Epitélio glandular: características, classificação e funções

O epitélio glandular é um tipo de tecido responsável por estofar e cobrir os órgãos associados à secreção de substâncias. As células que compõem esses tecidos glandulares são capazes de secretar produtos de natureza diversa, como hormônios ou suor.

As glândulas podem secretar seus produtos para uma superfície livre através de um ducto (glândulas exócrinas) ou direcionar a secreção para a corrente sanguínea (glândulas endócrinas). As glândulas são amplamente variadas em seu produto histológico, funcional e de secreção.

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Caracteristicas

O epitélio glandular é responsável pela secreção de uma ampla gama de substâncias com múltiplas funções: de hormônios e lipídios ao muco. Esse epitélio está incluído nos órgãos conjuntivos formadores chamados glândulas.

As células que o formam são agrupadas de perto, deixando um espaço entre as células mínimas ou nulas.

As células são caracterizadas por apresentar um único núcleo e geralmente são do tipo cuboidal. O epitélio é formado por múltiplas camadas celulares com uma membrana basal que o separa de outros tecidos.

O citoplasma é abundante e tem uma aparência clara ou transparente. A divisão deste tecido ocorre por um processo normal de mitose.

Classificação

As glândulas podem ser classificadas de três maneiras diferentes: de acordo com o local onde ocorre a liberação de secreção, de acordo com o número de células que as formam ou de acordo com o mecanismo de secreção.

Glândulas exócrinas

As glândulas que têm um ducto e liberam sua secreção através dele para uma superfície interna (superfície intestinal, por exemplo) ou externa são conhecidas como exócrinas. Este grupo é subdividido da seguinte forma:

Glândulas exócrinas unicelulares

Dentro do grupo de glândulas unicelulares, os cálices se destacam. São geralmente encontrados no revestimento epitelial das vias aéreas, na mucosa nasal e no intestino grosso e delgado.

As células caliciformes têm um formato cálice e sua principal função é a produção de muco. O núcleo de aparência escura está localizado na base da célula, juntamente com outras organelas, como o retículo endoplasmático liso e o aparelho de Golgi .

As regiões celulares superiores são preenchidas com grânulos de muco envolvidos em membranas. A secreção ocorre por exocitose e continuamente.

Glândulas exócrinas multicelulares

As glândulas multicelulares são mais complexas que o grupo anterior e são compostas por um ducto e uma unidade secretora, cercados por tecido conjuntivo.

Geralmente, as glândulas são compostas por um grupo de numerosas células sob o epitélio do revestimento e são chamadas de glândulas extraepiteliais.

Por outro lado, o tipo de glândula que possui pequenos grupos celulares e está localizada no epitélio do revestimento é conhecida como glândula intraepitelial e não é muito frequente.

As glândulas extra-epiteliais consistem em regiões com funções secretoras chamadas adenômeros e continuam com os ductos secretores de outras estruturas. Os primeiros são responsáveis ​​pela produção da secreção e os dutos os transportam.

Esses adenômeros podem ser em forma de uva (acinosos), em forma de sacos (alveolares) ou tubulares, embora possam aparecer formas intermediárias.

A secreção dessas glândulas pode ser serosa (secreção com alto teor de albumina) ou mucosa (produção de mucina, uma substância viscosa). Pode haver glândulas mistas que contêm células secretoras de ambos os tipos.

Tipos de secreção

A secreção da glândula pode ser merocrina (também chamada de ecrina), na qual o produto é encontrado no aparelho de Golgi dentro de estruturas membranosas e é exportado para o exterior por exocitose.

O grânulo de secreção se funde com a membrana celular e o grânulo se abre. Nesse tipo de secreção, não há perda de membrana ou citoplasma celular.

As glândulas apócrinas acumulam proteínas e lipídios para secreção. A região celular onde ocorreu a acumulação é comprimida e, em seguida, se desprende formando um aposome (porção espriente). Observe que as proteínas de secreção não possuem nenhum peptídeo sinal e não são empacotadas em vesículas.

Glândulas localizadas nas axilas, canal auditivo externo, pálpebras, mamilos, grandes lábios, monte de vênus e região perianal são exemplos específicos de glândulas apócrinas. Este tipo de glândula está associado a um cabelo.

As glândulas holócrinas são apenas as glândulas sebáceas (em humanos) e envolvem o total descolamento da célula com o produto de secreção. A secreção, de natureza lipídica, acumula-se na forma de gotas no interior da célula. Eles podem ou não aparecer acompanhados de pelos.

Glândulas endócrinas

As glândulas cuja secreção é destinada a sangue e não possui ducto secretório são chamadas endócrinas. Eles são caracterizados por ter um sistema de irrigação eficaz.

As glândulas endócrinas são formadas a partir das três folhas embrionárias e estão distribuídas por todo o corpo.

Sua função é a produção de hormônios, moléculas indispensáveis ​​para centenas de reações no metabolismo. A maioria dos hormônios é do tipo esteróide ou de proteína e pode ser secretada por células individuais ou pelas glândulas.

As glândulas típicas são as glândulas adeno-hipófise, tireóide, paratireóide e adrenal, bem como os testículos e ovários. As glândulas são organizadas hierarquicamente, em uma glândula “mestre” – por exemplo, a glândula pituitária – que controla os outros com suas secreções.

As células que compõem os tecidos endócrinos que secretam esteróides têm um retículo endoplasmático liso abundante e mitocôndrias, em contraste com as células produtoras de proteínas, que possuem um grande número de grânulos de secreção.

Tipo de sinalização

O tipo de sinalização pode ser endócrino, onde os hormônios são liberados na corrente sanguínea. Também é conhecido como hemócrino.

O mecanismo parácrino consiste na secreção hormonal que atinge seu alvo celular por mecanismos de difusão no tecido conjuntivo. Finalmente, a sinalização autócrina ocorre quando a molécula atua na mesma célula produtora.

Funções

A principal função do epitélio glandular é a secreção de várias substâncias. Diferentes tipos de epitélio glandular podem secretar compostos diferentes, incluindo: hormônios (mensageiros químicos), leite (nas glândulas mamárias, funções de alimentação), muco e saliva (proteção), suor (termorregulação).

Também possui funções relacionadas ao ato sexual, uma vez que o epitélio glandular produz secreções que lubrificam os órgãos sexuais.

Referências

  1. Rehfeld, A., Nylander, M., & Karnov, K. (2017). Epitélio glandular e glândulas. In Compêndio de Histologia (pp. 101-120). Springer, Cham.
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