Experiência de Tuskegee: história, motivos e críticas

O experimento de Tuskegee foi um estudo clínico de longo prazo conduzido pelo Serviço de Saúde Pública dos Estados Unidos entre 1932 e 1972. O objetivo da pesquisa foi descobrir quais são os efeitos da sífilis se nenhum tratamento for dado. pacientes que sofrem.

Esse experimento é considerado por muitas pessoas o pior caso de imoralidade em nome da pesquisa científica no mundo livre e desenvolvido. Os participantes, todos homens afro-americanos, acreditavam estar recebendo tratamento gratuito para a doença; mas, na realidade, eles estavam recebendo apenas um placebo.

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Coleta de uma amostra de sangue durante o experimento Tuskegee. Fonte: Centros de Controle e Prevenção de Doenças [Domínio público]

Durante todo o tempo em que esse experimento foi realizado, os pesquisadores nem informaram aos pacientes que haviam contraído sífilis. Pelo contrário, disseram a eles que estavam sendo tratados com “sangue ruim”, termo usado para descrever um conjunto de sintomas relacionados a várias doenças.

Embora o experimento de Tuskegee durasse apenas seis meses, ele finalmente se estendeu por 40 anos. Além disso, quando anos após o início do estudo, foi descoberto que a penicilina poderia acabar com a sífilis, os pesquisadores decidiram não tratar seus pacientes para ver o que lhes acontecia.

Quando o que estava acontecendo com o experimento de Tuskegee foi descoberto, a opinião pública e a comunidade científica ficaram horrorizadas, a ponto de criar novas leis e padrões de pesquisa para impedir que algo semelhante acontecesse no futuro.

História do experimento Tuskegee

Antecedentes

O experimento de Tuskegee começou em 1932. Atualmente, a sífilis era uma doença intratável e causava um grande número de mortes por ano, especialmente entre a população menos favorecida. Além disso, não havia muita informação sobre ela. Portanto, o Serviço de Saúde Pública dos Estados Unidos decidiu realizar um estudo que nos permitisse entender melhor seus efeitos.

Inicialmente, 600 homens de origem afro-americana se ofereceram para participar do estudo. Os pesquisadores prometeram a eles tratamento gratuito, alimentação e seguro de vida para suas famílias; portanto, a maioria deles vinha das classes mais baixas.

Dos 600 participantes, 399 estavam infectados com sífilis e estavam latentes. Os outros 201 eram saudáveis ​​e foram utilizados como grupo controle. Em nenhum momento eles foram informados de que tinham sífilis ou que não receberiam nenhum tratamento. Pelo contrário, disseram a eles que receberiam remédios para tratar uma doença fictícia conhecida como “sangue ruim”, termo amplamente usado na época.

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Por que o experimento foi realizado?

Em 1928, uma equipe de cientistas noruegueses estudou os efeitos de sífilis não tratadas em um grupo de várias centenas de homens brancos. No entanto, por não terem sido capazes de estudar o desenvolvimento da doença, as conclusões extraídas dela eram incompletas e não podiam ser usadas para encontrar uma cura.

Por causa disso, o grupo que fundou o experimento de Tuskegee decidiu realizar uma investigação na qual eles pudessem estudar os efeitos da doença desde o início.

Os cientistas argumentaram que eles realmente não prejudicariam os participantes, uma vez que dificilmente receberiam tratamento. Além disso, eles acreditavam que o que descobriram beneficiaria toda a humanidade.

Assim começou o experimento, inicialmente como um estudo epidemiológico que deveria durar apenas 6 meses. Naquela época, acreditava-se que a doença afetava as pessoas de maneira diferente, dependendo de sua etnia, então apenas os participantes afro-americanos foram escolhidos. Teoricamente, após os seis meses sem tratamento, os pacientes devem ser tratados com os métodos disponíveis no momento.

No entanto, logo após o início do experimento, os fundos disponíveis foram retirados. Os pesquisadores, desesperados para continuar seu estudo, decidiram mudar sua natureza e usá-lo para descobrir os efeitos a longo prazo da sífilis quando ela não é tratada. Foi assim que o experimento de Tuskegee realmente começou.

Início dos problemas

Inicialmente, o experimento foi realizado de forma totalmente aberta, pois nenhum dos tratamentos para sífilis foi realmente eficaz. No entanto, isso mudou com a descoberta de que a penicilina poderia acabar com a doença de maneira simples, rápida e sem efeitos colaterais.

Quando isso ocorreu, os pesquisadores perceberam que, se seus pacientes recebessem tratamento com penicilina, o estudo seria encerrado imediatamente após a eliminação da doença. Portanto, eles decidiram fazer todo o possível para impedir que os 600 participantes tivessem acesso ao medicamento.

Por exemplo, durante a Segunda Guerra Mundial, 250 dos participantes do estudo foram recrutados para lutar no Exército dos Estados Unidos; mas estando infectados com a doença, eles tiveram que passar por um tratamento com penicilina antes que pudessem fazê-lo. No entanto, membros do Serviço de Saúde Pública (SSP) impediram que isso acontecesse.

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Algo semelhante aconteceu em 1947, quando o governo dos Estados Unidos criou várias campanhas de saúde pública para erradicar a sífilis e abriu centros de tratamento rápido, onde qualquer um poderia pedir para ser curado com penicilina.

Para impedir que os participantes do experimento os procurassem, os cientistas mentiram para eles, dizendo que já estavam administrando a cura quando, na realidade, receberam apenas placebo.

Aparecimento das primeiras críticas

O primeiro cientista que se opôs abertamente ao experimento de Tuskegee foi Irwin Schatz, um médico de Chicago que havia acabado de sair da universidade. Em 1965, Schatz leu um artigo sobre o estudo e decidiu escrever uma carta aos pesquisadores dizendo que se tratava de uma investigação totalmente contra ética e moral.

A carta foi completamente ignorada pelos pesquisadores; mas logo eles começaram a receber muito mais críticas. Por exemplo, em 1966, um cientista chamado Peter Buxtun escreveu à comissão encarregada do experimento para expressar a necessidade de encerrá-lo. No entanto, o Centro de Controle de Doenças reafirmou sua intenção de continuar a investigação até o final.

Várias outras pessoas fizeram tentativas individuais para encerrar o estudo durante os anos seguintes, sem sucesso. Finalmente, em 1972, Buxtun foi à imprensa e a matéria foi publicada no Washington Star e no New York Times em 25 de julho. Como conseqüência, o senador Edward Keneddy solicitou que o experimento fosse investigado mais de perto.

Assim, no verão do mesmo ano, uma comissão de especialistas examinou as condições da investigação e decidiu que se tratava de um estudo contrário à ética e que não se justificava no nível médico. Por causa disso, o Senado ordenou seu desmantelamento.

Fim do experimento Tuskegee

Quando o estudo foi finalmente encerrado em 1972, apenas 74 dos 600 participantes iniciais permaneceram vivos. Dos 399 que iniciaram o estudo com sífilis latente, 28 morreram da doença, mas outros 100 o fizeram devido a complicações relacionadas a ela. Como se isso não bastasse, 40 de suas esposas contraíram a infecção e 19 crianças nasceram com sífilis congênita.

Como parte da compensação para os poucos participantes ainda vivos, o governo dos Estados Unidos teve que pagar US $ 10 milhões (o equivalente a cerca de 51 milhões hoje) e prometeu fornecer tratamento médico gratuito para os sobreviventes e os membros de suas famílias que precisarão.

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Além disso, para impedir que situações semelhantes aconteçam novamente no futuro, o Congresso dos Estados Unidos criou uma comissão em 1974 para estudar e regular qualquer tipo de estudo científico do país em que as pessoas participam.

Ao longo dos anos, os requisitos para realizar um experimento com seres humanos se tornaram mais rigorosos, em parte devido ao experimento de Tuskegee.

Anos depois, em 1997, o presidente Bill Clinton fez um discurso em que pediu desculpas publicamente em nome do governo do país pelos eventos que ocorreram durante os anos em que o estudo foi realizado.

Finalmente, em 2009, o Centro de Bioética foi criado no Museu Legado, com o objetivo de homenagear a memória das centenas de pessoas que morreram durante o experimento.

Implicações éticas do estudo

A existência do experimento de Tuskegee e outras pesquisas semelhantes revelaram muitos dos problemas no campo da ciência no século XX.

Muitos dos estudos realizados no século passado foram realizados sem o consentimento expresso de seus participantes. Em outros, além disso, eles estavam em perigo para obter novos dados.

Devido ao escândalo que esse experimento e outros similares supunham, hoje a investigação de pessoas é muito mais complicada.

Para que um estudo desse tipo seja aprovado, ele deve passar por uma série de critérios muito rigorosos, com o objetivo de impedir que os participantes sejam prejudicados de alguma maneira ou que sejam enganados para obter resultados concretos.

Referências

  1. “Experiência de sífilis de Tuskegee” em: Centro de Controle e Prevenção de Doenças. Retirado em: 16 de setembro de 2019 do Center for Disease Control and Prevention: cdc.gov.
  2. “Estudo da sífilis de Tuskegee” em: Trazido à vida. Retirado em: 16 de setembro de 2019 de Trazido à vida: bringtolife.sciencemuseum.org.uk.
  3. “Como o público aprendeu sobre o infame estudo da sífilis de Tuskegee” em: Time. Retirado em: 16 de setembro de 2019 de Time: time.com.
  4. “’Você não trata cães dessa maneira’: a horrível história da experiência Tuskegee” em: Tudo o que é interessante. Retirado em: 16 de setembro de 2019 de Tudo o que é interessante: allthatsinteresting.com.
  5. “Experiência de sífilis de Tuskegee” em: Wikipedia. Retirado em: 16 de setembro de 2019 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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