Elton Mayo: Biografia e contribuições mais importantes

Elton Mayo era um psicólogo, professor e pesquisador australiano, cujo legado é reconhecido por suas contribuições no campo da sociologia industrial nos Estados Unidos na primeira metade do século XX.

Mayo desenvolveu pesquisas em diferentes fábricas americanas para entender como as relações sociais determinam a produtividade das empresas.

Elton Mayo: Biografia e contribuições mais importantes 1

No canto superior esquerdo, Mayo é observado como professor de Queensland. Fonte: Wikimedia

Graças a esses estudos, ele desenvolveu teorias sobre as interações trabalhistas que ainda são válidas até hoje.

Uma das principais contribuições de maio, foi a ênfase nas necessidades emocionais dos funcionários para aumentar a produtividade.

Esse psicólogo promoveu a ideia de que boas relações de trabalho são mais motivadoras do que incentivos econômicos.

Biografia

George Elton Mayo nasceu em Adelaide, na Austrália, em 26 de dezembro de 1880. Estudou Filosofia na Universidade de Adelaide e, após se formar, foi nomeado professor na Universidade de Queensland.

Em 1923, ele renunciou à Universidade de Queensland para se mudar para a Universidade da Pensilvânia, onde continuou sua pesquisa em várias empresas têxteis.

Nesses estudos, ele chamou a atenção para a importância da sociologia e psicologia organizacional nos ambientes de trabalho.

Em 1926, ele se mudou para a Harvard Business School. Foi lá que ele realizou seu estudo mais importante: a pesquisa de Hawthorne, que começou em 1927 e se estendeu por mais de cinco anos.

Após a Segunda Guerra Mundial, mudou-se para a Inglaterra, onde sua esposa e filhas moravam. Lá, ele se dedicou a ajudar a indústria britânica a se recuperar após a guerra, até sua morte em 1947.

Pesquisa de Hawthorne

Em 1927, maio iniciou um experimento socioeconômico pioneiro no campo da pesquisa industrial. Este estudo, conhecido como Hawthorne Research, leva o nome da empresa de energia Hawthorne, onde foi realizado.

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Esta pesquisa consistiu em sujeitar os trabalhadores a uma série de mudanças em seus horários, salários, intervalos, condições de iluminação e graus de supervisão.

O objetivo dessas observações foi determinar quais seriam as condições mais favoráveis ​​para a produtividade.

Inicialmente, pensava-se que os estímulos econômicos aumentariam a eficiência dos funcionários. No entanto, os resultados foram surpreendentes: a causa do aumento da produtividade foi devido à atenção extra que eles estavam recebendo.

Os resultados deste projeto foram publicados em 1939 pelos pesquisadores associados FJ Roethlisberger e William J. Dickson, no livro Management and the Worker .

Os problemas sociais da civilização industrializada

Em maio de 1933, publicou o livro “Os problemas humanos de uma civilização industrial”, que ainda é considerado seu trabalho mais importante.

Em suas páginas, expunha a teoria de que as relações humanas no local de trabalho estavam criando um problema social na civilização moderna.

Mayo garantiu que a industrialização acelerou a produção e promoveu o crescimento econômico. Mas, em vez disso, não ajudou a melhorar as condições de vida das pessoas e era urgente que elas também melhorassem.

Além disso, ele apresentou uma posição política clara, afirmando que a tensão entre empregadores e trabalhadores não poderia ser resolvida com o socialismo.

Em vez disso, pensei que a psicologia era a única ferramenta que poderia ajudar a entender e resolver esse problema.

O legado de Elton Mayo

A principal contribuição de maio foi demonstrar a importância das relações sociais nos ambientes de trabalho.

Com o tempo, suas teorias foram reavaliadas e questionadas, mas continuam sendo uma base importante para estudos de relações de trabalho.

O Efeito Hawthorne

Durante sua pesquisa em Hawthorne, Mayo descobriu o que ele chamaria de “Efeito Hawthorne”. Isso se refere ao aumento da produtividade do trabalhador quando eles percebem que estão sendo estudados.

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Mayo descobriu que a produtividade aumentava mesmo quando as condições de trabalho eram menos favoráveis. Ao revisar as variáveis, ele descobriu que isso se devia à atenção que estavam recebendo.

Foi assim que ele estabeleceu a teoria de que os trabalhadores eram mais produtivos à medida que eram mais observados.

A dimensão social da indústria

Segundo Mayo, a compreensão dos problemas sociais é tão necessária quanto a compreensão dos problemas materiais.

Essa foi uma contribuição fundamental no início do século XX, quando os esforços da ciência se concentraram no desenvolvimento da indústria.

Para esse teórico, os incentivos econômicos eram importantes para motivar os funcionários, mas o relacionamento do trabalhador com o ambiente de trabalho é mais importante. Um bom ambiente de trabalho pode ser mais motivador do que boas condições de contratação.

Além disso, ele afirmou que os trabalhadores não podem ser tratados isoladamente, mas devem ser analisados ​​como membros de um grupo. As normas sociais dos grupos nos ambientes de trabalho são determinantes na produtividade de uma empresa.

Por exemplo, um funcionário que produz acima da média geralmente perde o carinho de seus colegas. Para fenômenos como este, é necessário entender como os membros da equipe se relacionam para propor estratégias de motivação realmente eficazes.

Por esse motivo, a Mayo propõe que os gerentes tomem consciência de seus relacionamentos com os trabalhadores. Maior atenção às suas expectativas sociais, bem como uma interação mais intensa, implica um aumento da motivação e um aumento da produtividade.

A base de novas disciplinas

Segundo as teorias de Mayo, conhecer as habilidades de um trabalhador não é suficiente para prever sua produtividade dentro da empresa.

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Segundo ele, as habilidades podem dar uma idéia do potencial físico e mental do funcionário. No entanto, a eficiência também pode ser determinada por suas relações sociais no local de trabalho.

As declarações anteriores inspiraram inúmeras investigações e lançaram bases no desenvolvimento de áreas como a sociologia industrial e a psicologia organizacional.

Portanto, apesar das críticas e questionamentos, o legado de Elton Mayo permanece em vigor até hoje.

Referências

  1. Biblioteca Britânica (SF). Elton May. Recuperado de: https://www.bl.uk/people/elton-mayo
  2. Enciclopédia do Novo Mundo. (2014). Elton May. Recuperado em: newworldencyclopedia.org.
  3. Revolvy (SF) Elton Mayo. Recuperado de: revolvy.com.
  4. The Economist (2009). Elton Mayo: economist.com.
  5. Os editores da Encyclopaedia Britannica. (2017). Elton May. Recuperado de: britannica.com.

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