Consumidores Secundários: Características e Exemplos

Um consumidor secundário ou de segunda ordem é um organismo que se alimenta de consumidores primários para obter a energia necessária para sobreviver.Todo consumidor secundário, carnívoro ou herbívoro, deve incluir em sua dieta os consumidores primários para sobreviver.

O tipo de alimentação desses seres vivos é conhecido como nutrição heterotrófica , pois eles obtêm sua energia alimentando-se de outros organismos.Os consumidores secundários podem ser estritamente carnívoros, se se alimentarem apenas de carne, ou onívoros se sua dieta for baseada em plantas e animais.

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Características dos consumidores secundários

Como já foi dito, os consumidores secundários podem ser carnívoros e onívoros. Por exemplo, um sapo que vive na floresta come gafanhotos e outros insetos. Em uma savana africana, os leões se alimentam de girafas e antílopes.

Nos lagos, existem pequenos peixes, caranguejos e sapos que se alimentam de girinos, pequenos crustáceos e pequenos peixes. As cobras também são consumidores secundários, enquanto se alimentam de ratos (consumidores primários).

Os animais onívoros agem como todos os tipos de animais consumidores : primário, secundário e terciário.

O melhor exemplo é o próprio ser humano, que pode comer frutas e vegetais como consumidor primário.Também come gado, sendo então um consumidor secundário. Também se alimenta de galinhas, que por sua vez se alimentam de insetos, o que torna o ser humano um consumidor terciário.

Uma característica distintiva dos consumidores secundários é que, às vezes, eles também podem ser considerados consumidores primários ou terciários, dependendo do ambiente. Por exemplo, quando um esquilo come nozes e frutas, é um consumidor primário.

Se esse esquilo come insetos ou aves, é considerado um consumidor secundário. Esse tipo de troca pode ocorrer a qualquer momento e em qualquer ambiente, dependendo dos alimentos e predadores naquele habitat.

Tundras geladas, savanas áridas e águas árticas são apenas alguns dos ambientes extremos em que vivem os consumidores secundários. Seja em terra ou na água, tudo o que eles têm em comum é o tipo de alimento que comem: consumidores primários.

Os consumidores secundários se adaptaram para existir em cada tipo de ecossistema. As regiões temperadas abrigam toupeiras, pássaros e outros consumidores secundários, como cães e gatos.

Anteriormente, até os seres humanos eram considerados consumidores secundários, já que outros mamíferos podiam caçá-los facilmente. No entanto, hoje os seres humanos são considerados o último consumidor terciário.

Exemplos de consumidores secundários

Animais que costumam atuar como consumidores secundários

  • Urso
  • Gato
  • Frango
  • Cobra
  • Cachorro
  • Coruja

Eles podem caçar consumidores primários como insetos ou pequenos roedores e comê-los, ou se alimentar de consumidores primários que outros animais mataram ou feriram.

Consumidores secundários do limpador

  • Corvos
  • Hawks
  • Lobos

Consumidores Secundários de Água

  • Piranhas
  • Tubarões pequenos

Funções dos consumidores secundários

Os consumidores secundários são uma parte importante da cadeia alimentar; eles controlam a população de consumidores primários, obtendo energia deles. Os consumidores secundários, por sua vez, fornecem energia aos consumidores terciários que os caçam.

Os organismos mais auto-suficientes, como plantas e outros autótrofos , estão na base da pirâmide, pois podem produzir sua própria energia. Este é o primeiro nível trófico. Consumidores primários (herbívoros) constituem o segundo nível trófico e consumidores secundários constituem o terceiro nível trófico.

Em qualquer rede trófica , a energia é perdida toda vez que um organismo come outro, de modo que, em um nível trófico mais alto, mais energia é perdida. Organismos autossuficientes produzem 100% de sua própria energia, enquanto, quando um consumidor secundário come, ele recebe apenas 1% da energia original disponível.

Portanto, há uma necessidade de mais produtores e comedores de plantas do que qualquer outro tipo de organismo, a fim de fornecer energia suficiente para os níveis superiores da pirâmide.

Não se segue que, porque são necessários menos consumidores secundários, eles são menos importantes. Há um delicado equilíbrio dentro da cadeia alimentar.

Se não houver consumidores secundários suficientes, os consumidores terciários enfrentarão a fome ou, pior ainda, a extinção, devido à escassez de alimentos.

Se houvesse muitos consumidores secundários, uma quantidade excessiva de consumidores primários seria consumida até serem levados à beira da extinção . Ambos os extremos quebrariam a ordem natural do ecossistema.

Por causa disso, tem que haver muito mais plantas que comedores de plantas. Portanto, há mais autótrofos do que heterótrofos e mais comedores de plantas do que comedores de carne.

Embora exista uma intensa competição entre os animais, há também uma interdependência. Quando uma espécie morre, pode afetar toda uma cadeia de outras espécies e ter consequências imprevisíveis.

Tipos de consumidores secundários

Os consumidores secundários podem ser classificados em dois grupos: carnívoros e onívoros. Os carnívoros comem apenas carne ou outros animais.

Alguns consumidores secundários são grandes predadores, mas mesmo os menores costumam se alimentar de herbívoros maiores que eles para receber energia suficiente. Aranhas, cobras e focas são exemplos de consumidores secundários carnívoros.

Os onívoros, por outro lado, se alimentam de plantas e animais para obter energia. Ursos e gambás, por exemplo, são consumidores secundários onívoros que caçam presas e comem plantas.

No entanto, alguns onívoros são simplesmente catadores. Em vez de caçar, eles comem restos de animais que outros predadores deixam para trás. É o caso de gambás, abutres e hienas, que obtêm energia através da carniça.

Referências

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