Demência senil: sintomas, causas, tipos e tratamentos

A demência é uma doença mental sofrida por pessoas com mais de 65 anos e é caracterizada por perda de funções cognitivas.É considerado um distúrbio que começa gradualmente, evolui progressivamente e é crônico.

Porém, ao detectar e intervir adequadamente a doença, sua evolução pode ser atenuada ou re-compreendida e, assim, proporcionar anos de vida mais saudáveis ​​ao idoso que sofre.

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A demência senil é uma síndrome caracterizada pela deterioração das funções cognitivas, com início gradual e progressivo, capaz de afetar as atividades da vida diária do paciente.

A especificação “senil” no termo demência foi usada para diferenciar pacientes com mais de 65 anos de idade que sofrem de síndrome de demência e aqueles que a apresentam mais cedo.

Essa distinção entre demência senil e demência pré-senil é importante, pois o risco de sofrer desta doença aumenta à medida que a idade aumenta , dobrando em dois a partir dos 65 anos.

Características da demência senil

O termo demência não se refere a uma única doença, mas a uma síndrome que pode ser causada por muitas doenças crônicas , como a doença de Alzheimer, a doença de Parkinson, déficits vitamínicos etc.

No entanto, os distúrbios em que apenas a perda de memória está presente, não há outros déficits cognitivos e as atividades diárias do paciente não são afetadas devem ser classificados como demências .

Assim, a demência do comprometimento cognitivo associado à idade (DECAE) deve ser diferenciada, o que é um fenômeno relativamente benigno e está associado ao envelhecimento cerebral normal.

Assim, se em uma pessoa de cerca de 80 anos observamos que ela tem menos memória do que quando era jovem ou que era um pouco menos ágil mentalmente, isso não significa que ele sofra de demência, ele pode ter um envelhecimento normal simples de suas funções.

Da mesma forma, a demência senil deve ser diferenciada de comprometimento cognitivo leve . Este seria um passo intermediário entre o comprometimento cognitivo associado à idade e demência, uma vez que existe um comprometimento cognitivo maior do que seria considerado normal no envelhecimento, mas menor que o apresentado nas demências.

Para falarmos sobre demência, pelo menos duas condições devem ser apresentadas:

  1. Deve haver vários déficits cognitivos, tanto na memória (memória e aprendizado) quanto em outras funções cognitivas (linguagem, atenção, resolução de problemas, apraxia, agnosia, cálculo, etc.).
  2. Esses déficits devem causar uma alteração significativa no funcionamento social e laboral do paciente e devem implicar uma deterioração significativa do nível cognitivo anterior.

Sintomas cognitivos da demência senil

Na demência senil, um grande número de déficits cognitivos pode aparecer.Em cada caso, dependendo do tipo de demência sofrida e da parte do cérebro afetada, algumas funções serão mais preservadas e outras serão mais danificadas.

No entanto, a evolução da demência senil é progressiva; assim, com o tempo, a demência se espalhará pelo cérebro como se fosse uma mancha de óleo; portanto, todas as funções serão afetadas mais cedo ou mais tarde. .

As funções cognitivas que podem ser alteradas são:

Memória

Geralmente é o sintoma mais comum na maioria das síndromes demenciais. Você pode começar com dificuldades em aprender novas informações e esquecer coisas recentes.

À medida que a doença progride, as memórias de eventos passados ​​também são afetadas, até você esquecer eventos importantes e os parentes mais próximos

Orientação

Geralmente, ele já aparece nos estágios iniciais de muitos tipos de demência e, como o restante das funções, com o passar do tempo, praticamente todas as capacidades de orientação são perdidas .

Geralmente começa com problemas para lembrar o dia ou o mês em que está. Mais tarde, você pode perder a capacidade de se orientar na rua, sem lembrar o ano em que vive ou esquecer sua própria identidade.

Atenção

Existem alguns tipos de demência em que os déficits de atenção são muito visíveis.Neles, a pessoa tem muitas dificuldades para se concentrar ou até cuidar de algo por apenas alguns segundos.

Linguagem

Pacientes com demência podem apresentar problemas ao falar, como anomia quando não se lembram do nome de certas palavras ou redução da fluência verbal quando falam mais devagar.

Gnosias

A demência também prejudica a capacidade de reconhecer estímulos externos através de qualquer rota de estímulo: visual, tátil, auditiva, olfativa … Em estágios avançados, essa dificuldade pode levar o paciente a não reconhecer a face de seus parentes ou deles quando vistos. refletido em um espelho.

Praxias

A capacidade de coordenar movimentos é alterada. Uma pessoa com demência pode não conseguir mover as mãos adequadamente para pegar uma tesoura e cortar uma folha de papel.

Funções executivas

Nas demências, a capacidade de planejar e organizar atividades também é perdida. Por exemplo, para ferver o arroz, é preciso pegar uma panela, despejar água, ferver e despejar o arroz. Uma pessoa com demência pode não ser capaz de realizar esse exercício mental.

Raciocínio lógico

Finalmente, uma das capacidades que geralmente se perde nos estágios intermediários de todos os tipos de demência é a capacidade de criar pensamentos lógicos de forma autônoma para qualquer evento ou atividade.

Sintomas psicológicos

Normalmente, os déficits cognitivos não aparecem isoladamente e são acompanhados por uma série de sintomas psicológicos que causam muito desconforto no paciente e em seus cuidadores.

Como sintomatologia psicológica específica, podemos encontrar:

Idéias ilusórias

Está presente em 10 a 73% dos casos de demência. A idéia mais comum é a de “alguém rouba coisas”, o que pode ser devido à
incapacidade de lembrar precisamente onde eles armazenam objetos.

Alucinações

A frequência dessa alteração perceptiva está entre 12 e 49% nos pacientes com demência. As alucinações visuais são os mais comuns, especialmente na demência com corpos de Lewy .

Erros de identificação

É outro distúrbio da percepção. Nesse caso, a pessoa com demência pode acreditar que existem pessoas em sua casa que não são realmente (síndrome do hóspede fantasma) ou que não reconhecem seu próprio reflexo no espelho e acreditam que é outra pessoa.

Humor depressivo

Os sintomas depressivos afetam uma minoria insignificante de pacientes com demência em um momento ou outro da doença (20-50%).

Apatia

A falta de motivação se desenvolve em quase metade dos pacientes com demência. Estes sintomas são frequentemente confundidos com depressão.

Ansiedade

Uma manifestação comum de ansiedade nas demências é a “síndrome de Godot”. Isso se caracteriza por fazer perguntas repetidas sobre um evento futuro , devido à incapacidade de lembrar que você já perguntou e já respondeu. O paciente pensa que nunca recebe uma resposta e aumenta sua ansiedade.

Da mesma forma, em alguns casos de demência, também estão presentes sintomas comportamentais, como: agressividade física, errante, inquietação, agitação, gritos, choro ou linguagem obscena.

Tipos

A demência é como uma mancha de óleo, começa a afetar uma parte do cérebro, causando certos sintomas e, posteriormente, se espalhando por todas as áreas do cérebro, causando um maior número de déficits e eliminando todas as habilidades da pessoa.

No entanto, existem diferentes tipos de demência. Cada tipo começa afetando uma área diferente do cérebro e causa déficits específicos. Além disso, cada um deles parece ter diferentes mecanismos de aparência e evolução.

Dependendo da área do cérebro que afeta cada demência, eles podem ser divididos em dois grupos: as demências que afetam as partes superiores do cérebro (demências corticais) e as que afetam as partes mais profundas (demências subcorticais).

– Demências corticais senis

Demência de tipo Alzheimer (DSTA)

É a síndrome da demência por excelência, a que afeta maior número de pessoas e a que originou maior número de investigações. É considerado o protótipo das demências corticais.

O DSTA é caracterizado por começar com uma deterioração da memória, diminuir a capacidade de aprendizado e apresentar frequentes problemas de esquecimento e orientação.

Posteriormente, aparecem outros sintomas corticais, como agnosia, afasia , apraxia e deterioração das funções executivas.

O início dessa demência é muito gradual e a evolução é lenta e progressiva.

Demência corporal de Lewy (DCL)

É um tipo de demência muito semelhante ao Alzheimer , os déficits cognitivos são praticamente atribuídos aos do DSTA e têm um início e evolução muito semelhantes.

Difere basicamente de três aspectos: apresentando maior alteração da atenção e flutuações nos déficits cognitivos, sofrendo de sintomas parkinsonianos de tremor e movimentos lentos e alucinações frequentes.

Degeneração frontotemporal (DFT)

É uma demência específica que afeta predominantemente o lobo frontal, fato que faz com que seus primeiros sintomas sejam mudanças comportamentais extravagantes, amnésia e apraxia precoce e alterações graves na fala e no movimento.

Demências senis subcorticais

Doença de Parkinson (DP)

A principal característica do Parkinson é a morte progressiva dos neurônios dopaminérgicos, que causa disfunção do movimento, causando tremor, bradicinesia e rigidez.

Da mesma forma, pode causar déficits cognitivos, como lenificação de pensamento e movimento, disfunção da capacidade de executar e deterioração da memória de evocação (incapacidade de recuperar informações armazenadas).

Demência vascular (DV)

A DV é um distúrbio complexo em que os sintomas da demência resultam de problemas vasculares que afetam o suprimento sanguíneo do cérebro.

Seus sintomas podem ser de qualquer tipo, dependendo da área do cérebro que danificou as doenças vasculares.

Complexo de demência de AIDS

É sofrido por cerca de 30% das pessoas afetadas pelo HIV . Existem sérios déficits de atenção e concentração, dificuldades em adquirir e lembrar informações e alterações na denominação e fluência verbal.

Além desses comentários, existem outras demências menos frequentes, como: degeneração corticobasal, doença de Huntington , paralisia supranuclear progressiva, hidrocefalia normotensa, demências de origem endocrinometabólica, etc.

Estatisticas

A prevalência global de demência varia entre 5% e 14,9% em toda a população espanhola.De 65 anos a prevalência aumenta para praticamente 20% e aos 85 anos atinge 40%, de modo que casos de Demência aumenta com a idade.

De todos os tipos, o mais prevalente é o Alzheimer, seguido de demência vascular e demência pelos corpos de Lewy.

Tratamentos

Atualmente, o tratamento das demências senis não permite erradicar a doença, mas re-entender o comprometimento cognitivo e proporcionar a máxima qualidade de vida possível aos pacientes.

Tratamento medicamentoso

Nenhuma droga capaz de curar uma síndrome de demência, no entanto, drogas tais como inibidores da tarcina accelicolinesterasa, a galantamina ou a rivastigmina pode ter um efeito neuroprotector e contribuem para o retardamento da progressão da doença.

Da mesma forma, sintomas psicológicos como alucinações, depressão ou ansiedade podem ser tratados com diferentes drogas psicotrópicas, como antipsicóticos , antidepressivos e ansiolíticos .

Tratamento psicológico

Terapias foram propostas em 4 áreas diferentes:

  • Área cognitiva : para manter as habilidades do paciente e reduzir a evolução dos déficits, é muito importante realizar atividades de estimulação cognitiva nas quais memória, atenção, linguagem, funções executivas, etc. são trabalhadas.
  • Área psicossocial: é importante que o paciente conserve hobbies, realize atividades como terapia assistida por animais ou musicoterapia para aumentar seu bem-estar.
  • Funcional: p ara manter a sua funcionalidade deve realizar o treinamento em atividades significativas e vida diária.
  • Motor: as pessoas com demência geralmente sofrem uma deterioração de suas habilidades físicas. É essencial mantê-los em forma com atividades passivas de ginástica, fisioterapia ou psicomotoras.

Assim, a demência senil é um distúrbio que desliga gradualmente o cérebro da pessoa que sofre, no entanto, você pode trabalhar para proporcionar o maior bem-estar possível durante o curso da doença.

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