Determinismo genético: o que é e o que isso implica na ciência

Determinismo genético: o que é e o que isso implica na ciência 1

Nos últimos cem anos, importantes descobertas foram feitas no campo da biologia que nos permitiram entender como nossas características físicas e psicológicas são mais semelhantes às de nossos pais do que às de outras pessoas.

A genética tem ampliado seu campo de conhecimento, especialmente desde que Mendel fez seus primeiros experimentos sobre como os caracteres foram herdados e, também, quando Rosalind Franklin e sua empresa descobriram que o DNA era a molécula que continha genes.

Partindo da idéia de que somos o que herdamos, muitos cientistas e políticos defenderam a idéia de que nosso comportamento e características físicas dependem inteiramente de nossos genes. Isso é o que tem sido chamado determinismo genético . Argumentou-se que não havia maneira possível de alterar essas características, porque os genes estavam acima de praticamente qualquer fator ambiental. Foi isso que acabou levando a alguns dos piores episódios da história moderna.

Vamos dar uma olhada mais de perto na crença por trás do determinismo genético e como ele foi aplicado ao longo do século XXI.

Determinismo genético: somos o nosso DNA?

O determinismo genético, também chamado determinismo biológico, é o conjunto de crenças cuja idéia comum é a defesa de que o comportamento humano depende principalmente dos genes que foram herdados . Essa opinião também defende a ideia de que o ambiente dificilmente exerce influência sobre o comportamento ou o modo de ser da pessoa.

Assim, se uma pessoa é filha de pais altos e inteligentes, herdar os genes por trás dessas características os apresentará inquestionavelmente. Por sua vez, no caso de pais com algum tipo de doença ou distúrbio mental, haverá o risco de herdar os genes que podem estar por trás desses males e, de acordo com o determinismo genético, esses problemas inevitavelmente se manifestarão .

Os deterministas genéticos consideraram que a genética explicava total ou principalmente como são as pessoas e que fatores ambientais e sociais mal influenciam a maneira como os seres humanos são. Esse tipo de pensamento veio defender a necessidade de educar ou realizar processos terapêuticos porque, se a pessoa era menos inteligente ou sofria de um distúrbio, porque em sua família havia certa tendência a fazê-lo, por que lutar contra a genética? Se tiver que se manifestar, se manifestará.

Ao reduzir tudo o que o ser humano é a simples explicações genéticas, o ambiente em que as pessoas mais favorecidas e desfavorecidas haviam se desenvolvido era frequentemente ignorado. Não é a mesma pessoa alta que viveu em um ambiente em que não faltou comida do que a pessoa de baixa estatura que sofreu desnutrição. Este exemplo, embora simples, serve como uma explicação de que, às vezes, o ambiente pode ser muito mais decisivo do que a própria genética.

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Determinismo genético e como ele influenciou a história moderna

Estes são alguns exemplos de como o determinismo genético se reflete em teorias e maneiras de entender o mundo em geral.

August Weismann e o plasma germinativo

Em 1892, o biólogo austríaco August Weismann propôs a idéia de que organismos multicelulares, como seres humanos e outros animais, tinham dois tipos de células: células somáticas e células germinativas. As células somáticas são responsáveis ​​pelas funções básicas do corpo, como o metabolismo, enquanto as células germinativas são responsáveis ​​pela transmissão de informações hereditárias.

Esse biólogo foi o primeiro a propor a existência de uma substância na qual foram encontradas características hereditárias e por trás de como um ser vivo foi geneticamente configurado: o plasma germinativo.

A idéia primitiva do plasma germinativo foi o antecedente do que conhecemos hoje com o nome ácido desoxirribonucleico ou DNA. A idéia por trás do plasma germinativo era que ele continha genes, que controlavam como o organismo era.

Weismann argumentou que o material presente nas células germinativas não poderia ser modificado durante a vida do organismo . Essa ideia colidiu com a do lamarismo, que sustentava que os eventos que ocorreram na vida de um indivíduo que supostamente mudavam para o organismo também seriam transmitidos para a geração posterior.

Reducionismo genético e darwinismo social

Com o passar do tempo, misturando idéias de August Weismann com os pensamentos sobre a evolução exposta por Charles Darwin em A Origem das Espécies (1859), surgiu a idéia do darwinismo social, defendido pelo primo de Darwin, Francis Galton.

Deve-se dizer que Darwin nunca pretendeu que suas idéias sobre evolução fossem deturpadas e mal compreendidas, como fizeram aqueles que usaram os princípios evolutivos darwinianos para explicar as características da população.

A idéia por trás do darwinismo social é a do reducionismo genético, que consiste em defender que aspectos tão complexos quanto a personalidade ou que sofrem de um certo tipo de distúrbio psicológico sejam causados ​​por apenas um ou dois genes. De acordo com essa visão, uma pessoa que herdou apenas um gene considerado pouco atraente manifestará sim ou sim comportamento indesejado .

A partir do reducionismo genético, o darwinismo social defendeu que as diferenças entre raças, gêneros, grupos étnicos e classes sociais eram indubitavelmente devidas à herança de genes ruins e, portanto, a aplicação de medidas discriminatórias levando em consideração isso era totalmente justificável.

Como conseqüência dessas crenças, uma das primeiras medidas que defendiam o darwinismo social foram as leis eugênicas , aplicadas em vários lugares da Europa e América do Norte a partir das décadas de 20 e 30 do século passado.

O movimento eugênico argumentou que os traços negativos, tanto físicos como portadores de deficiências motoras quanto psicológicos, como esquizofrenia ou baixo desempenho intelectual, tinham uma base genética e, a fim de impedir sua disseminação, os que os manifestavam deveriam ser impedidos de se reproduzir. .

Se pessoas com genes ruins fossem impedidos de ter filhos, esses genes não passariam para a próxima geração e, portanto, as características desadaptativas seriam exterminadas. Dessa maneira, milhares de pessoas foram esterilizadas nos Estados Unidos.
Essas mesmas leis eugênicas foram levadas ao extremo na Alemanha nazista , sendo aplicadas sob a forma de extermínio em massa de pessoas que, de acordo com o racismo predominante, eram inferiores à raça ariana: judeus, poloneses, ciganos, além de grupos não étnicos, mas considerados desadaptativo, como homossexuais e antifascistas.

Nem tudo é genético, nem tudo é ambiente: epigenético

Nos últimos anos, os seres humanos tentaram descobrir quantos genes eles têm. Até relativamente recentemente, argumentava-se que o ser humano deveria ter cerca de 100.000 genes. A razão para isso foi que aproximadamente a mesma quantidade de proteína foi encontrada na espécie humana e, levando em conta o princípio científico (hoje rejeitado) de que para cada gene uma proteína específica é produzida, deve haver essa quantidade de genes em nossa espécie. espécies.

Quando o Projeto Genoma Humano revelou em 2003 que, na realidade, apenas 30.000 genes foram atingidos na espécie humana, os cientistas ficaram um pouco confusos. O ser humano mal tem mais genes do que ratos ou moscas domésticas . Essa descoberta foi surpreendente porque foi um pouco chocante descobrir que uma espécie aparentemente tão complexa quanto a nossa possuía um número relativamente baixo de genes.

A partir disso, surgiu a idéia de que realmente nem todos eram genes. Que havia algo mais que influenciou a produção de uma quantidade tão alta de proteína, cerca de 100.000, com tão poucos genes, apenas 30.000.

É verdade que uma pessoa tem uma configuração genética específica, resultado de ter herdado os genes de seu pai e mãe biológicos. No entanto, se esses genes se manifestam ou não, pode depender de certos fatores ambientais e até sociais . O genótipo de cada pessoa é essa configuração genética, mas o fenótipo é o que realmente se manifesta.

A interação gene-ambiente tem sido denominada epigenética e é um aspecto que ganhou muita importância nos últimos anos, principalmente no campo da saúde. Ser capaz de influenciar o que a pessoa herdou geneticamente aparentemente não era tão impossível quanto se acreditava.

Essa descoberta contradiz completamente os defensores do determinismo genético porque, embora estejam certos de que os genes continuarão a estar em todas as células de um indivíduo, o ambiente influencia se eles serão ativados ou não e fará com que a pessoa Comporte-se de uma certa maneira ou sofra uma doença específica .

Uma demonstração disso foi a descoberta do fenômeno da metilação, no qual, por ter um tipo específico de dieta ou por viver em um ambiente em que o ar é mais limpo ou mais poluído, certos genes eles são modificados incorporando um grupo metil, sem a necessidade de engenharia genética.

Assim, o material genético faz com que tenhamos uma tendência a manifestar um tipo específico de câncer, tenha um tipo de personalidade específico ou seja esbelto fisicamente, para dar alguns exemplos, mas isso não o limita. Entre 10 e 15% das doenças humanas são hereditárias, no restante é possível modular seus efeitos realizando hábitos saudáveis.

Você poderia dizer que hoje, no campo das ciências hereditárias e genômicas, defende-se a idéia de que metade de como somos determinados pelos 25.000 genes que cada um de nós possui, enquanto a outra metade é determinada por nossos ambiente social, dietético e climático.

Referências bibliográficas:

  • Esteller-Badosa, M. (2017) Eu não sou o meu DNA. A origem das doenças e como evitá-las. LIVROS RBA. Espanha
  • Velázquez-Jordana, J. l. (2009). Liberdade e determinismo genético. Praxis Philosophical, 29, 7-16.

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