Éter Proterozóico: características, geologia, flora e fauna

O éter proterozóico é uma das escalas geológicas que integram o pré-cambriano. Passa de 2500 milhões de anos atrás para 542 milhões de anos atrás. Foi um tempo de muitas mudanças transcendentais, importantes para a evolução do planeta.

Entre eles, podemos citar: aparecimento dos primeiros organismos fotossintéticos e aumento do oxigênio atmosférico. Simplificando, nesta era, o planeta sofreu as primeiras mudanças que o prepararam para torná-lo um lugar habitável.

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Estromatólitos, característicos deste éon. Fonte: C Eeckhout [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons

Do ponto de vista geológico, durante este éon foram formadas algumas estruturas que foram o ponto de partida para dar origem ao que mais tarde foi conhecido como o supercontinente Pangeia.

Este éon foi um período de transição, de um planeta que, por suas condições, pode ser considerado hostil, para um em que, gradualmente, foi possível que a vida se estabelecesse e se desenvolvesse.

Caracteristicas

Presença de cratons

Estudiosos da área estabeleceram que os cratons são os “núcleos” dos continentes. Isso significa que as crateras são as primeiras estruturas a partir das quais as plataformas continentais foram estabelecidas.

Eles são compostos de rochas arcaicas, com uma idade que data de 570 milhões de anos, até 3,5 giga anos.

A principal característica das crateras é que, há milhares de anos, elas não sofrem nenhum tipo de fratura ou deformação, de modo que são os locais mais estáveis ​​da crosta terrestre.

Algumas das crateras mais conhecidas do planeta são: Escudo da Guiana na América do Sul, Escudo da Sibéria, Escudo da Austrália e Escandinavo.

Apareceu estromatólito

Os estromatólitos são estruturas formadas por microrganismos, especificamente cianobactérias, além do carbonato de cálcio precipitado (CaCO 3 ). Da mesma forma, foi descoberto que nos estromatólitos não existem apenas cianobactérias, mas também existem outros organismos, como fungos, insetos, algas vermelhas, entre outros.

Os estromatólitos são registros geológicos de extrema importância para o estudo da vida no planeta. Isso se deve, em primeiro lugar, ao fato de constituírem o primeiro registro de vida na Terra (os mais antigos têm 3500 milhões de anos).

Da mesma forma, os estromatólitos fornecem evidências de que já naquela era antiga eram realizados os chamados ciclos biogeoquímicos, pelo menos o do carbono.

Da mesma forma, os estromatólitos têm sido úteis na área da paleontologia como indicadores. Isso significa que, de acordo com os estudos realizados, eles são desenvolvidos sob condições ambientais específicas.

Por esse motivo, foi possível prever as características que uma região possuía durante um determinado período, apenas com a análise dos estromatólitos ali encontrados.

Essas estruturas produzem uma matriz mucilaginosa, na qual são fixados sedimentos e carbonato de cálcio. Eles têm alguma atividade fotossintética, então liberam oxigênio para a atmosfera

Aumento da concentração de oxigênio

Uma das características mais importantes e representativas da era proterozóica é que houve um aumento significativo na concentração de oxigênio atmosférico.

Durante a era proterozóica, houve uma grande atividade biológica, que resultou em uma maior disponibilidade de oxigênio atmosférico.No entanto, com relação ao elemento oxigênio, ocorreram vários eventos que foram marcos nesta era.

É importante mencionar que o oxigênio atmosférico não atingiu um nível significativo até que os chamados sumidouros químicos fossem satisfeitos, dentre os quais o ferro era o mais importante.

À medida que o aumento do oxigênio atmosférico ocorreu, a deposição de ferro nas bandas também aumentou. Isso, por sua vez, contribuiu para a eliminação do oxigênio livre, pois reagiu com o ferro para formar óxido férrico (Fe 2 O 3 ), precipitando como hematita no fundo do mar.

Uma vez que esses sumidouros químicos foram preenchidos, a atividade biológica continuou, incluindo a fotossíntese, de modo que o oxigênio atmosférico continuou a aumentar. Isso ocorre porque não foi utilizado por sumidouros químicos, pois estavam completamente cheios.

A grande oxidação

Este foi um evento de grande importância e significado. Inclui uma série de eventos relacionados ao aumento do oxigênio atmosférico tratado no ponto anterior.

Quando a quantidade de oxigênio excedia a que era absorvida pelas várias reações químicas, os organismos anaeróbicos (que eram a maioria) eram diretamente afetados, para os quais o oxigênio era muito tóxico.

Isso também teve consequências no nível climático, uma vez que as várias reações químicas que envolveram oxigênio livre, metano e radiação ultravioleta resultaram em uma redução considerável da temperatura ambiente, que, a longo prazo, causou as chamadas glaciações.

Geologia

Os registros arqueológicos desta época estão entre os melhores que existem, em relação à quantidade de informações que eles forneceram.

A principal mudança que ocorreu durante o Aero Proterozóico foi no nível da tectônica. Nesta era, as placas tectônicas cresceram e experimentaram apenas deformações, produto de múltiplas colisões no nível de suas bordas.

Segundo especialistas, nesta época foram formados cinco supercontinentes:

  • Antiga Sibéria : composta de grande parte da Mongólia e dos escudos da Sibéria.
  • Gondwana : talvez um dos maiores, já que era formado por territórios do que hoje é conhecido como América do Sul, África, Antártica, América Central e grande parte da Ásia.
  • Antigo Continente da América do Norte : também outro grande, cobrindo o Escudo Canadense, a ilha da Groenlândia e parte da Sibéria.
  • China antiga : inclui a China, parte da Mongólia, Japão, Coréia, Paquistão e alguns territórios da Índia.
  • Europa antiga : abrange grande parte do que é hoje o continente europeu, bem como parte da costa canadense.

Da mesma forma, de acordo com evidências geológicas, na época, a Terra girava muito mais rápido em seu eixo, com os dias durando aproximadamente 20 horas. Pelo contrário, o movimento ocorreu mais lentamente do que agora, pois os anos tiveram uma duração média de 450 dias.

Da mesma forma, as rochas que foram capazes de recuperar e estudar, da Era Proterozóica, mostraram que sofreram pouco efeito erosivo. Eles até resgataram rochas que permaneceram totalmente inalteradas, o que tem sido de grande ajuda para aqueles que se dedicam ao estudo desses fenômenos.

Flora e fauna

As primeiras formas de vida orgânica começaram a aparecer na era anterior, o arcaico. No entanto, foi graças à transformação atmosférica que ocorreu na Era Proterozóica que os seres vivos começaram a diversificar.

Já do arcaico começaram a aparecer as formas de vida mais simples que ainda são conhecidas: organismos procarióticos. Estes incluem algas verdes azuis (cianobactérias) e as próprias bactérias.

Mais tarde, os organismos eucarióticos começaram a aparecer (com núcleo definido). Além disso, nesse período também apareceram algas verdes (Chlorophytas) e algas vermelhas (Rodhophytas). Ambos são multicelulares e fotossintéticos, portanto contribuíram para a expulsão de oxigênio na atmosfera.

É importante notar que todos os seres vivos que tiveram sua origem nesta época, estavam em ambientes aquáticos, uma vez que foram eles que lhes proporcionaram as condições mínimas necessárias para sobreviver.

Entre os membros da fauna desse período podem ser mencionados organismos que hoje são considerados pouco evoluídos como esponjas. Sabe-se que eles existiam porque certos testes químicos detectaram uma forma específica de colesterol que é produzida apenas por esses organismos.

Da mesma forma, a partir desse período, os fósseis também foram recuperados de animais que representam os celentéreos. Este é um grande grupo no qual existem principalmente águas-vivas, corais, pólipos e anêmonas. A principal característica deles é a simetria radial

Ediacara fauna

Nas montanhas de Ediacara (Austrália), em 1946, o paleontólogo Reginald Sprigg fez uma das maiores descobertas em paleontologia. Ele descobriu um site com registros fósseis dos primeiros seres vivos conhecidos.

Aqui foram observados fósseis de esponjas e anêmonas, assim como outras espécies que ainda desconcertam os paleontologistas, já que alguns os classificam como organismos moles (do reino animal) e outros como líquen.

Dentre as características desses seres, podemos citar: ausência de partes duras como concha ou alguma estrutura óssea, sem intestino ou boca, além de ser vermiforme sem padrão de simetria específico.

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Recreação da fauna de Ediacara. Fonte: Ryan Somma [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

Essa descoberta foi muito importante, porque os fósseis encontrados não mostram semelhanças com os correspondentes às idades mais recentes. Na fauna de Ediacara existem organismos planos que podem ter simetria radial ou espiral.

Existem também alguns que têm simetria bilateral (a que existe hoje em dia), mas são uma porcentagem muito pequena em relação aos outros.

No final do período, essa fauna desapareceu quase inteiramente. Hoje não foram encontrados organismos que representem uma continuidade evolutiva dessas espécies.

Tempo

No início do período, o clima poderia ser considerado estável, com uma grande quantidade do que é conhecido como gases de efeito estufa.

No entanto, graças ao surgimento de cianobactérias e seus processos metabólicos que resultaram na liberação de oxigênio na atmosfera, esse raro equilíbrio foi desestabilizado.

Glaciations

Durante esse período, foram produzidas as primeiras glaciações experimentadas pela Terra. Entre estes, o mais conhecido e talvez o mais devastador foi a Glaciação Huroniana.

Essa glaciação ocorreu especificamente dois bilhões de anos atrás e resultou no desaparecimento de seres vivos anaeróbicos que naquele tempo povoavam a Terra.

Outra grande glaciação que ocorreu nesse período foi a chamada superglaciação, explicada na teoria da “Terra dos Snowball”. De acordo com essa teoria, houve um tempo, durante o período criogênico da Era Proterozóica, em que o planeta estava completamente coberto de gelo, que do espaço dava a aparência de uma bola de neve.

De acordo com vários estudos e as evidências coletadas pelos cientistas, a principal causa dessa glaciação foi uma diminuição significativa de alguns gases de efeito estufa, como dióxido de carbono (CO2) e metano (CH4).

Isso ocorreu através de vários processos, como a combinação de CO2 com silicatos para formar carbonato de cálcio (CaCO3) e a remoção de CH4 por oxidação, graças ao aumento do oxigênio atmosférico (O2).

Por causa disso, a Terra entrou em uma espiral de resfriamento progressivo, na qual toda a sua superfície estava coberta de gelo. Isso resultou na superfície da Terra refletindo amplamente a luz solar, o que fez com que o planeta continuasse a esfriar.

Subdivisões

O Eon Proterozóico é dividido em três idades: Paleoproterozóico, Mesoproterozóico e Neoproterozóico.

Era Paleoproterozóica

Abrange 2500 milhões de anos atrás, até 1800 milhões de anos atrás. Durante essa época, houve dois grandes eventos de grande importância: a grande oxidação, produto da fotossíntese que as cianobactérias começaram a realizar, e uma das primeiras estabilizações duradouras dos continentes. Este último foi graças à grande expansão de cratons, que contribuiu para o desenvolvimento de grandes plataformas do tipo continental.

Da mesma forma, acredita-se, de acordo com várias evidências, que foi nessa época que surgiram as primeiras mitocôndrias, produto da endossimbiose de uma célula eucariótica e de uma proteobactéria.

Esse foi um fato importante, uma vez que as mitocôndrias usam oxigênio como aceitador de elétrons durante o processo de respiração celular, o que teria originado organismos aeróbicos.

Esta época é subdividida em quatro períodos: Sidérico, Riácico, Orosírico e Estaérico.

Era Mesoproterozóica

Esta era se estende de 1600 a 1200 milhões de anos atrás. É a era intermediária do Aeon Proterozóico.

Entre os eventos característicos desta época, podemos citar o desenvolvimento do supercontinente conhecido como Rodinia, bem como a fragmentação de outro supercontinente, Columbia.

A partir desta época, existem alguns registros fósseis de alguns organismos que apresentam certas semelhanças com os atuais rodófitas. Da mesma forma, concluiu-se que os estromatólitos são particularmente abundantes durante esta época.

A Era Mesoproterozóica é subdividida em três períodos: Calímico, Ectático e Estético.

Era Neoproterozóica

É a última era do Aeon Proterozóico. Abrange de 1000 a 635 milhões de anos atrás.

O evento mais representativo dessa época foi a superglaciação na qual a Terra estava coberta quase inteiramente de gelo, o que é explicado na Teoria da Terra da Bola de Neve. Durante esse período, acredita-se que o gelo possa chegar a áreas tropicais perto do Equador.

Da mesma forma, essa era também foi importante do ponto de vista evolutivo, uma vez que os primeiros fósseis de organismos multicelulares vêm dela.

Os períodos que compõem esta época são: o Tônico, Criogênico e Ediacárico.

Referências

  1. Beraldi, H. (2014). Início da vida na Terra e os primeiros ecossistemas terrestres. Boletim da Sociedade Geológica Mexicana. 66 (1) 65-83
  2. Cavalier-Smith T (2006). «Evolução celular e história da Terra: estase e revolução». Philos TransR Soc Lond B Biol Sei 361 (1470): 969-1006.
  3. D. Holland (2006), “A oxigenação da atmosfera e dos oceanos”. Transações Filosóficas da Sociedade Real B, Vol. 361, No. 1470, pp. 903-915
  4. Kearey, P., Klepeis, K., Vine, F., Pré-Cambriana Tectônica e o Supercontinent Cycle, Global Tectonics, Terceira Edição, pp. 361-377, 2008.
  5. Mengel, F., História Proterozóica, Sistema Terra: História e Variabilidade, volume 2, 1998.

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