Floresta ribeirinha: características, distribuição, flora e fauna

As florestas ribeirinhas ou das galerias são os ecossistemas sempre-verdes que se desenvolvem nas margens dos cursos de água. Isso ocorre porque essas áreas mantêm a umidade do solo durante diferentes épocas do ano.

Eles são ecossistemas variáveis ​​no espaço e no tempo. Variações espaciais são evidenciadas por mudanças na estrutura longitudinal, lateral e vertical da floresta. Variações temporais podem estar associadas à sazonalidade ou a eventos aleatórios.

Floresta ribeirinha: características, distribuição, flora e fauna 1

Floresta da galeria no rio Groot em África do Sul. Fonte: Paul venter na Wikipedia em inglês [Domínio público], do Wikimedia Commons

Eles constituem o habitat de um grande número de espécies: incluem formas de plantas com uma grande diversidade de adaptações morfológicas, fisiológicas e reprodutivas que lhes permitiram sobreviver em solos inundados. Eles são habitat, abrigo e corredor de muitos animais.

Além disso, são importantes para a manutenção da qualidade ambiental, pois intervêm na captura de nutrientes poluentes da água e dos sedimentos. Por esse motivo, são ecossistemas que podem ser usados ​​para promover o saneamento ambiental de áreas contaminadas.

Características gerais

Ecologia

As florestas das margens do rio incluem as comunidades vegetais mais diversas e produtivas. Eles geram uma grande diversidade de habitats e microclimas que suportam um grande número de espécies.

Além disso, contribuem para a conectividade entre áreas distantes, servindo como corredores ecológicos que favorecem a dispersão dos indivíduos e o fluxo de genes .

Por outro lado, a contribuição de energia e matéria feita pela floresta é essencial para a manutenção da parcela trófica aquática.

As folhas, galhos e troncos que caem em rios e córregos são presos por árvores e pedras caídas. Eles fornecem alimento e abrigo para pequenos peixes, crustáceos, anfíbios, insetos, entre outros, formando a base da cadeia alimentar dos ecossistemas aquáticos.

Microclima

As florestas ribeirinhas têm um efeito importante no controle do microclima de rios e córregos através do controle de temperaturas extremas.

Em climas ou estações muito quentes, a floresta sequestra a radiação solar, reduzindo a temperatura da água e, com ela, a evaporação. Por outro lado, em climas ou épocas frias, a floresta retém o calor do solo e do corpo de água, mantendo a água a uma temperatura mais alta.

Qualidade da água

As florestas das margens dos rios são muito importantes no saneamento ambiental e na manutenção da qualidade da água dos rios. Estes removem sedimentos da água e sequestram, filtram ou transformam nutrientes e outros contaminantes.

Remoção de nitrato

Esses ecossistemas removem o nitrato encontrado em excesso nos corpos d’água, que em sua maioria provém de práticas agrícolas insustentáveis. Os processos envolvidos nesse segmento do ciclo do nitrogênio são desnitrificação e absorção de nitrato pelas plantas.

A desnitrificação é a transformação bioquímica do nitrato em gás nitrogênio, na forma de nitrogênio molecular ou óxido de nitrogênio. Assim, o nitrogênio dissolvido na água é extraído e liberado na atmosfera.

Por outro lado, o nitrato tomado pelas plantas pode vir do solo ou da água. Eles a incorporam em seus tecidos, convertendo-a em biomassa vegetal. Dessa maneira, o nitrogênio é retirado do meio e armazenado por longos períodos de tempo. Ambos os mecanismos reduzem a quantidade de nitrogênio disponível dissolvido na água.

Remoção de Poluentes

Alguns microrganismos podem imobilizar poluentes presentes nas florestas ribeirinhas. Isso pode ocorrer através de várias vias metabólicas (anaeróbica, aeróbica, heterotrófica ou quimioautotrófica).

Os microrganismos absorvem os nutrientes dissolvidos na água e os incorporam ao seu corpo. Com a morte e decomposição de células microbianas, essas substâncias são seqüestradas na matéria orgânica do solo.

Desta forma, os solos das florestas ribeirinhas podem armazenar grandes quantidades de poluentes a longo prazo.

Controle de sedimentos

Chuvas e inundações carregam sedimentos que são interceptados pelo lixo, decompondo a matéria orgânica e as raízes das árvores. Assim, as partículas que compõem os sedimentos são depositadas na floresta, impedindo-as de entrar nos rios.

Distribuição

As florestas ribeirinhas têm uma distribuição geográfica e climática muito ampla, porque requerem apenas um curso de água para seu desenvolvimento. Assim, podemos encontrá-los na zona intertropical e na zona temperada do planeta e nos climas tropicais, subtropicais e temperados.

Flora

A vegetação associada às florestas ribeirinhas apresenta inúmeras adaptações morfológicas, fisiológicas e reprodutivas, que permitem sobreviver em ambientes altamente energéticos e sujeitos a inundações permanentes ou sazonais.

Algumas adaptações morfológicas respondem a baixos níveis de oxigênio durante as inundações. Por exemplo, a presença de espaços aéreos nos galhos e raízes (aerenquima) permite obter oxigênio das áreas aéreas da planta.

Essa adaptação é comum nas espécies das famílias Cyperaceae e Juncaceae, que crescem nas planícies de inundação das florestas ribeirinhas.

Outra adaptação morfológica à anóxia nos solos são as raízes adventícias ou pneumatóforas; estes se desenvolvem no solo, permitindo a absorção de oxigênio do ar. Eles têm pequenos poros chamados lenticelas, onde o ar que é distribuído para toda a planta é absorvido por osmose.

Por outro lado, diante das diversas pressões seletivas presentes nas florestas ribeirinhas, as espécies apresentam uma grande diversidade de estratégias reprodutivas.

Entre os mais destacados estão a presença de reprodução sexual e assexual, otimização do tamanho das sementes e formas de dispersão das sementes, entre outras.

Vida selvagem

As florestas ribeirinhas fornecem um habitat ideal para uma grande diversidade de animais. Isso se deve à alta produtividade, à presença de água, à estabilidade do microclima e ao grande número de microhabitats que caracterizam esses ecossistemas.

Diferentes espécies da vida selvagem podem ser residentes da floresta ou visitantes ocasionais que encontram comida, abrigo ou água na floresta. A disponibilidade de alimentos depende do tipo de vegetação; Em geral, inclui frutas, folhagens, sementes, matéria orgânica e invertebrados.

Rios e córregos garantem a disponibilidade de água nas florestas ribeirinhas. A água é usada por diferentes animais como habitat ou como fonte de hidratação, alimento ou reprodução.

As florestas ribeirinhas fornecem abrigo para diferentes espécies de animais. Os peixes aproveitam os espaços entre as raízes para a reprodução e crescimento de alevinos, pois são áreas de difícil acesso para predadores.

Para muitos mamíferos, a floresta representa um habitat adequado. No entanto, grandes mamíferos requerem grandes territórios, para que possam fazer uso de grandes florestas nas margens dos rios ou que constituem corredores ecológicos entre áreas maiores.

Outros mamíferos de tamanho menor, ou que podem fazer uso parcial da floresta, podem ser identificados em florestas ribeirinhas de tamanho menor.

Estrutura

Estrutura longitudinal

A estrutura longitudinal da floresta da margem do rio depende das mudanças nas características dos rios, das nascentes até a foz.

Isso inclui variações importantes na quantidade (fluxo) e intensidade do curso de água, bem como na quantidade de sedimentos transportados.

Estrutura lateral ou transversal

As florestas das margens dos rios constituem um ecossistema de transição entre um ambiente aquático e um ambiente terrestre. Nesse gradiente longitudinal, a floresta da margem do rio inclui uma parte do curso de água, o interior da floresta e a transição para o ecossistema terrestre.

Nesse plano, a composição da floresta varia de acordo com a tolerância de diferentes espécies a diferentes variáveis ​​ambientais.

Algumas dessas variáveis ​​são a disponibilidade de água, o grau de inundação, a intensidade de perturbação causada por sedimentação ou erosão, a intensidade de luz e temperatura.

A zona de transição entre o curso d’água e a floresta é dominada por espécies com maiores necessidades hídricas e com adaptações que lhes permitem suportar as correntes. Arbustos destacados com alta capacidade de regeneração e com troncos flexíveis.

A zona de transição entre a floresta e o ecossistema terrestre é dominada por espécies de sistemas radiculares adaptados, que lhes permitem tirar água do lençol freático na seca e resistir a inundações na estação chuvosa.

Estrutura vertical

A estrutura vertical de uma floresta de galeria bem desenvolvida é composta pelos estratos de árvores, árvores e arbustos.

O estrato das árvores é constituído por árvores que podem atingir mais de 40 metros. Dependendo de fatores como latitude e ambiente, sua composição específica pode ser mais ou menos diversa. As árvores estão distanciadas umas das outras e têm copas altas e extensas, que geram sombra nos estratos mais baixos.

A camada arborescente é formada por árvores de tamanho médio, enquanto a camada arbustiva é caracterizada pela presença de arbustos que podem medir até 5 metros de altura.

Ambos os estratos são compostos principalmente de juvenis de árvores no estrato das árvores. Estes são mais densamente distribuídos nas clareiras da floresta, onde há maior intensidade de luz.

Estrato herbáceo

Outra camada presente é a herbácea, que constitui a parte inferior da floresta. É composto por uma formação densa de plantas, com um elevado número de espécies. As plantas com folhas grandes dominam, adaptadas para capturar a pouca luz que atinge o interior da floresta.

Nas florestas maduras, também estão presentes plantas epífitas, associadas às copas das árvores. Eles destacam as videiras, musgos, samambaias, entre outros.

Referências

  1. Manual da floresta ribeirinha de Austin, SH. O Departamento de Silvicultura da Virgínia, 900 Recursos Naturais Drive, Charlottesville Suite, Virginia.
  2. Klapproth, JC e JE Johnson. (2000) Compreendendo a ciência por trás dos tampões florestais ribeirinhos: efeitos nas comunidades vegetais e animais. Extensão cooperativa da Virgínia.
  3. Naiman, RJ; Fetherston, KL; McKay, SJ e Chen, J. 1998. Florestas ribeirinhas. 289-323. In: RJ Naiman & RE Bilby (orgs.). Ecologia e gestão de rios: lições da Ecorregião da Costa do Pacífico. Nova Iorque, Springer-Verlag.
  4. Rosales, J. (2003). Florestas e selvas da galeria. In: Aguilera, MM, Azócar, A., & González, JE, (eds.), Biodiversity in Venezuela, vol. 2. Fundação Polar. Caracas Venezuela. pp 812-826.
  5. Contribuidores da Wikipedia. (2018, 8 de novembro). Floresta ribeirinha Na Wikipedia, A Enciclopédia Livre. Recuperado 09:20, 16 de janeiro de 2019, de wikipedia.org

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