Extinção em massa do Permiano-Triássico: causas e consequências

A extinção em massa do Permiano-Triássico é um dos cinco eventos catastróficos que o planeta sofreu ao longo de sua história geológica.Embora seja uma crença popular que o processo de extinção em que os dinossauros desapareceram tenha sido o mais devastador, não é assim.

De acordo com os estudos e dados coletados por especialistas na área, a maior extinção em massa foi o fim do Permiano e o início do Triássico. A razão para isso é que, durante esse processo, que ocorreu cerca de 250 milhões de anos atrás, quase todas as formas de vida no planeta desapareceram.

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Gêneros extintos em vários períodos. Observe que o pico mais alto pertence ao Permiano. Fonte: Nenhum autor legível por máquina é fornecido. Nachoseli assumiu (com base em reivindicações de direitos autorais). [Domínio público], via Wikimedia Commons

A extinção do Permiano – Triássico terminou com mais de 90% das espécies de seres vivos que estavam no planeta. É importante notar que naquele momento geológico, a Terra estava fervendo de energia e vida. Em todos os lugares havia formas vivas com as mais variadas características. Isso foi demonstrado através dos fósseis encontrados.

Após esse processo, a Terra ficou praticamente desolada, em condições inóspitas, com algumas espécies que sobreviveram como puderam. No entanto, essa extinção em massa serviu como ponto de partida para o renascimento de outra espécie que dominou os seguintes milhões de anos do planeta: os dinossauros.

Causas

A extinção que ocorreu no final do Permiano e no início do Triássico foi estudada por muitos anos. Os especialistas dedicaram décadas de esforço na tentativa de elucidar quais foram as causas que poderiam causar tal devastação.

Infelizmente, existem apenas teorias que estão arraigadas no estudo minucioso e minucioso dos fósseis encontrados.

Atividade vulcânica intensa

Os cientistas concordam que a atividade vulcânica que o planeta experimentou no final do Permiano foi uma das principais causas dessa extinção em massa.

Essa atividade foi particularmente intensa em uma região da Sibéria conhecida como “armadilhas da Sibéria”. Atualmente, esta região é rica em rochas vulcânicas. No período do Permiano, esta área sofreu erupções sucessivas que duraram aproximadamente um milhão de anos.

Essas erupções vulcânicas lançaram uma quantidade exorbitante de lava na atmosfera, com estimativas aproximadas de cerca de 3 milhões de km3. Juntamente com esta lava, uma grande quantidade de dióxido de carbono também foi emitida na atmosfera.

Todos esses eventos foram suficientes para causar uma mudança climática drástica, aumentando a temperatura global do planeta em vários graus.

No entanto, a superfície terrestre não foi a única afetada, uma vez que os corpos de água também receberam sua dose de dano, pois sofreram intensa poluição como resultado do aumento dos níveis de certos elementos tóxicos, dentre os quais o principal era o mercúrio

Impacto por um meteorito

A queda de um meteorito é talvez a causa mais usada por especialistas na área. Há evidências geológicas de que, na época da grande extensão, um grande meteorito colidiu com a superfície da Terra, gerando caos e destruição, com a conseqüente redução da vida no planeta.

Uma enorme cratera, com aproximadamente 500 km2 de diâmetro, foi descoberta recentemente no continente antártico. Segundo estimativas, para um asteróide deixar uma cratera dessas dimensões, ele tinha que medir quase 50 km de diâmetro.

Além disso, os cientistas postulam que o impacto desse asteróide liberou uma grande bola de fogo, produzindo ventos com velocidade aproximada de 7000 km / h e o acionamento de movimentos telúricos que excederiam as escalas de medição conhecidas hoje. Jan

Ele disse que tinha que liberar este meteorito quando atingisse a Terra em cerca de 1000 milhões de megatons.Definitivamente, isso parece ser com certeza uma das causas dessa extinção em massa.

Liberação de hidrato de metano

Grandes depósitos de hidratos de metano solidificados são encontrados no fundo do mar. Estima-se que a temperatura dos mares tenha aumentado, devido à intensa atividade vulcânica, à queda de asteróides ou a ambos.

A verdade é que o aumento da temperatura nas águas fez com que esses depósitos de hidrato de metano descongelassem, fazendo com que uma grande quantidade de metano fosse liberada na atmosfera.

No entanto, é importante observar que o metano é um dos gases de efeito estufa mais fortes, portanto, no momento de seu lançamento, gerou um aumento relativamente rápido da temperatura da Terra.

Fala-se de um aumento de aproximadamente 10 ° C, que foi totalmente catastrófico para os seres vivos que coexistiram na época.

Impacto na flora e fauna

Os seres vivos que habitavam o planeta naquela época foram os principais afetados por essa terrível catástrofe que acabou sendo “A Grande Mortalidade”.

Independentemente de qual foi a causa que gerou esse cataclismo, o certo é que o planeta estava mudando suas condições de habitat e se tornou um local inabitável para a maioria das espécies de plantas e animais que existiam.

Em plantas

Embora seja verdade que em outros processos de extinção foi determinado que as plantas as enfrentavam razoavelmente bem, nessa extinção foi determinado através de registros fósseis e aproximações, que as plantas eram tão afetadas quanto os animais.

Devido à drástica mudança nas condições ambientais, um grande número de plantas terrestres foi afetado. Entre eles, podemos citar: gimnospermas, produtores de sementes e plantas produtoras de turfa.

Com relação a este último, foi determinado através do estudo de vários fósseis que precisavam ser extintos, ou pelo menos diminuídos em grandes quantidades, uma vez que não foram encontrados depósitos de carbono.

Da mesma forma, um estudo recente mostrou que nessa época proliferava uma espécie de fungo cujo habitat específico é a madeira em decomposição. Levando isso em conta, é possível dizer que as grandes áreas de árvores e plantas que estavam na Pangea foram devastadas por esse grande evento de extinção.

Em animais

No que diz respeito aos animais, eles foram os mais afetados por essa “Grande Mortalidade”, porque, em geral, aproximadamente 90% de todas as espécies que naquela época povoavam o planeta pereceram.

As espécies marinhas foram talvez as mais afetadas, pois 96% das espécies desapareceram. Em relação aos terrestres, a extinção afetou 70% das espécies, deixando apenas alguns representantes.

Entre as espécies que conseguiram sobreviver a esse cataclismo, foram encontrados os primeiros dinossauros, que mais tarde foram dominados pela Terra pelos próximos 80 milhões de anos.

Outra conseqüência direta no reino animal é o desaparecimento total de trilobitas. Como fato importante, a extinção em massa do Permiano-Triássico foi a única que também afetou os insetos.

Consequências

A extinção do Permiano-Triássico foi um evento tão devastador que a Terra levou uma média de 10 milhões de anos para se recuperar.

Independentemente de qual foi a causa ou causas que originaram esse fenômeno, a verdade é que, mais tarde, a Terra não estava em condições habitáveis. De acordo com estudos e registros fósseis, o planeta tornou-se praticamente um lugar hostil e desértico, praticamente sem vegetação.

As consequências dessa extinção em massa são muitas. Entre estes podem ser mencionados:

Aquecimento global

Sim, hoje o aquecimento global é um sério problema ambiental, mas o que era naquela época era muito mais intenso do que o que existe no momento. A atmosfera estava cheia de gases de efeito estufa, muitos dos quais são muito mais potentes do que os de hoje.

Por causa disso, a temperatura no planeta era extremamente alta, o que impedia muito o desenvolvimento da vida e a sobrevivência das espécies que haviam sido salvas.

Níveis precários de oxigênio nos mares

Como resultado das várias mudanças ambientais que ocorreram, os níveis de oxigênio diminuíram para níveis muito precários, o que fez com que as espécies que ainda existiam corressem o risco de serem extintas. No entanto, graças ao processo evolutivo, muitos conseguiram se adaptar a essas condições hostis e sobreviver.

Chuva ácida

A chuva ácida não é um fenômeno que surgiu na era moderna, mas sempre existiu. A diferença é que hoje é causada pela poluição do ar, pela qual o ser humano é responsável.

Devido às condições climáticas instáveis ​​da época, muitos gases foram liberados na atmosfera, que reagiram com a água nas nuvens, fazendo com que a água que precipitou sob a forma de chuva fosse altamente poluída e afetasse bastante os seres vivos que ainda persistiam no planeta.

Referências

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