Deserto de Chihuahua: características, relevo, flora, fauna

O deserto de Chihuahua é uma ecorregião de mais de 450.000 km 2 que se estende ao longo da fronteira do norte do México e do sudoeste dos Estados Unidos. É uma das áreas desérticas com maior biodiversidade do mundo, devido à sua riqueza em espécies e endemismo.

Abrange uma grande área do norte do México e do sul dos Estados Unidos. Ocupa grande parte do oeste do Texas, áreas do vale médio e baixo do Rio Grande e do vale inferior do Pecos, no Novo México.

Deserto de Chihuahua: características, relevo, flora, fauna 1

Deserto de Chihuahua. Por Ricraider [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Sua superfície representa 12,6% do território nacional mexicano. É o terceiro maior deserto do Hemisfério Ocidental e o segundo maior da América do Norte, depois do Grande Deserto da Bacia.

A paisagem desta região é formada por um mosaico característico de dunas, pastagens e matas, determinado em grande parte por alguns fatores básicos, como relevo, chuva, temperatura, solo ou vegetação.

A região se degradou muito ao longo do tempo, principalmente pelo pastoreio. Muitas das gramíneas nativas e outras espécies foram dominadas por plantas lenhosas, entre as quais o arbusto de creosoto ( Larrea tridentata ) e o mesquito.

Características gerais

– Localização geográfica: América do Norte.

– Países: México e Estados Unidos.

– Área: 362 200 km² (até 520.000 km²).

– Altitude máxima: 1675 m.

– Altitude mínima: 600 m.

– Clima: árido.

Localização

O deserto de Chihuahua é considerado a maior área desértica do Hemisfério Ocidental e a segunda maior da América do Norte, depois do Deserto da Grande Bacia.

Estende-se da parte sul do leste do Arizona, passando pelo sul do Novo México e oeste do Texas, até o platô de Edwards nos Estados Unidos. Pelo centro do México, abrange áreas dos estados de Chihuahua, noroeste de Coahuila e nordeste de Durango.

Este deserto faz fronteira a oeste com a Sierra Madre Ocidental e a leste com a Sierra Madre Oriental. Também se estende para o sul até San Luis Potosí e chega às ilhas de fertilidade Chihuahuan, nos estados de Querétaro e Hidalgo.

População

Existem várias áreas urbanas dentro do deserto. O maior é Ciudad Juárez, com quase dois milhões de habitantes. Outros são Chihuahua, Saltillo e Torreón, além das cidades americanas de Albuquerque e El Paso.

Relacionado:  7 locais turísticos da região do Caribe da Colômbia

Las Cruces e Roswell estão entre as outras cidades importantes desta ecorregião. Por outro lado, Santa Fe e Monterrey também estão localizadas perto do deserto de Chihuahua.

Alívio

A terra consiste principalmente em vales separados por cadeias montanhosas de cerca de 1100 a 1500 m, entre as quais a Sierra Madre Ocidental, a Sierra Madre Oriental, a Sierra del Carmen, as montanhas de Sacramento, a serra de Sandía, as montanhas de Sandía, as montanhas de Manzano, Montanhas Chisos, Montanhas Magdalena-San Mateo, Montanhas Guadalupe e Montanhas Davis.

Grande parte da região é composta de rochas sedimentares de origem marinha, embora em algumas áreas das montanhas as rochas possam ser de origem ígnea.

A região é hidrologicamente condicionada por quatro sistemas de bacias hidrográficas: o Rio Grande (Rio Grande) que estabelece a fronteira política entre o México e os Estados Unidos; o rio Casas Grandes, o Mapimí Bolsón e o Mayrán.

Muitos rios pequenos e médios fluem por essas bacias, mas apenas alguns fornecem quantidades significativas de água.

80% do solo que compõe a região é calcário (rico em cálcio), proveniente de leitos de calcário. Isso indica que toda a região foi submersa uma vez no fundo do mar, mas ressurgiu devido a diferentes eventos geológicos.

Em muitas partes do deserto de Chihuahua, os solos finos cobrem uma camada de carbonato de cálcio compactado chamado caliche.

Tempo

O deserto de Chihuahua fica em uma área de sombra orográfica porque as duas principais cadeias de montanhas que o cobrem, a Sierra Madre Ocidental a oeste e a Sierra Madre Oriental a leste, bloqueiam a maior parte da umidade que entra no Oceano Pacífico e no Pacífico. Golfo do México.

O clima do deserto de Chihuahua é seco, com apenas uma estação chuvosa no verão e menos chuvas no início do inverno.

Devido à sua posição continental e à sua altitude mais alta, que varia entre 600 e 1675 m, este deserto tem temperaturas ligeiramente mais amenas que o deserto de Sonora. Geralmente, no verão, as temperaturas variam entre 35 e 40 ° C.

Os invernos podem ser frescos ou frios, com geadas ocasionais. A temperatura média anual no deserto é de 24 ° C, mas pode variar dependendo da altitude.

Relacionado:  Os 4 Recursos Naturais de Chiapas

As temperaturas mais quentes do deserto ocorrem nas áreas de menor altitude e nos vales. As regiões do norte têm invernos mais severos que as do sul e podem receber tempestades de neve. A precipitação anual é relativamente alta (200-300 mm / ano), mas a maioria das chuvas ocorre no verão.

Flora

Quase 3500 espécies de plantas vivem neste deserto, estimando que possa haver até 1000 espécies endêmicas (29%) e pelo menos 16 gêneros de plantas endêmicas.

O alto grau de endemismo local é o resultado dos efeitos isolantes da fisiografia complexa de bacias e cadeias de montanhas, bem como das mudanças dinâmicas no clima nos últimos 10.000 anos.

As chuvas relativamente altas e as temperaturas frias do inverno resultam em vegetação frequentemente dominada por pastagens e plantas resistentes ao gelo, como agaves e yucas.

As pastagens constituem 20% do deserto e são frequentemente mosaicos de arbustos e gramíneas. Entre eles estão as três arestas curvas ( Aristida purpurea ), a grama preta ( Bouteloua eriopoda ) e a bandarilla ( Bouteloua curtipendula ).

O arbusto de creosoto ( Larrea tridentata ) é a espécie vegetal dominante no cascalho e, ocasionalmente, em solos arenosos nas áreas interiores do deserto de Chihuahua.

A acácia viscosa ( Acacia neovernicosa ) e a folha de senna ( Flourensia cernua ) são abundantes nas áreas do norte, assim como a vassoura preta ( Psorothamnus scoparius ) nos solos arenosos das partes ocidentais.

As espécies de mandioca e opuntia são abundantes nas bordas do sopé e no terço central, enquanto o cacto arco-íris do Arizona ( Echinocereus polyacanthus ) e o cacto mexicano ( Ferocactus pilosus ) habitam partes próximas ao fronteira entre os Estados Unidos e o México.

Vida selvagem

A região deserta de Chihuahua é o habitat de uma infinidade de invertebrados. A tarântula do deserto, o escorpião-chicote (vinagre), a centopéia do deserto ou a centopéia gigante são alguns dos mais proeminentes. Você também pode encontrar uma rica fauna de borboletas e mariposas.

Como na maioria das regiões desérticas, as espécies de peixes evoluíram ao longo de séculos de isolamento. Uma grande variedade de espécies endêmicas pode ser encontrada. Os anfíbios comuns do deserto de Chihuahua incluem a salamandra de treliça-tigre, sapos-espora e o sapo do Rio Grande.

Relacionado:  Que unidade de tempo é usada em eras e eras geológicas?

O deserto de Chihuahua abriga um grande número de mamíferos grandes, como o pronghorn ( Antilocapra americana ), o cervo bura ( Odocoileus hemionus ), a raposa cinzenta ( Unocyon cineroargentinus ), o queixada ou o dardo ( Pecari tajacu ), a lebre de cauda negra ( Lepus californicus ) ou o rato canguru ( Dipodomys sp .), entre outros.

Com apenas 24 espécimes registrados no estado de Chihuahua, o Antilocapra americano é uma das espécies mais ameaçadas que habitam este deserto.

A ecorregião também abriga uma pequena população selvagem de bisonte americano ( bisonte ) e populações dispersas do cão da pradaria de cauda preta ( Cynomys ludovicianus ) ou do cão da pradaria mexicano ( Cynomys mexicanus ), também em perigo de extinção.

Estado atual

O deserto de Chihuahua foi afetado pela atividade humana nos últimos séculos. Áreas extensas do deserto foram transformadas em vegetação secundária e sucessional. As atividades agrícolas constituem a maior ameaça para as comunidades vegetais nativas.

Os solos ocupados por Yuca filifera e mesquito ( Prosopis juliflora ) são os preferidos , pois possuem as características de cultivo adequadas, pois são solos profundos que melhor retêm água.

Mudanças nos regimes de pastagem, incêndios, bem como esgotamento e desvio de fontes de água também afetaram a vegetação natural.

Áreas de pastoreio intensivo em toda a ecorregião são caracterizadas pelo crescente domínio da mata de creosoto, do mesquito, da Eremophila glabra ou da alcatrão, da acácia e da alteração drástica das pastagens nativas.

Atualmente, devido à perda de seus habitats, os grandes vertebrados das terras baixas são escassos e isolados. Ursos pardos, lobos, bisontes, tijolos e grandes felinos praticamente desapareceram da região.

Referências

  1. Ecorregião do deserto de Chihuahua. Serviço Nacional de Parques Retirado de nps.gov/im/chdn/ecoregion.htm
  2. Duran, KL, Lowrey, TK, Parmenter, RR, & Lewis, PO (2005). Diversidade genética em populações de creosotebush no deserto chihuahuan (zygophyllaceae: Larrea tridentata ). American Journal of Botany .
  3. Gutierrez, JR e Whitford, WG (1987). Anuários do deserto de Chihuahua: Importância da água e do nitrogênio. Ecologia .
  4. Schmidt, RH (1979). Um delineamento climático do deserto chihuahuan ‘real’. Jornal de ambientes áridos
  5. Sul da América do Norte: norte do México no sudoeste dos Estados Unidos | ecorregiões | WWF Retirado de worldwildlife.org

Deixe um comentário