Francis Drake: biografia do terror dos mares

Francis Drake: biografia do terror dos mares

Francis Drake  (1540-1596), conhecido em alguns lugares por apelidos como “O Dragão” ou “O Terror dos Mares”, era um corsário inglês, explorador e vice-almirante nascido na cidade de Tavistock em 1540. Ele também teve participação nas operações de tráfico de escravos.

Inglaterra e Espanha, embora formalmente em trégua, estavam enfrentando-se há muitos anos com o objetivo de se tornar a maior potência da época. Drake, como outros personagens, era considerado um pirata pelos espanhóis, enquanto os ingleses o consideravam um herói. A própria rainha Elizabeth I fez dele um cavaleiro por suas ações em nome de seu país.

Drake liderou várias expedições armadas contra os espanhóis. Alguns ele fez como corsário e outros em ações militares da Marinha Real Inglesa. Além disso, ele se tornou o segundo marinheiro a percorrer o mundo de barco depois de Elcano.

O corsário morreu quando estava em outra expedição na América. Embora alguns biógrafos afirmem que ele foi envenenado, a opinião mais amplamente aceita é que ele morreu de disenteria. Quando a notícia de sua morte chegou à Espanha, os sinos das igrejas castelhanas responderam para comemorar o desaparecimento de seu inimigo.

Biografia

Francis Drake veio ao mundo em 1540 em Tavistock, uma cidade no sudoeste da Inglaterra. Seu pai era Edmund Drake, um fazendeiro que também era um pregador protestante.

Foi a filiação da família Drake à fé protestante que os levou a fugir para Kent em 1549, devido às perseguições religiosas que ocorreram na época. Em seu novo lar, o pai de Francisco começou a pregar para membros da marinha do rei e tornou-se vigário da Igreja Upnor.

O primeiro contato de Francisco com o mar ocorreu quando ele ainda era muito jovem. Seu pai conseguiu um emprego de aprendiz para um de seus vizinhos, dono de um barco que ele costumava trocar. O trabalho de Drake foi muito satisfatório, a ponto de seu chefe deixar o barco para ele quando ele morreu.

Primeiros passos como marinheiro

Em 1556, o capitão John Hawkins, primo de Francis Drake, o levou como protegido e o ensinou as artes da navegação. Além disso, ele mostrou ao adolescente ainda as possibilidades de enriquecer através da pirataria e do tráfico de escravos.

Hawkins era conhecido por seu papel no comércio de escravos em massa. Assim, os historiadores afirmam que foi ele quem iniciou essa prática no porto de Liverpool, algo que lhe deu grande riqueza.

Francis Drake fez sua primeira grande viagem em um comerciante com destino ao Golfo da Biscaia. Dois anos depois, ele percorreu a costa da Guiné, então um dos principais pontos do comércio de escravos na África. Nos anos seguintes, ele continuou a ganhar experiência em navegação.

John Lovell

Um dos momentos decisivos na vida de Drake ocorreu em 1565, quando o capitão John Lovell propôs que ele se tornasse seu parceiro em uma viagem às Índias Ocidentais carregada de mercadorias contrabandeadas. O plano terminou em fracasso quando os navios espanhóis interceptaram a expedição e requisitaram toda a carga.

Depois disso, Drake se juntou a Hawkins, que pretendia usar o dinheiro que havia ganho com o comércio de escravos para construir uma frota inteira. Sua intenção era embarcar em uma campanha de pirataria na costa do México.

A frota montada por Hawkins partiu em 1568 com Drake a bordo. Um de seus primeiros destinos foi Cartagena das Índias, mas uma tempestade os forçou a se aproximar do Golfo do México. Lá eles tentaram tomar a fortaleza de San Juan de Ulúa, mas os espanhóis destruíram todos os seus navios. Apenas dois foram salvos: os comandados por Drake e Hawkins.

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De volta à Inglaterra e com vingança, Drake pediu ao Senhor do Tesouro que lhe desse permissão para atacar as colônias espanholas. O Senhor rejeitou o pedido e, entre 1570 e 1771, Drake embarcou em uma jornada para a qual existem poucos dados.

Drake como corsário

Os primeiros fracassos de Drake não o levaram a abandonar a vida no mar. Por um tempo, ele residiu no Caribe, onde trabalhou para vários capitães e armadores. Pouco a pouco, suas incursões e batalhas aumentaram sua fama como corsário.

O termo corso vem do latim cursus e significa “carreira”. No tempo de Drake, a palavra se referia à jornada feita por navios piratas contra portos inimigos e navios em tempos de guerra. No caso de ataques em tempo de paz, os piratas eram chamados de filibusters.

A próxima grande expedição da qual Drake participou ocorreu em maio de 1572. Nessa data, partiu para o istmo do Panamá com o objetivo de atacar Nombre de Dios. O corsário sabia que a frota das Índias espanholas costumava estocar lá durante essas datas antes de retornar à Espanha.

Drake enfrentou seus inimigos em julho daquele ano. Finalmente, a tentativa de capturar os navios espanhóis terminou em fracasso e Drake foi ferido. Isso o forçou a permanecer na área até 1573, quando se aliou a Guillaume Le Testu, um corsário francês, para atacar um comboio espanhol que carregava grandes quantidades de ouro e prata.

A captura do comboio forneceu a Drake e seus homens riqueza suficiente para toda a vida. De volta à Inglaterra, ele ofereceu seus serviços ao conde de Essex para atacar a Irlanda, além de fornecer três fragatas.

Patente de corso

A morte do conde de Essex levou Drake a retomar suas atividades de pirataria a serviço de seu país. Assim, ele se encontrou com a rainha Elizabeth I, que aprovou seu pedido para atacar e saquear os bens que os espanhóis mantinham no Pacífico.

Esse apoio não era apenas verbal, mas incluía ajuda financeira, pública e privada, para que o corsário pudesse montar uma frota poderosa. Em janeiro de 1578, os navios capitaneados por Drake deixaram o porto de Plymouth.

Sua intenção era atravessar a costa do Pacífico americano e retornar à Inglaterra atravessando o estreito de Magalhães e atacar os espanhóis durante a viagem. Drake conseguiu reunir quatro navios e 160 homens.

A jornada estava cheia de problemas, incluindo um tumulto a bordo que Drake desacelerou ao executar seu amigo Thomas Doughty. O comboio estava perdendo navios devido a tempestades e outros incidentes. Quando chegou ao Pacífico, apenas o navio liderado pelo próprio Drake, o Golden Hint, permaneceu.

No pacífico

Drake e seus homens entraram no Estreito de Magalhães em 21 de junho. Atravessá-lo tornou-se um feito, pois eles tiveram que enfrentar duas semanas de tempestades violentas. Finalmente, em 7 de julho, eles puderam deixar o estreito para trás e entrar no Mar do Sul.

Os corsários seguiram a costa ao norte, saqueando as cidades e os navios que estavam a caminho. Em Valparaíso, eles obtiveram um montante importante quando assumiram o controle de um navio espanhol.

No início de 1579, Drake ordenou que Arica fosse atacada e saqueada. Um pouco mais tarde, eles fizeram o mesmo com El Callao. Nesse porto, eles ouviram que um galeão carregado de grande riqueza acabara de zarpar e os piratas o perseguiram até que o embarcaram no auge da Colômbia. De acordo com algumas crônicas, Drake recebeu um prêmio de 900.000 libras apenas com essa ação.

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O navio de Drake estava perdendo alguma manobrabilidade devido ao excesso de peso causado por pedras e metais preciosos. Os ingleses decidiram que voltar ao estreito seria suicídio e, além disso, ele tinha uma boa parte da frota espanhola atrás dele.

Por esse motivo, Francis Drake decidiu continuar para o norte e encontrar uma nova passagem para o Atlântico, sem encontrá-la. O que ele encontrou foi um território que ele chamou de New Albion, atual Califórnia

Naqueles momentos, antes do perigo de ser capturado pelos espanhóis, Drake seguiu para o oeste com o objetivo de chegar às Molucas. Assim, ele atravessou o Pacífico, o Oceano Índico e dobrou o Cabo da Boa Esperança antes de retornar a Plymouth com todas as riquezas de seus saques. Dessa forma, ele se tornou o primeiro britânico a percorrer o mundo.

Sir Francis Drake

Quando ele chegou à Inglaterra, Drake foi aclamado por suas façanhas. A rainha Elizabeth I, em uma cerimônia realizada em 4 de abril de 1581 a bordo do navio do corsário, o recompensou por seus serviços. Francis Drake tornou-se Sir Francis Drake e escolheu o lema Sic parvis magna (a grandeza nasce de pequenos inícios) como brasão.

Por alguns anos, o recém-nomeado cavaleiro permaneceu na Inglaterra. Ele até se tornou prefeito de Plymouth e mais tarde um assento no Parlamento do país.

Francis Drake se casou em 1581, filha de Sir George Sydenham, cuja riqueza ajuda o corsário a consolidar sua posição social.

Por outro lado, o rei Felipe II da Espanha apresentou uma queixa formal sobre os saques de Drake. O governo inglês, sem reconhecer o apoio ao corsário, se desculpou diplomaticamente.

Guerra com a Espanha

Em 1585, eclodiu uma guerra aberta entre Espanha e Inglaterra. Uma das causas foi o apoio inglês às Províncias Unidas da Holanda, que estavam combatendo os espanhóis. O outro, o corsário inglês ataca navios e cidades espanholas.

Drake recebeu o comando de um esquadrão com o objetivo de atacar cidades espanholas. A frota deixou Plymouth em 14 de setembro de 1585. Era composta por 21 navios e 2.000 homens. Os primeiros ataques foram realizados na Galiza, especialmente contra a cidade de Vigo. No entanto, as vigílias forçaram os ingleses a deixar a área.

No caminho para o continente americano, Drake atacou vários navios nas Ilhas Canárias e Cabo Verde. Depois de pisar em Dominica e San Cristóbal, a frota britânica chegou a Hispaniola em 1º de janeiro de 1586. Lá eles tomaram a cidade de Santo Domingo e exigiram um resgate dos espanhóis para devolvê-la. Depois de receber 25.000 ducados, os corsários deixaram a cidade.

Cartagena das Índias sofreu o mesmo destino que Santo Domingo. A cidade foi atacada em 19 de fevereiro e ocupada por um mês e meio. O resgate foi de 107.000 ducados.

Embora os ingleses tenham sofrido poucas baixas nos confrontos armados, a febre amarela estava começando a dizimá-los. Por esse motivo, eles decidiram voltar para a Inglaterra. Após várias etapas, chegaram a Plymouth em 28 de julho de 1586.

Expedição à Península Ibérica

A próxima missão que Drake realizou foi em 1587. Sua frota seguiu para a Espanha com a intenção de destruir o exército que Filipe II estava preparando para invadir a Inglaterra.

Drake e seus homens atacaram e saquearam Cádiz. Além disso, eles conseguiram destruir mais de 30 navios destinados à marinha espanhola. Tudo isso atrasou por um ano o plano da coroa espanhola de invadir a Inglaterra.

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A Armada Espanhola

Felipe II da Espanha continuou com seu plano de criar uma frota capaz de acabar com o poder marítimo inglês e invadir o país. A Marinha Invencível, o nome dado a esta frota, era composta de cento e trinta navios. 30.000 soldados e marinheiros embarcaram para as Ilhas Britânicas.

 

Os ingleses esperavam com seus navios em frente ao porto de Plymouth para enfrentar seus inimigos. Drake estava no comando de uma divisão com o posto de vice-almirante.

A missão foi um desastre completo. As tempestades destruíram parte da frota durante a jornada e o comandante encarregado demonstrou grande ineptidão. A batalha terminou com uma derrota absoluta dos espanhóis, que perderam 63 dos navios que compunham a marinha.

Contra-exército inglês

Os ingleses tentaram aproveitar o desastre sofrido pela Marinha Invencível e organizaram uma frota que recebeu o nome de Contra-Marinha. O objetivo era atacar as costas espanholas e apoiar uma insurreição em Portugal (então nas mãos de espanhóis) contra Felipe II.

Outro dos objetivos dos ingleses era conquistar algumas das ilhas dos Açores para criar uma base no Atlântico a partir da qual atacar navios mercantes espanhóis a caminho da América.

Drake estava encarregado de liderar o ataque à Corunha, na Galiza. Embora ele tenha conseguido saquear parte da cidade, ele finalmente teve que abandoná-la diante da resistência local. Os ingleses sofreram grandes perdas: quatro navios e 1.300 mortos.

A sua tentativa de promover a insurreição em Portugal também terminou em fracasso, assim como a ocupação dos Açores. O Contraarmada teve que se retirar das águas espanholas sem atingir nenhum de seus objetivos e depois de sofrer grandes perdas de homens e navios.

As autoridades inglesas lançaram uma investigação para tentar encontrar as causas do fracasso. Drake, que havia sido criticado por seu comportamento durante a expedição, foi relegado ao comandante das Defesas da Costa de Plymouth, um posto menor. Além disso, ele foi proibido de liderar qualquer nova frota nos anos seguintes.

Segunda expedição às Índias

Em 1595, a guerra estava se desenvolvendo de maneira negativa para os interesses ingleses. Antes disso, Drake fez uma proposta à rainha Elizabeth I: enviar uma frota para a América para arrebatar o Panamá da Espanha. O plano do corsário era estabelecer ali uma base britânica para atacar o resto do território espanhol no Caribe.

Drake recebeu o aval da rainha e iniciou a campanha planejada. No entanto, ele sofreu várias derrotas contra as forças espanholas. Entre eles, falha ao tentar capturar um galeão em Porto Rico ou ser derrotado por cinco fragatas quando San Juan atacou.

Morte

A última batalha de Drake também foi derrotada. Foi no Panamá, quando ele não conseguiu derrotar 120 soldados espanhóis.

Em meados de janeiro de 1596, o corsário adoeceu de disenteria. No dia 28 desse mês, Sir Francis Drake faleceu quando seu barco estava em frente a Portobelo, no Panamá. Como ditava a tradição, seu cadáver foi jogado no mar em um caixão de lastro.

Referências

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  2. Biografias e vidas. Sir Francis Drake. Obtido de biografiasyvidas.com
  3. Departamento de Comunicação do Exército Espanhol. Francis Drake. Recuperado de exercito.defensa.gob.es
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  5. Ernle Bradford, Felipe Fernández-Armesto. Sir Francis Drake. Obtido em britannica.com
  6. A Biblioteca do Congresso. A famosa viagem: a circunavegação do mundo, 1577-1580. Obtido em loc.gov
  7. Johnson, Ben. Sir Francis Drake. Obtido em historic-uk.com
  8. Editores da Biography.com. Biografia de Francis Drake. Obtido em biography.com

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