Escorpiões: características, habitat, reprodução e alimentação

Os escorpiões ou escorpiões são um grupo de animais pertencentes a artrópodes aracnídeos. Eles são caracterizados principalmente por apresentar um prolongamento no final do abdome que termina em um ferrão de inoculador de veneno.Essa ordem foi descrita pela primeira vez no século 19 pelo entomologista alemão Carl Koch e é composta por aproximadamente 1400 espécies.

Esses animais são temidos há muito tempo porque sintetizam alguns dos venenos mais tóxicos e poderosos da natureza. No entanto, na maioria dos casos, é improvável que atacem humanos se não forem perturbados.

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Escorpião Fonte: Pixabay.com

Taxonomia

A classificação taxonômica dos escorpiões é a seguinte:

Domínio: Eukaryota

Reino: Animalia

Borda: Arthropoda

Subfilo: Chelicerata

Classe: Aracnídeos

Ordem: Escorpiões

Caracteristicas

Os escorpiões são considerados organismos eucarióticos multicelulares. Em suas células, eles têm uma organela chamada núcleo celular, na qual o DNA do animal é compactado, formando os cromossomos. Além disso, eles são compostos de diferentes tipos de células que cumprem várias funções específicas.

Os escorpiões são animais triblásticos, pois durante o desenvolvimento embrionário apresentam as três camadas germinativas: ectoderma, mesoderma e endoderme. A partir deles, são formados os diferentes tecidos que se adaptarão ao animal adulto, com suas especificações quanto à funcionalidade.

Esses animais pertencem ao grupo de organismos que possuem simetria bilateral. Isso é explicado porque, quando uma linha imaginária é traçada ao longo do eixo longitudinal do animal, dele são obtidas duas metades exatamente iguais.

Uma das características mais interessantes dos escorpiões é que eles têm fluorescência. Ou seja, quando eles são submetidos à luz ultravioleta, os escorpiões brilham.

Isso ocorre devido a compostos químicos que têm em seu exoesqueleto: 7-hidroxi-4-metilcumarina e ß-carbolina. Esse recurso tem sido muito útil, especialmente para localizá-los em locais escuros para estudo.

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Fluorescência de escorpiões. Fonte: Pixabay.com

Morfologia

Levando em consideração que os escorpiões pertencem à borda de Arthropoda, é correto dizer que eles têm um corpo dividido em duas seções muito bem diferenciadas: o prosoma (também conhecido como cefalotórax) e o opistossoma ou abdômen.

Em relação ao tamanho, isso varia dependendo da espécie. Existem escorpiões tão pequenos que atingem apenas 8 mm, enquanto existem outros mais robustos que podem medir até 25 cm.

Além disso, os escorpiões têm cores variadas, tendo cores escuras como preto ou marrom, passando mesmo pelo amarelo ou creme.

– Prosoma

É o segmento anterior do animal. É coberto por um tipo de concha que é conhecido como escudo prosômico. A textura disso pode variar de acordo com a espécie. É assim que pode ser áspero, liso, granulado ou até ter regiões combinadas.

Na superfície dorsal do prosoma estão os olhos distribuídos da seguinte forma: um par no meio e na região anterolateral os olhos laterais. O número de olhos é variável. Existem espécies que não têm olhos laterais, assim como outras espécies que podem ter até cinco pares de olhos.

A superfície ventral do prosoma é quase inteiramente ocupada pelas coxas dos apêndices articulados e pelo esterno.

Do prosoma, todos os apêndices articulados do animal são originários: dois chelyces, dois pedipalpos e oito pernas. Todos estes são distribuídos em pares.

Quelíceros

Eles constituem o primeiro par de apêndices do animal. Eles são de comprimento reduzido, mas isso compensa com a robustez de sua textura. Eles têm uma forma de pinça e estão localizados nos dois lados da abertura oral.

Cada quelante é composto de três artefatos. A estrutura em forma de grampo que possui a terminação distal do quelité é composta de um dedo fixo e outro do tipo móvel.

Da mesma forma, os quelitros podem apresentar certas estruturas, como sedas, que desempenham funções sensoriais.

Pedipalps

Eles constituem uma das estruturas anatômicas mais representativas desses animais. Eles são o segundo par de apêndices articulados que emergem do prosoma.

Eles são compostos de um total de seis artefatos: tarso, tíbia, patela, fêmur, trocânter e coxa. É importante observar que nem todos os artefatos têm a mesma espessura. A tíbia está visivelmente espessada. O tarso, juntamente com a extremidade terminal da tíbia, forma o grampo dos pedipalpos.

Os grampos terminais são muito úteis para os escorpiões, pois os utilizam para capturar presas e até rasgá-las.

Os escorpiões pedipalpos também desempenham funções sensoriais, uma vez que são praticamente cobertos por receptores sensoriais que permitem perceber e capturar sinais do ambiente externo.

Pernas

Escorpiões têm quatro pares de pernas. Estes são distribuídos diretamente do prosoma.

Eles consistem em sete artefatos. Do distal ao proximal estão os seguintes: telotarso, basitarso, tíbia, patela, fêmur, trocanter e coxa. As primeiras pernas são curtas e isso está aumentando no restante dos pares.

O segmento terminal das pernas (telotarso) possui certas extensões de textura diferente, que dependendo da espécie podem ser porcas e até espinhos. Ele também tem duas unhas.

Embora se estabeleça que a principal função das pernas é a locomoção do animal, elas também cumprem outras funções, como cavar o chão, acasalar ou durante a época do nascimento dos filhotes.

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Espécime de Centruroides infamatus. Aqui seus pedipalpos, prosoma, mesossomo e metassoma são claramente observados. Fonte: Tomas Castelazo [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

– Opistosoma

O opistosoma dos escorpiões tem a peculiaridade de ser dividido em duas zonas: o metassoma ou cauda e o mesossomo ou abdômen.

Mesossomo

É largo e é dividido em sete segmentos. Ele contém a maioria dos sistemas que compõem o animal.

Possui algumas estruturas muito importantes, como a abertura genital, onde fluem os dutos do trato genital masculino e feminino. Apresenta também os espiráculos respiratórios, especificamente entre os segmentos 3 e 6.

No mesossomo, no nível do segundo segmento, existe uma placa basal pectinal, na qual se originam alguns órgãos sensoriais conhecidos como pentes. Estes são encontrados apenas em indivíduos da ordem Scorpiones.

São estruturas móveis articuladas que consistem em três folhas. Eles também têm dentes que variam em tamanho e quantidade de acordo com a espécie.

Os pentes têm função sensorial, especificamente como mecanorreceptores e quimiorreceptores.

Metasome

É uma característica e característica dos escorpiões. Em geral, essa estrutura anatômica é chamada de cauda. No entanto, é apenas um prolongamento do opistossoma.

É composto por cinco segmentos. A extremidade terminal é conhecida como telson e é a que contém a glândula que sintetiza o veneno, além da picada com a qual é inoculada.

– Anatomia interna

Sistema respiratório

Os escorpiões têm um sistema respiratório semelhante ao do resto dos aracnídeos. Isso consiste em uma combinação de dutos chamados traquéias. Estes atingem órgãos conhecidos como pulmões de livros. Eles são compostos por uma série de invaginações tegumentares, empilhadas umas sobre as outras, dando a aparência das páginas de um livro.

As traquéias se abrem para o exterior através de orifícios chamados espiráculos, que permitem a entrada e saída de ar. É no nível dos pulmões do livro que as trocas gasosas ocorrem.

Sistema nervoso

O sistema nervoso dos escorpiões é do tipo ganglionar. É constituído por gânglios constituídos por acumulações neuronais.

O principal elemento do sistema nervoso é um cérebro localizado ao redor do esôfago. É constituído por dois gânglios.

Ele também possui um gânglio da posição ventral dividido em sete nós. Isso emite fibras nervosas para os diferentes músculos do animal.

Sistema digestivo

Os escorpiões têm um sistema digestivo completo, com uma entrada e uma saída.

Em primeiro lugar, possui uma cavidade oral, com quelceros nas bordas. Possui dois intestinos, um frontal e um meio, nos quais a absorção de nutrientes é realizada.

O segmento terminal é o ânus, através do qual os resíduos da digestão são liberados.

É importante mencionar que o sistema digestivo dos escorpiões possui uma série de glândulas anexas que sintetizam e liberam enzimas digestivas como amilase, lipase e protease. Estes têm a função de degradar os diferentes nutrientes ingeridos (gorduras, proteínas e carboidratos).

Sistema circulatório

O sistema circulatório dos escorpiões é do tipo aberto, quase inteiramente. O fluido circulante, sangue ou hemolinfa, o faz através dos seios do sangue encontrados nos diferentes tecidos que compõem o animal.

Também possui um tipo de estrutura cilíndrica, semelhante a um tubo que possui uma posição dorsal, apresentando também um coração com cerca de sete ostíolos. A partir disso, emerge uma artéria aórtica, que contribui para a distribuição de fluido sanguíneo em cada canto do corpo.

Sistema excretor

Os escorpiões têm o mesmo sistema excretor do restante dos aracnídeos. Isso é constituído por estruturas tubulares chamadas tubos de Malpighi que fluem para a porção terminal do intestino.

Sistema reprodutivo

Escorpiões são dióicos, o que significa que os sexos são separados. As glândulas sexuais ou gônadas são representadas por dutos semelhantes a mangueiras, agrupados em pares. Neles, as células sexuais são produzidas: o esperma nos machos e os óvulos nas fêmeas.

Habitat e distribuição

Os escorpiões são amplamente distribuídos em todo o planeta, com exceção do Polo Norte e da Antártica.

Eles são particularmente abundantes e diversificados na região tropical e subtropical do planeta. Os escorpiões conseguiram colonizar uma ampla gama de ecossistemas, como desertos, savanas, florestas e florestas. No caso das florestas, elas podem ser encontradas em cavernas, enterradas no chão ou mesmo em galhos de árvores.

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Espécime de escorpião em seu habitat natural. Fonte: Pixabay.com

O local do planeta onde os escorpiões são mais diversos fica nas áreas desérticas do México. O escorpião que apresenta o veneno mais mortífero do mundo, Androctonus australis , está localizado no norte do continente africano e no sudoeste da Ásia.

Classificação

A ordem dos Escorpiões é composta por cerca de 15 famílias.

– Microcharmidae: com um total de 15 espécies.

– Buthida: é a família mais diversificada, com mais de 90 espécies.

– Euscorpiidae: são caracterizados por pedipalpos muito bem desenvolvidos. Eles compreendem cerca de 58 espécies aproximadamente.

– Vaejovidae: seu elemento característico é uma quilha que percorre seu eixo longitudinal.

– Urodacidae: é endêmico no continente australiano. Compreende apenas duas espécies.

– Bothriuridae: compreende um total de 151 espécies, em média.

– Chaerilidae: abrange 20 espécies encontradas apenas no sul do continente asiático. Eles apresentam cores que incluem várias faixas de marrom.

– Hemiscorpiidae: é composto por espécimes grandes que podem atingir até 20 cm de comprimento. Seu metasoma tende a ser muito fino e desproporcional em relação ao corpo.

– Heteroscorpionidae: é constituído apenas por espécies endêmicas da ilha de Madagascar.

– Luridae: estão localizados principalmente na Grécia, embora amostras também tenham sido coletadas na Turquia.

– Scorpionidae: inclui espécies grandes, podendo medir até 25 centímetros.

– Caraboctonidae: são caracterizados por apresentar um grande número de receptores sensoriais na forma de cabelos.

– Chactidae: possuem um exoesqueleto sem bengalas, além de um esterno de forma hexagonal.

– Pseudochactidae: compreende uma única espécie e é caracterizada por possuir um corpo delicado e alongado.

– Superstitioniidae: são nativas do norte do continente americano e cobrem um total de dez espécies. São escorpiões de cor escura que também são caracterizados por sua robustez.

Alimento

Os hábitos alimentares dos escorpiões são principalmente carnívoros. As espécies de escorpião são predadores muito eficazes, graças ao poder de seus pedipalpos e à toxicidade de seu veneno.

A alimentação do escorpião é baseada em pequenos invertebrados, principalmente outros aracnídeos, incluindo outros escorpiões. Eles também podem se alimentar de pequenos moluscos e alguns vertebrados, como certos répteis e roedores.

A hora do dia em que os escorpiões caçam suas presas é à noite.

Os escorpiões podem perceber presas em potencial através de um órgão chamado tricobotry, que permite capturar movimentos leves ao seu redor. Uma vez que ele identificou sua presa, fazendo uso de seus pedipalpos a captura. Sua pinça é bastante poderosa e mantém a barragem quieta.

Então, com a ajuda do chelycer, ele começa a rasgar a presa e também injeta as várias enzimas digestivas para que a digestão comece. Se necessário, o animal utiliza sua cauda e inocula veneno para suas presas.

Depois que as enzimas digestivas processam a barragem até certo ponto e ela é pré-digerida, o animal a ingere para iniciar o processo de digestão interna.

Dentro do corpo do escorpião, o alimento é submetido à ação de várias enzimas digestivas e é ainda mais degradado. No nível intestinal, a absorção de nutrientes é realizada e os resíduos são expelidos pela abertura anal.

É importante ressaltar que em escorpiões, os nutrientes que não são usados ​​imediatamente pelas células do animal são armazenados na forma de glicogênio.

Reprodução

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Escorpião feminino carregando seus filhotes. Fonte: Fusion121 na Wikipédia em inglês [Domínio público]
Os escorpiões se reproduzem de maneira sexual, o que requer a união de um gameta sexual masculino (esperma) e feminino (óvulo).

O processo de reprodução de escorpiões é um dos mais coloridos e complexos do reino animal, pois envolve um ritual de namoro bastante interessante.

Em algumas espécies, as fêmeas liberam substâncias químicas conhecidas como feromônios no ambiente, que têm a função de atrair um espécime masculino nas proximidades.

Quando o homem se aproxima, ele começa a fazer vários movimentos marcantes, a fim de atrair a atenção da mulher. Depois de obtê-lo, eles são ligados através dos grampos do seu pedipalpo e começam a executar um movimento oscilatório que vai e volta. Isso é conhecido como a dança do namoro dos escorpiões.

O objetivo desta dança é colocar a fêmea no local mais adequado para que a costa espermatozóide possa entrar em seu corpo corretamente. Uma vez introduzido na fêmea, ocorre o processo de fertilização.

Os óvulos fertilizados que são gerados se desenvolvem no útero e, quando um tempo razoável se passa (até 12 meses), a prole nasce. Isso significa que eles são vivíparos.

Os escorpiões que nascem são muito pequenos e de cor branca. Eles sobem em direção às costas da mãe e permanecem lá por um tempo, até serem submetidos ao primeiro processo de muda.

Finalmente, eles descem e tendem a se defender. Em seguida, continua seu desenvolvimento, experimentando outros processos de muda. A maturidade sexual é atingida após dois ou três anos.

Espécies representativas

A ordem Scorpiones abrange um total de 1400 espécies. Destes, há alguns que se destacam, principalmente devido à toxicidade do seu veneno.

Androctonus crasicauda

Ele é nativo da região norte da África e do Oriente Médio. Por esse motivo, é conhecido como escorpião árabe de cauda curta.

É tipicamente preto, embora espécimes marrons e até avermelhados tenham sido registrados. Da mesma forma, seu metassoma ou cauda tem uma aparência robusta e culmina com um ferrão proeminente.

A toxina sintetizada é muito potente e com risco de vida, mesmo para seres humanos.

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Androctonus crassicauda. Fonte: Per-Anders Olsson [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Leiurus quiquestriatus

Também conhecido como escorpião palestino amarelo, é encontrado principalmente nos ambientes desérticos do norte da África e do sudoeste da África.

É um dos escorpiões mais venenosos do mundo, uma vez que a toxicidade de seu veneno é neurotóxica. Possui cardiotoxinas que afetam diretamente o funcionamento do músculo cardíaco.

Parabuthus transvaalicus

É conhecido como escorpião de cauda grossa do Transvaal. Pode atingir até 16 cm de comprimento. Está localizado principalmente nas áreas desérticas do continente da África Austral.

É considerado um dos escorpiões mais venenosos da África, pois é capaz de produzir até 14 miligramas de veneno e pulverizá-lo ou inoculá-lo em suas presas.

Centruroides exilicauda

É comumente conhecido como escorpião do deserto de Sonora ou escorpião de casca da Baja California.

Durante as décadas dos anos 40, 50 e 60, foi atribuído um grande número de mortes por picadas. Isso mudou radicalmente, sendo poucas mortes que podem causar porque a medicina alcançou um antídoto potente.

Referências

  1. Acosta, L. (2005). Escorpiões – Escorpiões ou escorpiões. Capítulo do livro “Artrópodes de interesse médico na Argentina”. Fundação Mundo Sano.
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  7. Polis, G. (1990) The biology of Scorpions. Stanford University Press. Stanford_California.
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