Etnocentrismo: história, características, tipos, exemplos

O etnocentrismo é o ato de julgar-se uma cultura diferente com base nos valores e normas que em que a pessoa está imerso. Refere-se, acima de tudo, à avaliação de fenômenos como linguagem, costumes, comportamentos, crenças e religião de um grupo de pessoas que não o seu.

Quando você pensa etnocentricamente, as pessoas estão comparando o que torna sua cultura única com os elementos mais importantes de outras sociedades. Freqüentemente, julgamentos de valor que surgem do etnocentrismo geram conflitos e mal-entendidos entre diferentes grupos; embora se esse fenômeno seja entendido, é possível evitar esses problemas em grande medida.

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Fonte: pexels.com

O termo foi definido em sua forma moderna pelo sociólogo americano William G. Sumner, que o aplicou primeiro ao campo das ciências sociais. Este autor descreveu como “a maneira de olhar para o mundo em que o grupo em si é o centro de tudo, para que outras pessoas e culturas sejam pontuadas usando-o como referência”.

Segundo Sumner, o etnocentrismo geralmente causa estados emocionais como orgulho e vaidade. Além disso, as pessoas que costumam raciocinar dessa maneira acreditam que seu grupo é superior ao resto e geralmente mostram desprezo por aqueles que não pertencem a ele. Esse fenômeno, se não for controlado, pode acabar causando preconceitos e comportamentos racistas.

Com o tempo, o conceito de etnocentrismo foi desenvolvido por outros autores, sociólogos e teóricos sociais. Por exemplo, alguns pensadores da Escola de Frankfurt estabeleceram o etnocentrismo como qualquer tipo de pensamento que diferencia entre o próprio grupo e as pessoas fora dele. Geralmente, esta última definição é a usada hoje.

Origem e História

Embora William G. Sumner seja geralmente considerado o criador do termo, a verdade é que o primeiro a usá-lo foi o sociólogo austríaco Ludwig Gumplowicz, no século XIX. Este autor considerou que o etnocentrismo era um fenômeno semelhante a outras idéias, como o geocentrismo ou o antropocentrismo, por isso pensou que era uma ilusão.

Segundo Gumplowicz, o etnocentrismo é o conjunto de razões pelas quais um grupo de pessoas acredita que está no ponto mais alto comparado não apenas com o restante das culturas e nações que existem hoje no mundo, mas também em relação a todos aqueles Isso existia no passado.

Mais tarde, no século XX, o sociólogo William G. Sumner propôs duas definições diferentes para o conceito de etnocentrismo, que são basicamente as mesmas usadas hoje. A primeira, como já vimos, refere-se à maneira de ver o mundo pelo qual o restante das culturas é examinado através de seu próprio filtro.

A outra definição de Sumner era um pouco diferente. Nele, ele descreveu o etnocentrismo como um sentimento de coesão e dedicação ao próprio grupo, o que provoca um sentimento de superioridade em relação a qualquer pessoa pertencente a outro grupo. Note-se que, neste caso, o autor também falou ao nível das culturas, e não de grupos menores.

A partir da definição formal do termo, o conceito de etnocentrismo tem sido usado para postular e reforçar diferentes teorias, especialmente em áreas como a sociologia ou a psicologia.

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Além disso, estudos em áreas como a psicologia social confirmaram a existência de grande parte dos mecanismos mentais supostamente atribuídos a esse modo de pensar.

Caracteristicas

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O etnocentrismo é um fenômeno complexo, que engloba toda uma série de crenças, atitudes e comportamentos claramente diferenciados. A seguir, veremos algumas de suas características mais importantes.

Julgamento de outras culturas com base nas próprias

A principal característica do etnocentrismo é o uso de hábitos, fatores culturais, modos de pensar ou crenças como um filtro para julgar se os de outras pessoas são válidos ou não. Quanto mais semelhante uma sociedade é aquela em que se desenvolveu, mais favorável será julgada.

Assim, por exemplo, um indivíduo afetado pelo etnocentrismo pensará que a religião praticada em seu país será a única válida e aceitará apenas em maior ou menor grau aqueles que são muito semelhantes aos deles. O mesmo acontecerá com outros aspectos de sua cultura, como atitudes em relação a relacionamentos ou sexo, expressões artísticas ou crenças sobre a vida.

Dessa maneira, quando o etnocentrismo ocorre, a própria cultura se torna o parâmetro com base no qual todos os outros grupos do planeta são julgados. Essa atitude não leva em consideração a grande diversidade que existe no mundo em termos de sociedades e seus modos de pensar e agir.

Estabelecimento de uma hierarquia

Um efeito colateral do uso da própria cultura como referência para valorizar os outros é a criação de uma hierarquia. Para os etnocentristas, a sociedade em que vivem é superior a todas as outras (e, em muitos casos, é a melhor que já existiu ao longo da história).

O restante das culturas existentes no mundo será melhor ou pior, dependendo de quanto elas se assemelham à origem do indivíduo etnocêntrico. Assim, alguém dos Estados Unidos consideraria sua sociedade a melhor do mundo, seguida de perto pela da Europa e com todas as outras pessoas distantes.

Emergência de vieses, preconceitos e racismo

Embora não seja algo que sempre aconteça, na maioria dos casos em que existe etnocentrismo, isso provém de outros fenômenos negativos, como a existência de vieses e preconceitos sobre outras culturas. Além disso, em muitas ocasiões, esse modo de pensar também causa racismo.

Quando uma pessoa tem um pensamento etnocêntrico, ela julga as outras culturas do mundo com base em suas próprias idéias preconcebidas, em vez de analisá-las de maneira racional e imparcial. Dessa maneira, geralmente é aplicado um grande número de estereótipos e ele é criado com o direito de menosprezar os outros com base no local de origem.

Esse fenômeno ocorreria, por exemplo, no caso de um turista europeu que viaja para um país asiático ou africano e sente nojo dos costumes de seus habitantes. Ao voltar para casa, ele dizia às pessoas próximas a ele quão inferiores eram os nativos das terras que ele visitou, uma vez que seus costumes eram estranhos e muito diferentes dos seus.

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Tipos de etnocentrismo

Segundo alguns autores, é possível encontrar diferentes tipos de etnocentrismo, dependendo das crenças causadas por ele. Os mais importantes são os seguintes:

– Xenocentrismo ou etnocentrismo reverso. É a idéia de que a própria cultura é menos válida que as demais e, portanto, pode ser prejudicial para a vida de uma pessoa.

– Etnocentrismo racial. A crença de que as pessoas pertencentes à própria cultura são superiores às demais por causa da raça.

– Etnocentrismo linguístico. O pensamento de que o idioma pertencente à própria cultura é superior em alguns aspectos aos de outros povos. Por exemplo, pode-se acreditar que é mais sutil ou que serve para expressar idéias mais complexas.

– Etnocentrismo religioso. A crença de que a própria religião é a única válida e verdadeira, sendo aqueles que professam outras religiões ignorantes ou sem instrução.

Exemplos de etnocentrismo

Ao longo da história, muitas culturas surgiram no mundo que afirmavam ser superiores às demais. Hoje, esse fenômeno ainda existe e assume muitas formas diferentes. Nesta seção, veremos alguns dos tipos mais importantes de etnocentrismo hoje.

Excepcionalismo americano

O excepcionalismo americano é uma forma de etnocentrismo cujos seguidores argumentam que os Estados Unidos e sua cultura são únicos e mais avançados do que os de outros países do mundo. Aqueles que aderem a esse modo de pensar acreditam que, devido à sua origem, os ideais em que se baseava e sua história, esse país do continente americano seria completamente diferente (e superior) de todos os outros.

Para os excepcionalistas americanos, os Estados Unidos foram o primeiro país fundado com base em idéias como igualdade e liberdade. Dessa maneira, o território teria transcendido os valores da Europa, ultrapassando, assim, o continente do qual originalmente dependia. Hoje, esse tipo de etnocentrismo ainda é generalizado.

Eurocentrismo

O eurocentrismo é a crença de que a cultura ocidental, com todos os seus avanços e seu modo de entender a vida, é superior a todas as outras que existiram ao longo da história e podem ser encontradas hoje.

Ele teve sua origem na era da colonização, quando os conquistadores europeus perceberam que o resto das sociedades eram principalmente agricultores e criadores de gado.

Pessoas com um ponto de vista eurocêntrico acreditam que a cultura ocidental é responsável por fazer avançar o mundo. Muitas vezes, o maior número de conquistas da Europa e do resto dos países ocidentais está associado à etnia, embora esse tipo de racismo nem sempre esteja associado ao eurocentrismo.

Nacionalismo indiano

O nacionalismo indiano é um tipo de etnocentrismo que defende que a Índia é o país mais avançado do mundo, em aspectos espirituais ou culturais. Pessoas com essa visão acreditam que a cultura desse país asiático é a que mais influenciou o desenvolvimento de todos os outros.

Algumas das evidências defendidas pelos nacionalistas indianos são, por exemplo, que a cultura deste país é a mais antiga registrada historicamente; ou que o hinduísmo, a religião mais antiga ainda praticada hoje, teve sua origem na Índia.

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Japanocentrism

Japanocentrism é um conjunto de crenças das quais a mais importante é que o Japão é, ou deveria ser, o centro do mundo. Isso se manifesta em diferentes atitudes, tanto em pequena escala (como com a marginalização de estrangeiros no país asiático) quanto internacionalmente.

A cultura japonesa está especialmente preocupada com a distinção entre os nativos do país e os estrangeiros. Seu idioma é uma das palavras mais diferentes que você deve se referir àqueles que são do exterior. Além disso, a idéia de que o Japão deve desempenhar um papel central na política internacional ainda é muito prevalente entre os habitantes do país.

Sinocentrismo

O sinocentrismo é um tipo de etnocentrismo que considera a China o país mais importante e avançado do mundo, com todo mundo muito atrás dele. Nos tempos pré-modernos, essa crença estava incorporada na idéia de que a China era a única civilização verdadeira no mundo, todas as outras culturas sendo consideradas “bárbaras”.

Nos tempos modernos, o sinocentrismo moderou bastante; Mas os habitantes do país asiático ainda consideram a China o país mais importante e avançado do mundo.

Em termos políticos, a maioria dos líderes do território acredita que seu estado deve ter muito mais relevância a nível internacional, mesmo que isso signifique reduzir o bem-estar em outras áreas do planeta.

Etnocentrismo no México

Em países como o México, que sofreu a mistura de culturas totalmente diferentes durante a conquista espanhola, o etnocentrismo desempenha um papel muito importante ainda hoje. Assim, esse fenômeno pode ser encontrado de diferentes maneiras neste país do continente americano.

Por um lado, por um longo tempo, considerou-se que os mexicanos de origem mais marcadamente europeia eram superiores aos seus compatriotas com mais características indígenas. Por outro lado, nos últimos anos, começou a ser promovida a visão contrária, segundo a qual a cultura tradicional do país possui características que a tornam superior à introduzida pelos colonizadores.

Tanto no México quanto em outros países com uma situação semelhante, é necessário trabalhar em nível social para eliminar e prevenir os problemas geralmente associados ao etnocentrismo. Só assim as culturas podem ser tão diferentes que coexistem atrás de suas fronteiras.

Referências

  1. “Etnocentrismo” em: Tudo sobre filosofia. Retirado em: 08 de outubro de 2019 de All About Philosophy: allaboutphilosophy.org.
  2. “Etnocentrismo” em: Enciclopédia do Novo Mundo. Retirado em: 08 de outubro de 2019 da New World Encyclopedia: newworldencyclopedia.org.
  3. “O que é etnocentrismo?” In: Atlas Mundial. Retirado em: 08 de outubro de 2019 no World Atlas: worldatlas.com.
  4. “Exemplos de etnocentrismo” em: Seu dicionário. Retirado em: 08 de outubro de 2019 do seu dicionário: examples.yourdictionary.com.
  5. “Etnocentrismo” em: Wikipedia. Retirado em: 08 de outubro de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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