Esfoliação Xerófila: características, distribuição, flora e fauna

O matagal xerófilo é um ecossistema localizado em regiões de baixa pluviosidade e alta temperatura, onde prevalece a vegetação xerófila. A vegetação predominante, do tipo arbusto, desenvolveu características particulares que lhes permitem viver em ambientes desfavoráveis.

O termo xerófilo deriva do grego ” xero ” -seco- e ” filo- amigo”. São plantas arbustivas adaptadas para viver em ambientes secos de baixa umidade e alta temperatura.

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Esfoliação xerofílica. Fonte: Harasmode, do Wikimedia Commons

As condições climáticas relacionadas aos matagais xerófilos variam de ambientes relativamente frios à noite a muito calor durante o dia. As chuvas são esporádicas, a falta de chuvas por 7 a 12 meses é comum, às vezes não chove por anos.

A vegetação do tipo espinhoso é frequente, como os cactos e as bromélias, bem como arbustos de tamanho pequeno, arbustos decíduos e pastagens semi-desérticas. A maioria das espécies xerófilas é endêmica, uma vez que se adaptaram às condições especiais dos ecossistemas do deserto.

Caracteristicas

– Os matagais xerófilos constituem um ecossistema particular, onde os níveis anuais de precipitação são muito baixos, atingindo apenas 250 mm.

– A baixa produtividade dessas áreas é determinada pelas mudanças repentinas de temperatura entre dia e noite, atingindo variações específicas de até 20-25º C.

– Esse tipo de ecossistema está localizado em regiões áridas e semi-áridas, o que limita em certo grau a prevalência da vida animal e vegetal.

– A vegetação dos matagais xerófilos é composta por arbustos, plantas rasteiras e cactos colunares.

– Esse tipo de vegetação se adaptou à falta de água, substituindo as folhas largas e suculentas por espinhos, como nos cactos.

– Nos cactos, a fotossíntese é realizada através da epiderme do caule e as raízes são do tipo pivotante profundo para atingir os aqüíferos.

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Catus columnar. Fonte: pixabay.com

– Cerca de 60% da vegetação é endêmica, devido ao alto grau de adaptação que sofreu para sobreviver nessas condições.

– As condições físicas dessas regiões são rochosas e arenosas, limitando a presença de vegetação a pequenas áreas pontuais geralmente expostas à radiação solar.

– A maioria dos solos é de natureza sedimentar ou vulcânica; em alguns casos, provém de solos aluviais.

– Caracterizam-se por topografias planas, de baixa inclinação e ondulações frequentes que atingem colinas baixas.

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– A fauna é constituída por pequenos insetos, répteis, aves e mamíferos.

Distribuição geográfica

A presença de arbustos xerófilos ou desertos está localizada em todo o planeta. Especificamente aquelas áreas onde as condições climáticas são favoráveis ​​a esse tipo de vegetação.

América do Sul

Na América do Sul, está localizada na região chamada Caatinga, no nordeste do Brasil. Nos Andes peruanos, a 3.000 metros acima do nível do mar, localiza-se a cordilheira das estepes e nas planícies argentinas existem regiões com predominância de arbustos xerófilos.

As costas venezuelanas e colombianas são caracterizadas por áreas xerófilas, como a península de Paraguaná e a região de Goajira. As zonas xerófilas de importância ecológica estão localizadas nas Ilhas Galápagos, ao norte do Chile, as matas xerófilas ocupam grandes áreas.

América do Norte

Entre os Estados Unidos e o México, está localizada uma das regiões xerófilas mais importantes do mundo. Esta região é constituída pelos desertos de Mojave, Arizona, Colorado, Baja California, Sonora e Chihuahua.

No México, os matagais xerófilos cobrem a maior parte da península de Baja California, a região de Sonora e a planície costeira. É natural em grandes regiões do planalto, de Coahuila e Chihuahua a Hidalgo, Guanajuato, Jalisco, Oaxaca, Puebla e região da capital.

Caraíbas

Em todo o Caribe, várias ilhas têm ecossistemas xerófilos nas áreas costeiras, como as Pequenas Antilhas, Aruba, Bonaire e Curaçao. Da mesma forma, em Anguilla, Antígua, Barbados, Dominica, Granada, Guadalupe, Martinica, Margarita, São Martinho, Santa Cruz, Santa Lúcia, Santa Lúcia, Trinidad e Tobago.

Europa

Grande parte da região do Mediterrâneo possui áreas xerófilas típicas do clima seco do Mediterrâneo. Na Península Ibérica, destacam-se o deserto de Tabernas, a região de Talavera de la Reina e as montanhas baixas do vale do Tejo.

África

As áreas ao redor do deserto do Saara, Monte Uweinat e Tibesti, são caracterizadas pela presença de matagais xerófilos. Na Etiópia, Somália e Namíbia, os ecossistemas de savana são misturados com matas xerófilas, como os desertos de Kalahari, Namib e Kaokoveld.

Ásia e Oceania

Várias regiões semi-desérticas estão localizadas onde predominam matas xerófilas, como o deserto do Sinai e as costas da Arábia. Na região da Mesopotâmia, entre Irã e Iraque, o Golfo Pérsico e Omã têm regiões particulares de vegetação xerófila.

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Na Ásia central, como na região do Azerbaijão, os desertos da Mongólia e China estão localizados em regiões xerófilas. Uma alta porcentagem do território da Austrália e parte da Nova Zelândia possui ecossistemas típicos de matas xerófilas.

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Distribuição de desertos no mundo. Fonte: Terpsichores, do Wikimedia Commons

Flora

Os ecossistemas de matagal Xerophilous têm vegetação limitada, caracterizada por sua grande adaptação a condições de baixa umidade. Predominam espécies endêmicas de Agavaceae, Crassulaceae, cactos e Fouquieria .

Cactos

Espécies endêmicas de regiões áridas e secas, características de arbustos xerófilos. Morfologicamente, são caracterizadas por um caule espesso e suculento, folhas modificadas em espinhos, o que lhe permite sobreviver em condições de baixa umidade.

Agavácea

O maguey é uma planta perene amplamente distribuída em áreas quentes típicas de habitats xerófilos, áridos e semi-áridos. As folhas grossas e carnudas dispostas na forma de uma roseta em um caule curto são usadas para obter fibra e licor.

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Agave ou maguey. Fonte: pixabay.com

Crassulaceae

Plantas herbáceas adaptadas para o armazenamento de água em folhas suculentas, pois habitam áreas áridas de altas temperaturas. Para viver em condições de baixa umidade, eles desenvolveram estruturas especializadas que permitem evitar a desidratação, como cabelos, espinhos ou pruínas.

Fouquieria

Com o nome Fouquieria, é conhecido um grupo de 11 espécies de plantas xerófilas pertencentes à família Fouquieriaceae. São plantas particulares de caules finos, mas suculentas com folhas pequenas, que se adaptam às condições secas e áridas.

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Fouquieria (coral do deserto). Fonte: pixabay.com

Vida selvagem

As condições de alta temperatura, baixa pluviosidade e baixa vegetação não impedem a presença de numerosas espécies animais. Entre os mais freqüentes nesse tipo de ecossistema estão os artrópodes, como abelhas, abelhas, vespas, aranhas, escorpiões e centopéias.

Eles habitam diversos répteis, como lagartos, cobras e tartarugas do deserto, e alguns pássaros, como carpinteiros, roadrunners, chocalhos e corujas. Quanto aos mamíferos, estão localizadas espécies pequenas, como algumas de ratos e morcegos .

Escorpião ou escorpião do deserto

Existem várias espécies de escorpiões adaptadas às condições áridas e secas, como o escorpião da casca da Baja California ( Centruroides exilicauda ). É uma espécie terrestre de regiões áridas, vive nas fendas de troncos e árvores secas e é noturna.

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Escorpião do deserto. Fonte: pixabay.com

Jingle bell

A cascavel ( Crotalus scutulatus ) é um habitante do deserto que pode atingir 1,50 m de comprimento. Habita frequentemente áreas desérticas em áreas de declive suave, sob rochas e é altamente venenoso, causando a morte.

Tartaruga do deserto

A tartaruga do deserto ( Gopherus agassizii ) é uma espécie endêmica do sudoeste dos Estados Unidos e do noroeste do México. Em áreas de matagal xerófila, refugia-se em cavernas subterrâneas quando as temperaturas do deserto são muito altas.

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Tartaruga do deserto (Gopherus agassizii). Fonte: Robb Hannawacker, via Wikimedia Commons

Tecolote

A coruja é o nome comum de várias espécies de aves da família Strigidae que habitam as áreas desérticas da Mesoamérica . É um pássaro noturno; habita planícies secas, onde localiza buracos propícios ao sustento, abrigo e reprodução.

Pica-pau

O carpinteiro do deserto ( Melanerpes uropygialis ) é uma espécie adaptada para viver em condições desérticas, com altas temperaturas e baixas chuvas. De beleza única, fabrica seus ninhos em grandes cactos colunares, conseguindo manter a temperatura fria, acumulando umidade sob sua plumagem.

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Carpinteiro do deserto (Melanerpes uropygialis). Fonte: Mike & Chris, via Wikimedia Commons

Rato Nopalera

O rato nopalera ou rato do deserto é um roedor pertencente ao gênero Neotoma da família Cricetidae. Habita geralmente em torno das plantações de cactos, sendo ativo vinte e quatro horas por dia.

Referências

  1. Alanís-Rodríguez, E., Jiménez-Pérez, J., Mora-Olivo, A., Martínez-Ávalos, JG, Mata-Balderas, JM, Collantes Chávez-Costa, A., e Rubio-Camacho, EA (2015) . Estrutura e diversidade do mato submontano adjacente à área metropolitana de Monterrey, Nuevo León, México. Mexican Botanical Act, (113), 01-19.
  2. Castillo-Argüero, S., Y. Martínez-Orea, M. Nava-López e L. Almeida-Leñero. (2016) A vegetação xerófila da Reserva Ecológica San Angel Pedregal e seus serviços ecossistêmicos. In: Biodiversidade na Cidade do México, vol. III Conabio / Sedema, México, pp. 50-69
  3. Challenger Antony e Soberón Jorge (2008) Ecossistemas terrestres, em Natural Capital of Mexico, vol. I: Conhecimento atual da biodiversidade. Conabio, México, pp. 87-108.
  4. Ecossistemas da Terra (2007) Semarnat. Recuperado em: semarnat.gob.mx
  5. Xerophilous scrub (2010) Mexican Biodiversity. Conabio Recuperado em: biodiversity.gob.mx
  6. Esfoliação Xerofílica (2019) Wikipedia, A Enciclopédia Livre. Recuperado em: wikipedia.org

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