Triássico: características, subdivisões, flora, fauna

O Triássico é a primeira divisão geológica da Era Mesozóica , com uma duração aproximada de 50 milhões de anos. Foi um período de transição no planeta, pois começou com o processo de extinção em massa do Permiano – Triássico , pelo qual as condições ambientais do planeta foram bastante afetadas.

Durante o Triássico, houve uma transformação na qual a Terra adquiriu as condições para a diversificação da vida. Representa, do ponto de vista biológico, o momento em que os dinossauros se originaram, as espécies dominantes nos próximos 165 milhões de anos. Por essa e outras razões, o Triássico tem sido um período muito interessante para especialistas como objeto de estudo.

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Fóssil de uma ceratita (cefalópode) do período Triássico. Fonte: Dr. René Hoffmann [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Características gerais

Duração

O período Triássico durou cerca de 50 milhões de anos. Começou há 251 milhões de anos e culminou aproximadamente 201 milhões de anos atrás.

Início da fragmentação da Pangeia

Durante esse período, começaram a aparecer rachaduras em vários locais do supercontinente Pangea. Isso fez com que essa massa terrestre começasse a fragmentar-se e, posteriormente, em outros períodos, dar origem aos continentes.

Gênese dos dinossauros

O Triássico foi o período em que os dinossauros começaram sua hegemonia no planeta. Esses répteis conquistaram os ambientes terrestres, aquáticos e aéreos. Havia herbívoros e carnívoros, que eram grandes predadores.

Extinção em massa

No final do período Triássico, ocorreu um processo de extinção em massa , conhecido como extinção em massa do Triássico – Jurássico. Os especialistas da área catalogaram esse evento como um processo de categoria menor, em comparação com outras extinções que ocorreram em diferentes tempos geológicos.

Durante esse processo, um grande número de espécies terrestres e marinhas desapareceu do planeta. Isso permitiu aos dinossauros assumir o papel dominante no período seguinte.

Divisões

O período Triássico é dividido em três períodos: Triássico Inferior (inicial), Triássico Médio e Triássico Superior (tardio). Da mesma forma, esses tempos são divididos em idades (7 no total).

Geologia

La Pangea

Durante o período Triássico, todos os supercontinentes que existiam nos períodos anteriores foram unidos, formando uma única massa terrestre conhecida como Pangea.

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Pangea

No período Triássico, iniciou seu processo de fragmentação, que se estenderia por toda a Era Mesozóica até dar origem aos continentes como são hoje conhecidos. É importante destacar que na Pangea foram claramente distinguidas duas áreas ou zonas: Laurasia, ao norte do continente, e Gondwana, ao sul.

Gondwana compreendia os territórios que atualmente correspondem à Antártica, África, América do Sul, Austrália e Índia. Enquanto a Laurasia foi moldada pelo que hoje corresponde à Ásia, Europa e América do Norte.

A ruptura da Pangeia começou quase simultaneamente por fissuras que surgiram em vários pontos. Fissuras começaram a se formar na parte norte da África, na Europa central e no extremo leste da América do Norte.

Corpos de água

Em relação aos corpos de água que puderam ser observados durante o período Triássico, havia apenas dois:

  • Oceano Panthalassa: Era o maior oceano da Terra. Cercava toda a Pangea e era muito profunda.
  • Oceano de Tétis: estava em um espaço localizado no extremo leste da Pangeia, como uma espécie de golfo. À medida que a lacuna entre Gondwana e Laurasia aumentava, o Oceano Tétis avançava e o futuro Oceano Atlântico se formava a partir dele.

Estratos rochosos

Durante esse período, três camadas de rocha foram depositadas. Daí vem o nome do período, já que o prefixo “tri” significa três.

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Essas três camadas de rochas são conhecidas como Bunter, Muschelkalk e Keuper.

  • Keuper: estrato formado por sedimentos argilosos de várias cores alternados com sais e gesso. Eles estão localizados acima dos sedimentos de Muschelkalk. Sua localização é principalmente o continente europeu.
  • Muschelkalk: eles também estão localizados principalmente na Europa. Este estrato tem uma espessura aproximada de 50 metros. É composto de calços e dolomites. As últimas são rochas sedimentares compostas de carbonato de cálcio e magnésio. Da mesma forma, um grande número de fósseis de invertebrados foi extraído desse estrato .
  • Bunter: é o estrato mais superficial. Está localizado acima do Muschelkalk. É constituído por rochas de arenito avermelhado e outras rochas siliciosas. Da mesma forma, em sua composição, eles apresentam uma abundância de óxidos de ferro.

Tempo

Aqui é importante lembrar que, no final do período anterior (Permiano) e no seu início, ocorreu um processo de extinção, causado pelas modificações ambientais do planeta. Nesse sentido, no início do período as condições climáticas eram um pouco hostis. No entanto, pouco a pouco eles se estabilizaram.

O clima do planeta durante o período Triássico foi bastante particular. No período anterior, no Permiano, o clima era muito úmido, no entanto, no Triássico, as temperaturas ambientes subiam gradualmente até atingir valores muito mais altos do que atualmente.

Como a Pangea era extremamente grande, não havia influência da água nas terras do interior; portanto, o clima era muito seco e árido. Pelo contrário, nos locais próximos às costas o clima era bastante úmido. Pode até ser considerado tropical.

Da mesma forma, de acordo com os registros fósseis coletados, durante o período Triássico não havia gelo nos pólos, pelo contrário, o clima nesses locais era úmido e temperado.

Essas características climáticas permitiram que certas formas de vida prosperassem em certos lugares, tanto de plantas quanto de animais.

Vida

Na linha divisória entre o período anterior, o Permiano e o Triássico, ocorreu o processo de extinção em massa mais devastador que o planeta experimentou, pois resultou no desaparecimento de 95% das espécies vivas.

Pode-se dizer então que o Triássico representou algo como um recomeço no desenvolvimento da vida no planeta, uma vez que as poucas espécies que conseguiram sobreviver à extinção tiveram que se adaptar às condições.

Apesar de tudo, eles conseguiram se adaptar muito bem e os diferentes modos de vida experimentaram uma grande diversificação.

Nas plantas triássicas formavam grandes florestas, enquanto em relação à parte zoológica, os dinossauros começaram a dominar o planeta, em todos os habitats existentes: terra, ar e mar.

-Flora

Um grande número de espécies de plantas se extinguiu no início do período Triássico, porque as condições ambientais não eram as mais adequadas e adequadas para elas.

As plantas mantidas e diversificadas nesse período foram principalmente gimnospermas, conhecidas como sementes nuas. Nesse grupo, destacam-se coníferas e cigarras. Da mesma forma, havia representantes do gênero Gingko e samambaias.

Coníferas

As coníferas são um tipo de planta com caule lenhoso, grosso e bastante resistente. Suas folhas são perenes e geralmente monóicas, o que significa que os órgãos reprodutores masculino e feminino são encontrados no mesmo indivíduo.

As sementes das coníferas estão alojadas dentro de uma estrutura conhecida como cones. Externamente, esta planta tem uma forma de pirâmide.

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Exemplos de coníferas. Fonte: Pixabay.com

Cicadaceae

Essas plantas têm um caule lenhoso que não possui nenhum tipo de ramificação. As folhas, do tipo pinado, estão localizadas na extremidade apical da planta, dispostas como uma pluma.

Da mesma forma, essas plantas são dióicas, ou seja, existem indivíduos masculinos e femininos. As células masculinas são geradas em estruturas conhecidas como microsporófilos e as células femininas são produzidas em estruturas chamadas megasporófilos.

Ginkgo

Este tipo de plantas foi abundante durante este período. Eram plantas dióicas, com flores masculinas e femininas separadas. Suas folhas tinham lobos ou limbo dividido. Deste grupo, apenas uma espécie sobrevive até hoje, o Ginkgo biloba .

Samambaias

Essas plantas são vasculares (possuem xilema e floema ) e pertencem ao grupo de pteridófitos. Sua principal característica é que eles não produzem sementes ou flores.

A reprodução é através de esporos. Estes são armazenados em estruturas localizadas na borda inferior das folhas, conhecidas como soros.

-Fauna

A fauna terrestre mais representativa do período Triássico foi constituída por dois grupos: répteis de mamíferos (Terápsidos) e dinossauros.

No que diz respeito ao ecossistema aquático, os invertebrados continuaram sendo as formas de vida mais abundantes, embora também aparecessem algumas espécies de répteis marinhos que mais tarde dominaram os mares.

No ar começaram a observar alguns répteis que, graças a certas adaptações anatômicas, podiam se adaptar ao vôo.

Fauna terrestre

Répteis de mamíferos

Este grupo é chamado terápsidos. Em sua aparência física, esses animais pareciam um híbrido entre cachorro e lagarto. Eles eram quadrúpedes, seus membros eram um pouco longos e suas caudas curtas.

Seus dentes tinham formas específicas de acordo com o papel que desempenhavam na dieta. Os primeiros que apareceram foram herbívoros e mais tarde os carnívoros.

Dentro do grupo dos terápsidos, os mais destacados foram os cinodontes e os dicinodontes. A importância dos terápsidos reside no fato de que, de acordo com os estudos realizados, eles eram os ancestrais diretos dos mamíferos atualmente conhecidos.

Dinossauros triássicos

Acredita-se que os dinossauros apareceram no período Triássico. Os grupos mais representativos de dinossauros foram prosauropodes e terópodes.

Purouropods

Eram animais grandes, com pescoço longo (não tão grande quanto o dos herbívoros jurássicos). Suas extremidades anteriores eram menos desenvolvidas que as posteriores.

Ainda existe alguma controvérsia sobre se eles foram bípedes ou quadrúpedes. Dentro deste grupo de animais estavam:

  • Mussauro: Era um dos menores herbívoros que existiam no planeta. Eles tinham um longo pescoço e cauda e eram quadrúpedes. Quanto às suas dimensões, de acordo com registros fósseis, eles poderiam atingir até 3 metros de comprimento e atingir um peso de cerca de 75 kg.
  • Sellosaurus: também conhecido como plateosaurus. Eles eram bastante grandes, podendo atingir 11 metros de comprimento e um peso médio de 5 toneladas. Eles tinham aproximadamente dez vértebras cervicais e dois pares de membros, sendo os posteriores muito mais desenvolvidos e mais fortes que as testas. Quanto à sua dieta, até recentemente se acreditava que eles eram claramente herbívoros, mas de acordo com descobertas recentes eles tinham uma dieta onívora (plantas e animais).

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Representação do esqueleto de alguns animais triássicos. Fonte: Richie Diesterheft de Chicago, IL, EUA [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons
Theropods

Eles eram um grupo de dinossauros carnívoros. Entre suas principais características, destacam-se os bípedes, os membros frontais muito pouco desenvolvidos e o tamanho variado.

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Havia alguns pequenos cujo tamanho não excedia o metro, enquanto outros eram muito grandes, até 12 metros. Entre estes podem ser mencionados:

  • Tawa: eram dinossauros de tamanho médio, não mais altos que o humano médio. Eles poderiam atingir 2 metros de comprimento. Eles tinham um rabo longo e musculoso.
  • Euroraptor: mede cerca de 30 cm de altura e cerca de 1 metro de comprimento. Eles tinham um pescoço curto e uma cauda de tamanho médio. Seus membros dianteiros eram um pouco longos para um terópode e tinham cinco dedos, enquanto nos membros posteriores havia apenas quatro dedos. Eles eram animais muito rápidos.

Fauna aquática

Invertebrados

Os invertebrados aquáticos foram representados por moluscos, como algumas espécies de gastrópodes, cefalópodes e bivalves. Além disso, algumas formas de corais foram desenvolvidas no fundo do mar, muito semelhantes às que podem ser observadas hoje.

Répteis aquáticos

Dentro desse grupo, destacaram-se:

  • Notosaurus: eles tinham um corpo alongado que podia atingir até 4 metros de comprimento. Da mesma forma, tinha um focinho alongado, no qual havia um grande número de dentes afiados, adequados para capturar suas presas. Apesar de morar na água, eu costumava ir à praia tomar sol.
  • Ichthyosaur: Este réptil marinho também era grande. De acordo com os dados coletados, poderia medir até 20 metros de comprimento. Tinha um focinho semelhante ao dos golfinhos, alongado e serrilhado. Seus membros foram modificados para serem barbatanas e, assim, facilitar o deslocamento. Eles eram vivíparos e tinham uma respiração pulmonar.
Répteis aéreos

No Triássico, havia um grupo de répteis que desenvolviam membranas que se estendiam do tronco até as extremidades superiores. Isso lhes permitiu planejar e voar.

Este grupo ficou conhecido como os pterossauros. Estes eram ovíparos e tinham um pico alongado. Da mesma forma, eles eram carnívoros. Eles eram de tamanhos diferentes; muito pequeno e muito grande, como o famoso Quetzalcoaltlus.

Divisões

O período Triássico foi dividido em três épocas: menor ou precoce, média e alta ou tardia.

Triássico inferior

Foi a primeira divisão do período, imediatamente após o Permiano. Durou aproximadamente 5 milhões de anos. Foi dividido em duas idades:

  • Induense: com duração de 1 milhão de anos.
  • Olenekiense: que durou 4 milhões de anos.

Triássico Médio

Divisão intermediária do período Triássico. Começou 245 milhões de anos atrás e culminou aproximadamente 228 milhões de anos atrás. Por sua vez, foi dividido em duas idades:

  • Anisiense: que se estendeu por mais de 5 milhões de anos.
  • Ladiniense: com duração de 7 milhões de anos.

Triássico superior

Foi a última divisão do período triássico. Estendeu mais de 36 milhões de anos. Foi dividido em três idades:

  • Carniense: que durou cerca de 7 milhões de anos.
  • Norian: estendeu mais de 20 milhões de anos.
  • Rhaetiense: com duração de 9 milhões de anos.

Referências

  1. Bagley, M. (2014). Fatos do período triássico: clima, animais e plantas. Obtido de Livescience.com
  2. Benton, MJ (1983) Sucesso dos dinossauros no Triássico: um modelo ecológico não competitivo. A revisão trimestral da biologia 58 29-55
  3. Emiliani, C. (1992) Planeta Terra: Cosmologia, Geologia e a Evolução da Vida e do Meio Ambiente. Cambridge: Cambridge University Press
  4. Haines, T. (2000) Andando com Dinossauros: Uma História Natural, Nova York: Dorling Kindersley Publishing, Inc.
  5. Van Andel, T. (1985), Novas Visões sobre um Velho Planeta: Uma História de Mudança Global, Cambridge University Press

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