William Smith (geólogo): biografia e contribuições para a ciência

William Smith (1769 – 1839) foi um geólogo inglês, autor do primeiro mapa geológico da ilha da Grã-Bretanha. Embora sua educação tenha sido amplamente autodidata, por não ser de uma família rica, ele é considerado o pai da geologia inglesa. 1 1

Ele é o criador do Princípio da Sucessão Faunística. Nisso, afirma-se que o conteúdo fóssil das rochas sedimentadas apresenta variações verticalmente, enquanto conjuntos com características semelhantes podem ser identificados horizontalmente. 2

William Smith (geólogo): biografia e contribuições para a ciência 1

Por Hugues Fourau (1803-1873) (Digitalizado pelo Geocientist v 18, n 11) [Domínio público], via Wikimedia Commons

Esse princípio serviria para cimentar a Teoria da Evolução de Charles Darwin , pois mostra que há uma irreversibilidade biológica nas espécies.

O reconhecimento não veio imediatamente para o trabalho de William Smith. Ele foi preso por um tempo em uma prisão por devedores em Londres. 3 Foi no final de sua vida que seu trabalho recebeu a aceitação e o respeito da sociedade científica de sua época.

Biografia

Primeiros anos

William Smith nasceu em 23 de março de 1769 em Churchill, Oxforshire, Inglaterra. Suas origens eram humildes, porque ele era filho de um ferreiro que morreu quando tinha apenas sete anos de idade.

Seu tio, um fazendeiro, assumiu Smith após a morte de seu pai. Ele freqüentou a escola da vila, embora grande parte de seu aprendizado tenha sido autodidata. Ele comprou seus próprios livros para realizar pesquisas sobre temas de interesse e colecionou fósseis da região. 4

Em 1787, Smith tornou-se o assistente do agrimensor Edward Webb, que ficou impressionado com as habilidades do jovem. Enquanto encarregado de Webb, Smith viajou pelo condado de Gloucestershire, na Inglaterra, e continuou aprendendo sobre geologia local. 5

Canais de carvão de Somerset

Em 1791, Webb ajudou Smith a se estabelecer no distrito de Somestershire. Naquela época, os projetos dos Canais de carvão de Somerset foram desenvolvidos nos quais Smith se envolveu rapidamente. 6

Em 1793, Smith foi encarregado do reconhecimento da terra e de um sistema de nivelamento para o canal proposto. Foi então que Smith notou a sucessão regular de estrato rochoso na área entre Littleton High, onde ele morava, e Bath. 7

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Este projeto o levou a viajar pela Inglaterra com a empresa que criou o canal. O objetivo de suas viagens era conhecer o trabalho que estava sendo realizado em outros canais. Graças a isso, ele foi capaz de expandir suas observações terrestres iniciadas em Somerset.

Seu trabalho com a Somerset Canal Company terminou em 1799. 8 Então ele começou a trabalhar como engenheiro geológico e em 1804 mudou-se para Londres. Nestes anos, dedicou-se à criação de mapas da ilha e ao estudo de sua geologia e topografia.

Falha financeira

William Smith realizou vários projetos que fracassaram, contrataram hipotecas e se voltaram para os credores, que o deixaram em uma situação financeira muito comprometida.

Uma das empresas que Smith tentou realizar era uma pedreira em Bath. Mas não produziu os ganhos esperados, o que gerou uma dívida com seu parceiro Charles Conolly. Sua propriedade fazia parte da hipoteca, mas não cobria o valor total da dívida. 9

Para tentar acertar seus compromissos, Smith vendeu sua coleção de fósseis ao Museu Britânico por 700 libras. 10 No entanto, ele ainda não possuía £ 300 para liquidar a dívida. Então, Smith foi enviado à prisão de King’s Bench, uma prisão de devedor em Londres, por 10 semanas.

Depois disso, sua casa foi leiloada na capital e Smith foi forçado a trabalhar de forma itinerante por vários anos. Até que Sir John Johnstone o nomeou administrador de suas terras em Hackness, perto de Scarborough.

Lá, ele seria responsável pelo projeto do Museu Geológico de La Rotunda. Este edifício circular expõe uma grande coleção de fósseis na área de Yorkshire e foi inaugurado em 1829. 11

Reconhecimento tardio

Em 1831, a Sociedade Geológica de Londres concedeu a William Smith a primeira Medalha Wollaston, a maior honra para os geólogos ingleses, por suas realizações no campo. Desde então, ele seria conhecido como o “pai da geologia inglesa”.12

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Então, em 1835, ele recebeu um Doutorado em Direito, pelo Trinity College, em Dublin, na Irlanda.

Ele também foi um dos gerentes a selecionar as pedras para o Palácio Wenstminster após o incêndio. 13

Morte

William Smith morreu em Northampton em 28 de agosto de 1839. 14

Contribuições para a ciência

Princípio da Sucessão Faunística

Em seus estudos de solo, William Smith descobriu que o conteúdo fóssil nas rochas dos diferentes estratos varia verticalmente em ordem, mantendo-o horizontalmente.

Ou seja, nas rochas de diferentes idades existem fósseis paleobiologicamente diferentes. Isso é chamado de variação vertical. 15 Enquanto em rochas da mesma idade, fósseis semelhantes são encontrados em áreas remotas em uma organização horizontal.

Isso significa que não serão encontrados restos de espécies que não viveram juntas no mesmo período de tempo no mesmo estrato. Consequentemente, uma espécie extinta não reaparece.

Primeiro mapa geológico da Grã-Bretanha

Graças a suas viagens pela ilha, ele conseguiu estudar sua geologia e, em 1815, publicou o mapa geológico da Grã-Bretanha. Este foi o primeiro mapa a cobrir uma extensão tão ampla em detalhes. 16

Ele usou símbolos convencionais para canais, túneis, bondes e minas. Além disso, ele adicionou cores para representar os diferentes tipos de geologia e incluiu desenhos mostrando as sucessões de estratos e altitude.

A novidade de seu trabalho era que ele podia mostrar a relação entre o relevo, as rochas e sua estrutura. Nesse mesmo ano, ele publicou seu Stratum Delineation na Inglaterra .

Em 1817, ele estabeleceu uma relação tridimensional entre geologia e paisagem, mostrando a topografia na porção de terra entre Londres e Snowdon. Isso é reconhecido como o primeiro diagrama de blocos, que agora é comumente usado em livros e animações geográficas. 17

Esses estudos lhe concederam o título de fundador da estratigrafia. No entanto, Smith sempre falava publicamente sobre seu trabalho, mesmo antes de publicá-lo, então seu conhecimento já era compartilhado entre os geólogos da época.

Referências

  1. Phillips, John (1844). Memórias de William Smith (primeira edição). Londres: John Murray. p. 2)
  2. In.wikipedia.org. (2018).Princípio da sucessão na fauna . [online] Disponível em: en.wikipedia.org [acessado em 13 de outubro de 2018].
  3. In.wikipedia.org. (2018).William Smith (geólogo) . [online] Disponível em: en.wikipedia.org [acessado em 13 de outubro de 2018].
  4. Enciclopédia Britânica. (2018).William Smith geólogo britânico . [online] Disponível em: britannica.com [Acessado em 13 de outubro de 2018].
  5. Instituição científica e literária real de Bath. (2018).William Smith: Pai da geologia inglesa . [online] Disponível em: brlsi.org [Acesso em 13 de outubro de 2018].
  6. Instituição científica e literária real de Bath. (2018).William Smith: Pai da geologia inglesa . [online] Disponível em: brlsi.org [Acesso em 13 de outubro de 2018].
  7. Phillips, John (1844). Memórias de William Smith (primeira edição). Londres: John Murray. p. 8)
  8. Phillips, John (1844). Memórias de William Smith (primeira edição). Londres: John Murray. p. 26)
  9. In.wikipedia.org. (2018).William Smith (geólogo) . [online] Disponível em: en.wikipedia.org [acessado em 13 de outubro de 2018].
  10. Eyles, Joan (1967). «William Smith: a venda de sua coleção geológica ao museu britânico».Anais da ciência .23 (3): 177-212.
  11. Confiança dos Museus de Scarborough. (2018).Museu da Rotunda – Scarborough Museums Trust . [online] Disponível em: scarboroughmuseumstrust.com [acessado em 13 de outubro de 2018].
  12. Geolsoc.org.uk. (2018).Sociedade Geológica de Londres – Medalha Wollaston . [online] Disponível em: geolsoc.org.uk [Acessado em 13 de outubro de 2018].
  13. In.wikipedia.org. (2018).William Smith (geólogo) . [online] Disponível em: en.wikipedia.org [acessado em 13 de outubro de 2018].
  14. Enciclopédia Britânica. (2018).William Smith geólogo britânico . [online] Disponível em: britannica.com [Acessado em 13 de outubro de 2018].
  15. In.wikipedia.org. (2018).Princípio da sucessão na fauna . [online] Disponível em: en.wikipedia.org [acessado em 13 de outubro de 2018].
  16. In.wikipedia.org. (2018).William Smith (geólogo) . [online] Disponível em: en.wikipedia.org [acessado em 13 de outubro de 2018].
  17. Strata-smith.com. (2018).MAPAS SMITH EM TRÊS DIMENSÕES | Mapas de William Smith – Interativo . [online] Disponível em: strata-smith.com [acessado em 13 de outubro de 2018].

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