Era pré-cambriana: características, períodos, flora e fauna

A era pré-cambriana é um dos períodos em que a escala de tempo geológica foi dividida. Em geral, é considerado o primeiro estágio da história da Terra. Tudo começou quando o planeta se formou, cerca de 4,6 bilhões de anos atrás, e durou até 570 milhões de anos atrás, o que o torna o estágio mais longo da história.

No entanto, deve-se notar que alguns cientistas reduzem sua duração. Alguns autores chamam de azóico o período desde a formação do planeta até 3800 milhões de anos atrás, quando, de acordo com essa corrente, o pré-cambriano começou.

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Mar Pecânico Por Ghedoghedo [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) ou GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], do Wikimedia Commons

O Pré-Cambriano é dividido em três eras diferentes (subdivisões), que servem para delimitar os diferentes eventos geológicos e de desenvolvimento do planeta.

Durante muito tempo, o recém-formado planeta Terra sofreu condições ambientais que impossibilitaram a vida. Quase todos os gases na atmosfera primitiva eram venenosos e a atividade vulcânica era constante.

Com o tempo, o planeta se estabilizou gradualmente. As primeiras bactérias apareceram, que liberaram oxigênio na atmosfera. Da mesma forma, a placa terrestre se formou e a vida, em princípio muito básica, começou a florescer.

Caracteristicas

O termo Precambrian vem da união do prefixo latino “pre” (antes) e Cambrian (da Cambria).Esta era geológica é a mais longa da história da Terra. Os cientistas marcam seu início há cerca de 4,6 bilhões de anos e seu fim há cerca de 570 milhões de anos atrás.

Apesar de sua duração, não é fácil estudar muitas de suas características. As próprias condições do planeta naquela época fizeram com que muitos restos não tivessem sido preservados. Os fósseis, por exemplo, são realmente escassos. Apenas excepcionalmente alguns pertencem aos primeiros organismos que habitavam a Terra.

Como representação, os estudiosos costumam descrever o planeta cercado por um céu escuro, uma vez que os resíduos do vulcão cobriam a luz do sol. As tempestades eram quase constantes, com muita eletricidade.

Enquanto isso, a chuva evaporou assim que tocou o chão, muito quente devido à atividade térmica. Isso liberou grandes quantidades de vapor na atmosfera primitiva, composta por vários gases venenosos.

Formação do planeta

A hipótese mais aceita hoje é que a Terra se formou cerca de 4,6 bilhões de anos atrás. A criação do planeta veio das nuvens de poeira e gases que se acumularam. A poeira começou a derreter e se transformar em pedras.

Naquela época, a atmosfera ao redor da Terra era composta de metano e hidrogênio, ambos incompatíveis com a vida.

Um pouco mais tarde, a atividade vulcânica começou a expelir dióxido de carbono e vapor de água. Com o tempo, a Terra esfriou e esse vapor foi transformado em água líquida e, finalmente, para formar mares e oceanos. Seria lá onde as primeiras formas de vida apareceriam.

Da mesma forma, foi nessa época que a litosfera , hidrosfera e atmosfera foram formadas.

Condições ambientais

Os vulcões tiveram um papel muito importante na primeira parte do pré-cambriano. O vapor expelido, juntamente com o dióxido de carbono, foram a base da protoatmosfera. O que ainda não existia era oxigênio.

Quando a temperatura do planeta caiu abaixo de 100 ° C, cerca de 3,8 bilhões de anos atrás, as primeiras rochas se solidificaram. Da mesma forma, há evidências de que o primeiro oceano apareceu, que acumulou sais.

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Finalmente, o resfriamento fez com que a crosta terrestre se estabilizasse, tornando-se mais espessa e mais rígida. O mesmo aconteceu com a atmosfera, na qual desapareceu o amônia, o metano ou o sulfeto de hidrogênio . Em vez disso, nitrogênio e oxigênio apareceram.

O clima também se estabilizou cerca de 2,5 bilhões de anos atrás, permitindo que alguns exemplos de vida apareçam. Somente em 1800 milhões de anos atrás, as cianobactérias conseguiram produzir oxigênio suficiente para que seus efeitos começassem a ser notados.

Por outro lado, durante o Pré-Cambriano, houve diferentes períodos climáticos, do deserto a algumas eras glaciais.

Períodos (subdivisões)

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A Comissão Internacional de Estratigrafia dividiu o Pré-Cambriano em três períodos diferentes, ou éons.

Edic Hádico ou Hadeano

A primeira parte do pré-cambriano é chamada Hádico ou Hadeano. O nome vem do grego Hades, que era o que eles chamavam de submundo na Grécia antiga.

O hédico começou quando a Terra se formou, cerca de 4,6 bilhões de anos atrás, e terminou há 4.000 milhões de anos atrás.

O Sistema Solar, de acordo com as teorias mais seguidas, foi formado dentro de uma nuvem de gás e poeira. Quando parte desse material, que estava em temperaturas muito altas, começou a se unir e esfriar, os planetas se formaram, incluindo a Terra.

Foi então que a crosta terrestre apareceu. Durante muito tempo, a crosta ficou muito instável, pois houve uma grande atividade vulcânica.

Estudiosos descobriram algumas rochas no Canadá e na Austrália que podem vir do Hádico Eon, uma vez que são datadas de 4400 milhões de anos atrás.

Um dos eventos cósmicos mais importantes da época ocorreu naquele Eon. Isso é conhecido como bombardeio intenso tardio, quando um grande número de meteoritos devastou o planeta. A fraca atmosfera da época não era uma defesa para os fragmentos que viajavam pelo espaço.

Eon Arcaico

O segundo estágio em que o pré-cambriano é dividido é conhecido como arcaico, embora anteriormente fosse chamado arqueozóico. Começou há 4000 milhões de anos e durou cerca de 1500 milhões, terminando 2500 milhões de anos atrás.

A crosta terrestre evoluiu durante esse período, indicando que havia uma considerável tectônica de placas (movimento de placas) e uma estrutura interna semelhante à atual. Por outro lado, a temperatura nessa crosta era muito mais alta do que atualmente.

No arcaico, ainda não havia oxigênio livre na atmosfera. No entanto, os especialistas pensam que sua temperatura não deveria ter sido muito diferente da que é hoje.

Os primeiros oceanos já haviam se formado e é muito provável que a vida tenha aparecido. Esta vida foi limitada a organismos procarióticos.

Uma mudança importante ocorreu 3500 milhões de anos atrás. Foi quando as bactérias começaram a realizar a fotossíntese, embora de um tipo que não emitisse oxigênio.

Para isso, teríamos que esperar até cerca de 2800 milhões de anos atrás. Os primeiros organismos que liberaram oxigênio apareceram, especialmente as cianobactérias. Isso causou uma grande mudança que levou ao surgimento de outras formas de vida mais complexas.

Aeon Proterozóico

O nome dessa terceira subdivisão do pré-cambriano indica suas características. Proterozóico vem de duas palavras gregas, cuja união significa “estar vivo cedo”.

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Este éon abrange 2500 milhões de anos atrás, até 524 e, a vida começou a ser algo mais comum no planeta. Estromatólitos, estruturas minerais com algumas características biológicas, retiram o dióxido de carbono da atmosfera e liberaram oxigênio.

Geologicamente, o período é caracterizado pela formação de grandes massas continentais. O nome pelo qual os cientistas os conhecem é “cratons”. Essas massas seriam as que dariam lugar às plataformas continentais.

As crateras se moviam sobre o manto quente que ainda formava a crosta terrestre. As colisões foram frequentes, levando ao aparecimento das primeiras montanhas. Com o tempo, todas as cratons se uniram em uma única massa, formando um grande continente único, Pangea 1.

Essas crateras se separaram e se juntaram até três vezes durante o proterozóico.

Geologia

A geologia no pré-cambriano passou por grandes modificações. Como era um planeta ainda em fase de formação, as mudanças foram contínuas.

A atividade vulcânica era quase constante, o que acabou levando grandes quantidades de dióxido de carbono e vapor de água a atingir a protoátase. Por sua vez, isso levou à queda da temperatura e à solidificação das rochas.

A crosta continental nasceu do manto terrestre superior. Era uma aparência lenta, pois precisava de um tempo que varia entre 3800 e 2800 milhões de anos. Naquele momento, basaltos e andesitas foram formados.

Os especialistas assumem que a crosta continental original continha grandes quantidades de silicatos de alumínio. O nome dado às áreas onde já havia casca é escudos e são a origem dos continentes atuais. No pré-cambriano, no entanto, a terra era mais quente e mais descontínua do que é hoje.

Pangea

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Na segunda metade do pré-cambriano, pouco antes do início do proterozóico, a atividade das placas tectônicas foi transformada. As colisões tornaram-se mais frequentes, assim como os sindicatos de vários blocos continentais. Essa foi a origem dos continentes primitivos.

Como os movimentos das placas não pararam, os blocos continentais estavam aumentando, dando origem a supercontinentes. Em ciclos de cerca de 500 milhões de anos, essas placas se aproximavam e depois se separavam, quebrando os fragmentos.

1100 milhões de anos atrás, o Pangea I se formou numa época em que todos os blocos continentais estavam agrupados, formando uma única massa. A separação subsequente resultaria nos continentes de hoje.

Rochas

As rochas mais antigas que os geólogos encontraram no planeta datam entre 4100 e 4200 milhões de anos. São pequenos restos de zircão, um mineral.

No entanto, para medir a idade da Terra foram definidos em alguns meteoritos. Segundo os estudos, eles foram formados ao mesmo tempo que o planeta e permitiram que a data fosse estabelecida em cerca de 4600 milhões de anos.

Por outro lado, os tipos de rochas mais frequentes durante o pré-cambriano eram ígneas e metamórficas. A África e a Groenlândia, onde estão localizadas as rochas terrestres mais antigas, nos permitiram estudar a geologia da época em maior profundidade.

Flora

As primeiras formas de vida, muito primárias, apareceram durante o pré-cambriano. O problema que os cientistas encontram ao estudar a biologia daquele período é que quase não existem restos fósseis.

As duras e variáveis ​​condições ambientais e as modificações da estrutura terrestre dificultam o fornecimento de dados sobre a flora pré-cambriana.

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Algas marinhas

Os primeiros organismos que apareceram no planeta foram bactérias. Obviamente, eles não se enquadram no gênero vegetal, mas tinham alguma característica que se conecta a esse tipo de vida.

Dessa forma, alguns microorganismos podem liberar oxigênio na atmosfera. Eles fizeram a fotossíntese, algo que hoje é reservado para a flora.

Alguns autores dividiram esses microrganismos entre puramente bacterianos e outros mais semelhantes às algas. Esses segundos seriam os cloroplastos e pertenceriam ao reino vegetal.

As próprias algas azuis, que fizeram a fotossíntese e apareceram nesse período, tinham uma biologia bastante diferente da dos vegetais atuais.

Corycium enigmaticum

O resto fóssil mais antigo já encontrado é uma alga de cerca de 1,5 bilhão de anos. Como mencionado anteriormente, os restos desse período são muito escassos e, é possível, que os próprios organismos vivos não fossem muitos.

Entre os encontrados, os mais numerosos são as algas. Os biólogos concordam que o aparecimento de vegetais capazes de fazer fotossíntese e despejar oxigênio na atmosfera deve ter sido essencial para a multiplicação da vida.

Vida selvagem

Como na flora, os cientistas têm muitas dificuldades para saber quais animais existiam no pré-cambriano. Os primeiros tinham falta de esqueletos sólidos, impedindo-os de fossilizar.

Os primeiros habitantes

Os primeiros organismos vivos eram muito simples. Pensa-se que eles eram apenas um sistema envolvido por uma membrana e capaz de dobrar.

Os protobiontes, nome pelo qual esses primeiros habitantes do planeta são conhecidos, apareceram, pelo menos, cerca de 3500 milhões de anos atrás. A Evolution garantiu que aqueles que melhor se adaptassem às circunstâncias sobrevivessem.

A estrutura desses microrganismos era muito simples, com uma célula que continha toda a informação genética.

Os cientistas não descartam que houvesse algum tipo de vida anterior ainda mais simples, mas nenhuma evidência foi encontrada.

Cianobactérias

Um dos organismos mais abundantes foram as cianobactérias. Eles estão entre os poucos que foram preservados em fósseis, permitindo que sejam conhecidos muito bem.

Eles foram responsáveis, 2800 milhões de anos atrás, por produzir o oxigênio que eventualmente se acumulou na atmosfera.

Corais moles, águas-vivas e anelídeos

Muito mais tarde, cerca de 670 milhões de anos atrás, a vida nos mares e nas costas continentais havia se multiplicado.Corais apareceram, semelhantes aos atuais, mas menos rígidos, assim como águas-vivas e outros tipos de seres aquáticos.

Ediacara fauna

Entre os animais aquáticos, a chamada fauna de Ediacara se destaca por seu tamanho. Os primeiros fósseis foram encontrados na colina de mesmo nome, na Austrália.

Apareceram 670 milhões de anos atrás e podiam medir, mais ou menos, um metro. Seu corpo era macio e é considerado um ramo primitivo de formas posteriores de vida animal.

Referências

  1. AstroMía. História geológica: o pré-cambriano. Obtido em astromia.com
  2. Junta de Andaluzia. Período pré-cambriano Obtido de concord.juntadeandalucia.es
  3. Rota Geológica O pré-cambriano. Obtido em rutageologica.cl
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  6. Schaetzl, Randall. A era pré-cambriana. Obtido em geo.msu.edu
  7. Bagley, Mary. Pré-cambriano: fatos sobre o início dos tempos. Obtido de livescience.com

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