Distúrbios do ritmo circadiano: causas, sintomas e efeitos

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Se você é uma das pessoas que tem problemas quando se trata de “dormir quando brinca”, talvez deva saber quais são os distúrbios do ciclo circadiano .

A importância para a nossa saúde de dormir bem é conhecida há muito tempo . No entanto, o momento em que entramos no estado de sonho não é decidido por nós: trata-se dos chamados ritmos circadianos , que são as oscilações nas funções biológicas do nosso corpo que regulam os intervalos nos quais dormimos e nos quais Estamos acordados. Alterações nessas oscilações podem levar a distúrbios do ritmo circadiano, que têm um impacto muito negativo em nossa qualidade de vida, por isso vale a pena conhecer quais mecanismos estão por trás deles.

Mas primeiro, temos que entender bem o conceito de homeostase .

O que é homeostase?

O ritmo do sono é devido a uma propriedade chamada homeostase, que é a maneira pela qual os organismos tentam manter o equilíbrio bioquímico entre todas as suas partes, para que o todo funcione bem . Uma maneira de entender facilmente o que é a homeostase é pensar no que acontece quando corremos: a princípio, o corpo extrai a energia necessária para manter os músculos funcionando “queimando” o açúcar disponível no sangue, mas depois de alguns minutos Isso começa a ser escasso, portanto, para não cair em desequilíbrio, nosso corpo começa a usar a gordura armazenada como combustível.

O mesmo vale para o ritmo circadiano, que também funciona com base na lógica do equilíbrio da homeostase. Se dormimos muito na noite anterior, naquele dia não teremos sono até depois das 12 horas, mas se não tivermos dormido quase nada, quereremos dormir logo após o jantar.

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O que são distúrbios do ritmo circadiano?

Obviamente, os horários que as pessoas dedicam ao sono não são criados espontaneamente, independentemente do ambiente do organismo; adapta-se para que a vigília tenda a coincidir com as horas em que há mais luz e o sono ocorre à noite. Portanto, o simples fato de manter os olhos próximos a uma fonte de luz artificial pouco antes de dormir atrasa o início do sono.

Como o tempo que gastamos no sono é regulado de maneira homeostática, nada acontece se nossos horários forem afetados imediatamente por anomalias: durante as seguintes horas, esse “atraso” é regulado e volta ao normal . Mas se o tempo de atraso na hora de dormir permanecer por muito tempo, estaremos falando de um distúrbio do ritmo circadiano.

Sintomas de distúrbios do ritmo circadiano

Os distúrbios do ritmo circadiano aparecem quando existe uma lacuna entre os momentos em que estamos com sono (ou não o temos) e os períodos de aparência do dia e da noite, que também correspondem a horários socialmente acordados.

Dessa maneira, uma pessoa com distúrbios do ritmo circadiano pode dormir bem, mas o fará quando “não tocar” . As conseqüências disso geralmente levam à falta de sono no final da manhã e, ao mesmo tempo, ao aparecimento de sonolência durante o dia. Estes últimos são os dois sintomas básicos desses distúrbios e, ao mesmo tempo, moldam os tipos de distúrbios do ciclo circadiano.

Por um lado, há o distúrbio em que o horário do sono é avançado, chegando cedo no momento em que o desejo de dormir aparece e no qual alguém acorda. Outro tipo de distúrbio do ciclo circadiano é aquele em que o sono é adiado, para que você não consiga dormir até altas horas da manhã e a falta de sono é sentida se os horários de trabalho ou estudo forçarem você a acordar Manhã. Um terceiro tipo seria uma mistura caótica dos dois anteriores.

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No entanto, deve-se ter em mente que o diagnóstico deve ser feito por um especialista que oferece tratamento personalizado .

Possíveis causas desses distúrbios do sono

Entre as possíveis causas que explicam o aparecimento de distúrbios do ritmo circadiano, existem basicamente duas:

1. Fatores biológicos

São alterações estruturais ou bioquímicas nas partes do cérebro envolvidas na regulação do sono, como o hipotálamo .

2. Fatores ligados à interação com o meio ambiente

Essas causas têm a ver com o meio ambiente e as pessoas com quem o indivíduo interage . Por exemplo, começar a trabalhar no turno da noite de um armazém pode causar problemas nesse aspecto ou acostumar-se a usar o celular na cama e com as luzes apagadas.

Tratamento de distúrbios do ritmo circadiano

A maneira de intervir nesse espectro de distúrbios é baseada em duas ações: avançar ou retardar o início do sono e avançar ou atrasar o momento do despertar . Para isso, é costume usar a administração oral de melatonina, substância que também produz o corpo humano para regular o ritmo circadiano e cuja presença em níveis relativamente altos está ligada ao início do sono e à exposição à luz, que Serve para atrasar o início do sono.

Ambas as ferramentas devem ser utilizadas de maneira sustentada, sob supervisão profissional, e uma única sessão não é suficiente, pois o objetivo é modificar um hábito que, por definição, é persistente .

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