Carbonífero: características, subdivisões, flora e fauna

O Carbonífero foi o quinto dos seis períodos que compõem a era Paleozóica . Ele deve seu nome à grande quantidade de depósitos de carvão encontrados nos registros fósseis.

Isso aconteceu porque um grande número de florestas foi enterrado, o que causou a formação de camadas de carvão. Esses depósitos foram encontrados em todo o mundo, por isso foi um processo global.

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Fósseis do Carbonífero. Fonte: I, porshunta [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) ou CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

O Carbonífero foi um período de mudanças transcendentais, especialmente no nível animal, pois era o momento em que os anfíbios se afastavam da água para conquistar ecossistemas terrestres, graças a outro fenômeno importante; Desenvolvimento de ovos Amniota.

Características gerais

Duração

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O período carbonífero durou 60 milhões de anos, começando 359 milhões de anos atrás e terminando 299 milhões de anos atrás.

Atividade geológica intensa

Durante o período carbonífero, as placas tectônicas experimentaram uma atividade intensa que consistia no movimento causado pela deriva continental. Esse movimento fez com que algumas massas de terra colidissem, causando o aparecimento de cadeias de montanhas.

Aparência de répteis

Este período foi caracterizado pelo aparecimento pela primeira vez de répteis, que se acredita terem evoluído a partir de anfíbios existentes.

Amniota Egg Rising

Durante o período carbonífero, ocorreu um marco no processo evolutivo dos seres vivos : o surgimento do ovo amniota.

É um ovo que é protegido e isolado do ambiente externo por várias camadas extra-embrionárias, além de uma casca resistente. Essa estrutura permitiu que os embriões fossem protegidos de condições ambientais adversas.

Este evento foi transcendental na evolução de grupos como répteis, pois eles foram capazes de conquistar o meio ambiente da Terra, sem a necessidade de retornar à água para pôr seus ovos.

Geologia

O período carbonífero foi caracterizado por intensa atividade geológica, especificamente ao nível do movimento das camadas tectônicas. Da mesma forma, também ocorreram grandes mudanças nos corpos de água, sendo possível observar um aumento significativo no nível dos mares.

Mudanças oceânicas

No supercontinente Gondwana, localizado no pólo sul do planeta, as temperaturas diminuíram consideravelmente, causando a formação de geleiras.

Isso resultou em uma diminuição do nível do mar e a consequente formação de mares epicontinentais (rasos, aproximadamente 200 metros).

Da mesma forma, nesse período, havia apenas dois oceanos:

  • Panthalassa: era o oceano mais largo, pois circundava todas as massas de terra, que nesse período estavam praticamente se movendo em direção ao mesmo local (para se juntar e formar a Pangeia). É importante lembrar que este oceano é o precursor do atual Oceano Pacífico.
  • Paleo – Tethys: estava dentro do chamado “O” de Pangea, entre o supercontinente Gondwana e Euramérica. Foi o precursor, em primeira instância, do oceano de Proto Tethys, que acabou se transformando no oceano de Tethys.

Havia outros oceanos que foram significativos durante o período anterior, como o Oceano Ural e o Oceano Rheico, mas foram fechados quando os diferentes fragmentos de terra colidiram.

Mudanças no nível das massas continentais

Como já mencionado, esse período foi marcado por intensa atividade tectônica. Isso significa que, por deriva continental, as diferentes massas terrestres foram deslocadas para finalmente formar o supercontinente conhecido como Pangea.

Durante esse processo, Gondwana se moveu lentamente até colidir com o supercontinente Euramérica. Além disso, na área geográfica em que o continente europeu está hoje, um fragmento de terra foi unido para formar a Eurásia, resultando na formação da cordilheira dos Urais.

Esses movimentos tectônicos foram responsáveis ​​pela ocorrência de dois eventos orogênicos: Orogenia Herciniana e Orogenia Alegeniana.

Orogenia Herciniana

Foi um processo geológico que teve origem na colisão de duas massas continentais: Euramérica e Gondwana. Como em qualquer caso que envolva a colisão de duas grandes massas de terra, a orogenia hercica resultou na formação de grandes cadeias de montanhas, das quais restam apenas alguns restos. Isto é devido aos efeitos de processos erosivos naturais.

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Orogenia Alegeniana

Esse foi um fenômeno geológico também causado pela colisão de placas tectônicas. Também é conhecida como Orogenia dos Apalaches, porque resultou na formação de montanhas homônimas na América do Norte.

De acordo com registros fósseis e dados coletados por especialistas, foi a maior cordilheira nesse período.

Tempo

Durante o período carbonífero, o tempo estava quente, pelo menos na primeira parte. Era bastante quente e úmido, o que permitiu uma grande quantidade de vegetação se espalhar por todo o planeta, permitindo a formação de florestas e, conseqüentemente, o desenvolvimento e diversificação de outras formas de vida.

Acredita-se então que durante o início deste período houve uma tendência para temperaturas amenas. Segundo alguns especialistas, a temperatura ambiente estava em torno de 20 ° C.

Da mesma forma, os solos eram bastante úmidos, o que resultou na formação de pântanos em algumas regiões.

No entanto, no final do período, houve uma mudança climática que foi transcendental, pois mudou muito a configuração dos vários ecossistemas existentes.

À medida que o período carbonífero se aproximava, as temperaturas globais foram modificadas, especificamente houve uma diminuição em seus valores, atingindo aproximadamente 12 ° C.

Gondwana, que estava no polo sul do planeta, experimentou algumas glaciações. É importante notar que, durante esse período, havia grandes áreas de terra cobertas por gelo, especialmente no hemisfério sul.

Na área de Gondwana, a formação de geleiras foi documentada, o que causou uma redução significativa no nível do mar.

Concluindo, no final do período carbonífero, o clima era muito mais frio do que no início, diminuindo as temperaturas em mais de 7 ° C, o que trouxe sérias conseqüências ambientais, tanto para as plantas quanto para os animais que ocupavam o planeta naquele local. período.

Flora

Durante o período carbonífero, houve uma grande diversificação das formas de vida existentes, tanto no nível da flora quanto da fauna. Isso ocorreu devido às condições ambientais realmente favoráveis ​​no início. Um ambiente quente e úmido era ideal para o desenvolvimento e a permanência da vida.

Durante esse período, havia um grande número de plantas que povoavam as áreas mais úmidas e quentes do planeta. Muitas dessas plantas se assemelhavam muito às do período anterior, o Devoniano .

Em toda essa abundância de plantas, destacaram-se vários tipos: Pteridospermatophyta, Lepidodendrales, Cordaitales, equisetales e Lycopodiales.

Pteridospermatophyta

Esse grupo também é conhecido como “samambaias com sementes”. Eles eram particularmente abundantes na área do supercontinente Gondwana.

Segundo registros fósseis, essas plantas eram caracterizadas por folhas longas, muito semelhantes às das samambaias atuais. Acredita-se também que elas eram uma das plantas mais abundantes da terra.

A nomeação dessas plantas como samambaias é controversa, pois sabe-se que elas são produtoras de sementes verdadeiras, enquanto as samambaias atuais, pertencentes ao grupo Pteridophytas, não produzem sementes. A designação dessas plantas como samambaias se deve, em grande parte, ao fato de sua aparência ser semelhante à dessas plantas, com folhas grandes e folhosas.

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Samambaias Fonte: Pedro Camilo Márquez Vallarta [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

É importante notar que essas plantas cresceram muito perto do solo, de modo que também formaram um denso emaranhado de vegetação que retinha sua umidade.

Lepidodendrales

Era um grupo de plantas que se extinguiu no início do período posterior, o Permiano . Durante o Carbonífero, atingiram seu máximo esplendor como espécie, observando plantas que podiam atingir até 30 metros de altura, com troncos de até 1 metro de diâmetro.

Entre as principais características dessas plantas, pode-se mencionar que seus troncos não eram ramificados, mas na extremidade superior, onde estavam as folhas, dispostas em uma espécie de coroa arborescente.

Os galhos, localizados na parte superior da planta, tinham na extremidade distal a estrutura reprodutiva, que consistia em um estróbilo, no qual os esporos se formavam.

Um fato curioso desse tipo de plantas é que elas se reproduziam apenas uma vez, morrendo mais tarde. As plantas que fazem isso são conhecidas como monocarpicas.

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Cordaitals

Era um tipo de planta que se extinguiu durante o processo de extinção em massa do Triássico Jurássico. Árvores de alta altitude (mais de 20 metros) estavam localizadas neste grupo.

No caule, apresentaram xilema primário e secundário.Suas folhas eram muito grandes, chegando até a 1 metro de comprimento. Sua estrutura reprodutiva eram os estróbilos.

Os machos tinham sacos de pólen armazenados em escamas externas, enquanto as fêmeas tinham fileiras de brácteas nos dois lados do eixo central. Da mesma forma, os grãos de pólen tinham sacos de ar.

Equisetales

Este foi um grupo de plantas altamente distribuídas durante o período carbonífero. Quase todos os seus gêneros foram extintos, sobrevivendo apenas a um até hoje: Equisetum (também conhecido como rabo de cavalo).

Entre as principais características dessas plantas estavam os vasos condutores, através dos quais circulavam água e nutrientes.

O caule dessas plantas era oco, podendo mostrar certo espessamento correspondente aos nós de onde as folhas nasceram. Estes eram escamosos e pequenos em tamanho.

A reprodução dessas plantas foi através de esporos, originários de estruturas conhecidas como esporângios.

Lycopodiales

Estas eram pequenas plantas que sobreviveram até hoje. Eles eram plantas do tipo herbácea, com folhas escamosas. Eram plantas próprias de habitats quentes, principalmente nos de piso úmido. Eles se reproduziam através de esporos, conhecidos como homospóreas.

Vida selvagem

Durante esse período, a fauna diversificou bastante, porque as condições climáticas e ambientais eram muito favoráveis. O ambiente úmido e quente, associado à alta disponibilidade de oxigênio atmosférico, contribuiu para o desenvolvimento de um grande número de espécies.

Entre os grupos de animais que se destacaram no Carbonífero, anfíbios, insetos e animais marinhos podem ser mencionados. No final do período, répteis apareceram.

Artrópodes

Durante esse período, havia grandes espécimes de artrópodes. Esses animais extraordinariamente grandes (em comparação com os artrópodes atuais) sempre foram objeto de numerosos estudos de especialistas, que acreditam que o grande tamanho desses animais foi devido a altas concentrações de oxigênio atmosférico.

Havia muitos espécimes de artrópodes durante o período carbonífero.

Arthoropleura

Também conhecida como centopéia gigante, talvez tenha sido o artrópode mais famoso do período. Era tão grande que poderia atingir 3 metros de comprimento, de acordo com os fósseis coletados.

Pertencia ao grupo de miríades. Apesar do comprimento exagerado do corpo, era bastante curto, atingindo aproximadamente meio metro de altura.

Assim como os miríápodes atuais, era constituído por segmentos articulados entre si, cobertos por placas (duas laterais, uma central) que tinham função protetora.

Devido ao seu tamanho grande, por muitos anos, acreditava-se erroneamente que este animal era um terrível predador. No entanto, o estudo realizado em vários fósseis coletados permitiu determinar que esse animal era provavelmente herbívoro, uma vez que em seu trato digestivo foram encontrados restos de pólen e esporos de samambaias.

Aracnídeos

No período carbonífero já havia alguns dos aracnídeos que são observados hoje, destacando os escorpiões e aranhas. Desse último, havia em particular uma espécie de aranha conhecida como Mesothelae, caracterizada por seu grande tamanho (aproximadamente o de uma cabeça humana).

Sua dieta era claramente carnívora, alimentada com pequenos animais e até espécimes de sua própria espécie.

Libélulas gigantes ( Meganeura )

No carbonífero, havia insetos voadores, muito semelhantes às libélulas atuais. Das espécies que compõem esse gênero, a mais reconhecida é a Meganeura monyi , que viveu durante esse período.

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Representação de uma libélula gigante. Fonte: Gunnar Ries Amphibol [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Este inseto era grande, suas asas podiam medir 70 cm de ponta a ponta e foram reconhecidos como os maiores insetos que já habitaram o planeta.

Quanto às preferências alimentares, eram carnívoros, sendo conhecidos predadores de animais menores, como anfíbios e insetos.

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Anfíbios

O grupo de anfíbios também diversificou e passou por algumas mudanças durante esse período. Entre isso, podemos citar a diminuição do tamanho corporal, bem como a adoção da respiração pulmonar.

Os primeiros anfíbios que apareceram tinham uma configuração corporal semelhante à das atuais salamandras, com quatro pernas que sustentavam o peso do corpo.

Pederpes

Era um anfíbio tetrápode (4 membros) que habitava durante esse período. Sua aparência era a de uma salamandra um pouco mais robusta que a atual; seus quatro membros eram curtos e robustos. Seu tamanho foi reduzido.

Crassigyrinus

Era um anfíbio com uma aparência um tanto estranha. Também era um tetrápode, mas seus membros dianteiros eram muito pouco desenvolvidos, de modo que não podiam suportar o peso do corpo do animal.

Tinha um corpo alongado e uma cauda longa com a qual era conduzido. Eu poderia alcançar grandes velocidades. Segundo registros fósseis, poderia atingir comprimentos de até dois metros e um peso aproximado de 80 kg.

Répteis

Os répteis tiveram sua origem neste período. Eles desenvolveram a partir dos anfíbios que existiam na época.

Antracossauro

Foi um dos primeiros répteis que habitavam o planeta. Era bastante grande, pois os dados coletados indicam que atingiu um comprimento superior a 3 metros. Ele apresentou dentes semelhantes aos dos crocodilos atuais, graças aos quais ele podia pegar sua presa sem muita dificuldade.

Hylonomus

Era um réptil que habitava o planeta aproximadamente 315 milhões de anos atrás. De tamanho pequeno (aproximadamente 20 cm), era carnívoro e tinha a aparência de um lagarto pequeno, com corpo alongado e quatro membros que se estendiam para os lados. Ele também tinha dedos nos membros.

Paleothyris

Foi outro pequeno r
ptil que existiu durante o período carbonífero. Seu corpo era alongado, podia atingir 30 cm de comprimento e era curto. Tinha quatro membros terminando nos dedos e dentes fortes e afiados com os quais podia capturar sua presa. Estes eram geralmente invertebrados de menor tamanho e insetos.

Fauna marinha

A fauna marinha merece uma menção separada, porque, graças às condições favoráveis, a vida no fundo dos oceanos foi bastante diversificada.

Durante esse período, os moluscos tiveram uma ampla representação, com bivalves e gastrópodes. Há também registros de alguns cefalópodes.

Equinodermes também estavam presentes, principalmente crinóides (lírios do mar), equinóides (ouriços do mar) e asteróides (estrela do mar).

Os peixes também foram abundantes nesse período, os mares foram diversificados e povoados. Como prova disso, registros fósseis foram recuperados, como protetores ósseos e dentes, entre outros.

Divisões

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O período carbonífero é dividido em dois subperíodos: Pensilvânia e Mississippi.

Pensilvânia

Começou 318 milhões de anos atrás e culminou 299 milhões de anos atrás. Este subperíodo, por sua vez, é dividido em três períodos:

  • Inferior: durou cerca de 8 milhões de anos e corresponde à era da Baskir.
  • Médio: com duração de 8 milhões de anos. Corresponde à idade de Moscou.
  • Superior: é a única vez que é composta por duas idades: Kasimoviense (4 milhões de anos) e Gzheliense (4 milhões de anos).

Mississippi

Esse subperíodo teve seu início cerca de 359 milhões de anos atrás e terminou 318 milhões de anos atrás. Os especialistas dividiram em três períodos:

  • Inferior: corresponde à idade de Tournais, com duração de 12 milhões de anos.
  • Médio: corresponde à idade Viseense, que durou 16 milhões de anos.
  • Superior: que corresponde à era Serpukhoviense, que atingiu uma extensão de 17 milhões de anos.

Referências

  1. Cowen, R. (1990). História da vida Publicações científicas de Blackwell, Nova York.
  2. Davydov, V., Korn, D. e Schmitz, M (2012). O período carbonífero. A escala de tempo geológico. 600-651.
  3. Manjedoura, W. Carbonifereus Period. Obtido de: britannica.com
  4. Ross, CA e Ross, JRP (1985). Biogeografia carbonífera e permiana precoce. Geology, 13 (1): 27-30.
  5. Sour, F. e Quiroz, S. (1998). A fauna do Paleozóico. Science 52, outubro-dezembro, 40-45.

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