Frederick Griffith: biografia, experimento, contribuições

Frederick Griffith era um médico britânico, especialista em bacteriologia, que explicou através de um de seus experimentos qual era o processo de transformação bacteriana enquanto procurava a cura para um certo tipo de pneumonia. Foi o prelúdio de uma das descobertas mais destacadas da ciência: a composição química dos genes.

A ciência acompanha o homem há milhares de anos e evoluiu com ele. Pesquisadores de diferentes gerações se voltaram para métodos experimentais na busca imperativa de respostas a eventos da natureza que tenham impacto na bioquímica do corpo humano, considerado uma máquina muito avançada.

Frederick Griffith: biografia, experimento, contribuições 1

Frederic Griffith foi um notável bacteriologista e suas observações foram transcendentes. Fonte: Veja a página do autor [Domínio público]

A pneumonia bacteriana foi uma pandemia de gripe durante a Primeira Guerra Mundial, quando Griffith decidiu encontrar uma vacina para combater o Streptococcus pneumoniae, a bactéria causadora da doença. Havia bactérias virulentas (produziam uma cápsula de polissacarídeo) e inofensivas (elas não tinham cápsula).

Essa história começou em 1928, enquanto Frederick Griffith trabalhava na inoculação de pneumococos em ratos para estudar o comportamento das bactérias que causavam pneumonia em humanos. A capacidade dos micróbios de causar doenças nos hospedeiros deveu-se ao fato de possuírem uma cápsula na parte externa da parede celular.

A descoberta do DNA tem sido uma das realizações científicas mais importantes do homem. Desde que Frederick Miescher isolou pela primeira vez a molécula de DNA, além dos estudos de Phoebus Levene e os achados de Griffith, Avery, Hershey-Chase e até Watson e Crick, foi possível determinar que o DNA é a molécula responsável pela herança . Esses avanços não poderiam ter sido feitos sem o trabalho de Griffith.

Frederick Griffith era um pesquisador incansável na área de epidemiologia e bacteriologia. Ele dedicou sua vida a trabalhar para descobrir a origem e a cura das doenças que atormentavam a Europa há mais de 100 anos, causadas pelo fenômeno viral.

Biografia

Primeiros anos e estudos

Frederick Griffith nasceu em 1879 em Hale em Cheshire, Inglaterra, e era filho de Joseph e Emily Griffith. Ele estudou medicina e em 1901 se formou na Universidade Victoria, em Liverpool. Depois de médico e cirurgião em casa, trabalhou como residente na Royal Nursing of Liverpool.

Em 1901, Alexander foi nomeado para o laboratório de patologia Thompson Yates, em Liverpool, uma instituição privada dedicada à pesquisa em medicina experimental, bioquímica, medicina tropical e patologia comparada.

De 1903 a 1911, atuou como pesquisador bacteriológico na Comissão Real de Tuberculose, juntamente com Arthur Eastwood e Arthur Griffith.

Relacionado:  William Blake: biografia, estilo e trabalho

Em 1910, ele se formou em Saúde Pública na Universidade de Oxford e, um ano depois, ingressou no conselho do governo local como médico oficial do Ministério da Saúde de Londres, assim como seu irmão mais velho, Arthur Griffith.

Fred Griffith tornou-se um grande amigo de William McDonald Scott, um bacteriologista graduado em Edimburgo em Saúde Pública, encarregado de investigar a propagação da febre cerebrospinal na Grã-Bretanha. Ele estudou medicina e higiene tropical antes de se formar em medicina em 1910.

Juntos, eles desenvolveram um método para detectar doenças sifilíticas, mas quando os laboratórios do governo local foram levados pelo Ministério da Saúde durante a Primeira Guerra Mundial, Griffith e Scott se mudaram para a Dudley House no Soho e o transformaram em um laboratório de patologia.

Vida pessoal

Há muito pouca informação sobre a vida de Frederick Griffith; a maioria foi reconstruída através de cartas escritas por terceiros e informações de segunda mão relacionadas ao seu trabalho.

Esses dados podem ajudá-lo a entender melhor sua carreira profissional, bem como o desenvolvimento e a evolução de suas idéias científicas sobre a biologia das doenças infecciosas.

Sendo um bacteriologista experiente, no início da Segunda Guerra Mundial, ele foi enviado a Cambridge para criar e dirigir o laboratório de saúde pública de emergência, onde se uniu a Bruce White (outro especialista em bacteriologia) no grupo de laboratório. Griffith não tinha ambições políticas e deixou White liderar o projeto.

Aparentemente, Griffith não tinha talento para a organização e achou difícil se relacionar e conhecer novas pessoas. Por isso, decidiu voltar a Londres e estabelecer uma unidade de pesquisa estreptocócica no bloco de isolamento da rainha Carlota em Hammersmith, onde começou a trabalhar com Stuart Dunsmore Elliot.

Após seu retorno à capital britânica, Frederick Griffith foi morar em sua casa na Eccleston Square, onde permaneceu com uma governanta e sua sobrinha. Seu amigo e colaborador William Scott também compartilhou sua residência.

Morte

Em abril de 1941, no início do atentado, seus amigos pensaram que deveriam se mudar de Londres, mas ele não concordou.

Dias depois, uma bomba destruiu a casa de Griffith e matou os cientistas e a governanta. Após sua morte, Stuart Elliot assumiu a direção do laboratório de pesquisa fundado por Griffith.

Experiência

Em sua busca pela cura da pandemia de gripe na Europa, Griffith estudou duas cepas do pneumococo: uma que ele identificou como cepa S e a outra como cepa R.

Relacionado:  Ubbe Ragnarsson: história real e situação nos vikings

O primeiro consistia em uma cápsula de aparência brilhante com biomoléculas (polissacarídeos) que se formavam a partir da ligação entre vários monossacarídeos e cujas principais funções são energia e estrutura.

Essa cepa era infecciosa e, quando inoculada, produziu pneumonia e matou os ratos em 24 horas, já que o sistema imunológico não a combatia porque a cápsula ao redor protegia as bactérias. No segundo caso, a estirpe R não tinha a referida cápsula, era de aparência bastante áspera e carecia de uma condição virulenta.

Griffith aqueceu a cepa S (virulenta) para matá-la e descobriu que, quando injetadas sozinhas, eram inofensivas.

No entanto, ele descobriu que, se eles misturassem as cepas S mortas com o R vivo, os camundongos eram infectados e morriam. Em suas descobertas, ele observou que as cepas R haviam desenvolvido cápsula; isto é, as bactérias encontradas nos ratos (R / S) eram do tipo S e assim permaneciam.

Princípio de transformação

Isso deu origem à hipótese de que nas bactérias mortas do tipo S havia um fenômeno que ele chamou de princípio da transformação, que anos depois foi identificado como o DNA por Oswald Avery, Colin MacLeod e Maclyn MacCarty.

Frederick Griffith disse que nas bactérias S havia algo que transformou R em letal, transformando-as em novas bactérias S vivas, que foram mantidas por muitas gerações, mantendo as mesmas características de seu fenótipo; isto é, a cápsula.

Foi isso que Griffith chamou de fator transformador, capaz de produzir um caráter hereditário nas bactérias do tipo R.

A importância subjacente deste trabalho foi que Griffith estava certo de que a mudança experimentada na biologia das bactérias não apenas impactou negativamente o paciente individualmente, mas também alcançou a comunidade, alterando a distribuição epidemiológica das doenças e colocando para a nova doença em primeiro plano.

Outras contribuições e implicações

Fred Griffith acabou sendo um cientista inquieto em relação à transformação biológica e se perguntou se isso era uma característica distintiva da biologia. Isso o levou a colocar seu trabalho dentro de um amplo contexto de pesquisa bacteriológica, epidemiológica e médica no período entre a Primeira e a Segunda Guerra Mundial.

Entre suas outras contribuições e implicações na ciência e na medicina, o seguinte pode ser mencionado.

Estudo das características culturais do bacilo do tubérculo bovino

Frederick trabalhou com seu irmão Arthur nesse projeto e fez um grande número de modificações em experimentos de infecção com bacilos bovinos e humanos e relatou os efeitos que surgiram após inoculações subcutâneas em várias espécies, incluindo camundongos, coelhos, porcos, Vitelos, cabras, macacos e porquinhos da índia.

Relacionado:  Alexandre-Émile Béguyer de Chancourtois: biografia, contribuições

Pesquisa sobre doenças estreptocócicas relacionadas à escarlatina e febre reumática

Além de sua pesquisa sobre pneumococo e meningococo, Griffith participou de vários projetos bacteriológicos e epidemiológicos através dos quais investigou a etiologia da febre reumática e infecções estreptocócicas.

Estudos sobre meningococos e pneumococos

A idéia de que as doenças detectadas pela sorologia poderiam evoluir ficou mais evidente após seu relatório sobre o meningococo na nasofaringe, que ele preparou enquanto estava em seu laboratório de patologia em Londres.

Neste relatório, Griffith disse que a diferença na capacidade antigênica é que estruturas complexas são encontradas em cepas mais virulentas, e as mais simples estão em cepas mais brandas. Essas diferenças dependem de sua constituição química.

Griffith continuou sua pesquisa e, em 1922, enfatizou a necessidade de criar uma técnica homogênea para diagnosticar tipos de pneumococos, para fins epidemiológicos e terapêuticos.

Ele fez uma classificação cuidadosa da espécie Streptococcus pyogenes em 27 tipos diferentes, de acordo com sua sorologia. Ele indicou que o estreptococo, como o pneumococo, diferia em várias raças sorológicas que tinham valores patológicos e epidemiológicos diferentes; no entanto, eles continuaram a configurar uma espécie bacteriana bem definida.

Referências

  1. “Frederick Griffith” na Wikipedia, a enciclopédia livre. Retirado em 8 de junho de 2019 da Wikipedia, a enciclopédia livre: en.wikipedia.org.
  2. “Fred Griffith British Bacteriologist” na Enciclopédia Britânica. Retirado em 8 de junho de 2019 da Encyclopedia Britannica: britannica.com
  3. “DNA como material genético (um pouco de história)” em ArgenBio. Retirado em 8 de junho de 2019 do Conselho Argentino de Informação e Desenvolvimento da Biotecnologia: argenbio.org
  4. Dos rios Veronica. “Griffith, Frederick (1881-1941)” em ilustres microbiologistas. Retirado em 8 de junho de 2019 de ilustres Microbiologistas: microilustres.blogspot.com
  5. “1928 Griffith e a transformação bacteriana ”na edição de Curtis Biology. Retirado em 8 de junho de 2019 de Curtis Biología 7ma. edição curtisbiologia.com
  6. Aliouche, Hidaya História da pesquisa de DNA: Pioneiros científicos e suas descobertas no News medical life sciences news-medical.net
  7. “Transformação bacteriana e as origens da epidemia no período entre guerras: o significado epidemiológico da experiência transformadora de Fred Griffith” no Journal of the History of Biology. Retirado em 9 de junho de 2019 do Journal of the History of Biology: fp.ulaval.ca

Deixe um comentário