Epitélio de transição: características, funções e patologias

O epitélio de transição , conhecido como urotélio ou uroepitélio, é o conjunto de células epiteliais que cobrem a superfície interna dos ductos urinários: dos cálices renais à uretra. Acreditava-se anteriormente ser “transitório” porque permitia a passagem gradual do revestimento do trato urinário de um epitélio plano estratificado para um simples cilíndrico.

No entanto, os avanços na histologia permitiram confirmar que se trata de um epitélio tipo muito especializado e polimórfico, cujas características variam no mesmo indivíduo, dependendo de sua localização, estado do órgão (vazio ou cheio) e função.

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Localização

O epitélio de transição está localizado dentro do trato urinário, sendo a camada mais superficial da mucosa.

Anatomicamente, está localizado a partir dos cálices renais (sistema coletor renal) até a uretra (ducto excretor da urina), passando pela pelve renal, ureteres e bexiga.

A espessura do urotélio muda de acordo com a localização, variando de um par de camadas celulares nos cálculos renais a 6 ou 8 camadas na bexiga urinária.

Caracteristicas

As características microscópicas do epitélio podem variar dependendo das condições do ducto dessa linha; isto é, quando o ducto está cheio, o urotélio tem características diferentes de quando está vazio.

Embora todos os epitélios tenham alguma capacidade de se adaptar às mudanças de volume, o epitélio de transição é o que manifesta maior capacidade de mudança, a ponto de as células mais superficiais poderem ser completamente planas (semelhantes às da pele) quando O duto está muito cheio e depois se torna cúbico depois de esvaziado.

Independentemente de sua localização, o epitélio de transição possui características comuns em todas as áreas em que está localizado, a saber:

– É um epitélio estratificado.

– É composto por três camadas de células principais (superficial, média e basal).

Cada camada de células possui características especializadas que lhe permitem desempenhar uma função específica.

Células de superfície

São células poliédricas e, de todas as camadas do urotélio, são as que têm maior capacidade de modificar sua forma. No nível microscópico, eles possuem estruturas especializadas que lhes permitem cumprir duas funções principais: impermeabilidade e distensibilidade do duto.

Essas estruturas são um tipo de placa na borda apical da célula composta por uma proteína especializada chamada uroplaquina. Essas placas são unidas por uma espécie de dobradiça, sendo estas que permitem alterar a forma sem quebrar as articulações.

Além disso, as células da superfície têm junções muito firmes (estas são as junções entre as paredes laterais da célula), uma camada de glicano de superfície muito especializada e uma composição especial da membrana basal. Essa camada pode consistir em uma a duas camadas de células.

Células do meio

Como o nome indica, eles estão localizados no centro da espessura do urotélio, agrupados em 2 a 5 camadas de células (dependendo da localização) e com funções variadas, dependendo da situação.

Sob condições normais, as células do meio contribuem para a impermeabilidade dos ductos urinários, porque as células são unidas por desmossomas, que são junções intercelulares firmes e muito densas.

Por outro lado, as células do estrato médio do epitélio de transição têm a capacidade de diferenciar e migrar para o estrato superficial, para substituir as células que morreram e descamaram como parte do processo natural de seu ciclo de vida.

Essa capacidade é aumentada em casos de trauma, lesões irritantes e infecções; portanto, as células da camada intermediária não apenas ajudam a impermeabilidade, mas também constituem uma reserva celular para substituir as células das camadas mais superficiais quando necessário.

Células basais

É o grupo mais profundo de células e consiste em uma única camada de células-tronco que se diferenciam e se dividem para dar origem às células das camadas superiores.

Diferentemente do resto do epitélio, não há interdigitações entre o tecido conjuntivo subjacente e a camada celular basal, portanto o limite entre a membrana basal e a matriz extracelular é plano.

Funções

O epitélio de transição tem duas funções básicas:

– Permitir a conformidade dos dutos urinários.

– Impermeabilize a luz (parte interna) dos dutos.

Se o epitélio de transição se deteriorar ou perder essas capacidades, é impossível que o trato urinário cumpra totalmente suas funções.

Distensibilidade

As placas apicais do urotélio são dispostas juntas como telhas. No entanto, ao contrário do último, as placas uroteliais são unidas por estruturas semelhantes a uma dobradiça que permitem que as placas se separem entre si sem deixar espaços vazios.

Essa característica é o que permite que os ductos urinários se dilatem sem interromper a integridade física da mucosa; isto é, os poros não abrem onde o líquido possa vazar do duto.

Outra característica que contribui não apenas para os dutos urinários pode se distender, mas também para tolerar muito bem as pressões é o tipo de junção intercelular.

Os desmossomas das células do meio são uma espécie de “cimento” que mantém as células unidas, apesar da distensão do ducto. Quando isso ocorre, eles alteram seu arranjo (de várias camadas para menos camadas) e sua morfologia (de cúbica ou cilíndrica para plana), mas não se separam.

Impermeabilidade

A combinação de placas de uroplaquina, junções estreitas, desmossomas e camadas de glicanos especializados torna quase impossível vazar a urina dos dutos urinários para o exterior.

Por outro lado, o urotélio também funciona como uma barreira entre o espaço extracelular, bem como no leito capilar e no lúmen dos ductos urinários.

Isso é particularmente importante se for considerado que a osmolaridade da urina pode ser até quatro vezes maior que a do plasma, de modo que, sem a presença dessa barreira, a água passaria do espaço extracelular e do leito capilar para a bexiga como resultado. de osmose.

Isso não apenas alteraria as características da urina (diluindo-a), mas também produziria um desequilíbrio no balanço hídrico.

Patologias

O epitélio de transição, como qualquer outro epitélio, é exposto a dois tipos principais de patologia: infecções e o desenvolvimento de neoplasias (câncer).

Quando o epitélio de transição é colonizado por bactérias, fala-se de uma infecção do trato urinário, a causa mais comum é a E. coli, embora as infecções possam ocorrer devido a outros germes gram-negativos e fungos.

No que diz respeito às doenças neoproliferativas, o câncer que começa no urotélio (principalmente o câncer de bexiga) é geralmente do tipo de carcinoma, caracterizado por ser muito agressivo.

Finalmente, há uma condição que afeta exclusivamente o urotélio, conhecido como cistite intersticial. Clinicamente, os sintomas são idênticos aos de uma infecção do trato urinário baixa, embora as culturas de urina sejam negativas.

A causa dessa condição ainda não é conhecida, embora se acredite que seja devido a certas alterações moleculares não identificadas no urotélio.

Referências

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