Siluriano: características, subdivisões, geologia, flora, fauna

O siluriano foi o terceiro período da era paleozóica, localizado entre o ordoviciano e o devoniano. Esse período foi caracterizado por intensa atividade geológica, evidenciando-se na formação de montanhas, bem como na formação de um novo supercontinente, a Euramérica.

Era comum que na superfície dos continentes existentes houvesse corpos de água rasos, produto do alto nível do mar. O período siluriano foi um período muito interessante para especialistas, pois no nível da biodiversidade houve muitas mudanças.

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Fóssil de trilobita correspondente a siluriano. Fonte: DanielCD [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], Wikimedia Commons

As plantas conseguiram conquistar o ambiente terrestre e surgiram novas espécies de artrópodes, corais e peixes. Embora tenha sido muito bem estudado, ainda existem especialistas que acreditam que ainda há muitas informações a serem descobertas sobre o período siluriano.

Características gerais

Duração

O período siluriano durou 25 milhões de anos, estendendo-se de cerca de 444 milhões de anos para cerca de 419 milhões de anos atrás.

Período de Formação da Montanha

Do ponto de vista geológico, o período siluriano foi caracterizado pela formação de sistemas montanhosos amplamente conhecidos hoje em dia, como as montanhas Apalaches da América do Norte.

Diversificação da vida

Durante esse período, o grupo de plantas se diversificou amplamente, surgindo as primeiras plantas vasculares. Da mesma forma, os animais também experimentaram uma evolução significativa, principalmente corais e artrópodes.

Divisões

O período siluriano foi dividido em quatro períodos: Llandovery, Wenlock, Ludlow e Prídoli. Da mesma forma, cada época, com exceção de Prídoli, foi dividida em idades, um total de oito.

Eventos de extinção

Durante o período da Silúria, houve um total de três eventos de extinção considerados de menor grau. Eles eram conhecidos como: evento Irekiven, evento Mulde e evento Lau.

Esses eventos afetaram principalmente os organismos do habitat marinho. 50% das espécies de trilobitas desapareceram.

Geologia

Durante esse período, o supercontinente Gondwana continua localizado no polo sul do planeta. O resto dos supercontinentes – Laurentia, Báltico e Sibéria – estavam em uma posição mais ao norte, com a Sibéria sendo a mais distante.

Da mesma forma, o nível do mar aumentou como resultado do derretimento do gelo da glaciação no final do período anterior. Isso fez com que os chamados “mares epicontinentais” se formassem na superfície dos supercontinentes. Não passavam de pequenos corpos de água rasa.

Da mesma forma, o efeito da deriva continental continua e, graças a esse processo, os supercontinentes Laurentia, Báltico e Avalonia colidiram para formar um novo supercontinente muito maior, que ficou conhecido como Euramérica. Este supercontinente também era conhecido como o continente dos antigos arenitos vermelhos.

Da mesma forma, o período siluriano foi caracterizado pela emersão de grandes extensões de terra. Os oceanos presentes no planeta naquele período foram:

  • Panthalassa: era o maior oceano do planeta, ocupava todo o hemisfério norte.
  • Paleo Tethys: estava localizado entre o recém-formado supercontinente Euramérica e o grande supercontinente Gondwana.
  • Rheico: localizado entre Gondwana e os supercontinentes que estavam no norte, como Báltico, Laurentia e Avalonia.
  • Lapetus: ( Jápeto ) foi localizado entre Laurentia, Báltico e Avalonia. Esse oceano desapareceu quando os supercontinentes se uniram para formar a Euramérica.
  • Ural: pequeno oceano que ocupava o espaço entre o Báltico e a Sibéria.

Durante esse período, ocorreram dois processos orogênicos: a orogenia caledoniana e a orogenia acadiana.

Orogenia Caledoniana

Esse foi um processo geológico que consistiu na formação de montanhas nas áreas que hoje correspondem à Irlanda, Inglaterra, Escócia, parte da Noruega e País de Gales.

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Foi originado pela colisão dos supercontinentes bálticos e no norte de Avalonia. Produto da orogenia caledoniana, foi formado o supercontinente Laurasia.

Posteriormente, no final do período, o nível do mar diminuiu, revelando áreas de terra que sofreram o ataque do processo erosivo.

Orogenia acádica

Esse foi um processo orogênico que começou nesse período e culminou no Devoniano. A conseqüência disso foi a formação de uma das cadeias de montanhas mais reconhecidas da América do Norte, os Apalaches, que se estendem a leste, do Canadá ao Alabama, nos Estados Unidos.

Tempo

Durante esse período, o clima do planeta se estabilizou. Longe vão as variações abruptas do tempo.

No Selúrico, o tempo estava quente. As geleiras que se formaram durante o período anterior, o Ordoviciano, estavam localizadas em direção ao polo sul do planeta.

Em geral, o clima no período Selúrico era quente, embora existam evidências fósseis de que também houve muitas tempestades nesse período.

Posteriormente, a temperatura ambiente pareceu diminuir, esfriando um pouco o ambiente, mas sem atingir os extremos de uma glaciação. No final do Siluriano e já entrando no Devoniano, que foi o próximo período, o clima acabou sendo úmido e quente, com um número significativo de chuvas.

Vida

Embora no final do período anterior (Ordoviciano) houvesse um grande evento de extinção, durante a vida siluriana continuou a se desenvolver com sucesso em ecossistemas marinhos.

As espécies que conseguiram sobreviver no final do Ordoviciano diversificaram e até alguns gêneros evoluíram. Um número maior de espécies se desenvolveu em comparação com o período Ordoviciano.

-Flora

Nos ecossistemas marinhos, havia um grande número de algas, principalmente as verdes, que contribuíram para o equilíbrio do meio ambiente, pois faziam parte das cadeias tróficas que ali se desenvolveram.

Nesse período, ocorreu um marco no desenvolvimento das plantas: as plantas vasculares rudimentares começaram a aparecer. As plantas vasculares são aquelas que possuem vasos condutores: o xilema, através do qual a água circula; e o floema, através do qual os produtos nutricionais da fotossíntese e absorção passam pelas raízes.

No início da Silúria, a paisagem terrestre estava longe do mar. No ambiente marinho, a vida estava crescendo e mais e mais formas de vida foram diversificadas (plantas e animais).

Pelo contrário, em habitats terrestres, a aparência era desolada e árida. Apenas longos trechos de terreno rochoso e deserto foram vistos, talvez com um pouco de húmus.

As primeiras plantas que se desenvolveram em habitats terrestres tiveram que permanecer próximas aos corpos de água, pois tinham disponibilidade desse elemento e nutrientes.

Isso ocorre porque eles não tinham vasos condutores ou outras estruturas especializadas, como raízes ou folhas. Segundo especialistas da área, esses tipos de plantas deveriam ter sido semelhantes aos briófitos conhecidos hoje.

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Cooksonia, planta siluriana extinta. Fonte: Original de Smith609. Derivado por Peter coxhead [CC BY 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons

A maioria das plantas que apareceram nesse período foi extinta. Nenhum possuía estruturas especializadas diferenciadas, como raiz, folhas e caule, muito menos flores. Entre as primeiras plantas que colonizaram a área de terra podem ser mencionadas:

Cooksonia

Segundo registros fósseis, era uma planta onipresente, isto é, foi encontrada em um grande número de locais. Não tinha uma raiz adequada, mas permaneceu firme no chão, graças a uma estrutura conhecida como rizoma.

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Não tinha folhas, mas suas células-tronco continham clorofila. Portanto, eles foram capazes de realizar o processo de fotossíntese expelindo oxigênio para a atmosfera. O caule tinha uma forma bifurcada de Y. Reproduzia-se através de esporos.

Psilophyton

Essas plantas eram herbáceas, com pequenos caules ramificados dicotomicamente. Eles não tinham folhas e raízes. Eles estavam ancorados no chão por uma espécie de rizoma.

De acordo com os entendidos no assunto, as células-tronco tinham que conter clorofila para que a planta pudesse realizar o processo de fotossíntese. Seu tipo de reprodução era por esporos que ocorriam nas extremidades dos galhos.

Baragwanathia

Essas plantas foram um passo adiante no processo evolutivo. É a primeira planta vascular terrestre da qual temos notícias. Eles tinham xilema e floema através dos quais circulavam água e nutrientes.

Como tinham folhas pequenas, realizaram o processo de fotossíntese. Eles também apresentaram raízes adventícias (aéreas) através das quais podiam absorver nutrientes e água. Como os anteriores, eles se reproduziam por esporos.

-Fauna

No final do Ordoviciano, houve um processo de extinção em massa que afetou uma grande porcentagem de animais. Apesar disso, alguns dos que conseguiram sobreviver a esse processo conseguiram prosperar durante o Siluriano, aparecendo até novas espécies.

Artrópodes

Este foi um grupo que experimentou uma evolução significativa no período da Silúria. A partir desse período, aproximadamente 425 fósseis representando indivíduos pertencentes a essa borda foram recuperados.

Os trilobitas, que diminuíram no período anterior, continuaram a existir em habitats marinhos, mas acabaram sendo extintos.

Da mesma forma, no período siluriano, surgiram pela primeira vez miríápodes e queliceratos, que começaram a povoar habitats terrestres.

Os miríodos são animais cujo corpo é dividido em três partes: cabeça, tórax e abdômen. Além disso, o corpo é segmentado em anéis, cada um com um ou dois pares de pernas.

Na cabeça dele, geralmente têm antenas e um par de olhos. Entre os animais mais característicos desse subarquivo, podem-se mencionar centopéias e milípedes.

Por outro lado, queliceratos são animais que possuem um corpo segmentado. Eles também têm duas regiões: cefalotórax e abdômen. Eles têm quatro pares de pernas.

Eles devem seu nome a uma estrutura conhecida como chelice, um apêndice muito próximo da boca. Este apêndice pode ter várias funções: pegar a presa e alimentar ou injetar veneno em suas vítimas.

Dentro deste grupo, a existência dos eurípteros, conhecidos como escorpiões marinhos, foi particularmente significativa. Eles eram poderosos predadores do habitat marinho.

Moluscos

O grupo molusco foi representado nesse período por espécies de bivalves, gastrópodes. Estes habitavam principalmente no fundo do mar.

Equinodermos

Nesse período, havia crinóides, que são reconhecidos como os equinodermes mais antigos do planeta. Ainda hoje existem espécimes nos mares.

Houve também outro tipo de equinodermos abundantes durante esse período, os eucrinóides. Estes possuíam um pedúnculo que os fixava ao substrato. Eles foram extintos no final do período siluriano.

Peixe

Este foi um grupo que experimentou alguma diversificação. No período anterior, surgiram os ostracodermes, peixes sem mandíbulas, considerados os vertebrados mais antigos com registros fósseis.

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Ostracoderma Fonte: Rod6807 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons
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Durante o Siluriano, outros tipos de peixes começaram a aparecer, entre os quais o primeiro peixe com mandíbula, conhecido como placoderma. Uma de suas características mais marcantes é o fato de apresentarem uma espécie de peitoral na parte anterior do corpo.

Da mesma forma, os penhascos também apareceram neste período. Eles também são conhecidos como tubarões-espinhosos e são considerados organismos a meio caminho entre ostracodermes e peixes cartilaginosos.

Isso porque eles apresentaram características dos dois grupos. Por exemplo, eles apresentavam placas ósseas semelhantes às dos ostracodermes no nível da cabeça e também tinham um esqueleto cartilaginoso.

Alguns especialistas sugerem que, no final desse período, o peixe cartilaginoso apareceu. No entanto, outros o refutam, afirmando que apareceram no período posterior, o Devoniano.

Se é verdade que eles apareceram no Siluriano, eles o fizeram quando o período estava prestes a terminar e não eram tão grandes quanto os conhecidos hoje (tubarões e raias).

Recifes de coral

Sabe-se que no período anterior, o Ordoviciano, surgiram os primeiros recifes de coral. No entanto, foi no Silúrico onde se formaram verdadeiramente grandes recifes de coral.

Isso ocorreu porque as espécies de coral existentes diversificaram e experimentaram radiação adaptativa. Os recifes eram formados por corais muito variados, existiam das mais diversas formas.

Também era comum observar nos recifes, esponjas (cnidários) e espécimes dos crinóides, pertencentes ao grupo equinoderme.

Divisões

O período siluriano é dividido em quatro períodos, que por sua vez são divididos em oito idades.

Llandovery

É a primeira vez do Silúrico. Durou aproximadamente 10 milhões de anos. Estendeu-se de cerca de 443 milhões de anos atrás, para cerca de 433 milhões de anos atrás. Foi dividido em três idades:

  • Rhuddanian: com uma duração de 3 milhões de anos.
  • Aeroniense: durou cerca de 2 milhões de anos.
  • Telychiense: estendeu-se por mais de 5 milhões de anos.

Wenlock

Foi a segunda vez do período siluriano. Durou cerca de 6 milhões de anos. Foi dividido em duas idades:

  • Sheinwoodiano: estendido de cerca de 433 milhões de anos atrás para cerca de 430 milhões de anos atrás.
  • Homeriense: coberto de cerca de 430 milhões de anos atrás a cerca de 427 milhões de anos atrás.

Ludlow

A terceira vez do Silurian se estendeu por 4 milhões de anos. Foi conformado por duas idades:

  • Gorstiense: de cerca de 427 milhões de anos atrás para cerca de 425 milhões de anos atrás.
  • Ludfordiano: de cerca de 425 milhões de anos atrás para cerca de 423 milhões de anos atrás.

Prídoli

Foi a última vez dos silurianos. Caracterizou-se por ser o que durou menos (7 milhões de anos) e porque também não foi dividido em idades.

Referências

  1. Emiliani, Cesare, 1993. Planeta Terra: Cosmologia, Geologia e a Evolução da Vida e Enviro
  2. Gradstein, FM; Ogg, JG; Smith, AG (2004). Uma escala de tempo geológico 2004. Cambridge University Press
  3. Harper, D. e Servais, T. (2013). Biogeografia paleozóica precoce e paleogeografia. A Sociedade Geológica Londres
  4. Pappas, S. (2013). Paleozóico foi: fatos e informações. Obtido de: Livescience.com
  5. Sour Tovar, Francisco e Quiroz Barroso, Sara Alicia. (1998). A fauna do Paleozóico. Science 52, outubro-dezembro, 40-45.
  6. Ziegler, AM, KS Hansen, ME Johnson, MA Kelly, MA Scotese e CR van der Voo. 1977. Distribuição continental da Silúria, climatologia da paleogeografia e biogeografia. Tectonofísica 40: 13-51.

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