Neogênio: características, subdivisões, flora e fauna

O Neogen foi o segundo período da Era Cenozóica , iniciado cerca de 23 milhões de anos atrás e encerrado cerca de 2,6 milhões de anos atrás. É um período em que o planeta passou por uma série de mudanças e transformações no nível geológico e na biodiversidade.

Um dos eventos mais importantes deste período foi o aparecimento dos primeiros hominídeos, conhecidos como Australopithecus , que representam os ancestrais mais antigos do Homo sapiens .

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Fósseis do Neogênio. Fonte: Emilio J. Rodríguez Posada [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Caracteristicas

Duração

Este período se estendeu de 23 milhões de anos atrás para 2,6 milhões de anos atrás.

Atividade geológica intensa

Durante o período Neogene, o planeta experimentou intensa atividade geológica, tanto em termos de deriva continental como ao nível do mar.

Os continentes continuaram seu deslocamento lento para locais semelhantes aos que eles têm atualmente, enquanto as correntes marítimas foram modificadas pelo surgimento de barreiras físicas, como o próprio Panamá.

Este foi um evento muito importante que teve muito a ver com a diminuição das temperaturas no Oceano Atlântico.

Extenso desenvolvimento da biodiversidade

Nesse período, observou-se uma grande biodiversidade de animais. Os grupos que sofreram maior transformação e abertura são mamíferos terrestres e marinhos, aves e répteis .

Geologia

Durante esse período, houve intensa atividade, tanto do ponto de vista orogênico quanto do de deriva continental.

Deriva continental

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Pangea

No período do Neoceno, a fragmentação da Pangeia continuou, com os diversos fragmentos originados se movendo em direções diferentes.

Durante esse período, várias massas de terra colidiram com o sul da Eurásia. Essas massas eram a África (norte), Ciméria e a correspondente à Índia. Particularmente, o que correspondia à Índia atual não interrompeu sua deriva, mas continuou pressionando contra a Eurásia, causando a elevação contínua dos picos do Himalaia.

Da mesma forma, a América do Sul, que se separou de Gondwana e se mudou para o noroeste, estava em uma posição muito semelhante à que atualmente tem, abaixo da América do Norte.

A princípio, os dois continentes foram separados por um pequeno estreito que ligava as águas do Oceano Pacífico às do Atlântico. No entanto, durante o Plioceno, a comunicação foi interrompida graças ao surgimento de uma ponte terrestre; o mesmo do Panamá.

A formação deste mesmo provocou uma variação considerável das condições climáticas do planeta, causando um resfriamento ao nível do Pacífico e do Oceano Atlântico.

Particularmente as águas do Oceano Atlântico que estavam ao nível do Pólo Norte e do Pólo Sul sofreram uma diminuição significativa da temperatura, esfriando muito rapidamente.

Da mesma forma, durante esse período, um evento muito importante ocorreu ao nível do mar Mediterrâneo; a crise salina do Messiniense.

Crise salina da inundação messiniana e zancliense

Foi um processo que se originou como resultado do isolamento progressivo do Mar Mediterrâneo, restringindo o fluxo das águas do Oceano Atlântico. Isso causou a dessecação do mar Mediterrâneo, deixando em seu lugar um imenso soro fisiológico.

Entre as possíveis causas desse evento, alguns especialistas mencionam uma diminuição no nível do mar, o que fez surgir uma ponte no espaço do Estreito de Gibraltar.

Outros postulam como uma teoria possível o surgimento de terras no estreito. Independentemente das causas, a verdade é que, durante algum tempo, o leito do mar Mediterrâneo foi completamente despido de água.

Isso permaneceu até a era zancliana do Plioceno (cerca de 5,33 milhões de anos atrás). Houve um evento conhecido como inundação Zancliense, que consistiu na entrada de água do Oceano Atlântico na bacia do Mediterrâneo. Como conseqüência, o Estreito de Gibraltar se formou e o Mar Mediterrâneo ressurgiu novamente.

Tempo

O clima experimentado pelo planeta durante esse período foi caracterizado por uma diminuição da temperatura ambiente.Nos territórios localizados no hemisfério norte, o tempo estava um pouco mais quente que o dos pólos sul da Terra.

Da mesma forma, à medida que o tempo mudava, os diferentes ecossistemas também existiam. Foi assim que as grandes áreas da floresta desapareceram, dando lugar a pastagens e savanas com herbáceos.

Além disso, durante esse período, os pólos do planeta estavam completamente cobertos de gelo. Em geral, os ecossistemas que predominaram foram os que possuíam vegetação formada por savanas, que possuíam coníferas entre suas plantas.

Vida

Durante esse período, houve uma extensão das formas de vida existentes desde o Paleogene. O clima e as temperaturas terrestres tiveram uma grande influência no desenvolvimento e estabelecimento dos diferentes seres vivos.

Estabelecendo uma comparação entre flora e fauna, esta foi a que mais experimentou diversificação, enquanto a flora permaneceu um pouco estagnada.

Flora

O clima desse período, sendo um pouco frio, limitou o desenvolvimento de florestas ou florestas, e até causou o desaparecimento de grandes áreas delas. Por esse motivo, floresceu um tipo de planta que poderia se adaptar a um ambiente de baixa temperatura: o herbáceo.

De fato, alguns especialistas se referem a esse período como “a era das ervas”. Da mesma forma, algumas espécies de angiospermas também conseguiram se estabelecer e se desenvolver com sucesso.

Vida selvagem

Este período foi caracterizado por uma ampla diversificação de vários grupos de animais. Entre eles, os mais reconhecidos foram répteis , aves e mamíferos . Da mesma forma, nos ecossistemas marinhos houve amplo desenvolvimento, principalmente do grupo de cetáceos.

Pássaros

Nesse grupo, os mais destacados foram os pássaros passeriformes e os chamados “pássaros do terror”, localizados principalmente nas Américas.

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Representação de um “pássaro do terror” do Neogen. Fonte: McBlackneck [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

As aves passeriformes são o grupo mais diversificado e amplo de aves, que conseguiram manter sua sobrevivência ao longo do tempo. Eles são caracterizados porque o formato das pernas lhes permite pousar nos galhos das árvores.

Além disso, por terem a capacidade de cantar, possuem rituais complexos de acasalamento. Eles são chamados de pássaros cantando. Bem, nesse período, esse grupo de pássaros começou a ganhar força e massa.

Na América, principalmente na América do Sul, os registros fósseis atestam a existência de aves muito grandes, sem a capacidade de voar, que eram grandes predadores de seu tempo. Tanto que os especialistas concordaram em chamá-los de “pássaros do terror”.

Mamíferos

Nesse período, o grupo de mamíferos experimentou uma ampla diversificação. Nestas, as famílias Bovidae (cabras, antílopes, ovelhas) e Cervidae (veados e veados) expandiram sua distribuição notavelmente.

Da mesma forma, mamíferos grandes, como elefantes , mamutes ou rinocerontes, também experimentaram um grande desenvolvimento, embora alguns tenham falhado em sobreviver até hoje.

Durante esse período, também havia primatas , especificamente macacos, tanto nas Américas quanto na África. Cada grupo em seu respectivo habitat passou por certas transformações em seu processo evolutivo.

Da mesma forma, no Neogen outros mamíferos começaram a aparecer, como felinos e caninos, hienas e vários tipos de ursos.

Além disso, dentro do grupo de mamíferos, um evento extremamente importante ocorreu dentro do processo evolutivo do ser humano; o surgimento e desenvolvimento do primeiro hominídeo. Isso foi batizado por especialistas como Australopithecus e foi caracterizado por seu pequeno tamanho e seu deslocamento bípede.

Répteis

Deste grupo de seres vivos, sapos, sapos e cobras expandiram seus domínios, devido à alta disponibilidade de alimentos. Alimentavam-se principalmente de insetos, que eram abundantes.

Subdivisões

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O período neogênico é dividido em dois períodos muito bem diferenciados:

  • Mioceno: foi a primeira época do Neogênio, imediatamente após o Oligoceno. Estendeu-se de cerca de 24 milhões de anos atrás para cerca de 6 milhões de anos atrás.
  • Plioceno: segundo e último período deste período. Durou quase 3 milhões de anos.

Referências

  1. Alonso, A. (2008). O Neogen: das crises tectônicas à tranquilidade dos lagos rasos. Geologia de Guadalajara.
  2. Krijgsman W. et al., 1999, cronologia, causas e progressão da crise de salinidade messiniana, Nature, 400, 652-655
  3. Levin, H. (2006), A Terra através do Tempo, 8a ed, John Wiley & Sonc, Inc
  4. Período Neogene. Obtido em: Britannica.com
  5. Período Neogene. Obtido em: nationalgeographic.com
  6. Strauss, B. O período Neogene. Obtido em: thoughtco.com.

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