Desertos polares: características, clima, flora e fauna

Os desertos polares são considerados entre os ambientes mais extremos, eles incluem um dos mais frios e secos os habitats planeta. Eles são definidos como as zonas dos cascos polares norte (zona ártica) e sul (zona antártica) da Terra.

Essas áreas têm precipitação anual inferior a 250 mm e temperaturas máximas abaixo de 10 ° C. Um bioma é definido como deserto – uma área bioclimática – na qual há muito pouca chuva e poucas formas de vida.

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Figura 1. Paisagem de desertos polares (Ártico). Fonte: Nenhum autor legível por máquina é fornecido. Michael Haferkamp assumiu (com base em reivindicações de direitos autorais). [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons
Apesar dessas condições severas de seca, baixas temperaturas e baixa irradiação solar, existe todo um espectro de microorganismos, plantas não vasculares e animais que conseguem se adaptar e se desenvolver nessas regiões polares.

Esses elementos incluem musgos, líquenes, algas, invertebrados microscópicos, como nemátodos, tardígrados e microartrópodes (todos com menos de 1 mm), peixes, pássaros e mamíferos, com pouca diversidade, mas populações significativas.

Características gerais

Tempo

Temperatura

Embora muito parecido, o clima do capacete polar antártico é mais extremo que o ártico. A Antártica tem uma temperatura média no verão de -10 ° C; no inverno, o mínimo cai para -83 ° C e mesmo a temperaturas mais baixas.

Na região do Ártico, a temperatura do inverno atinge -45 ° C ou -68 ° C. Durante o verão a temperatura média é de 0 ° C.

Precipitação

Tanto na Antártica quanto no Ártico, existe uma baixa taxa de chuva na forma de neve, com uma faixa de 3 mm por ano de equivalente em água líquida nas áreas interiores continentais e cerca de 50 mm por ano de equivalente em água líquida em áreas próximas As costas.

Na maioria das vezes, a água em estado líquido não está biologicamente disponível e as condições de baixa umidade no ar favorecem a evaporação de qualquer água da chuva e a sublimação (passagem do sólido para o gás) da neve.

Ventos

Outras características climáticas são ventos fortes de até 97 km / he umidade muito baixa.

Irradiação solar

A radiação solar atinge obliquamente, muito acentuadamente em relação à superfície e continuamente por seis meses (primavera e verão) do “dia polar”. Os outros seis meses do ano (outono e inverno) são de total escuridão e originam a chamada “noite polar”.

Solos

Os solos são geralmente inférteis, formados por granitos, arenitos, doleritas ou granito preto. Estes solos têm alternância de congelamento e descongelamento, são de alta salinidade, pH entre neutro e alcalino e com muito pouca matéria orgânica. O solo pode estar congelado, geralmente chamado permafrost.

Topografia

É dominado por geleiras, rochas, pedregulhos, fragmentos de rochas, dunas de neve, lagos cobertos por gelo perenemente e correntes de água de fluxo muito baixo, escasso e efêmero.

Flora

A vegetação é dispersa e geralmente dominada por criptogramas (plantas que não se reproduzem usando sementes, como musgos, hepáticas e líquenes).

A cobertura é ruim (2%). Este tipo de vegetação é particularmente desenvolvido na Antártica.

A diversidade de plantas com flores no Ártico é muito maior do que na Antártica, onde existem apenas 2 espécies de fanerógamas.

Na região do Ártico, existem coberturas extensas e densas, que em algumas áreas são enriquecidas com nutrientes – como as partes sob os penhascos e rochas onde os pássaros nidificam. Esta vegetação não tem equivalente na Antártica.

Na região do Ártico, existe uma área de tundra e inclui habitats dominados por pequenas plantas vasculares, sem crescimento significativo de árvores ou ervas, exceto pelas formas anãs prostradas, como o salgueiro do Ártico ( Salix arctica) , que é suportado pelo permafrost.

Na Antártida, existem ervas de até 2 me megahierbas, como Stilbocarpa polaris e Pringlea antiscorbutica.

Flora do Ártico

Na região do Ártico, existem arbustos anões rastejantes, como o salgueiro polar ( Salix polaris), um dos menores salgueiros do mundo que atinge apenas 2 a 9 cm de altura. Também estão presentes o salgueiro ártico ( Salix arctica ), o salgueiro miniatura ( Salix herbacea , grama de 1 a 6 cm de altura) e o arbusto Salix lanata.

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Figura 2. Salgueiro polar (Salix polaris). Fonte: Victor M. Vicente Selvas [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)] , do Wikimedia Commons
Existem várias espécies do gênero Saxifraga: Saxifraga flagellaris, planta pequena de 8 a 10 cm de tamanho, endêmica do Ártico; Saxifraga bryoides, uma espécie de crescimento muito baixo que excede excepcionalmente 2,5 cm de altura; Saxifraga cernua, pequeno arbusto de 10 a 20 cm de tamanho; e outro pequeno arbusto Saxifraga cespitosa.

Também são descritas plantas de bétula anã ( Betula nana) , um arbusto de 1 m de altura; o pequeno arbusto Dryas octopetala; Micranthes hieracifolia , fanerógamo pequeno de 10 a 20 cm de altura; e a espécie anã Polemonium boreale.

Ele também tem as seguintes ervas: Astragalus norvergicus, 40 cm de altura; Draba leitoso, que cresce entre 6 e 15 cm; Oxyria digyna, 10 a 20 cm de tamanho; a papoula do ártico Papaver radicatum; o coltsfoot doce dos Petasites frigidus do Ártico , com 10 a 20 cm de altura; e a Potentilla chamissonis, que atinge entre 10 e 25 cm, entre outras.

Flora

Na Antártica, um cenário de condições mais extremas, a vegetação é muito menor, devido às temperaturas muito baixas e aos longos períodos sem luz, da escuridão total.

Entre as aproximadamente 100 espécies de musgos relatadas, destacam-se os musgos endêmicos Schistidium antarctici, Grimmia antarctici e Sarconeurum glaciale.

75 espécies de fungos que se desenvolvem na Antártica foram relatadas; destes, existem 10 espécies macroscópicas que crescem esporadicamente ao lado de musgos no verão. Existem também 25 espécies de hepáticas, como as algas Prasolia crispa , entre outras 700 algas verdes e azul esverdeadas.

Plantas vasculares

Entre as plantas lenhosas, algumas coníferas pertencentes às famílias Podocarpaceae e Araucariaceae se desenvolvem; Estas são espécies das famílias Cunoniaceae e Atherospermataceae. Observe também as faias do sul ( Nothofagus antarctica).

Espécies vasculares fanerogâmicas antárticas endêmicas ou nativas existentes: uma grama, grama antártica, grama capilar ou grama capilar antártica ( Deschampsia antartica ); e a pérola antártica, cravo antártico ou erva pérola ( Colobanthus quitensis ), com pequenas flores brancas. Estes são pequenos e crescem entre os musgos.

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Figura 3. Erva antártica pérola (Colonbathus quitensis). Fonte: Antarctic_Pearlwort.jpg: Liam Quinnderivative trabalho: Bff [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

Vida selvagem

Invertebrados

A fauna de invertebrados do solo das duas zonas polares da Terra é distribuída em manchas. Inclui protozoários, tardígrados, rotíferos, nematóides, vermes, ácaros e colébolo.

A Antártica abriga uma diversidade muito menor de insetos de apenas duas espécies de moscas, enquanto o Ártico possui uma variedade dessas e besouros. Também existem aranhas no Ártico.

A maioria dos insetos polares não são herbívoros; Alimentam-se de microorganismos e detritos (matéria orgânica em decomposição).

Vertebrados

A presença de vertebrados herbívoros no Ártico é um fator distintivo muito importante entre as duas regiões polares.

No Ártico, vivem herbívoros como o pequeno roedor lemino ou ártico ( Dicrostonix torquatus ) e a lebre do Ártico ( Lepus arctica ), assim como espécies maiores, como renas ( Rangifer tarandus) e bois de almíscar ( Ovibus moschatus) .

Grandes populações de aves migratórias como gansos da neve ( Chen caerulescens ), perdiz nevada ( Lagopus muta ), escriba nevado ( Plectrophenax nivalis) e gaivotas do Ártico ( Sterna paradisaea) – usam as terras altas do Ártico durante a estação quente alimentar

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Figura 4. A raposa do Ártico com pêlo de verão (no inverno, fica branca), um dos animais mais bonitos e bem adaptados nessa área. Fonte: Claudia.Garad [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons
Os caçadores de vertebrados – como o urso polar ( Ursus maritimus ) e o lobo do Ártico ( Canis lupus arctos ) – estão presentes durante todo o ano na região do Ártico. O boi almiscarado é o maior herbívoro, com boa cobertura de peles isolantes do frio.

Por outro lado, um fator particular nos ecossistemas costeiros da Antártica é a concentração de aves marinhas e mamíferos nos estádios de reprodução, reprodução ou repouso. A transferência de nutrientes dessas concentrações de animais pode fertilizar e acelerar o desenvolvimento da vegetação e das comunidades de artrópodes associadas.

A fauna das regiões polares possui mecanismos de adaptação, como os de mamíferos, que desenvolvem peles densas e acumulam gordura na área subcutânea. Outros vivem no frio em galerias e túneis subterrâneos, e alguns migram durante os meses de temperaturas mais baixas.

Fauna do Ártico

Mamíferos terrestres

No Ártico habitam ursos polares ( Ursus maritimus ), lobos do Ártico ( Canis lupus arctos ), raposas do Ártico ( Vulpes lagopus ), boi almiscarado ( Ovibos moschatus ), caribu ou rena ( Rangifer tarandus ), lebre do Ártico ( Lepus articus ) e o lemming do Ártico ( Dicrostonix torquatus ).

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Figura 5. Urso polar (Ursus maritimus), cujo pêlo branco serve como camuflagem na paisagem de neve para se proteger e passar despercebido ao se preparar para caçar. Fonte: Alan Wilson [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

Fauna marinha

Entre a fauna marinha do Ártico, há peixes, moluscos e mamíferos, como baleias barbudas ( Mysticeti spp.), Belugas ( Delphinapterus leucas), focas (família Phocidae) e morsas ( Odobenus rosmarus).

Os principais consumidores herbívoros são a lebre do Ártico, o boi almiscarado e o caribu. Os consumidores secundários que atacam esses herbívoros são o lobo do Ártico e a raposa. O urso polar é um predador de focas e peixes.

Pássaros

Existem poucas aves no Ártico, e estas são migratórias, como a andorinha-do-mar ártica ou gaivota do ártico ( Sterna paradisaea ) – que migra entre o Ártico e a Antártica – e a coruja-das-neves ( Bubo candiacus ).

Fauna da Antártica

A fauna da Antártica é caracterizada pelo baixo número de espécies (pouca diversidade), mas por uma grande riqueza em indivíduos. Não há mamíferos terrestres ou morsas como no Ártico, nem anfíbios ou répteis, mas a fauna marinha é a mais abundante e variada do continente.

Pinguins

Pinguins antárticos de 5 espécies vivem na Antártica. Estes incluem o pinguim-imperador ( Aptenodytes forsteri ) e o pinguim-de-adélia ( Pygoscelis adeliae ). Ambos habitam permanentemente nesta área.

Existem também três espécies migratórias: o pinguim de Papua ( Pygoscelis papua), o pinguim-rei (Aptenodytes patagonicus) e o pinguim-de-chinstrap ( Pygoscelis antartica ), que viajam durante o inverno para climas menos adversos.

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Figura 6. Pinguim-imperador (Aptenodytes forsteri). Fonte: Hannes Grobe / AWI [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], do Wikimedia Commons

Pássaros voando

Os outros pássaros da Antártica estão voando, como o albatroz-viajante ou errante ( Diomedea exulans ), o skua polar ( Catharacta maccormiki), o cormorão antártico (Phalacrocorax bransfieldensis ), a gaivota dominicana ou cozida (Larus dominicanus ) e a gaivota marrom ou skúa ( Catharacta skua ).

Também existem petréis como o verificador ou a pomba da capa ( Daption capense ), que possui plumagem em preto e branco; e o petrel gigante da Antártica ( Macronectes giganteus ). O pombo antártico ( Chionis alba) vive permanentemente na Antártica.

Peixes e crustáceos

A fauna aquática marinha é composta por alguns peixes, como o bacalhau da Antártica ( Notothenia corliceps e Dissostichus mawsoni ) e a pescada preta (Dissostichus eleginoides ), crustáceos de krill ( Euphasia superba ), focas e baleias.

Selos

Na Antártida, existem várias espécies de focas: a foca- brava ( Ommatophoca rossi ), a foca-de-Weddell (Leptonychotes weddellii ), o elefante- marinho- do-sul ( Mirounga leonina ), a foca-do-caranguejo ( Lobodon carcinophagus ), o lobo fino antártico ( Arctocephalus) gazela) eo leopardo do mar ou foca-leopardo ( Hydrurga leptonyx ).

Baleias

Entre as espécies de baleias que vivem na Antártica estão a baleia azul ( Balaenoptera musculus), a baleia comum ( Balaenoptera physalus), a baleia antártica ( Balaenoptera borealis) e a baleia pequena ou minke ( Balaenoptera bonaerensis).

Destacam-se também a baleia jubarte ( Megaptera novaeangliae ), a baleia meridional ( Eubalaena glacialis ) e as baleias dentadas: baleia de esperma ( Physeter macrocephalus, Physeter catodon ), baleia assassina ( Orcinus orca ) e baleia-comum ou Calderón austraifron ( Hyperodon planon) )

Referências

  1. Ball, A. e Levy, J. (2015). O papel das trilhas de água na alteração das propriedades e processos bióticos e abióticos do solo em um deserto polar na Antártica. Jornal de Pesquisa Geofísica: Biogeosciences. 120 (2): 270-279. doi: 10.1002 / 2014JG002856
  2. Os dados foram analisados ​​por meio de entrevistas semiestruturadas e entrevistas semiestruturadas. Atividade comparativa e ecologia funcional de solos permafrost e nichos líticos em um deserto polar hiperárido. Microbiologia Ambiental 19 (2): 443-458. doi: 10.1111 / 1462-2920.13353
  3. Hoffmann, MH, Gebauer, S. e von Rozycki, T. (2017). Montagem da flora do Ártico: padrões altamente paralelos e recorrentes em sedges (Carex). American Journal of Botany. 104 (9): 1334-1343. doi: 10.3732 / ajb.1700133
  4. Johnston, V., Syroechkovskiy, E., Crockford, N., Lanctot, RB, Millington, S., Clay, R., Donaldson, G., Ekker, M., Gilchrist, G., Black, A. e Crawford , JB (2015). Iniciativa de aves migratórias do Ártico. AMBI. Reunião ministerial em Iqualuit, Canadá, de 24 a 25 de abril de 2015.
  5. Nielsen, ONU, Wall, DH, Adams, BJ, Virgínia, RA, Ball, BA, Gooseff, MN e McKnight, DM (2012). A ecologia dos eventos de pulso: percepções de um evento climático extremo em um ecossistema polar do deserto. Ecosfera 3 (2): 1-15. doi: 10.1890 / ES11-00325
  6. Rosove, MH (2018). Quem descobriu o pinguim-imperador? Uma pesquisa histórica de James Cook a Robert F. Scott. Polar Record 54 (1): 43-52.

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