Cortisol: o hormônio que nos causa estresse

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Muito se fala nos últimos tempos de estresse , um fenômeno conhecido como “a epidemia do século XXI”. O ritmo de vida que levamos, a situação socioeconômica e as condições de trabalho às quais estamos sujeitos contribuem significativamente para o aparecimento dessa condição.

O cortisol é um dos hormônios associados ao estresse, juntamente com a adrenalina , e sua principal função é preparar o corpo para os momentos de maior ativação nos quais é necessário estar alerta. O estresse é uma resposta adaptativa, que prepara nosso corpo para realizar uma luta ou fuga resposta a um estímulo perigoso ou ameaçador. No entanto, quando esse fenômeno ocorre diariamente e se torna crônico, aparece o estresse patológico que causa sérios problemas à saúde física e mental.

O que é cortisol?

O cortisol, também conhecido como hidrocortisona, é um glicocorticóide . Ocorre acima dos rins, em uma área conhecida como córtex adrenal, em resposta ao estresse (físico ou emocional), e sua síntese e liberação são controladas pelo hormônio adrenocorticotrópico (ACTH) e seu ritmo circadiano.

Na parte da manhã, a quantidade de cortisol sobe até ele atinge o seu pico por volta de 8:00 am (considerando um cronograma de sono normalizado), pela necessidade de gerar fontes de energia depois de uma longa noite. À tarde, também aumenta para nos manter ativos, mas depois desce progressivamente.

Hormônios do estresse: cortisol e adrenalina

Cortisol e adrenalina são dois hormônios relacionados ao estresse, mas têm funções diferentes. Entender a função de cada um desses produtos químicos podem nos ajudar a entender o que acontece em nosso corpo quando estamos diante de um estressor. A reação de estresse é um comportamento instintivo, que permitiu a sobrevivência eo desenvolvimento dos seres humanos, uma vez que o nosso corpo é programado para reagir a situações de emergência ou perigo.

No entanto, isso funcionou tão bem ao longo da história que hoje cria sérios problemas devido à maneira como os seres humanos vivem. Além disso, esse fenômeno não ocorre apenas antes da estimulação física, mas nossos pensamentos também podem causar estresse (por exemplo, quando uma pessoa sofre de uma situação de estresse pós-traumático e revive constantemente uma situação estressante do passado), o que pode nos levar a uma situação de desgaste físico e mental excessivo.

Como funciona a adrenalina

Diante de um estímulo estressante, a adrenalina nos dá um impulso rápido , para que nossa energia aumente e possamos escapar do perigo. A respiração, o pulso e os batimentos cardíacos são acelerados para que os músculos respondam mais rapidamente. As pupilas dilatam, o sangue circula mais rápido e se afasta do sistema digestivo para evitar vômitos. Em geral, todo o corpo se prepara para reagir rapidamente a certos estímulos, para que não atue em ritmos lentos.

Estas funções fisiológicas de adrenalina são complementados com outras funções psicológicas, como manter-se alerta e ser mais sensível a qualquer estímulo. A adrenalina, além de ser um hormônio, também é um neurotransmissor que atua no cérebro. Dessa maneira, um intenso diálogo é estabelecido entre o sistema nervoso e o restante do organismo, o que é muito útil quando processos que afetam muitas áreas do corpo devem ser acionados em pouco tempo.

Qual é o papel em situações de alarme?

Em situações estressantes, o nível de cortisol também aumenta. Suas principais funções são aumentar a quantidade de açúcar no sangue , e também suprimir o sistema imunológico para economizar energia e ajudar o metabolismo das gorduras, proteínas e carboidratos. Isto pode ser muito apropriado para um determinado momento, mas não quando a situação estressante é parte de nossas vidas diárias.

A liberação de açúcar no sangue tem a função de manter um nível de energia apropriado para responder efetivamente à situação de estresse e nos permite estar alertas. Na verdade, é a adrenalina do cérebro, que envia o sinal para o de glicose na corrente sanguínea (que é conhecido como açúcar no sangue), mas contribui síntese de cortisol é libertado. Também contribui para o uso de gorduras e proteínas como substratos energéticos.

Como vimos, uma outra resposta do cortisol a uma situação estressante que inibe o sistema imunológico , porque toda a energia é necessária para controlar o estresse. Em adição, este hormônio também causa um aumento na histamina , o que explica por que as pessoas tendem a ficar mais doentes ou herpes ou alergias sofrem quando sofrem de este fenômeno.

Relação com estresse

O excesso de cortisol derivado por ficar em situações estressantes de causas prolongados certos desequilíbrios devido ao desgaste de energia que estão experimentando . Alguns dos sintomas que podemos sofrer são os seguintes:

  • Sentimentos de fadiga, cansaço e exaustão.
  • Problemas de memória, concentração e aprendizado.
  • Prevalência de irritabilidade, raiva e agressão.
  • Dor física (por exemplo, na cabeça ou no estômago)
  • Enfraquecimento do sistema imunológico e, portanto, doenças, alergias, etc.

Quando o estresse se manifesta por um longo tempo, é possível experimentar imagens complexas de ansiedade, sentimentos de fracasso, insônia ou depressão.

Outras consequências desse hormônio em excesso

Embora o cortisol tenha uma má reputação porque está associado a algo tão negativo quanto o estresse crônico ou o desgaste , no corpo humano ele desempenha muitas funções vitais. Entre outras coisas, permite que nossos ritmos se adaptem ao ritmo exigido por determinadas situações, como os momentos em que nossa integridade física pode estar em perigo ou quando um teste que devemos superar está se aproximando. Embora o sentimento é nem sempre agradável, isso não significa que é não é necessário ou prático.

No entanto, a longo prazo faz com que o número efeitos indesejados. Por exemplo, a produção de cortisol, seja por déficit ou excesso, pode interferir na produção de hormônios da tireóide e sua conversão de T4 para T3.

O cortisol interrompe o sistema reprodutivo, causando infertilidade ou até aborto quando os níveis de cortisol são muito altos ou cronicamente altos. Além disso, o aumento crônico do cortisol pode causar fome intensa e desejo de comer devido ao distúrbio metabólico que ocorre, além de influenciar bloqueios mentais e problemas de memória relacionados à sensação de “ficar em branco” .

Conclusão

O cortisol é um hormônio relacionado ao estresse que, por si só, não é negativo . No entanto, quando o estresse se torna crônico e se torna patológico, pode criar uma série de problemas ou consequências negativas para a pessoa. Estas consequências incluem:

  • Redução na defesa
  • Problemas de estômago, diarréia ou constipação
  • Problemas de apetite
  • Alterações de humor
  • problemas de dificuldade de concentração e memória
  • Fadiga e cansaço
  • Dores de cabeça
  • Hipertensão
  • Infertilidade e interrupção da menstruação

Se você está passando por uma situação estressante e quer para saber o que fazer neste artigo: ” 10 dicas essenciais para reduzir o estresse “, você pode encontrar algumas pistas para combater isso .

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