Colonização européia da América: antecedentes, causas, consequências

A colonização européia da América foi o processo pelo qual vários países do continente europeu controlaram grandes territórios americanos. Essa colonização começou com a chegada de Cristóvão Colombo ao novo continente e a subsequente conquista dos impérios nativos que governavam as terras recentemente descobertas pelos europeus.

O país que ocupava os territórios mais americanos era a Espanha, cuja coroa havia financiado as viagens de Colombo e alcançado acordos com outros conquistadores posteriores. Assim, em poucas décadas, o Império Espanhol passou a controlar quase toda a América Central e do Sul, além de vastas extensões na América do Norte.

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Mapa das colônias europeias nos séculos XVI-XVII da América -Fonte: Pepe Robles sob domínio público

Portugal, tradicional concorrente da Espanha no domínio dos mares, teve que se contentar em colonizar o Brasil. Essas duas nações se uniram a outras potências européias dos séculos XVI e XVII, como Inglaterra, Holanda ou França.

A principal causa dos países europeus para colonizar a América foi obter benefícios econômicos. A princípio, os espanhóis estavam procurando um passo para as Índias Orientais para melhorar o comércio e, posteriormente, as matérias-primas se tornaram uma fonte de riqueza para os colonizadores.

Antecedentes

Cristóvão Colombo, patrocinado pela Coroa de Castela, chegou às terras americanas em 12 de outubro de 1492, especificamente na ilha de Hispaniola. Embora logo tenham levantado o primeiro assentamento, a colonização começou anos depois, quando os espanhóis derrotaram os povos indígenas que encontraram no continente.

A partir desse momento, as potências européias iniciaram uma corrida para estabelecer colônias em toda a América. Quase ao mesmo tempo que os espanhóis, Portugal conquistou e colonizou parte da América do Sul. Então, desde os primeiros anos do século XVII, britânicos, franceses e holandeses se juntaram.

Os países europeus buscaram dois objetivos principais com o estabelecimento dessas colônias. O primeiro, e principal, era de natureza econômica, tanto para a abertura de novas rotas comerciais quanto para a obtenção de matérias-primas. Por outro lado, tratava-se também de aumentar o poder político contra seus rivais continentais.

Conceito

Colonizar um território é definido como o assentamento da população de um país em uma área localizada em outros territórios. É um conceito intimamente relacionado ao de conquista, embora nem sempre eles estejam unidos. Assim, às vezes, terras podem ser conquistadas sem que colônias sejam estabelecidas posteriormente.

Os colonizadores costumam usar vários argumentos para justificar seu direito de ocupar territórios estrangeiros. Isso varia de ignorar deliberadamente a existência de povos indígenas neles, até considerar que a colonização é justificada por uma suposta superioridade cultural ou religiosa.

Assentamentos viking

Antes dos espanhóis estabelecerem suas primeiras colônias, havia uma cidade que havia feito algumas incursões na América. Assim, foram encontradas evidências para provar que os vikings chegaram à Groenlândia e Terra Nova por volta do século X.

Os especialistas acreditam que alguns dos assentamentos estabelecidos na Groenlândia duraram cerca de 500 anos, enquanto os da Terra Nova foram muito mais efêmeros.

Causas

A busca de novas rotas comerciais para chegar à Ásia foi o gatilho para a descoberta da América. Depois que os europeus entenderam que haviam encontrado um novo continente, as potências européias começaram uma corrida para explorar os territórios encontrados.

Comércio

As rotas terrestres da Europa para a Ásia foram bloqueadas depois que os otomanos tomaram Constantinopla e o resto do Império Bizantino. Isso forçou os europeus a procurar novas maneiras de continuar negociando com países asiáticos.

Os primeiros a procurar rotas alternativas foram os portugueses e os espanhóis. Colombo, depois de não obter apoio da Coroa Portuguesa, conseguiu convencer a Rainha de Castela a apoiar sua viagem, argumentando que era possível chegar às Índias pelo Atlântico. No entanto, em vez de atingir seu objetivo, ele acabou encontrando um novo continente.

Desde então, os EUA se tornaram um alvo comercial para todas as potências européias.

Tecnológico

A tecnologia da época, com avanços em campos como cartografia ou instrumentos de navegação, permitiu que os europeus se aventurassem a fazer viagens mais longas.

Expansão territorial

A acumulação de territórios máximos possíveis também se tornou um objetivo geopolítico. As potências européias procuraram fortalecer seu poder em seu continente e a colonização foi uma ferramenta para isso.

Por outro lado, a Europa estava passando por uma grande expansão demográfica, o que significava que eram necessários mais alimentos e recursos naturais.

Situação na Europa no século XVII

Um século depois que os espanhóis estabeleceram suas primeiras colônias, o restante das potências européias começou a competir para liberar o poder do Império Espanhol. Inglaterra e França estabeleceram assentamentos na Ásia e começaram a atacar remessas espanholas.

Logo, com o início do declínio do Império Espanhol, o resto dos países europeus começou a conquistar e colonizar vários territórios americanos.

Religião

Os monarcas católicos espanhóis obtiveram permissão papal para expandir a religião católica entre os nativos americanos. Assim, o proselitismo forçado se tornou uma das razões usadas para conquistar as terras da América.

No caso dos ingleses e franceses, a religião também desempenhou um papel importante no estabelecimento de colônias. Nesses casos, no entanto, não se tratava de converter os índios, mas de que os Estados Unidos se tornaram um refúgio para muitos europeus perseguidos por suas crenças religiosas em seus países de origem.

Colonização espanhola

Como observado, a Coroa de Castela patrocinou a tentativa do explorador genovês Cristóvão Colombo de alcançar as Índias do outro lado do Atlântico. O navegador tentou obter o apoio do monarca português Juan II, mas foi rejeitado.

Por sua vez, os reis espanhóis haviam acabado de conquistar o último enclave muçulmano na península e concordaram em apoiar a idéia de Colombo.

Após várias semanas de travessia, Colombo chegou à ilha de Guanahaní em 12 de outubro de 1492. Em Hispaniola, o primeiro assentamento espanhol foi estabelecido no novo continente e, quatro anos depois, o irmão de Cristóvão Colombo fundou Santo Domingo.

A primeira cidade que surgiu no continente foi a de Nueva Cádiz, hoje Cubagua (Venezuela), em 1500. No ano seguinte, os espanhóis fundaram Cumaná, também na atual Venezuela.

Tensões com Portugal

A chegada de Colombo à América causou sérias tensões com a outra grande potência marítima da época: Portugal. Para resolver as disputas, os dois países foram submetidos à arbitragem do papa Alexandre VI.

O resultado foi que a Espanha obteve o direito de colonizar os territórios localizados a oeste de uma linha localizada a 100 léguas a oeste dos Açores, enquanto os portugueses poderiam se estabelecer a leste dessa demarcação imaginária.

No entanto, o acordo não satisfez Portugal. Por esse motivo, foi negociado um novo acordo, chamado Tratado de Tordesilhas. Através deste documento, assinado em junho de 1494, os portugueses conseguiram expandir seus territórios, o que lhes permitiu colonizar o Brasil.

A conquista

As Antilhas foram a primeira base a partir da qual os espanhóis começaram a conquista do continente. Para fazer isso, eles tiveram que enfrentar dois grandes impérios indígenas: os astecas e os incas.

Hernán Cortés foi o protagonista da conquista do Império Asteca. Em 31 de agosto de 1521, ele finalmente tomou a capital, Tenochtitlan, que marcou o início da colonização do México atual.

Por outro lado, Francisco Pizarro entrou no atual Peru em 1531. Os espanhóis aproveitaram a guerra civil entre os incas para tomar Cuzco. Depois disso, eles fundaram uma nova capital: Lima.

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Organização

Uma vez derrotados os povos indígenas, os espanhóis passaram a organizar a administração de seus territórios. A princípio, a Coroa criou dois grandes vice-fiéis, o da Nova Espanha e o do Peru.

Mais tarde, quando conquistaram e colonizaram novos territórios mais ao sul, foram fundadas outras vice-realidades: a de Nova Granada e a do Rio da Prata.

Esse processo às vezes encontrou resistência de alguns povos indígenas. Dentre todas as rebeliões ocorridas, destacou-se a dos mapuches, no centro do Chile e da Argentina. A chamada Guerra de Arauco foi a que causou o maior número de baixas espanholas nas Américas.

Por outro lado, apesar da superioridade militar espanhola, havia algumas áreas que não podiam controlar. Os mais importantes foram a Patagônia, o Gran Chaco, a Amazônia e as áreas desérticas ao norte da Mesoamérica.

Domínio espanhol

O domínio colonial espanhol se estendeu por cerca de trezentos anos, até o início do século XIX. As colônias americanas se tornaram a principal fonte de riqueza para a coroa espanhola, graças às matérias-primas, ouro e prata obtidos nelas.

Toda essa riqueza, no entanto, não ajudou a Espanha a manter seu papel de potência na Europa. Boa parte foi usada para financiar guerras constantes, sem afetar a população peninsular.

Além da mineração de prata e ouro, a economia colonial era baseada na pecuária e na agricultura. Para poder trabalhar nas terras, dada a mortalidade que as doenças transmitidas pelos colonos causavam entre os índios, era necessária a chegada de escravos africanos.

Dentro do sistema administrativo criado pelos espanhóis para governar suas colônias, duas instituições principais foram estabelecidas. A primeira foi a Hiring House, dedicada a gerenciar todos os assuntos relacionados ao comércio e à economia. Nos demais assuntos, foi fundado o Conselho das Índias, encarregado de redigir e compilar as Leis das Índias.

Independence

As colônias espanholas começaram a se rebelar contra o governo central no início do século XIX. Em algumas décadas, até 1824, a maioria dos territórios coloniais alcançou sua independência.

A invasão napoleônica da Espanha, em 1808, a insatisfação dos crioulos por sua exclusão de posições políticas e a influência das idéias da Revolução Francesa e da Independência dos Estados Unidos foram as causas de contínuas revoltas contra as autoridades vice-legais.

Colonização portuguesa

Portugal foi uma das principais potências marítimas no início do século XV. Isto permitiu-lhe colonizar os Açores e as Ilhas da Madeira, cuja localização os tornou excelentes bases para viajar para a América.

Depois que Colombo chegou às Américas, Portugal iniciou sua campanha para controlar parte dos territórios recém-descobertos. O Tratado de Tordesilhas concedeu-lhes o direito de colonizar uma vasta área de terra e o rei Manuel I enviou várias expedições. Entre eles, destacou-se o liderado por Pedro Alvares Cabral.

América do Norte

A interpretação portuguesa do Tratado de Tordesilhas afirmava que eles tinham o direito de colonizar parte das terras do norte do Novo Continente. Assim, em 1499 e 1500, uma expedição atingiu a costa nordeste e a Groenlândia.

Esta última ilha foi mapeada dois anos depois por uma nova expedição, que também visitou Terra Nova e Labrador. Todos esses territórios foram reivindicados como pertencentes ao Império Português.

Na segunda década do século XVI, Portugal construiu alguns assentamentos na Terra Nova e na Nova Escócia, embora logo tenham sido abandonados. Os portugueses preferiram se concentrar nas áreas que pertenciam a eles na América do Sul e separaram as norte-americanas.

Brasil

O território mais importante colonizado por Portugal na América foi o Brasil. Sua conquista começou em abril de 1500, quando o explorador Alvares Cabral chegou às costas. A partir daí, os portugueses estavam se mudando para o interior e consolidando um domínio que durou 300 anos.

Para isso, tiveram que enfrentar os franceses, que enviaram expedições às costas brasileiras em 1530.

A organização administrativa do território brasileiro foi estabelecida pelo rei português em 1533. O monarca dividiu a colônia em 15 capitães, cada um com 150 milhas de largura. O comando de cada faixa foi concedido aos nobres portugueses de forma hereditária, o que garantiu que o Estado economizasse custos.

Entre os compromissos dos nobres estavam a conversão dos nativos ao catolicismo, a colonização de suas terras e o desenvolvimento econômico de sua capitania.

Esse sistema mudou em 1549, quando o rei enviou um governador geral para administrar a colônia. Seu objetivo era a existência de um governo centralizado, mas, na prática, os nobres continuavam exercendo quase todo o poder em cada capitania, especialmente na esfera econômica.

Independência do Brasil

Como na Espanha, o fim da colonização portuguesa na América foi marcado pela invasão napoleônica do país. A família real teve que se exilar e se estabelecer no Rio de Janeiro. Essa localidade então se tornou a capital do Império.

Sete anos depois, Dom Juan, príncipe português, fundou o Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarve. Em 1821, depois de herdar o trono, retornou a Portugal e deixou seu filho Pedro como governador da colônia.

A tentativa de revogar a autonomia desfrutada pelo Brasil dentro do Império causou a rejeição dos brasileiros. Os líderes locais conseguiram convencer Pedro a declarar independência em 1822.

Colonização inglesa

A primeira expedição britânica ao Novo Continente ocorreu logo após a chegada de Cristóvão Colombo, embora nenhum acordo tenha sido estabelecido. Mais tarde, em 1585, outra expedição, comandada por Sir Walter Raleigh, tentou fundar as primeiras colônias na América do Norte.

No entanto, não foi até 1607 quando a primeira população inglesa estável na América foi fundada: Jamestown.

As Treze Colônias

Os britânicos estabeleceram treze colônias diferentes na América do Norte. Alguns deles foram preenchidos por colonos que buscavam benefícios econômicos. Outros, por outro lado, foram fundados por colonos que fugiam de perseguições religiosas na Europa.

Diferentemente das colônias espanhola e portuguesa, as Treze Colônias Britânicas dotavam-se de sistemas governamentais mais abertos, sem características feudais.

Expansão

As colônias inglesas logo começaram um processo de expansão. Após a guerra contra a Holanda, eles conseguiram controlar Nova Amsterdã e após a Guerra dos Sete Anos fizeram o mesmo com a Nova França.

Guerra dos Sete Anos

O fim da Guerra dos Sete Anos, em 1763, deixou as potências européias com grandes problemas econômicos. A Inglaterra projetou uma mudança na administração de seu império para obter mais benefícios, algo que encontrou a rejeição dos colonos.

Nas décadas anteriores, as Treze Colônias haviam desfrutado de autonomia suficiente. Cada um deles decidiu sua forma de governo e seus habitantes votaram a favor de não ceder às pretensões fiscais e políticas da metrópole.

As revoltas contra os impostos que a Inglaterra queria impor aconteceram em todas as colônias. Além disso, os treze uniram forças para enfrentar os ingleses, o que resultou na eclosão da Guerra da Independência em 1775.

Nascimento nos EUA

Os rebeldes declararam independência em julho de 1776 e proclamaram o nascimento de uma nova nação: os Estados Unidos da América. Na luta, eles tiveram o apoio dos rivais tradicionais da Inglaterra, como Espanha ou França.

Colonização holandesa

A Holanda tornou-se, desde sua própria criação, uma grande potência colonial. Suas primeiras expedições para a América se desenvolveram a partir da primeira metade do século XVI, quando seus comerciantes chegaram às Índias Ocidentais. Além disso, em 1625, eles fundaram Nova Amsterdã, a futura Nova York.

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As reivindicações holandesas entraram em conflito com as outras potências coloniais. Assim, nas Antilhas tiveram confrontos com os espanhóis e no Brasil com os portugueses.

Confronto com a Espanha

Como mencionado, os holandeses mantiveram vários confrontos militares com os espanhóis pela posse de alguns territórios. Em 1593, uma expedição holandesa conquistou as salinas da Península de Araya, na Venezuela.

Mais tarde, em 1622, houve uma das batalhas navais mais importantes desse período, quando os holandeses atacaram Araya para obter seu controle final. Os espanhóis conseguiram rejeitar o ataque.

Suriname e Guiana

A Holanda conseguiu se estabelecer no Suriname e em uma área das Guianas. Lá, durante os séculos XVII e XVIII, eles desenvolveram um sistema econômico baseado na agricultura. O sucesso de suas plantações fez com que essas colônias se tornassem as que concentravam o maior número de escravos em toda a América.

América do Norte

No início do século XVII, os holandeses enviaram uma expedição ao atual estado de Nova York. Para gerenciar as atividades comerciais, o país criou a Companhia das Índias Ocidentais Holandesas, que, em 1621, havia fundado vários postos comerciais naquela área da costa americana.

As reivindicações dos holandeses logo entraram em conflito com as intenções britânicas de controlar toda a área. Em meados do século XVII, a Inglaterra arrebatou a parte oriental de Long Island de seus rivais, embora as tensões continuassem. Na década de 1660, essas tensões resultaram em uma guerra entre os dois países, cujo resultado beneficiou os britânicos.

Administração

No início, a Holanda implementou um sistema administrativo no qual as empresas comerciais exerciam grande poder. A exceção foi a colônia estabelecida em parte do Brasil, governada por um membro da família real.

Confrontos com portugueses e britânicos impediram os holandeses de manter suas colônias por um longo tempo. No final, eles só podiam conservar pequenos territórios no Caribe.

Outros

Além dos países europeus anteriores, outras nações também participaram da colonização da América. Algumas eram potências continentais, como a França, outras estavam começando a adquirir poder, como a Alemanha e, finalmente, pequenos países que buscavam novos territórios para explorar suas riquezas.

França

Os franceses começaram a mostrar interesse em colonizar o território americano no século XVI, mas não foi até o décimo sétimo quando eles conseguiram fundar suas primeiras colônias. Seu primeiro objetivo foi a América do Norte, no atual Canadá. Foi lá, especificamente em Quebec, onde instalaram seu primeiro assentamento estável, em 1608.

A participação da França na corrida colonial foi causada pela busca de benefícios econômicos. Além disso, era também uma maneira de fortalecer sua posição militar em relação a outras potências européias.

Canadá, EUA e Caribe

Como observado, a França dirigiu seus primeiros esforços de colonização ao norte do continente americano. Lá, ele fundou dois portos comerciais, Nova Escócia e Annapolis, além de sua primeira colônia, Quebec.

Um pouco mais tarde, os franceses fundaram Montreal, uma cidade que serviu de base para entrar na área dos Grandes Lagos, chegando ao rio Mississippi.

Ao contrário do que fizeram os primeiros colonos da Inglaterra, os franceses não se limitaram a criar assentamentos na costa do continente, mas avançaram para o interior e desenvolveram relações comerciais com os nativos. Isso lhes permitiu estabelecer assentamentos como Detroit, Illinois e Nova Orleans em meados do século XVIII.

Na prática, as expedições francesas dentro do continente supunham que controlavam um território muito extenso que variava do Canadá à Louisiana.

Além da América do Norte, a França estabeleceu algumas colônias no Caribe. Os primeiros foram fundados no século XVII, quando sua frota conquistou, entre outras, as ilhas de San Bartolomé, Granada, San Martín e parte de Hispaniola.

Colonização alemã

A Alemanha fez apenas uma tentativa séria de obter colônias na América. Isso ocorreu entre 1528 e 1556, quando o imperador Carlos V concedeu terras na Venezuela a uma família importante de banqueiros: os galeses.

A intenção dos galeses era encontrar o famoso El Dorado e, para isso, deslocaram importantes forças militares para combater os nativos.

Embora a cidade mítica nunca tenha sido encontrada, os alemães exploraram as minas de ouro na área, para as quais tinham um grande número de mineiros alemães. A eles se juntaram cerca de 4000 escravos africanos para cultivar cana-de-açúcar.

Os espanhóis residentes na área não aceitaram o controle alemão e os combates se seguiram. Finalmente, os galeses desistiram de manter a colônia e o território foi incorporado ao Novo Reino de Granada.

Além dessa tentativa, Brandemburgo-Prússia também tentou estabelecer colônias no Caribe, embora com pouco sucesso. O mesmo Reich tentou o mesmo, com a intenção de reduzir o poder para os EUA emergentes.

Colonização italiana

Foi o duque Fernando I de Médici quem organizou a única expedição italiana enviada ao Novo Mundo para estabelecer uma colônia. A travessia, iniciada em 1608, destinava-se ao norte do Brasil e era liderada por um inglês, o capitão Thornton.

A primeira viagem de Thornton foi chegar à Amazônia para preparar a expedição subseqüente. No entanto, quando ele retornou à Itália, Fernando eu havia morrido e seu sucessor cancelou o projeto.

Mais tarde, no início do século XIX, muitos italianos se estabeleceram na América Latina. No entanto, essas colônias não estavam sob o governo da Itália, mas eram localidades fundadas por imigrantes.

Colonização dinamarquesa

A Dinamarca ingressou na Noruega em 1535, um país que possuía algumas colônias na Groenlândia até o início do século XV. Após essa unificação, os dinamarqueses reivindicaram as antigas possessões norueguesas na ilha norte-americana.

Não foi até 1721 quando a Dinamarca fundou suas colônias no sudoeste da Groenlândia. Uma de suas primeiras medidas foi enviar missionários para converter os habitantes da ilha ao cristianismo.

Com o tempo, toda a ilha ficou sob sua soberania, uma situação que permanece atualizada, embora os gronelandeses tenham amplo autogoverno.

Além da Groenlândia, a Dinamarca também fundou algumas coloniais nas Ilhas Virgens. Para fazer isso, à imagem do que outros países fizeram, ele criou uma empresa comercial privada: a Companhia Dinamarquesa das Índias Ocidentais.

Enquanto na Groenlândia a principal atividade econômica era a pesca, nas Ilhas Virgens esse papel era ocupado pela agricultura, mais especificamente pelo cultivo da cana-de-açúcar. A necessidade de trabalhadores levou à chegada de um grande número de escravos africanos, tantos que a maioria dos habitantes logo assumiu.

Em 1803 o comércio de escravos foi abolido e em 1848 foi declarado ilegal possuí-los. Isso levou a economia das ilhas a entrar em crise e em declínio populacional. Finalmente, em 1917, a Dinamarca vendeu as ilhas para os Estados Unidos.

Colonização sueca

A Suécia também estabeleceu suas próprias colônias na América do Norte e no Caribe, embora os colonos venham de uma área do país que atualmente pertence à Finlândia. As posses suecas não eram muito extensas e, em geral, tinham uma existência curta.

As primeiras colônias foram fundadas entre 1638 e 1655: Nova Suécia e Nova Estocolmo, ambas nos atuais Estados Unidos. No entanto, muito em breve eles foram conquistados pelos holandeses e integrados na Nova Holanda.

Por outro lado, a Suécia governou as ilhas de São Bartolomeu e Guadalupe por quase um século, entre os séculos XVIII e XIX. Os dois passaram para as mãos francesas, que mantêm sua soberania até o momento.

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Colonização russa

O sul do Alasca, uma península descoberta pelo russo Ivan Fedorov em 1732, foi a área em que a Rússia estabeleceu suas principais colônias no final do século XVIII. Nesse caso, eram bastante fábricas nas quais as peles eram tratadas e preparadas para venda.

Os russos também assumiram o controle do resto do Alasca e das Ilhas Aleutas. Suas expedições seguiram a costa noroeste do continente, chegando ao norte da Califórnia. Isso levou os espanhóis a temer uma possível tentativa russa de ocupar a área, embora isso não tenha ocorrido.

As duras condições climáticas da área controlada pela Rússia foram uma das causas pelas quais a população era bastante escassa. A maioria dos habitantes eram indígenas convertidos ao cristianismo por missionários russos.

Com o tempo, o governo do czar da Rússia considerou que manter as posses no Alasca não era lucrativo para o país. Por esse motivo, e devido à necessidade de financiamento após a Guerra da Crimeia, ele negociou com os Estados Unidos a venda do território. Isso ocorreu em 9 de abril de 1867 e o preço pago pelos americanos era de pouco mais de 7 milhões de dólares.

Colonização norueguesa

A Noruega, que estava ligada à Dinamarca até 1814, perdeu todas as suas colônias depois de ser anexada pela Suécia. Suas posses então passaram para o Império Dinamarquês.

Já no século XX, em 1905, a Noruega se declarou independente e foi quando tentou estabelecer algumas colônias na América.

A principal reivindicação norueguesa foram as Ilhas Sverdrup, mas elas acabaram sob a soberania britânica em 1930. Além disso, também reivindicaram uma ilha da Groenlândia chamada Terra de Erik, o Vermelho. Embora tenha reivindicado sua soberania perante o Tribunal Internacional de Justiça, o tribunal acabou decidindo em favor da Dinamarca.

Colonização hospitalar

Os Cavaleiros de Malta haviam participado notavelmente da colonização realizada pelos franceses. Na Nova França, por exemplo, os membros dessa ordem, quase todos os aristocratas, formaram um grupo muito importante. Isso fez com que o Grão-Mestre da Ordem propusesse estabelecer um convento em Acadia, embora a idéia fosse rejeitada.

Após a mudança do Grão-Mestre, o novo ocupante da posição mostrou mais interesse na possibilidade de a Ordem estabelecer seus próprios domínios na América. Assim, em 1651, o hospital adquiriu San Cristóbal, San Bartolomé e San Martín.

Foi em San Cristobal, onde a Ordem construiu uma série de fortificações, igrejas e um hospital que fez da cidade uma das mais impressionantes de todo o Caribe. No entanto, fora da capital, a situação era diferente.

San Bartolomé foi atacado pelos índios caribenhos e todos os colonos foram mortos ou forçados a fugir. O governo enviou cerca de 100 homens para preencher o acordo novamente. Outras áreas controladas pela Ordem também sofreram rebeliões e ataques.

Além dessa oposição indígena, algumas frustrações começaram a aparecer dentro da Ordem devido à falta de benefícios obtidos em suas colônias.

No início da década de 1660, os hospitalistas ainda não haviam pago todo o empréstimo concedido pela França para comprar as ilhas e os líderes começaram a discutir o que fazer com esses bens. Finalmente, em 1665, eles decidiram vender todos os territórios à Companhia das Índias Ocidentais francesas.

Colonização curoniana

Não foram apenas os grandes países europeus que tentaram estabelecer colônias na América. Algumas nações menores também tentaram obter territórios para tirar proveito da riqueza do novo continente.

O menor desses países foi o Ducado de Courland, então um estado vassalo da Confederação Polonês-Lituana. O promotor do projeto colonizador foi o duque Jacob Kettler, que se tornara seguidor fervoroso do mercantilismo durante suas viagens pela Europa.

Graças ao bom governo de Kettler, a Curlandia conseguiu construir uma importante frota mercante, com sede na atual Liepaja e em Ventspils, ambas na Letônia. Com essa frota, o ducado enviou uma expedição colonizadora a Tobago, fundando a Nova Curlândia. A colônia durou, em uma primeira etapa, entre 1654 e 1659 e, em uma segunda, entre 1660 e 1689.

Consequências

As consequências da colonização européia da América foram da morte de numerosos povos indígenas à substituição de culturas nativas pelas dos colonizadores.

Por outro lado, supunha o surgimento das nações que hoje compõem o continente e que declararam sua independência a partir do século XVIII.

Mortes indígenas

Os nativos que habitavam as áreas colonizadas por espanhóis e portugueses foram os primeiros a sofrer uma grande mortalidade. Na grande maioria, a causa das mortes foram as doenças contagiosas transmitidas pelos conquistadores e colonos, diante das quais os nativos não haviam desenvolvido defesas.

Juntamente com as doenças, as guerras também tiveram um papel importante no declínio da população indígena no continente. As condições de trabalho nas parcelas, apesar das leis promulgadas na Espanha, também causaram mortes devido a más condições de vida.

Por outro lado, as doenças também foram responsáveis ​​por um grande número de mortes nos territórios dominados pelos ingleses e franceses. No entanto, após a independência dos Estados Unidos, o novo país empreendeu uma campanha para conquistar todas as terras do oeste americano durante as quais causou enormes baixas aos nativos.

Escravidão

O declínio da população indígena fez com que não houvesse trabalhadores suficientes para explorar a riqueza americana. A resposta dos colonizadores foi trazer um grande número de escravos capturados na África para o continente.

Esses escravos não possuíam nenhum tipo de direito e eram mais uma posse de seus senhores. Nesse sentido, a situação deles era muito pior do que a dos nativos, que, pelo menos, tinham alguma proteção por lei.

Expansão da Igreja Católica

Enquanto muitos colonos ingleses chegaram à América fugindo de perseguições religiosas e algumas das Treze Colônias eram muito tolerantes no campo da religião, nos territórios governados pelos espanhóis houve uma campanha de conversão forçada ao catolicismo.

Isso fez com que a Igreja Católica fosse uma das instituições mais importantes durante a conquista e a colonização. O papa havia concedido à coroa espanhola a exclusividade da conversão dos nativos, e os missionários e frades foram fundamentais para realizar o que muitos historiadores chamam de “conquista espiritual”.

Do lado positivo, muitos desses frades tornaram-se defensores dos povos indígenas e denunciaram os excessos que muitos colonos cometeram.

Consequências culturais

Entre as consequências sociais e culturais da colonização européia da América, destaca-se o desaparecimento de inúmeras línguas nativas. Estes acabaram sendo substituídos pelo idioma dos colonizadores, espanhol, português ou inglês. O mesmo aconteceu com outras manifestações culturais ou com crenças religiosas.

Consequências econômicas

O impacto da conquista e colonização da América foi de tal magnitude que muitos historiadores consideram ser a primeira grande globalização. A enorme riqueza que os países europeus obtiveram foi fundamental para o surgimento do comércio internacional.

Essa revitalização da economia mundial durou até depois da independência dos países americanos. Eles se tornaram fornecedores de matérias-primas para os países europeus, substituindo os países asiáticos.

Entre os produtos que chegaram na Europa da América estavam milho, tabaco, tomate, cacau ou batata-doce. Todos eles tiveram um papel importante na economia dos poderes colonizadores.

Consequências políticas na Europa

Os europeus não apenas estabeleceram colônias na América para obter riqueza. Um confronto também estava se desenvolvendo para alcançar a hegemo

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