Estromatólitos: quando e como eles se originaram, importância

Os Estromatólitos são recifes formados por cianobactérias microbiana actividade (azul – algas verdes ou), que são bactérias capazes de fotossíntese. A palavra estromatólito deriva do grego e significa “rocha estratificada”.

Depósitos de estromatólitos são formados pela união e aprisionamento de sedimentos marinhos, além de atividades de fixação mineral de comunidades microbianas. As bactérias vivas são encontradas na camada superficial de um estromatólito.

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Estromatólitos

Em vez disso, as camadas subjacentes são o acúmulo de sedimentos marinhos misturados com substâncias secretadas por bactérias e minerais. Esse padrão de crescimento gera um tipo de registro fóssil. Esses depósitos se acumulam muito lentamente: uma estrutura de 1 m pode ter 2000 a 3000 anos.

No entanto, os minúsculos micróbios que compõem os estromatólitos modernos são semelhantes aos que existiam há 3,5 bilhões de anos.

Os estromatólitos têm sido essenciais para a geração de vida de organismos que surgiram mais tarde no tempo evolutivo, incluindo seres humanos (espécie: Homo sapiens ).

Quando e como eles se originaram?

O registro fóssil, criado por cianobactérias nos estromatólitos da Austrália, sugere que eles se originaram 3500 milhões de anos atrás. Isso é notável por si só, mas ainda mais se você levar em conta que as rochas mais antigas datadas têm 3800 milhões de anos.

Essas estruturas rochosas tão distintas dos estromatólitos se originaram de vários processos realizados por cianobactérias, incluindo a fotossíntese. O mecanismo fotossintético é vital para o crescimento de cianobactérias.

À medida que as cianobactérias crescem, elas consomem o dióxido de carbono presente na água circundante. Isso causa uma série de reações metabólicas que promovem a formação de carbonato de cálcio, que precipita e solidifica, formando assim as estruturas “rochosas”.

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Esse processo é favorecido porque as cianobactérias produzem algumas substâncias pegajosas que ajudam a capturar carbonato de cálcio e outros minerais.

Esses minerais formam uma crosta sobre as cianobactérias, que continuam a crescer ao redor e através da camada crocante.

A repetição desse processo forma uma camada após a outra, até que a forma clássica de cogumelo do estromatólito saia da água. Assim, os restos dessas cianobactérias criaram os fósseis mais antigos da Terra.

Por que eles são importantes?

Os estromatólitos são considerados importantes por vários motivos:

Eles são os principais produtores de oxigênio na Terra

Antes das cianobactérias, o ar tinha apenas 1% de oxigênio. Então, por 2000 milhões de anos, os estromatólitos fotossintéticos bombearam o oxigênio produzido pela fotossíntese para os oceanos. Eles eram uma espécie de árvores subaquáticas, antes que houvesse árvores terrestres.

Quando as águas dos oceanos estavam saturadas, o oxigênio era liberado no ar e, quando os níveis desse elemento subiam para cerca de 20% no ar, a vida de muitos organismos diversos conseguia florescer e evoluir.

Eles são a evidência fóssil dos organismos mais antigos do planeta

O mecanismo pelo qual os estromatólitos se desenvolvem – sua capacidade de deixar camadas (ou estratos) à medida que crescem – resulta em uma espécie de registro rochoso.

Esse registro pode ser observado a olho nu em alguns casos e em outros com a ajuda de um microscópio. A solidificação e manutenção das camadas por tantos milhões de anos as tornam evidências da antiguidade das primeiras formas de vida na Terra.

São organismos que mantêm sua linha evolutiva

O sucesso na reprodução e desenvolvimento de estromatólitos permitiu que esses organismos sobrevivessem às mudanças nas condições da Terra por bilhões de anos.

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Essa eficiência nos mecanismos adaptativos que lhes permitiram sobreviver desde que se originaram, cerca de 3.500 milhões de anos atrás, lhes dá a propriedade de manter sua linhagem evolutiva desde o início.

Eles participam de antigos ciclos biogeoquímicos

Como os microorganismos que formam estromatólitos reciclam os elementos do ambiente natural, absorvem e produzem moléculas que fazem parte dos ciclos biogeoquímicos.

O ciclo do carbono é muito importante nos processos atmosféricos, bem como nos níveis de dióxido de carbono (CO 2 ) e na formação de certos carbonatos e biomoléculas. Também participa de processos climáticos, como o efeito estufa.

Os átomos de carbono são constantemente reciclados no planeta. Freqüentemente, o carbono entra no ciclo fixando-o em moléculas de sal, como o carbonato de cálcio (CaCO 3 ). Este é o principal composto que precipita as cianobactérias dos estromatólitos.

Estromatólitos no México

Os estromatólitos crescem apenas em certas partes do mundo. No México, eles são encontrados apenas na reserva de Cuatrociénagas em Coahuila e na lagoa de sete cores em Bacalar.

Na lagoa Bacalar, os estromatólitos são a principal atração turística e estão distribuídos por sete quilômetros, em uma cidade conhecida como Los Rapidos.

Especialistas da Universidade Autônoma do México apresentaram um estudo às autoridades onde está exposta a deterioração sofrida pelos estromatólitos na Laguna de los sete cores.

O exposto acima representa um dano à saúde ambiental da lagoa, porque os estromatólitos desempenham o papel de recifes e porque são os principais produtores de oxigênio na região.

Já se refletem danos em algumas áreas da lagoa. Isso promoveu a criação de um comitê entre os governos municipais envolvidos, onde uma série de acordos foi alcançada para preservar esses organismos por sua grande importância como a primeira evidência de vida na Terra.

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Estromatólitos no resto do mundo

Além do México, existem muito poucos lugares onde esses estromatólitos podem ser encontrados, como a baía dos tubarões na Austrália, a ilha de Andros nas Bahamas e o golfo Pérsico, onde são encontradas as formações mais antigas.

Os estromatólitos também podem ser vistos no Mar Vermelho, na costa oeste da Austrália, no Lago Salgada, no Rio de Janeiro, nas salinas ao norte do Chile e em San Juan de Marcona, no Peru.

Referências

  1. Allwood, AC, Grotzinger, JP, Knoll, AH, Burch, IW, Anderson, MS, Coleman, ML, & Kanik, I. (2009). Controles sobre o desenvolvimento e a diversidade de estromatólitos arqueanos primitivos. Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América , 106 (24), 9548–55.
  2. Awramik, S. (1992) The History and Significance of Stromatolites. Em: Schidlowski M., Golubic S., Kimberley MM, McKirdy DM, Trudinger PA (eds) Early Organic Evolution. Springer, Berlim, Heidelberg.
  3. Grotzinger, JP, & Rothman, DH (1996). Um modelo abiótico para morfogênese do estromatólito. Nature .
  4. Lepot, K., Benzerara, K., Brown, GE, & Philippot, P. (2008). Influenciou microbialmente a formação de estromatólitos de 2.724 milhões de anos. Nature Geoscience , 1 (2), 118-121.
  5. Nutman, AP, Bennett, VC, Friend, CRL, Van Kranendonk, MJ e Chivas, AR (2016). Rápida emergência da vida demonstrada pela descoberta de estruturas microbianas de 3.700 milhões de anos. Nature , 537 (7621), 535-538.
  6. Riding, R. (2007). O termo estromatólito: em direção a uma definição essencial. Lethaia , 32 (4), 321-330.

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