Fórix (ou trígono cerebral): anatomia e funções

Fórix (ou trígono cerebral): anatomia e funções 1

O sistema límbico é um agrupamento de estruturas corticais e subcorticais que cumprem papéis fundamentais em processos como emoção, motivação e consolidação de memórias.

Neste artigo, descreveremos a anatomia e as funções do fornix, um dos principais componentes do sistema límbico , que conecta o restante das regiões e fibras desse grupo de estruturas, permitindo a realização de processos-chave para a cognição e emoção humanas.

Qual é o fornix?

O fornix ou trígono é um conjunto de fibras nervosas no cérebro que faz parte do sistema límbico , envolvido na emoção, motivação e memória de longo prazo . Ele conecta diferentes regiões do cérebro, como o hipocampo , o tálamo , o hipotálamo, o núcleo septal e o núcleo accumbens, muito relevantes na função da dopamina e do GABA .

Uma vez que é composto de axônios neuronais cobertos por bainhas de mielina com o papel de promover a transmissão eletroquímica, o fornix é considerado um dos componentes da substância branca do cérebro. Por outro lado, o que chamamos de substância cinzenta é constituído principalmente pelos corpos dos neurônios.

A palavra “fornix” vem do latim e pode ser traduzida como “arco”. Este termo é usado para se referir a diferentes partes do corpo com uma forma arqueada; Além do fornix do cérebro, na conjuntiva dos olhos e na vagina, também existem estruturas com o mesmo nome. Também é conhecido como trígono, fundo do saco e abóbada dos quatro pilares .

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Localização e anatomia

O fornix tem sua origem no hipocampo, uma estrutura fundamental para a memória de longo prazo e orientação espacial.No hipocampo, emerge uma série de fibras nervosas chamadas fimbria e consideradas parte do fornix. Em seguida, esses raios neuronais cercam o tálamo e seguem em direção ao córtex frontal do cérebro.

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O fornix se projeta em direção à comissura anterior, localizada entre os lobos temporais. Nesse ponto, as fibras do fórnice são divididas para se conectar com várias estruturas subcorticais : os núcleos septal e pré-óptico, o estriado ventral e os corpos mamilares do hipotálamo , que regula a liberação de hormônios, permitindo funções fisiológicas básicas.

Nesta estrutura, encontramos um núcleo, o corpo do fórnice, e duas projeções anteriores e duas posteriores; estes também são chamados de pilares, o que explica o nome “cofre dos quatro pilares”. Os primeiros se conectam com os corpos mamilares do hipotálamo, enquanto os posteriores são direcionados aos corpos tonsilares do hipocampo.

Funções do fornix

O fornix desempenha papéis significativos na cognição devido à sua importância como parte do sistema límbico, que discutiremos na próxima seção. No entanto, suas principais funções parecem estar relacionadas à consolidação e recuperação de memórias, conforme encontrado em estudos em pessoas com danos a essa estrutura.

As lesões de Fornix, frequentemente causadas por tumores, doenças neurodegenerativas e derrames, podem causar amnésia anterógrada , que é uma incapacidade de consolidar novas informações na memória de longo prazo .

Verificou-se que os danos ao Fornix afetam mais a memória livre do que a memória de reconhecimento, de modo que os déficits estão relacionados principalmente à recuperação de memórias episódicas.

É importante notar que o fornix permite a conexão entre as diferentes regiões que compõem o sistema límbico , bem como os dois hemisférios do cérebro (graças às ligações com o grande feixe de fibras que conhecemos como corpo caloso) e as regiões anterior e posterior do córtex

O circuito de Papez e o sistema límbico

Em 1937, o neuroanatomista James Papez fez uma descrição do circuito cerebral que, segundo este autor, constituía a base biológica das emoções. O fornix era uma das estruturas que constituíam essa rede, agora conhecida como “circuito de Papez”.

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Segundo Papez, o aparecimento de um estímulo emocional seria detectado pelo tálamo; a partir disso, a informação seria transmitida ao hipotálamo e ao córtex sensorial. A percepção e avaliação da experiência emocional ocorreriam no córtex cingulado. O fornix conecta o córtex com o tálamo, o hipotálamo e o hipocampo , por isso seria fundamental nesse processo.

Atualmente, sabe-se que, embora as contribuições de Papez tenham sido relevantes e úteis para o avanço da pesquisa sobre essas estruturas, o circuito cerebral do qual as emoções dependem é muito mais extenso. Hoje falamos mais sobre o sistema límbico, que inclui essas regiões e outras como a amígdala, o mesencéfalo e o corpo caloso .

As estruturas que compõem o sistema límbico não estão apenas associadas às emoções, mas também são essenciais para a consolidação e recuperação de memórias, atenção, motivação, necessidades fisiológicas básicas ou respostas sexuais.

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