Espécies endêmicas: características e exemplos no México

Uma espécie endêmica é aquela encontrada apenas em uma região geográfica específica. Uma espécie pode ser endêmica em todo um continente ou apenas em uma área relativamente pequena; como uma cadeia de montanhas em uma determinada zona de elevação, um lago ou uma ilha.

Freqüentemente, espécies endêmicas são confinadas a uma determinada área porque são muito adaptadas a um nicho específico. Eles podem comer apenas um certo tipo de planta que não é encontrado em nenhum outro lugar, ou uma planta pode ser perfeitamente adaptada para prosperar em um clima e tipo de solo muito particulares.

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Ajolote, espécies endêmicas do México

Devido à especialização e incapacidade de mudar para novos habitats, algumas espécies endêmicas estão frequentemente em risco de extinção . Ocorre se, por exemplo, uma nova doença afeta a população , a qualidade de seu habitat é ameaçada ou uma espécie invasora entra em seu nicho e se torna um predador ou concorrente.

O endemismo é mais comum em algumas regiões do que em outras. Em ambientes isolados – como as ilhas do Havaí, na Austrália e no extremo sul da África – muitas das espécies naturais são endêmicas. Em regiões menos isoladas, como a Europa e grande parte da América do Norte, a porcentagem de espécies endêmicas pode ser muito menor.

Características principais

Amarrado ao ambiente

A espécie é a classificação taxonômica mais baixa, cada espécie está intimamente adaptada ao seu próprio ambiente. Portanto, as espécies são frequentemente endêmicas de pequenas áreas e condições ambientais locais.

O gênero, uma classe mais ampla, geralmente é endêmico em regiões maiores. Famílias e pedidos geralmente têm uma distribuição ainda maior, geralmente no nível dos continentes.

Vulnerável

Como animais e plantas endêmicos, por definição, têm áreas geográficas limitadas, eles podem ser especialmente vulneráveis ​​à invasão humana e à destruição de habitats.

As espécies das ilhas são especialmente vulneráveis, porque geralmente faltam grandes predadores, e muitas ilhas endêmicas evoluíram sem defesas contra a predação. Gatos, cães e outros carnívoros introduzidos por marinheiros dizimaram muitas espécies endêmicas das ilhas.

A flora e a fauna do Havaí, excepcionalmente rica antes da chegada dos polinésios com porcos, ratos e agricultura, foram severamente esgotadas porque seu alcance era limitado e eles não tinham onde se refugiar à medida que o assentamento humano progredia.

As florestas tropicais, com uma extraordinária diversidade de espécies e altas taxas de endemismo, também são vulneráveis ​​à invasão humana. Muitas das espécies que são eliminadas diariamente nas florestas tropicais da Amazônia são endêmicas localmente, de modo que toda a sua gama pode ser eliminada em pouco tempo.

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Principais tipos de endemismo

Autóctone

Muitas vezes, o endemismo é considerado nos níveis taxonômicos mais baixos de gênero e espécie.

Animais e plantas podem se tornar endêmicos de duas maneiras gerais. Alguns evoluem em um determinado local, se adaptam ao ambiente local e continuam a viver dentro dos limites desse ambiente. Esse tipo de endemismo é conhecido como “nativo” ou nativo do local onde são encontrados.

Alóctone

Pelo contrário, uma espécie endêmica “alóctone” é aquela que se originou em outros lugares, mas perdeu a maior parte de sua faixa geográfica anterior.

Um exemplo bem conhecido de endemismo alóctone é a sequóia da costa da Califórnia ( Sequoia sempervirens ), que milhões de anos atrás se espalhou pela América do Norte e Eurásia, mas hoje existe apenas em parcelas isoladas perto da costa norte de Califórnia

Por que os endemismos são importantes?

As espécies endêmicas são importantes por várias razões:

1- Como as espécies endêmicas têm uma distribuição geralmente limitada, as ameaças a essas espécies correm um risco maior de extinção do que as espécies amplamente distribuídas.

2- De acordo com o livro Climate Change and Biodiversity , editado por Thomas E. Lovejoy e Lee Hannah, quando uma espécie de planta endêmica é extinta, são necessárias entre 10 e 30 espécies de animais endêmicos.

3- Por definição, as espécies endêmicas são altamente adaptadas ao seu alcance. À medida que as condições de seu ambiente mudam, seja por causas antropogênicas ou naturais, suas adaptações podem funcionar como pontos fortes ou fracos da concorrência.

Em outras palavras, algumas espécies endêmicas de diferentes regiões podem funcionar como uma espécie de “seguro coletivo” para a diversidade genética contínua diante de mudanças rápidas, enquanto outras correm maior risco de extinção à medida que as condições mudam.

Portanto, espécies endêmicas são um grupo importante para a conservação da diversidade biológica.

Exemplos de espécies endêmicas no México

Amole de Guerrero ( Agave Vilmoriana )

A planta da Agave Vilmoriniana , popularmente conhecida como amole de Guerrero, é uma espécie de agave endêmica do México. Esta planta é reconhecida pelas formas de suas folhas retorcidas.

Naturalmente, esta agave prefere as falésias dos desfiladeiros do sul de Sonora, Chihuahua, Sinaloa, Jalisco, Durango, Nayarit e Aguascalientes, tipicamente entre elevações de 600 a 1700 metros.

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Agave Vilmoriniana

O vilmoriniana Agave tem uma das mais altas concentrações de sapogenina; Em algumas partes do México, as folhas são cortadas, secas e as fibras são batidas para transformá-las em pincel com sabão incorporado.

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A agave de polvo, nome pelo qual também é conhecida, é cultivada como planta ornamental para plantio em jardins e recipientes.

Palma de Guadalupe ( Brahea edulis )

A espécie Brahea edulis é uma palmeira endêmica da ilha de Guadalupe, embora também tenha sido relatado que foi plantada em outro lugar. É uma palmeira de ventilador que pode atingir 13 metros de altura.

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Brahea edulis

Eles estão distribuídos entre 400 e 1000 metros acima do nível do mar e toda a população nativa consiste em árvores antigas com pouco sucesso nos últimos 150 anos.

Até recentemente, a ilha de Guadalupe tinha uma grande população de cabras. A presença dessas cabras impediu o crescimento de árvores nativas e, como conseqüência, o ecossistema foi drasticamente alterado.

Cipreste de Guadalupe ( Cupressus guadalupensis )

O cipreste de Guadalupe é uma espécie de cipreste endêmico do México. Pode ser encontrada apenas na Ilha Guadalupe, no Oceano Pacífico, a oeste da Baja California.

Cupressus guadalupensis é encontrado em altitudes entre 800 e 1280 metros nos habitats e florestas chaparrais em recuperação da ilha.

É uma árvore conífera sempre-verde, com árvores adultas que atingem 10 a 20 metros de altura.

A folhagem cresce em aerossóis densos, de verde escuro a verde acinzentado. As folhas têm a forma de escamas, de 2 a 5 mm de comprimento, e são produzidas em brotos arredondados.

Axolote mexicano ( Ambystoma mexicanum )

Os axolotes são anfíbios que passam a vida inteira debaixo d’água. Eles existem na natureza em um só lugar: o complexo de uma rede de canais artificiais, pequenos lagos e zonas úmidas temporárias que ajudam a fornecer água aos 18 milhões de habitantes da Cidade do México.

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Ambystoma mexicanum

Os axolotes são incomuns entre os anfíbios quando atingem a idade adulta sem sofrer metamorfose. Em vez de desenvolver pulmões e continuar sua vida na Terra, os adultos retêm brânquias e permanecem na água.

Desde 2010, os axolotes selvagens estão em perigo de extinção devido à urbanização da cidade e à consequente contaminação da água , além da introdução de espécies invasoras, como tilápia e poleiro.

Cozumel Cuitlacoche ( Toxostoma guttatum )

O Cuitlacoche de Cozumel é um pássaro da família dos zombadores e é endêmico da ilha de Cozumel, na península de Yucatán. É um pássaro de tamanho médio, com um longo bico distinto curvado para baixo.

As partes superiores e a cauda são de uma castanha intensa, com duas barras brancas nas asas. As partes inferiores são brancas, com veios pretos. O homem e a mulher têm aparência semelhante.

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Lobo cinzento mexicano ( Canis lupus baileyi )

O lobo mexicano é uma subespécie de lobo cinza que já foi nativa do sudeste do Arizona, oeste do Texas e norte do México.

É o menor dos lobos cinzentos da América do Norte e seus ancestrais foram provavelmente os primeiros lobos cinzentos a entrar neste território após a extinção do lobo beringiano.

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Canis lupus baileyi

Desde meados do século XX, é o lobo cinzento mais ameaçado da América do Norte, através de uma combinação de caça, captura e envenenamento.

Morcego de cabeça chata ( Myotis planiceps )

Este morcego endêmico do México é um dos menores do mundo. Cresce para um comprimento entre 51 e 76 mm e pesa aproximadamente 7 g. As orelhas não têm pêlo e o rosto carece de ornamentação.

É uma criatura difícil de detectar; de fato, pensava-se que estivesse extinto em 1996 até que novos avistamentos fossem registrados em 2004.

Sua distribuição é restrita a uma pequena área nos estados de Coahuila, Nuevo León e Zacatecas na cordilheira Sierra Madre Oriental, no nordeste do país. Possui requisitos específicos de habitat, por isso está confinado a florestas montanhosas com mandioca e pinhão.

Referências

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