Era Paleozóica: características, geologia, flora e fauna

A era paleozóica é um dos três estágios em que o Aeon fanerozóico está dividido. Etimologicamente falando, o paleozóico vem do “Palaio”, que significa antigo, e do zoe, que é a vida. Portanto, seu significado é “vida antiga”.

Muitos especialistas expressam que a era paleozóica é um período de transição, entre organismos primitivos e organismos mais evoluídos, capazes de conquistar habitats terrestres.

Era Paleozóica: características, geologia, flora e fauna 1

Fósseis paleozóicos. Fonte: Yinan Chen [Domínio Público], via Wikimedia Commons

Os organismos multicelulares sofreram uma série de transformações que lhes permitiram se adaptar ao ambiente terrestre, sendo um dos mais significativos o desenvolvimento do ovo amniótico.

A era paleozóica foi definitivamente uma época de grandes mudanças no planeta, sob todos os pontos de vista: geológico, biológico e climático. Durante o período que durou, houve mudanças uma após a outra, algumas das quais muito bem documentadas e outras nem tanto.

Características gerais

Duração

A era paleozóica se estendeu por aprox. 541 milhões de anos até aprox. 252 milhões de anos. Durou cerca de 290 milhões de anos.

Explosão de vida

Durante essa época, houve uma grande diversificação de formas de vida multicelulares, tanto marinhas quanto terrestres. Foi um dos momentos em que houve maior diversidade de seres vivos, cada vez mais especializados e até capazes de deixar habitats marinhos e empreender a conquista de espaços terrestres.

Formação de Pangea

No final desta era, formou-se o supercontinente conhecido como Pangea, que mais tarde seria dividido para dar origem aos continentes hoje conhecidos.

Várias glaciações e extinção em massa

Durante o Paleozóico, a temperatura ambiente flutuou. Houve períodos em que permaneceu quente e úmido, e outros em que diminuiu acentuadamente. Tanto que houve várias glaciações.

Da mesma forma, no final da época, as condições ambientais se tornaram tão hostis que ocorreu um grande evento de extinção, conhecido como Grande Mortalidade, no qual aproximadamente 95% das espécies que habitavam o planeta foram perdidas.

Geologia

Do ponto de vista geológico, a era paleozóica foi atormentada por grandes mudanças. O primeiro grande evento geológico ocorrido durante essa época é a separação do supercontinente conhecido como Pangea 1.

A Pangea 1 se separou em vários continentes, dando a aparência de ilhas cercadas por mares rasos. Essas ilhas foram as seguintes: Laurentia, Gondwana e América do Sul.

Apesar dessa separação, ao longo de milhares de anos, essas ilhas se aproximaram e, no final, um novo supercontinente foi formado: Pangea II.

Além disso, durante essa época, ocorreram dois eventos geológicos de grande importância para o alívio do planeta: a Orogenia Caledoniana e a Orogenia Herciniana.

Orogenia Caledoniana

Este foi um processo de formação de montanhas que ocorreu na área onde Irlanda, Escócia, Inglaterra, País de Gales e parte da Noruega se instalam.

Durante esse processo, houve um choque de várias placas. Como conseqüência disso, Laurasia, um supercontinente, foi formado.

Orogenia Herciniana

Este foi um processo envolvido na formação do supercontinente Pangeia. Durante esse processo, duas grandes massas de terra colidiram, Laurasia e Gondwana. Da mesma forma, houve o deslocamento de outras placas, como a sul-americana e a norte-americana.

Como resultado dessas colisões, surgiram sistemas montanhosos com grandes picos, que foram perdidos pelo processo natural de erosão terrestre.

Modificações geográficas

Durante os 300 milhões de anos em que a era paleozóica durou, houve uma série de modificações geográficas em relação às grandes áreas de terra que existiam na época.

No início da era paleozóica, um grande número desses fragmentos de terra foi colocado no Equador. Laurentia, Báltico e Sibéria estavam convergindo nos trópicos. Posteriormente, Laurentia começou a se mudar para o norte.

Aproximadamente no período da Silúria, o continente conhecido como Báltico se juntou a Laurentia. O continente formado aqui ficou conhecido como Laurasia.

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Um pouco mais tarde, no Paleozóico Médio, o supercontinente Gondwana fragmentou-se em vários pedaços de terra, que se moviam em direção às regiões equatoriais. Mais tarde, eles se reuniram novamente para formar o supercontinente Euramérica.

Finalmente, os supercontinentes que mais tarde originaram o continente africano e a América do Sul colidiram com a Laurasia, formando uma única massa terrestre conhecida como Pangea.

Vida

O Paleozóico foi caracterizado por uma explosão de vida raramente dada durante as eras antigas do planeta. A vida se desenvolveu em cada um dos espaços que poderiam ser colonizados: ar e terra.

Durante os mais de 290 milhões de anos em que essa era durou, as formas de vida se diversificaram de tal forma que foram apreciadas desde pequenos animais até grandes répteis que se tornaram dinossauros no final dela.

A verdadeira explosão da vida ocorreu no início, durante o período cambriano, porque foi nela que começaram a aparecer os primeiros organismos multicelulares.

Primeiro eles apareceram na água e depois gradualmente colonizaram a terra através do desenvolvimento de estruturas que lhes permitiram suportar o ambiente seco e seco dos ecossistemas terrestres.

Flora

As primeiras formas de plantas ou organismos semelhantes a plantas que foram vistas durante o período paleozóico foram algas e fungos que se desenvolveram em habitats aquáticos.

Posteriormente, na próxima subdivisão do período, há evidências de que começaram a surgir as primeiras plantas verdes, as quais, graças ao seu teor de clorofila, começaram a realizar o processo de fotossíntese, sendo em grande parte responsável pelo conteúdo de oxigênio das plantas. Atmosfera da terra

Essas plantas eram bastante primitivas, sem vasos condutores, por isso devem necessariamente estar em locais com amplo suprimento de umidade.

Mais tarde, as primeiras plantas vasculares apareceram. São plantas que contêm vasos condutores (xilema e floema) através dos quais circulam nutrientes e água que é absorvida pelas raízes. Posteriormente, o grupo de plantas se expandiu e diversificou cada vez mais.

Apareceram as samambaias, as plantas com sementes e as primeiras árvores grandes, pertencendo ao gênero Archaeopteris um lugar de honra , pois foram as primeiras árvores verdadeiras a aparecer. Os primeiros musgos também apareceram durante o Paleozóico.

Essa grande diversidade de plantas permaneceu assim até o final do Permiano, quando ocorreu a chamada “Grande Mortalidade”, na qual quase todas as espécies de plantas que habitavam o planeta naquela época pereceram.

Vida selvagem

Para a fauna paleozóica, também foi um período de muitas mudanças e transformações, porque, ao longo das seis subdivisões que cobrem a época, a fauna foi diversificada e transformada, de pequenos organismos a grandes répteis que começaram a dominar o ecossistema terrestre.

No início do Paleozóico, os primeiros animais observados foram os chamados trilobitas, alguns vertebrados, moluscos e cordas. Existem também esponjas e braquiópodes.

Posteriormente, os grupos de animais foram mais diversificados. Por exemplo, cefalópodes com concha, bivalves (animais com duas conchas) e corais apareceram. Da mesma forma, durante essa época, apareceram os primeiros representantes da borda do equinoderme.

Durante o Siluriano, o primeiro peixe apareceu. Esse grupo foi representado por peixes com mandíbula e peixes sem mandíbula. Da mesma forma, apareceram espécimes pertencentes ao grupo de miríápodes. A vida no fundo do mar continuou a florescer, os recifes de coral se tornaram mais diversos.

Mais tarde, os primeiros representantes do grupo de insetos começaram a aparecer. O mar começou a ser dominado por peixes com mandíbulas, surgiram os primeiros tubarões e os primeiros anfíbios que ainda não haviam saído para conquistar o habitat terrestre.

Já na segunda metade da era, os insetos alados e os primeiros répteis apareceram. No mar, a vida era mais diversificada do que nunca, com moluscos, equinodermes, braquiópodes e anfíbios.

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No final do Paleozóico, a diversidade da fauna atingiu seu pico. Os répteis já eram abundantes na terra, os insetos continuavam evoluindo e, é claro, a vida ainda estava zumbindo no mar.

No entanto, tudo isso terminou com a Extinção em Massa do Permiano – Triássico. Durante isso, 96% das espécies que povoaram o planeta e que acabamos de ser descritas desapareceram completamente.

Tempo

Desde o início do Paleozóico, não existem muitos registros confiáveis ​​sobre como deveria estar o tempo. No entanto, especialistas sugerem que, por os mares serem muito extensos, o clima deve ter sido temperado e oceânico.

O Paleozóico inferior terminou com um evento de glaciação em que as temperaturas diminuíam e muitas espécies morriam.

Mais tarde, chegou um tempo de estabilidade climática, em que havia um clima quente e úmido, com uma atmosfera em que havia disponibilidade abundante de dióxido de carbono.

Como as plantas colonizavam habitats terrestres, o oxigênio atmosférico estava aumentando, enquanto o dióxido de carbono estava diminuindo.

À medida que o tempo progredia no Paleozóico, as condições climáticas mudavam. No final do período do Permiano, as condições climáticas tornaram a vida praticamente insustentável.

Embora ainda não se saiba quais foram os motivos dessas mudanças (existem várias hipóteses), o que se sabe é que as condições ambientais mudaram e a temperatura aumentou vários graus, aquecendo a atmosfera.

Subdivisões

A era paleozóica possui seis subdivisões: cambriana, ordoviciana, silúrica, devoniana, carbonífera e permiana.

Cambriano

Foi a primeira subdivisão da era paleozóica. Teve seu início aproximadamente 541 milhões de anos atrás.

Esta etapa foi caracterizada pela chamada “Explosão Cambriana”. Durante isso, um grande número de organismos multicelulares apareceu na superfície do planeta. Entre eles, talvez o grupo mais importante fosse o dos cordados, aos quais os vertebrados pertencem.

Da mesma forma, durante esse estágio, os níveis de oxigênio atmosférico atingiram níveis capazes de sustentar a vida. Tudo isso graças à fotossíntese.

Era Paleozóica: características, geologia, flora e fauna 2

Fóssil cambriano. Fonte: I, Drow, sexo masculino [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Da mesma forma, os artrópodes foram desenvolvidos com exoesqueleto, o que lhes proporcionou defesa contra possíveis predadores.

O clima durante esta fase foi um pouco mais amigável, o que contribuiu para o surgimento e desenvolvimento de novos modos de vida.

Ordovician

Tudo começou imediatamente após o Cambriano, cerca de 485 milhões de anos atrás. Curiosamente, começou e terminou com uma extinção em massa.

Durante esse período, o mar atingiu os níveis mais altos que já teve. Da mesma forma, muitas das formas de vida existentes evoluíram. A vida se desenvolveu quase inteiramente no mar, exceto por alguns artrópodes que se aventuraram a colonizar o habitat terrestre.

A flora característica deste período foi representada por algumas algas verdes e algumas plantas pequenas semelhantes às do fígado. A temperatura ambiente média foi um pouco alta, variando entre 40 e 60 ° C.

No final deste estágio, ocorreu um grande evento de extinção, superado apenas pela Grande Mortalidade do Permiano – Triássico.

Silurian

Foi um período caracterizado por um clima quente e agradável, comparado à glaciação que pôs fim ao ordoviciano. Essa foi uma grande ajuda para promover o desenvolvimento e a manutenção da vida nos ecossistemas marinhos.

Entre os grupos de animais que experimentaram grande desenvolvimento e evolução estão os peixes. Tanto os maxilares quanto os sem eles experimentaram crescimento no número de espécies e povoaram os primeiros oceanos.

Nos ecossistemas terrestres, a vida também estava surgindo. Os primeiros fósseis de plantas vasculares pertencem a esse período.

Este período também teve um pequeno evento de extinção, conhecido como o Evento Lau.

Devoniano

Tudo começou há 416 milhões de anos atrás. Durante esse período, o grupo de peixes continuou a diversificar. Também apareceram e desenvolveram peixes cartilaginosos que constituíam os ancestrais dos tubarões e raias hoje.

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Da mesma forma, apareceram os primeiros anfíbios que começaram a respirar pelo sistema pulmonar. Outros tipos de animais, como esponjas, corais e moluscos, também foram desenvolvidos e evoluídos.

As plantas também alcançaram um novo horizonte, quando começaram a desenvolver estruturas que lhes permitiam se estabelecer em terra seca, longe de áreas úmidas e pantanosas. Há registros de árvores que podem atingir 30 metros de altura.

A colonização do habitat terrestre foi um marco deste período. Os primeiros anfíbios começaram a se mover em direção à terra, assim como alguns peixes que começaram a desenvolver certas estruturas para sobreviver ao ambiente terrestre hostil.

O período culminou com um evento de extinção que afetou principalmente a vida marinha. Felizmente, as formas de vida que se moviam em direção ao ambiente terrestre conseguiram sobreviver e se consolidar cada vez mais.

Carbonífero

Nesse período, observou-se um aumento nos níveis de oxigênio atmosférico, o que, segundo especialistas, resultou no aumento do tamanho, tanto de plantas vasculares quanto de vários animais que se moviam pelo ambiente terrestre.

Os insetos evoluem e os primeiros insetos voadores apareceram, embora os mecanismos pelos quais eles se desenvolveram ainda não tenham sido totalmente esclarecidos.

Da mesma forma, durante esse período, houve um marco evolutivo que permitiu que os anfíbios se afastassem de ambientes úmidos e começassem a se aprofundar em ambientes terrestres: o ovo amniótico apareceu.

Nisso, o embrião é protegido por uma membrana que impede sua ressecção, graças ao fato de manter os líquidos dentro e de trocar com o ar. Esse foi um fato muito importante do ponto de vista evolutivo, pois permitiu que os grupos existentes colonizassem mais territórios do continente, assegurando o processo reprodutivo.

Nos mares, as espécies que ali viviam continuaram seu processo de diversificação e proliferação.

Quanto ao clima, no início do período, estava quente e úmido. No entanto, com o passar do tempo, as temperaturas caíram, atingindo níveis de glaciação.

Permiano

É a última subdivisão da era paleozóica. Teve seu início aproximadamente 299 milhões de anos atrás.

Um dos eventos mais importantes deste período foi a formação do supercontinente Pangeia.

O clima tornou-se cada vez mais seco e árido, o que favoreceu o desenvolvimento e a evolução de alguns grupos de animais, como répteis. Da mesma forma, as coníferas começaram a proliferar dentro do grupo de plantas.

A vida no fundo do mar continuou a evoluir. No entanto, durante a Grande Mortalidade, quase nenhuma espécie sobreviveu, atingindo aproximadamente 95% das espécies marinhas extintas.

No final do período, as condições ambientais sofreram uma mudança drástica. Não se sabe exatamente quais foram as causas disso, no entanto, foi estabelecido que as condições deixaram de ser favoráveis ​​às espécies terrestres e marinhas.

Isso resultou na famosa Extinção Permiano – Triássica, que matou mais de 90% das espécies de plantas e animais, tanto terrestres quanto marinhos.

Referências

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