de vegetação. Baixa latitude, desertos áridos estão localizados entre latitudes 15º N e 30º S.

Essa zona corresponde ao cinturão delimitado pelos trópicos de Câncer e Capricórnio, ao norte e ao sul do equador, respectivamente.

Neste tipo de clima seco, os ventos são leves. Isso permite que a umidade evapore em calor intenso. Esses ventos geralmente fluem para baixo, de modo que a área raramente é penetrada por massas de ar produtoras de chuva, gerando calor muito seco.

Semiárido ou estepe

Esse clima está acima do Equador, de 35º a 55º de latitude, e é caracterizado por pastagens. É um clima semi-árido localizado entre o clima do deserto (BW) e o clima mais úmido dos grupos A, C e D.

Se recebesse menos chuva, a estepe seria classificada como um deserto árido. Com mais chuva, seria classificado como um prado alto.

Em geral, a estepe é um cinto de transição que envolve o deserto e o separa de climas úmidos. Este tipo de clima existe nas regiões interiores dos continentes da América do Norte e Eurásia.

As massas de ar úmidas do oceano são bloqueadas por cadeias de montanhas a oeste e sul. Consequentemente, o ar que passa é mais seco.

Da mesma forma, essas cadeias de montanhas também retêm o ar proveniente dos pólos no inverno, tornando o inverno muito frio e o verão quente a quente.

Referências

  1. Bailey, RG (2014). Ecorregiões: A Geografia do Ecossistema dos Oceanos e Continentes. Nova York: Springer.
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