Distúrbios do sono: tipos, sintomas, causas e tratamentos

Os distúrbios do sono são condições médicas que perturbam os padrões de sono dos seres humanos. Alguns deles são sérios o suficiente para interferir no funcionamento físico, social, emocional e mental daqueles que os sofrem; enquanto outros dificilmente são um incômodo.

Não há causa comum para todos os distúrbios do sono que existem. No entanto, alguns fatores parecem tornar sua aparência mais provável, sendo o estresse o mais comum. Idade, presença de outros problemas de saúde e alguns fatores fisiológicos também estão entre as causas mais frequentes.

Distúrbios do sono: tipos, sintomas, causas e tratamentos 1

Existem muitos distúrbios do sono diferentes, cada um com uma série de sintomas bem diferentes um do outro. Alguns dos mais comuns são insônia, bruxismo, apneia do sono, narcolepsia ou hiperinsônia e cataplexia. Alguns especialistas também classificam terrores noturnos ou xixi na cama dentro deste grupo.

Geralmente, é possível classificar os distúrbios do sono em quatro grupos distintos: disomnias, parassonias, distúrbios do sono do ritmo circadiano e doenças do sono. No entanto, essa classificação não é perfeita e há algum debate sobre quais problemas pertencem a cada um dos grupos.

Distúrbios do sono mais frequentes

Distúrbios do sono: tipos, sintomas, causas e tratamentos 2

-Insônia

A insônia é, de longe, o distúrbio do sono mais comum. Considera-se que aproximadamente metade da população mundial tenha experimentado seus sintomas ocasionalmente; e cerca de 10% dos habitantes do primeiro mundo afirmam sofrer cronicamente.

A insônia é caracterizada pela baixa qualidade do sono, que pode assumir várias formas diferentes. Algumas das pessoas que sofrem deste distúrbio têm dificuldade em adormecer. Outros, por outro lado, acordam no meio da noite e não conseguem adormecer novamente, ou acordam mais cedo do que gostariam de manhã.

Se mantida por um período suficientemente longo, a insônia causa todos os tipos de consequências negativas. As mais comuns são a sensação de que o sono não foi repousante, uma falta geral de energia ao longo do dia e a presença de fadiga mental e física durante o dia.

Por outro lado, a falta de sono também afeta o nível psicológico e emocional das pessoas que sofrem de insônia. Entre outros sintomas, podem ser encontradas dificuldades para manter a concentração, o esquecimento, mudanças repentinas de humor, irritabilidade, comportamentos impulsivos e diminuição da eficácia em todos os tipos de tarefas.

Em casos muito extremos ou crônicos, a insônia pode até levar a problemas mais sérios, como depressão ou ansiedade. Além disso, também aumenta as chances de sofrer doenças de todos os tipos ou sofrer um acidente de trabalho, trânsito ou vida cotidiana.

Causas e tratamento

As causas da insônia variam muito de pessoa para pessoa. Assim, alguns indivíduos podem sofrer de falta de sono devido a uma condição psiquiátrica ou física subjacente; enquanto em outros casos, esta doença pode ser causada por fatores como estresse ou meio ambiente. Em alguns casos, até aparece sem motivo aparente.

Por esse motivo, os tratamentos para insônia variam de acordo com cada caso. Se a falta de sono for causada por preocupações excessivas, por exemplo, o paciente precisará aprender técnicas para gerenciar o estresse.

Relacionado:  Potomania: sintomas, causas, consequências e tratamentos

De qualquer forma, se a insônia é muito grave e crônica, é possível que um médico prescreva pílulas para ajudar a pessoa a adormecer e manter o sono enquanto procura a causa do problema e trabalha para resolvê-lo.

-Apneia do sono

O segundo distúrbio do sono mais comum é a apneia obstrutiva do sono. É também o problema desse tipo mais diagnosticado e tratado pela medicina. O principal sintoma é a parada da respiração por vários segundos enquanto dorme, devido a um bloqueio nas vias aéreas.

Vários estudos sobre apneia obstrutiva do sono sugerem que aproximadamente 25% da população adulta sofre dessa síndrome, devido a diferentes causas. O principal sintoma é a dificuldade de respirar normalmente durante o sono, o que causa todos os tipos de problemas para quem sofre.

A apneia do sono ocorre porque os tecidos moles do palato relaxam enquanto a pessoa está dormindo. Quando esses tecidos pendem excessivamente, eles podem bloquear parcial ou totalmente as vias aéreas, impedindo a respiração normal. Assim, um observador externo pode ouvir roncos, ofegos ou engasgos.

O bloqueio das vias aéreas geralmente ocorre várias vezes por hora por vários segundos de cada vez. O cérebro precisa “acordar” parcialmente para respirar adequadamente, para que a pessoa nunca alcance os estágios mais profundos do sono. Isso causa consequências semelhantes às da insônia, embora não tão graves.

Por outro lado, se uma pessoa sofre de apneia por um período muito longo, seu sistema circulatório sofre um nível de estresse muito maior do que o normal. Isso pode favorecer o aparecimento de problemas como ataques cardíacos, insuficiência cardíaca ou arritmias a longo prazo.

Causas e tratamento

Virtualmente qualquer pessoa pode desenvolver apneia do sono. No entanto, existem alguns fatores que tornam esse distúrbio mais provável. Entre os mais importantes estão o excesso de peso, a idade avançada ou o consumo frequente de álcool ou tabaco.

Por outro lado, alguns indivíduos têm uma predisposição genética para sofrer com esse distúrbio do sono. Algumas das causas desse tipo podem ter uma língua ou amígdalas maiores que o normal ou uma garganta excessivamente estreita.

Dependendo da gravidade da apneia, o tratamento pode consistir na simples adoção de hábitos saudáveis. Geralmente, em casos menos graves, a combinação de dieta, exercício e abandono de substâncias tóxicas como tabaco ou álcool são capazes de reduzir consideravelmente os sintomas.

Em casos mais graves, no entanto, a pessoa pode precisar se submeter a um tratamento especializado para melhorar a qualidade do sono. Os mais comuns incluem o uso de máscaras que injetam ar sob pressão nas vias aéreas, cirurgia ou o uso de dispositivos para manter a boca aberta à noite.

-Narcolepsia

Distúrbios do sono: tipos, sintomas, causas e tratamentos 3

A narcolepsia é um distúrbio neurológico caracterizado pela incapacidade do cérebro de controlar o ciclo natural do sono e da vigília. Estima-se que aproximadamente uma em cada 2.000 pessoas sofra desse problema, o que gera todos os tipos de dificuldades para levar uma vida normal.

Pacientes com narcolepsia têm vários sintomas comuns. Entre os mais destacados estão a presença de fadiga crônica durante o dia e o aparecimento de “ataques do sono” nos quais a pessoa adormece repentinamente. Esses ataques podem ocorrer a qualquer momento, mesmo no meio de uma atividade.

Relacionado:  Como prevenir a anorexia e a bulimia: as três principais formas

Os ataques do sono não aparecem apenas em períodos de baixa intensidade, mas podem ocorrer mesmo quando a pessoa é muito ativa. Eles geralmente duram entre vários segundos e vários minutos. Além disso, durante o período em que o indivíduo está acordado, ele apresenta sintomas de fadiga, como falta de concentração ou sensação de embotamento.

Além desses dois sintomas, as pessoas com narcolepsia podem sofrer de sintomas menos comuns, como paralisia do sono, cataplexia (perda de funções motoras durante o sono), alucinações ao dormir ou acordar e sono fragmentado.

Causas

Embora as causas exatas da narcolepsia não sejam conhecidas atualmente, vários estudos científicos identificaram alguns neurotransmissores que parecem estar diretamente associados a esse distúrbio. Está provado que pacientes com narcolepsia têm níveis inferiores ao normal de uma substância chamada hipocretina.

Algumas pesquisas mostram que pacientes com narcolepsia têm até 95% menos neurônios produtores de hipocretina do que indivíduos sem esse distúrbio. Esse neurotransmissor é responsável por manter o estado de vigília, portanto, essa pode ser uma das principais causas do aparecimento da doença.

No entanto, hoje não se sabe o que pode causar a perda de neurônios produtores de hipocretina. Não parece haver um componente genético na doença. Pelo contrário, acredita-se que possa ter a ver com uma resposta auto-imune, a presença de tumores ou algum tipo de traumatismo craniano.

Tratamento

Infelizmente, não há cura definitiva para a narcolepsia, pois a perda de hipocretina não pode ser revertida e é considerada uma condição que estará presente por toda a vida. No entanto, o uso de alguns medicamentos, associado a mudanças no estilo de vida, pode ajudar as pessoas com esse distúrbio a levar uma vida praticamente normal.

Quanto aos tratamentos farmacológicos, o mais comum é a prescrição de estimulantes que ajudam o paciente a ficar acordado durante o dia. Embora tenham alguns efeitos colaterais, a melhora na qualidade de vida que ocorre ao usar essas substâncias é muito significativa.

Por outro lado, às vezes outras substâncias também são prescritas como antidepressivos e pílulas para dormir. Combinados, os dois tipos de medicamentos ajudam a pessoa a dormir melhor à noite, a se sentir mais descansada e a evitar fadiga extrema durante o dia.

Finalmente, ficou provado que certos elementos do estilo de vida, como exercitar-se regularmente e seguir um horário normal de sono, podem ajudar a reduzir consideravelmente os sintomas de narcolepsia.

-Parasomnias

Distúrbios do sono: tipos, sintomas, causas e tratamentos 4

As parassonias são um grupo de distúrbios do sono que têm a ver com movimentos anormais, comportamento, emoções, percepções ou sonhos que ocorrem enquanto você dorme, ou enquanto você está passando do estado de vigília para as fases do sono REM ou não REM.

Geralmente, as parassonias são divididas precisamente nesses dois grupos: aqueles que têm a ver com as fases do sono não-REM e os que estão relacionados com a fase do REM. Não se sabe por que elas ocorrem, embora algumas condições como abuso de álcool, velhice ou falta de sono as tornem mais propensas a aparecer.

Relacionado:  Apatia: sintomas, tipos, causas, complicações, tratamentos

A seguir, veremos quais são os tipos mais comuns de parassonias e seus sintomas.

Parassonias relacionadas à fase não REM

Parassonias não REM ou NREM são distúrbios de excitação que ocorrem na fase 3 do sono, conhecidos como “sono de ondas lentas”. Eles ocorrem quando o cérebro do paciente sai dessa fase e fica preso entre o sono e a vigília. Isso causa sintomas diferentes, dependendo da pessoa.

Algumas das parassonias mais comuns desse tipo são: despertar confuso, sonambulismo e terror noturno. Eles não têm tratamento e geralmente tendem a desaparecer por conta própria.

Despertar confuso é que a pessoa acorda, mas permanece em estado de total confusão. Geralmente, aqueles que sofrem com isso sentam-se na cama e tentam se orientar até adormecer novamente. Esses episódios podem durar vários minutos e, geralmente, o indivíduo não se lembra de nada sobre eles.

No sonambulismo, a pessoa age como se estivesse acordada, mesmo que seu cérebro esteja realmente dormindo. Assim, por exemplo, um indivíduo pode se levantar e andar, mover objetos, despir-se ou até conversar. No entanto, se ele está acordado, o paciente está confuso e não se lembra de nada que aconteceu.

Finalmente, os terrores noturnos envolvem a aparência de movimentos semelhantes aos da insônia enquanto a pessoa está tendo pesadelos. Essa parassonia pode ser perigosa, no sentido de que os afetados podem, por exemplo, fugir enquanto dormem, atingir objetos ou atacar alguém que está por perto.

Parassonias da fase REM

Por outro lado, também existem parassonias que aparecem na fase REM, que é onde os sonhos ocorrem. O mais comum é conhecido como “distúrbio do comportamento da fase REM”. Seu principal sintoma é a presença de tônus ​​muscular durante o sono, o que faz com que a pessoa aja como se estivesse dormindo.

O maior problema com essa parassonia é que a pessoa pode se machucar se movendo enquanto sonha. Nesse sentido, o problema se assemelha ao sonambulismo, com a diferença de que o indivíduo se lembrará de seus sonhos e realizará ações não aleatórias, relacionadas ao que está experimentando em sua mente.

A causa do distúrbio de comportamento da fase REM é desconhecida, mas acredita-se que possa estar relacionada a problemas como demência, Parkinson ou Alzheimer. De fato, acredita-se que o aparecimento dessa parassonia possa ser usado para prever a presença no futuro de qualquer uma dessas doenças neurodegenerativas.

Referências

  1. “Distúrbios do sono” em: Web MD. Retirado em: 14 de março de 2019 no Web MD: webmd.com.
  2. “Distúrbios do sono” em: Linha Saúde. Retirado em: 14 de março de 2019 da Health Line: healthline.com.
  3. ” Os quatro distúrbios mais comuns do sono: sintomas e prevalência ” em: Alaska Sleep Clinic. Retirado em: 14 de março de 2019 da Alaska Sleep Clinic: alaskasleep.com.
  4. “8 distúrbios do sono comuns (e terríveis)” em: Fast Company. Retirado em: 14 de março de 2019 de Fast Company: fastcompany.com.
  5. “Distúrbios do sono” em: Wikipedia. Retirado em: 14 de março de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies