Éon Fanerozóico: características, vida, geologia, divisões

O Aeon Fanerozóico é uma escala de tempo geológica localizada após o Proterozóico, que pertence ao Pré-Cambriano. Este talvez seja o estágio geológico mais interessante e aquele com os registros mais fósseis. Existem muitos especialistas em paleontologia que se dedicaram a elucidar os mistérios que esse éon guarda.

Durante este eon, ocorreram eventos considerados marcos no estudo da história do planeta Terra. Entre eles, podemos citar: a formação e fragmentação do supercontinente Pangeia, origem e extinção de dinossauros, floração de uma ampla variedade de formas de vida (incluindo o homem), dois processos de extinção em massa e glaciações.

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Representação do período fanerozóico. Fonte: Mauricio Antón [CC BY 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.5)], via Wikimedia Commons

A importância deste éon reside no fato de o planeta se tornar um local capaz de acolher e permitir o desenvolvimento da vida, na medida em que adquiria as características que ainda mantém.

Caracteristicas

Duração

O Aeon Fanerozóico cobre 542 milhões de anos até o presente.

Atmosfera e oxigênio

Durante essa época, a atmosfera estava adquirindo cada vez mais oxigênio, produto da realização da fotossíntese por organismos fotossintéticos, como as algas verdes azuis e, posteriormente, as plantas hoje conhecidas.

Na era anterior, o proterozóico, as algas verde-azuladas apareceram e iniciou o processo de liberação de oxigênio para a atmosfera, que foi fixado por vários processos. No entanto, houve um ponto em que estes eram insuficientes e o oxigênio molecular começou a se acumular na atmosfera.

Foi assim que, durante essa era, o oxigênio molecular atmosférico alcançou concentrações semelhantes às que ele possui atualmente.

Uma extinção em massa de seres vivos ocorre

No Aeon Fanerozóico, houve a extinção mais maciça do registro. Foi tão catastrófico que se estima que apenas 5% das espécies que existiam até então sobreviveram.

No entanto, esse processo tem sido muito difícil de estudar, pois existem inconvenientes e inconsistências entre aqueles que se dedicaram a estudá-lo.

O supercontinente conhecido como Pangea formou

Devido a uma série de deslocamentos e movimentos experimentados pelos continentes existentes na época, foi formado um supercontinente, que os especialistas batizaram com o nome Pangea.

Obviamente, esse foi um processo gradual que ocorreu ao longo de bilhões de anos.Da mesma forma, como é sabido, Pangea não ficou junto, mas posteriormente sofreu uma fragmentação para formar os continentes hoje conhecidos.

Todos esses eventos foram descritos com maestria pelo geofísico alemão Alfred Wagner, que em 1912 propôs a Teoria da Deriva Continental.

Geologia

Do ponto de vista geológico, duas coisas muito importantes aconteceram no Eon Fanerozóico: formação e subsequente fragmentação da Pangeia e a chamada orogenia.

Orogenia

Orogenia é a parte da geologia especializada na formação de montanhas. Durante esta época e graças ao movimento das diferentes placas que compõem a crosta terrestre, ocorreram processos orogênicos muito importantes que contribuíram para a criação das cadeias de montanhas conhecidas hoje.

Nesta era, havia três principais orogenias, duas das quais ocorreram durante o Paleozóico. Estas orogenias foram: Orogenia Caledoniana, Orogenia Hercina e Orogenia Alpina.

Orogenia Caledoniana

Esse processo foi realizado no que é hoje o noroeste do continente europeu, onde estão localizados o Reino Unido, Irlanda, País de Gales, oeste da Noruega e leste da América do Norte.

O evento principal foi o choque de várias placas localizadas nas áreas mencionadas. Os vestígios que são conservados estão localizados principalmente na Escócia e na Península Escandinava.

Como resultado dessas colisões de placas, um supercontinente chamado Laurasia foi formado.

Orogenia Hercínica

Durou aproximadamente 100 milhões de anos. Os protagonistas da colisão foram a recém-formada Laurasia e Gondwana. De acordo com vários registros e de acordo com a opinião de especialistas da área, no local onde os dois continentes colidiram, cadeias de montanhas semelhantes ao Himalaia tiveram que ser formadas.

Entre as consequências a longo prazo da orogenia hercínica estão os Alpes suíços e o Himalaia. Da mesma forma, o movimento das placas norte-americanas e sul-americanas para o oeste deu origem a duas cadeias de montanhas importantes e reconhecidas nas Américas: a Cordilheira dos Andes, na América do Sul e as Montanhas Rochosas.

Orogenia Alpina

Foi um processo muito significativo que resultou na formação de cadeias de montanhas no sul dos continentes europeu e asiático.

No período cretáceo inferior, as placas da Eurásia, indo-australiana e africana começaram a experimentar um padrão de movimentos convergentes até colidirem, dando origem às seguintes cadeias de montanhas: Atlas, Cárpatos, Cáucaso, Apeninos, Alpes, Himalaia e Hindu Kush, entre outros. .

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Cordilheira do Himalaia, formada durante este eon. Fonte: NASA [Domínio público], via Wikimedia Commons

Outro evento importante durante essa época é que, graças aos movimentos da crosta terrestre, o Mar Vermelho se originou.

Formação e fragmentação da Pangeia

Durante o Eon Fanerozóico, ocorreu a formação do supercontinente Pangea, um fato geológico muito importante, do qual existem evidências.

Gênesis da Pangeia

Como em qualquer processo geológico, Pangea foi formada ao longo de bilhões de anos, nos quais os diferentes fragmentos que finalmente o formaram se moveram pelos oceanos existentes até colidirem entre si.

Os primeiros passos remontam à época do Cambriano, em que Laurentia (continente) iniciou seu movimento em direção ao pólo sul. Da mesma forma, houve outras mudanças com outros continentes. Por exemplo, Laurentia, Avalonia e Báltico se uniram e formaram um conhecido como Euramérica.

Posteriormente, este continente colidiu com o chamado Gondwana. Em seguida, a costa sudeste da Euramérica colidiu com a borda noroeste da África. Finalmente, o restante dos fragmentos colidiu com a grande massa da crosta terrestre para finalmente formar o supercontinente já mencionado.

É importante destacar que, como resultado de todos esses movimentos, muitas das cadeias de montanhas hoje conhecidas como mauritanas ou apalaches foram formadas.

Fim da Pangeia

Um dos fundamentos da teoria da deriva continental é que as grandes massas de terra estão em movimento contínuo.

Por isso, milhares de anos após a sua formação, a Pangea começou a experimentar um processo de fragmentação que deu origem aos continentes como são hoje conhecidos.Esse processo começou durante a era mesozóica e permanece até hoje.

A primeira separação que ocorreu foi a da América do Norte da África. Posteriormente, cerca de 150 milhões de anos atrás, houve a segunda separação: o continente de Gonndwana foi fragmentado em várias partes, que correspondem à América do Sul, Índia, Antártica, África e Austrália.

Finalmente, no início do Cenozóico, a América do Norte e a Groenlândia se separaram e a Austrália se separou da Antártica.É importante mencionar que, à medida que essas grandes massas de terra se moviam, os oceanos que existem atualmente, como o Atlântico e o Índico, também foram formados.

Tempo

O Aeon Fanerozóico foi um período de grandes mudanças climáticas. Isso ocorreu em grande parte devido às grandes variações que ocorreram no nível da crosta terrestre e às concentrações de vários gases na atmosfera, como o dióxido de carbono (CO 2 ).

Por exemplo, a fragmentação da Pangeia e o deslocamento dos continentes resultaram em uma variação nas correntes oceânicas, que por sua vez afetaram diretamente as condições climáticas.

Durante o Fanerozóico, havia climas quentes e gelados, tanto que havia duas grandes glaciações.

A princípio, o tempo estava seco. No entanto, graças à quebra de Pangea, esse clima mudou para uma de características úmidas e quentes. O aumento da temperatura foi mantido e houve até um aumento de seis graus em um curto período de tempo.

Infelizmente, essas condições não permaneceram, mas com a formação da calota polar na Antártica, uma glaciação começou. Essa queda de temperatura no planeta levou às famosas glaciações do período quaternário. Foram períodos em que um grande número de animais foi extinto.

Finalmente, o clima se estabilizou relativamente, já que o planeta não voltou a experimentar glaciações, mas em certos períodos em que, em certas regiões, as temperaturas caíram mais do que o normal. Felizmente, esses eventos não tiveram as consequências catastróficas das glaciações antigas.

Vida

O Aeon Fanerozóico foi caracterizado pelo florescimento da vida. Durante esse período, o planeta, que estava se preparando em épocas anteriores, finalmente se tornou um lugar favorável para um grande número de formas de vida prosperar nele, muitas das quais ainda persistem.

O registro fóssil indica que um dos primeiros organismos a se desenvolver e talvez o mais característico do Paleozóico foram os trilobitas, que eram animais de concha e não articulados.

Além disso, durante esse mesmo tempo, outros invertebrados apareceram como insetos. Na área botânica também ocorreram eventos, quando surgiram as primeiras plantas como samambaias.

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Fóssil de trilobitas. Fonte: Pixabay.com

Mais tarde veio a “Era dos Dinossauros” (Mesozóico). Aqui o clima quente permitiu que répteis e dinossauros prosperassem. Da mesma forma, alguns mamíferos e pássaros apareceram. As plantas com sementes começaram a aparecer e no final as plantas com flores e frutos.

Após a extinção em massa de dinossauros, mamíferos e pássaros começaram a proliferar e diversificar. As árvores atualmente conhecidas apareceram e as plantas do tipo gimnosperma começaram a dominar. Um avanço muito importante foi a evolução dos primatas, que desencadeou o aparecimento do Homo sapiens sapiens , o homem atual.

Subdivisões

O Aeon Fanerozóico é dividido em três épocas principais: Paleozóico, Mesozóico e Cenozóico.

Paleozóico

Ele teve um início aproximado de 541 milhões de anos atrás e culminou em 252 milhões de anos atrás. Esta época foi caracterizada pelo grande florescimento da vida, tanto nos mares quanto na superfície da terra.

Durante esta época, ocorreram vários fenômenos geológicos que terminaram com a formação do supercontinente Pangea. Da mesma forma, os animais evoluíram de pequenos trilobitas para répteis.

No final desta era, o processo de extinção mais massivo que o planeta passou, no qual quase 75% das espécies conhecidas naquela época desapareceram.

Mesozóico

Era conhecida como a “Era dos Répteis”. Estendeu-se de 245 milhões de anos atrás para 65 milhões de anos atrás.

Durante esta época, o tempo estava bastante estável, sendo quente e úmido. Essas características permitiram o desenvolvimento de formas de vida mais complexas, como os vertebrados, entre as quais predominavam principalmente os répteis.

Da mesma forma, nesta época ocorreu a fragmentação da Pangeia e, no final, ocorreu outra extinção na qual morreram quase 70% das espécies que habitavam o planeta.

Cenozóico

Ele teve seu início há 66 milhões de anos e se estende até os dias atuais.

Durante esta época, os mamíferos, tanto marinhos quanto terrestres, se desenvolveram e diversificaram, aparecendo um grande número de novas espécies.

Nesta época, o planeta passou por uma espécie de inverno nuclear, em que a luz do sol mal chegava e havia temperaturas muito baixas.

Referências

  1. Carrion, JS (2003), Evolução das plantas, Editor Librero, Murcia.
  2. Chadwick, GH (1930). «Subdivisão do tempo geológico». Boletim da Sociedade Geológica da América. 41: 47–48
  3. Harland, B. et ai., Eds. (1990). Uma escala de tempo geológica 1989. Cambridge: Cambridge University Press. p. 30
  4. Liñán, E. Gámez, J. e Dies M. (2008). As eras da terra. 2)
  5. Miller, KG; et al. (2005). “O registro fanerozóico da mudança global do nível do mar.” Science 310 (5752): 1293-1298

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