Eoceno: características, subdivisões, geologia, espécies

O Eoceno foi uma das épocas que integraram o período Paleogene da Era Cenozóica . Foi uma época de grandes mudanças do ponto de vista geológico e biológico; grandes cadeias de montanhas se formaram como resultado da colisão de grandes massas continentais, que foram deslocadas pela deriva continental.

Da mesma forma e de maneira contraditória, foi um período de separação, uma vez que o supercontinente Pangea, que até recentemente era uma única massa terrestre, se separou quase totalmente.

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Fósseis do Eoceno. Fonte: I, porshunta [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Do ponto de vista biológico, havia vários grupos de animais que evoluíram e diversificaram nessa época, incluindo aves e alguns mamíferos marinhos.

Características gerais

Duração

A era Eocena durou aproximadamente 23 milhões de anos, distribuídos em quatro idades.

Hora das mudanças

O Eoceno foi uma época em que o planeta passou por muitas mudanças do ponto de vista geológico, sendo a mais significativa a ruptura do supercontinente Pangeia para originar os continentes como são hoje conhecidos.

Eventos climáticos

Nessa época, ocorreram dois eventos climáticos de grande importância: o Máximo Paleoceno – Eoceno Termal e o evento Azolla. Ambos se opunham, pois um significava um aumento da temperatura ambiente, enquanto o outro consistia em uma diminuição nela. Ambos trouxeram consequências para os seres vivos que habitavam o planeta naquela época.

Pássaros

Um dos grupos de animais que experimentou maior diversificação foi o de pássaros. Muitos dos que habitavam o planeta naquela época eram predadores temíveis, alguns de tamanhos consideráveis.

Geologia

Durante a era Eocena, a Terra experimentou intensa atividade geológica que resultou na fragmentação total do supercontinente Pangea.

Fragmentação total da Pangeia

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Pangea

Antes desse tempo começar, o supercontinente Pangea já havia começado a se fragmentar.Na parte norte, conhecida como Laurasia, fragmentou-se amplamente, levando à separação do que hoje é conhecido como Groenlândia, Europa e América do Norte.

Cada um começou a se mover, graças à deriva continental, para as posições que atualmente ocupam. Para que a Groenlândia se mudasse para o norte, a América do Norte para o oeste e a Europa para o leste.

Da mesma forma, um fragmento da África, conhecido como subcontinente indiano (hoje Índia), colidiu com o continente asiático. Da mesma forma, o que é agora a península arábica, também colidiu com a Eurásia.

É importante lembrar que, no início desta era, havia alguns fragmentos de Pangea que ainda estavam unidos, como a Austrália e a Antártica. No entanto, chegou um momento em que, devido à deriva continental, as duas peças foram separadas. A Antártica mudou-se para o sul, para a posição que ocupa hoje, e a Austrália mudou um pouco para o norte.

Mudanças nos corpos d’água

O movimento das grandes massas de terra resultou em um rearranjo dos oceanos e mares que existiam na época.O mar de Tethys acabou desaparecendo, graças à aproximação entre o continente africano e a Eurásia.

Pelo contrário, aconteceu com o Oceano Atlântico, que estava se ampliando e ganhando cada vez mais terreno com o deslocamento da América do Norte para o oeste.O Oceano Pacífico permaneceu o maior e mais profundo oceano do planeta, como é hoje.

Orogenia

Durante esse período, a atividade orogênica foi bastante intensa, devido ao deslocamento e colisão dos diferentes fragmentos que compunham a Pangeia.

O Eoceno foi uma era geológica em que um grande número de cadeias de montanhas que hoje são observadas foram formadas.A colisão do que é hoje a Índia com o continente asiático causou a formação da cordilheira que possui os picos mais altos do mundo, o Himalaia.

Da mesma forma, na América do Norte também havia atividade orogênica, formando cadeias de montanhas como as Montanhas Apalaches.

Orogenia Alpina

Aconteceu no território do continente europeu. Originou a formação de várias cadeias de montanhas nos três continentes atuais: Europa, Ásia e África.

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As montanhas do Atlas se formaram no continente africano, enquanto os Alpes, os Pirineus, os Bálcãs e as montanhas do Cáucaso se formaram na Europa. Finalmente, as cadeias montanhosas que se formaram na Ásia foram as Montanhas Elburz, Himalaia, Karakórum e Pamir, entre outras.

Essa orogenia foi a principal conseqüência da colisão da placa tectônica da Eurásia com as placas da África, do continente subindiano e da Ciméria.

Esse processo orogênico foi potente e, considerando que a deriva continental não parou e, portanto, as massas continentais continuam em movimento, ainda está ativa.

Tempo

Aparentemente, as condições climáticas durante a era Eocena eram bastante estáveis. No entanto, no início desta era, a temperatura ambiente experimentou um aumento repentino de aproximadamente 7-8 graus.

Isso ficou conhecido como Máximo Térmico do Paleoceno – Eoceno. Além disso, no final do Eoceno, ocorreu outro evento que modificou bastante as condições ambientais prevalecentes; o evento Azolla.

Máximo Térmico do Paleoceno – Eoceno

Na opinião de especialistas, esse evento ocorreu há 55 milhões de anos. Durante esse processo no planeta praticamente não havia gelo. Nos pólos, locais congelados pela natureza, foi apreciado um ecossistema de floresta temperada.

Acredita-se que a principal causa desse aumento abrupto da temperatura ambiente tenha sido a emissão de enormes quantidades de dióxido de carbono (CO2) na atmosfera. A razão para isso ainda não está clara.

Agora, além do aumento do dióxido de carbono ambiental, alguns cientistas concordam que também houve um aumento exagerado do metano (CH4). Naturalmente, no fundo do mar, existe uma grande quantidade de metano armazenado na forma de hidratos de metano sob condições estritas de pressão e temperatura.

Os especialistas assumem que, de uma maneira ou de outra, a temperatura dos oceanos aumentou e, portanto, esses reservatórios de metano foram perturbados, fazendo com que os hidratos de metano fossem liberados na atmosfera.

É sabido que o metano e o dióxido de carbono são dois gases de efeito estufa, portanto sua liberação na atmosfera é uma causa mais do que provável do aumento da temperatura ambiente.

Todas essas mudanças fizeram com que, pelo menos no começo, o clima do planeta estivesse quente, com pouca chuva. No entanto, com o passar do tempo, essas condições pareciam se estabilizar e as chuvas começaram a abundar.

Graças ao aumento das chuvas, o clima do planeta tornou-se úmido e quente, mantendo-o por grande parte do Eoceno.

Evento Azolla

No meio do Eoceno, ocorreu outro evento climático, conhecido como o evento Azolla, que resultou em uma diminuição nas concentrações atmosféricas de dióxido de carbono e na conseqüente diminuição da temperatura ambiente.

A causa deste evento foi a proliferação descontrolada de uma espécie de samambaias, Azolla filiculoides . Este crescimento ocorreu na superfície do Oceano Ártico.

Naqueles tempos, esse oceano estava completamente cercado pelos continentes que mal se separavam. Por isso, suas águas não corriam regularmente.

Da mesma forma, é pertinente lembrar que naquela época havia uma grande quantidade de chuva, o que fazia com que grandes quantidades de água doce caíssem no Oceano Ártico.

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Amostra de Azolla. Fonte: Joydeep [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Da mesma forma, graças às altas temperaturas ambientes, a superfície do oceano evaporou rapidamente, aumentando sua salinidade e, claro, sua densidade.

Tudo isso resultou na formação de uma camada de água doce na superfície do Oceano Ártico, criando condições ambientais favoráveis ​​para a samambaia de Azolla se desenvolver e se espalhar .

Junto com isso, a quantidade de oxigênio estava diminuindo no fundo do oceano, o que dificultava a atividade de organismos que decompõem matéria orgânica. Portanto, quando as plantas de samambaia morreram e desceram ao fundo do mar, elas não foram decompostas, mas passaram por um processo de fossilização.

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Tudo isso causou uma redução considerável no dióxido de carbono atmosférico e, é claro, uma diminuição na temperatura ambiente. Há registros que indicam que as temperaturas no Ártico caíram de 13 ° C para -9 ° C (atual). Isso permaneceu assim por aproximadamente um milhão de anos.

Finalmente, com o movimento contínuo dos continentes, foram ampliados os canais que permitiam a comunicação do Oceano Ártico com outros oceanos, com os quais era possível entrar em água salobra, aumentando a salinidade das águas de suas águas. Com isso, foram encerradas as condições ideais para a proliferação da samambaia de Azolla , causando sua morte.

Vida

Durante a era Eocena, as condições ambientais do planeta permitiram o desenvolvimento de várias espécies, plantas e animais. Em geral, era uma época em que havia abundância e diversidade de seres vivos, graças ao clima úmido e quente.

-Flora

Do ponto de vista da flora, a mudança experimentada durante o Eoceno foi bastante notável, que teve a ver com a mudança nas condições climáticas do planeta.

No começo, quando as temperaturas eram quentes e úmidas, havia uma abundância de selvas e florestas no planeta. Há até evidências de que nos pólos havia florestas naquele momento. Os únicos locais que ficaram com falta de plantas foram os ecossistemas desérticos no interior dos continentes.

Entre as plantas que dominavam o planeta naquela época, podemos citar:

Metasequoia

É um gênero de plantas que se caracteriza por serem caducifólias, ou seja, perdem as folhas em determinadas épocas do ano. Suas folhas são verdes brilhantes, exceto quando caem, perdem essa cor para uma cor marrom.

Eles pertencem ao grupo gimnosperma (sementes nuas).

Essas plantas estavam no hemisfério norte do planeta, distribuídas em toda a sua extensão, mesmo na zona do Ártico. Determinar isso foi possível graças aos registros fósseis que foram recuperados, principalmente em território canadense próximo e até dentro do círculo ártico.

Cupresaceae

são plantas que pertencem ao grupo das gimnospermas, especificamente as coníferas. Esse grupo de plantas é bastante versátil, pois pode ser tão pequeno quanto arbustos ou árvores grandes. Além disso, suas folhas são semelhantes às escamas, dispostas muito próximas umas das outras. Às vezes eles liberam certos aromas agradáveis.

-Fauna

Durante esse período, a fauna se diversificou amplamente, sendo os grupos de aves e mamíferos que dominaram o palco.

Invertebrados

Esse grupo continuou diversificando nesse momento, especialmente no ambiente marinho. Aqui, segundo os cientistas e os registros coletados, havia essencialmente moluscos, dentre os quais se destacavam os gastrópodes, bivalves, equinodermes e cnidários (corais).

Da mesma forma, os artrópodes também evoluíram durante esse período, sendo as formigas o grupo mais representativo.

Pássaros

No Eoceno, e graças às condições ambientais favoráveis, as aves eram um grupo que se diversificou bastante. Algumas espécies até constituíam predadores ferozes de outros grupos de seres vivos.

Entre as espécies de aves que existiam na Terra naquele tempo, podemos citar: Phorusrhacidae , Gastornis e pingüins, entre outras.

Phorusrhacidae

Este é um grupo de aves que foram caracterizadas por seu grande tamanho (chegaram a medir até 3 metros de altura), o que foi comprovado graças a registros fósseis. Por exemplo, na região da Patagônia, foi encontrado recentemente um crânio de um espécime com uma medida de 71 centímetros, da crista occipital ao pico.

Outra de suas características distintivas era a incapacidade de voar e sua velocidade. Acredita-se que eles poderiam atingir uma velocidade de 50 km / h.Quanto às preferências alimentares, esse pássaro era um predador ágil de pequenos animais, incluindo alguns mamíferos.

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Gastornis

Os especialistas o batizaram como o “pássaro do terror”, pela aparência que deveriam ter.

Entre suas características mais notáveis, podemos citar seu tamanho (até 2 metros e mais de 100 kg) e sua cabeça grande. Seu corpo era curto e robusto. Seu bico era muito parecido com o dos papagaios, com força impressionante, que servia para capturar suas presas.

Foi sugerido que era muito rápido e também não voava.

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Modelo representativo de Gastornis. Fonte: Ghedoghedo [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons
Pinguins

Este é um grupo de pássaros que não voam e que sobreviveram até o presente. Hoje eles estão localizados na Antártica, no polo sul. No entanto, atualmente, acredita-se que eles habitavam o continente sul-americano, levando em consideração alguns fósseis recuperados deste local.

Quanto ao tamanho, os registros recuperados permitem inferir que havia espécimes de até 1,5 metro, além de menores.

Répteis

No que diz respeito ao grupo de répteis, sabe-se que, nessa época, havia grandes cobras (com mais de 10 metros de comprimento).

Mamíferos

Esse grupo continuou a diversificar, especialmente os ungulados, cetáceos (mamíferos marinhos) e alguns grandes carnívoros.

Ungulados

São animais caracterizados pelo movimento apoiado na ponta dos dedos, às vezes cobertos por um casco. Durante o Eoceno, os subordinados representados por porcos e camelos se originaram, assim como vacas, ovelhas e cabras.

Cetáceos

O Eoceno foi a idade de ouro quando se trata da evolução deste grupo de mamíferos. Os primeiros cetáceos que existiram foram os arqueocetos, os primeiros a começar a desenvolver características que lhes permitiram se adaptar gradualmente à vida aquática. Alguns expoentes deste grupo foram ambulocétidos, protoetídeos e remingtonocétidos.

Ambulócitos

Eles são conhecidos como as primeiras baleias existentes. Este cetáceo era grande em comprimento (mais de três metros), embora não em altura (aproximadamente 50 centímetros). Seu peso pode ser de cerca de 120 kg.

Fisicamente, tinha uma certa semelhança com os crocodilos, com membros longos, que podiam funcionar como barbatanas para se mover no mar. Eles eram carnívoros. Seus fósseis foram encontrados na Índia.

Protocolos

Eles eram semelhantes aos golfinhos de hoje, com um focinho alongado e olhos grandes. Tinha membros curtos que tinham a função de barbatanas. Especialistas acreditam que viviam em mares de temperaturas quentes.

Remingtonoketides

Eles eram grandes. Eles também se assemelhavam a um crocodilo ou lagarto, com um focinho alongado e membros longos terminando nos dedos. Seus olhos eram pequenos e as narinas estavam localizadas na região da testa.

Subdivisões

Esta era é dividida em quatro idades:

  • Ypresience: duração de 7 milhões de anos. Ele integrou o que é conhecido como Eoceno Inferior.
  • Luteciense: durou cerca de 8 milhões de anos. Juntamente com a idade seguinte, ele formou o Eoceno Médio.
  • Bartoniano: durou 3 milhões de anos.
  • Priaboniense: começou há 37 milhões de anos e culminou em 33 milhões de anos atrás. Conformava o Eoceno Superior.

Referências

  1. Berta A, Sumich J e Kovacs KM. (20119. Mamíferos marinhos. Biologia Evolutiva. 2ª edição. Califórnia: Academic Press
  2. Donald R. Prothero (1993). A transição Eoceno-Oligoceno: Paraíso Perdido. Columbia University Press
  3. Keller, G. (1986) Seções de referência de limite de eoceno-oligoceno no Pacífico. Desenvolvimentos em Paleontologia e Estratigrafia. 9, 1986. 209-212.
  4. Marie-Pierre Aubry, William A. Berggren, Marie-Pierre Aubry, Spencer G. Lucas (1998). Eventos bióticos e climáticos tardios do paleoceno-eoceno inicial nos registros marinho e terrestre. Columbia University Press
  5. Strauss, B. (2017). A época do Eoceno (56-34 milhões de anos em agosto). Extraído de: com / the-eocene-epoch-1091365

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