Holoceno: características, subdivisões, flora, fauna e clima

O Holoceno é a última era daqueles que compõem a era Cenozóica e onde o planeta está atualmente. Começou aproximadamente no ano 10.000 aC e se estende até hoje.

Esse período cobre a maior parte do desenvolvimento da humanidade, mesmo porque o Homo Sapiens tinha costumes nômades e ainda não havia descoberto a utilidade dos metais na fabricação de utensílios.

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Exemplos de animais holocenos. Fonte: Joseph Wolf [Domínio público]

Nesse período, em que o planeta mudou muito pouco, se a biodiversidade foi bastante afetada, uma vez que, pela ação do homem, muitas espécies de plantas e animais se extinguiram. O homem se tornou a espécie dominante no planeta, com o custo de causar-lhe muitos danos.

Características gerais

Duração

O período Holoceno se estende de aproximadamente 10.000 aC até o presente.

Desenvolvimento Humano

Este período abrange todo o desenvolvimento da humanidade. Inclui todos os marcos, como o estabelecimento dos primeiros grupos sociais e civilizações, redação, viagens de exploração e grandes avanços culturais e intelectuais, entre outros.

Extinção em massa de espécies

No Holoceno, tem sido observado um processo contínuo e permanente de extinção de espécies de animais e plantas, causado pela ação do ser humano. Este foi classificado pelos especialistas como o processo de extinção mais grave, pois a causa não são fatores ambientais, mas uma das espécies que habitam o planeta.

Era interglacial

Os especialistas consideram o Holoceno como uma era interglacial, pois começou no final de um período de intenso resfriamento e espera-se que, em um futuro não muito distante, ocorra outra glaciação, de acordo com as projeções feitas.

Geologia

Esta era tem sido de pouca importância do ponto de vista geológico, uma vez que não houve grandes movimentos orogênicos ou uma grande mudança na configuração dos continentes.

Durante a era do Holoceno, os diferentes fragmentos que pertenceram a Pangea continuaram a se mobilizar, mas o fizeram mais lentamente do que nos tempos antigos.

Falando em números, a distância que os diferentes continentes percorreram desde o início desta era até hoje foi de 1 quilômetro. Muito pouco, realmente.

No entanto, é importante notar que as massas continentais nunca param de se mover e espera-se que dentro de alguns milhões de anos elas colidam novamente.

Mudanças no nível do mar

No início desta era, muitas das terras atualmente submersas submarinas formavam pontes entre algumas regiões.

Um exemplo disso está na área do Estreito de Bering, entre o Alasca e a Rússia.Hoje é ocupado por um canal de água que liga o Oceano Pacífico e o Oceano Ártico, mas durante esse tempo formou uma ponte entre os dois continentes.

Outro exemplo muito representativo é a Nova Guiné e a Austrália, que estavam conectadas através de uma ponte terrestre, que agora está submersa nas águas do Oceano Pacífico, em um local conhecido como Estreito de Torres.

O que mudou significativamente desde o início do Holoceno foi o nível do mar. Durante esse período, houve um aumento significativo de seu nível, sendo a principal causa o degelo da calota polar e de algumas geleiras.

Nesse sentido, o degelo não foi um processo gradual, mas houve períodos em que o degelo atingiu certos picos, causando um aumento acentuado do nível do mar.

Levando isso em consideração, conclui-se que o nível do mar aumentou um total de 35 metros desde o início dessa época. Por cerca de 3500 anos, esse ritmo diminuiu. No entanto, nos últimos 25 anos, aumentou novamente para aproximadamente 3 mm por ano.

Este aumento recente é devido ao que é conhecido como efeito estufa, que causou um aumento na temperatura do planeta devido à ação de alguns gases.

Tempo

As temperaturas durante o Holoceno são muito mais amenas do que as de épocas anteriores. Muitos especialistas da área concordam que é uma era interglacial, desde que começou no final de um evento de resfriamento significativo. Eles não descartam a possibilidade de outra glaciação ser desencadeada em alguns milhões de anos.

Durante esse período, houve um evento climático conhecido como “clima ideal para o holoceno”.

Clima ótimo holoceno

É um período em que as temperaturas do planeta eram bastante quentes. O aumento médio da temperatura situou-se entre aproximadamente 4 ° C e 9 ° C. Segundo os especialistas, esse período teve seu início em 6000 aC e se estendeu até 2500 aC

Durante esse processo, o aquecimento global não foi uniforme, pois enquanto algumas regiões experimentaram um aumento em suas temperaturas médias, outras experimentaram uma diminuição nelas. As terras que sofreram um resfriamento foram aquelas localizadas mais ao sul.

Da mesma forma, em certas regiões que sempre foram desertas, as chuvas começaram a aumentar. Um exemplo muito representativo disso é a parte ocidental do continente africano.

Resfriamento subsequente

Concluído o ótimo clima do Holoceno, as temperaturas ambientais começaram a cair gradualmente, embora tenha havido períodos em que parecia haver uma recuperação nas temperaturas, como ocorreu na Idade Média .

Pequena Era do Gelo

Foi um período que se estendeu do século XIV ao século XIX. Consistiu em uma época em que as temperaturas ambientais caíram significativamente, afetando principalmente o hemisfério norte do planeta.

Suas causas ainda não estão totalmente esclarecidas, no entanto, as que ganharam maior força são duas:

Primeiro, fala-se de uma diminuição da atividade solar, bem como um aumento da atividade vulcânica no nível equatorial. Este último resultou em uma emissão de gases que causaram um escurecimento da atmosfera com as cinzas, impossibilitando a passagem dos raios solares.

Finalmente, no final do século 19, essa pequena era glacial começou a remeter. Muitos acreditam que isso se deve à Revolução Industrial , graças à qual foi estabelecido um grande número de indústrias que começaram a emitir gases na atmosfera. Esses gases foram capazes de intervir no aumento gradual das temperaturas, que permaneceu até hoje.

Flora

O desenvolvimento da vida durante a era Holocena não sofreu muitas mudanças do ponto de vista evolutivo. Um dos aspectos que mais chamou a atenção dos especialistas é a acentuada tendência a desaparecer de espécies de animais e plantas.

Muitos concordam em relacionar esse tipo de extinção contínua com a aparência do ser humano. Fala-se em extinção contínua, porque ela permaneceu até a era atual, na qual existe um grande número de espécies ameaçadas de extinção.

A era do holoceno se estende até o presente, de modo que as plantas que existiram durante esse período são bastante conhecidas.

As plantas mais amplamente distribuídas no planeta são as angiospermas , mais conhecidas como plantas com sementes protegidas. Da mesma forma, nos trópicos, próximo ao equador, pode-se observar a prevalência de florestas tropicais, com plantas abundantes e grande biodiversidade. A selva mais importante do planeta é a Amazônia, pois fornece uma grande quantidade de oxigênio que é respirada por todo o planeta.

Além disso, nas áreas próximas aos polos, a vegetação muda. As plantas frondosas e úmidas da selva são deixadas para trás para dar lugar a outros tipos de árvores. como florestas de pinheiros , adaptadas a baixas temperaturas. Nos pólos, os mais próximos das plantas são pequenos líquenes.

Da mesma forma, existem plantas especializadas em suportar altas temperaturas e baixa disponibilidade de água, localizadas em regiões desérticas como o Saara na África, Atacama no Chile ou El Gobi na Mongólia.

É importante destacar que, por ação da atividade humana, florestas e selvas foram afetadas, principalmente pela industrialização e expansão de comunidades, que subtraíram terras das áreas verdes, tão importantes para a manutenção da vida em o planeta.

Vida selvagem

Os animais não variaram muito durante o Holoceno. Aqueles que conseguiram se manter ao longo do tempo não sofreram nenhuma mudança ou evolução.

O que foi acentuado e prolongado ao longo do tempo é a extinção de espécies animais, terrestres e marítimas. Obviamente, isso aconteceu com a ação do ser humano, que, na ânsia de conquistar o planeta, colocou em risco plantas e animais.

Entre os animais que existiam no início do Holoceno e que infelizmente se extinguiram, podemos citar:

Mamutes

Eles eram animais muito semelhantes aos elefantes atuais , pertencentes à mesma família: Elephantidae .

Eles se caracterizavam por ter um tronco grande em cujos lados se projetavam enormes presas. Seu corpo estava coberto de pelos, o que lhes permitia sobreviver às baixas temperaturas.

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Esqueleto de um mamute. Fonte: Ghedoghedo [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Seu tamanho era variável, uma vez que foram coletados fósseis muito maiores que os atuais elefantes, mas também foram encontrados registros de outras espécies chamadas anões.

Dodo

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Dodo

Era um pássaro endêmico da Maurícia. Era pequeno, pesando aproximadamente 12 kg e um metro de altura. Eles não tinham capacidade de voar e seu corpo era um pouco gordo.

Frequentemente, os especialistas falam do dodo como um exemplo emblemático da extinção de uma espécie pela ação do homem. Este pássaro viveu tranquilamente em seu habitat até o momento em que o homem chegou à ilha em algum momento do século XVI. Foi extinto após cerca de cem anos da chegada do ser humano ao seu habitat.

Moa

Era um pássaro que habitou a Nova Zelândia até o século XV, quando se extinguiu. De acordo com sua aparência, era muito semelhante ao avestruz. Tinha um tamanho grande; Eles podiam medir até três metros e meio e atingir um peso aproximado de 275 kg.

A extinção dessas aves ocorreu devido à invasão de caçadores maoris ao seu habitat.

Animais em perigo de extinção hoje

A União Internacional de Conservação da Natureza é responsável por listar os animais em risco de extinção , além de monitorar o status das espécies que já estão na lista.

Entre as espécies que estão em perigo iminente de extinção podem ser mencionadas:

  • Orangotango
  • Lince ibérico
  • Camelo selvagem
  • Antílope asiático
  • Abutre de bico fino
  • Cavalo-marinho da cauda do tigre
  • Albatroz-de-sobrancelha-preta
  • Pato azul

No Holoceno, tantas espécies foram extintas que esse processo gradual de extinção foi considerado a sexta grande extinção. O mais alarmante é que um grande número de espécies se extinguiu em um período relativamente curto de tempo.

Subdivisões

A era do holoceno não é dividida levando em consideração os fósseis registrados e encontrados, como foi feito nas épocas anteriores. As divisões desta época são baseadas na evolução e desenvolvimento da humanidade. No entanto, existem várias propostas de especialistas. Entre os mais aceitos está o seguinte:

-Idade da Pedra

Embora quando o Holoceno começou, a Idade da Pedra já existia, ela é considerada uma das divisões deste período. Culminou quando o ser humano começou a usar ferramentas e utensílios de metal. Da mesma forma, a Idade da Pedra, no Holoceno, compreende dois períodos:

Mesolítico

É considerado um período de transição entre o Paleolítico e o Neolítico. Estendeu-se de 10.000 aC a 6.000 aC Durante o período mesolítico, o homem mudou seus costumes nômades e as primeiras aldeias sedentárias começaram a aparecer.

Neolítico

Começou no ano 6.000 aC e terminou por volta de 3.000 aC. Nesse período, o ser humano começou a praticar certas atividades, como agricultura e pecuária, o que ajudou a reafirmar seus hábitos sedentários.

-Idade dos metais

É depois da Idade da Pedra. Seu início foi marcado pelas origens da metalurgia. Aqui o homem descobriu que, ao sujeitar os metais ao aquecimento, eles derretiam e podiam moldá-los para fazer ferramentas e utensílios.

Da mesma forma, vários aspectos da vida do homem, como agricultura e construção, experimentaram uma grande evolução. Durante essa era, também surgiram comércio e navegação. A Idade do Metal compreende três períodos bem definidos, dependentes do metal predominante no qual o ser humano trabalhou: cobre, bronze e ferro.

Idade do cobre

Começou aproximadamente em 6550 aC Aqui o homem começou a trabalhar, além do cobre, prata e ouro. Ele os usou para criar utensílios como ferramentas para trabalhar a terra e as armas. Da mesma forma, esses metais foram trabalhados pelo homem para fazer elementos ornamentais e decorativos.

Idade do Bronze

Começou aproximadamente em 2800 aC Ao descobrir a fusão entre estanho e cobre, o homem começou a usar essa liga para desenvolver ferramentas e ferramentas. Além disso, pela primeira vez, as sociedades começam a ser divididas por hierarquias.

Idade do Ferro

Nessa idade, o homem aprendeu a extrair ferro do subsolo e o usou na construção de armas. Começou no ano 1.000 aC e terminou no momento em que a escrita foi inventada.

Essas eras anteriores correspondem ao período histórico conhecido como Pré-História. Uma vez inventada a escrita, começaram a se desenvolver as seguintes idades na história da humanidade:

  1. Velhice: começa com a invenção da escrita. A data não está especificada exatamente. Ele culminou no século V dC Durante esse período, várias civilizações surgiram em várias partes do mundo: grega, romana, egípcia, mesopotâmica e chinesa, além de civilizações pré-colombianas. Esta era termina com a queda do Império Romano.
  2. Idade Média: estendeu-se do século V ao século XV. Foi um período bastante longo, caracterizado pelo surgimento do feudalismo, a ascensão da agricultura e pecuária, as cruzadas e o teocentrismo.
  3. Idade moderna: começa no século XV, tomando como referência a descoberta da América e termina no século XVIII com a Revolução Francesa . Durante esse período, existem viagens de exploração européias e o estabelecimento de colônias na América e na África. Além disso, na Europa houve o Renascimento , um período em que houve um boom nas artes e o surgimento de grandes artistas como Da Vinci e Michelangelo.
  4. Idade Contemporânea: começou no século XVIII e se estende até o presente. Foi um período de muitas mudanças, incluindo várias revoluções (francesas, cubanas, russas), várias grandes guerras (Primeira e Segunda Guerra Mundial, Guerra do Vietnã), um amplo desenvolvimento intelectual (Einstein, Freud …) e um grande desenvolvimento tecnológico, sendo a internet a mais transcendental.

Referências

  1. Fairbridge, R., Agenbroad, L. Holocene Epoch. Obtido em: Britannica.com
  2. Mackay, AW; Battarbee, RW; Birks, HJB; et ai., eds. (2003).Mudança global no Holoceno . Londres
  3. Roberts, Neil (2014).O Holoceno: uma história ambiental (3ª ed.). Malden, Massachusetts: Wiley-Blackwell
  4. A época do oloceno. Obtido de: ucmp. Berkeley.edu
  5. Zimmermann, Kim Ann. Era Cenozóica: Fatos Sobre Clima, Animais e Plantas. Obtido de livescience.com

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