Fritz Haber: biografia, contribuições e possíveis crimes

Fritz Haber (1868-1934) foi um importante cientista alemão que recebeu o Prêmio Nobel de Química em 1918 por suas pesquisas sobre a síntese de amônia. No entanto, suas descobertas mereceram um lugar controverso nos livros de história.

Seu trabalho sobre fixação de nitrogênio para a produção de amônia, usada em fertilizantes, permitiu à humanidade cultivar mais alimentos do que nunca.

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Durante a Primeira Guerra Mundial, o fertilizante mais popular da época estava acabando, pois os navios britânicos haviam bloqueado a importação de guano da América do Sul.

Foi então que Haber trabalhou em conjunto com a empresa química alemã BASF e o jovem britânico Robert Le Rossignol para alcançar a primeira síntese de amônia usando apenas hidrogênio e nitrogênio.

Dessa maneira, centenas de vidas foram salvas porque, devido à superpopulação, a falta de comida era um problema crescente. O processo bem-sucedido foi dado pelo Prêmio Nobel e até foi chamado de “o homem que fez pão do ar”.

Por outro lado, a equipe de fabricantes usou o método Haber para produzir nitratos para explosivos e, em vez de terminar a guerra, ele o estendeu. No entanto, o que realmente o colocou no que para alguns é “o lado sombrio” da história foi seu trabalho na implantação de cloro e outros gases venenosos, tornando-se assim o “pai da guerra química”.

Biografia

Ele nasceu em 9 de dezembro de 1868 de uma das famílias judias mais antigas de sua aldeia Breslau, atualmente parte da Polônia. Ele foi para a Escola St. Elizabeth e, desde então, começou a fazer experimentos químicos.

Sua mãe morreu durante o parto e seu pai era o comerciante Siegfried Haber, um importador de sucesso de corantes naturais que foi parcialmente sua inspiração. De fato, antes de iniciar sua carreira, Fritz trabalhou em seu estúdio e no Instituto Federal Suíço de Tecnologia em Zurique, com Georg Lunge.

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Em 1886, ele começou a estudar química na Universidade de Berlim, no grupo AW Hoffmann. No semestre seguinte, ele se transferiu para a Universidade de Heidelberg, onde trabalhou com Robert Bunsen.

Um ano e meio depois, ele interrompeu sua carreira durante um ano de serviço militar e o transferiu para a Escola Técnica de Charlottenburg, onde trabalhou ao lado de Karl Liebermann.

Ele obteve seu doutorado na Universidade de Berlim em 1886 e em 1896 se qualificou como o que na Alemanha é conhecido como Privatdozent com sua tese em estudos experimentais sobre decomposição e combustão de hidrocarbonetos. Em 1906, foi nomeado professor de química, física e eletroquímica e também diretor do Instituto Karlsruhe.

Foi nessa época que ele empreendeu o controverso trabalho sobre fixação de nitrogênio, que anos depois o Nobel lhe daria e depois um papel fundamental na guerra.

Em 1901, ele se casou com Clara Immerwahr, que também era química e sempre se opôs ao seu trabalho durante a guerra. A cientista cometeu suicídio anos depois, após uma discussão com o marido. Além disso, seu filho Hermann terminou sua vida em 1946.

Sua carreira científica estava em declínio. Em 1920, ele falhou em sua pesquisa para extrair ouro da água do mar, o que o desencorajou e, portanto, decidiu se mudar para Cambridge, Inglaterra, junto com seu assistente JJ Weiss.

Chaim Weizmann ofereceu-lhe o cargo de diretor do Instituto de Pesquisa Sieff em Rehovot e ele aceitou. Mas em 29 de janeiro de 1934, enquanto viajava para o que é hoje Israel, ele morreu de insuficiência cardíaca em um hotel em Basileia. Ele foi cremado e suas cinzas foram depositadas com as de Clara, sua primeira esposa, no cemitério de Hornli.

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Sua segunda esposa, Charlotte, se mudou com seus dois filhos para a Inglaterra. Um deles, Ludwig Fritz Haber, tornou-se historiador e publicou um livro intitulado The Poisonous Cloud (1986).

Contribuições

Em 1898, com base nas palestras de suas aulas em Karlsruhe, Haber publicou um livro sobre eletroquímica. No final daquele ano, ele divulgou os resultados de seus estudos sobre oxidação e redução eletrolítica.

Nos dez anos seguintes, ele continuou outras pesquisas no mesmo campo, incluindo seu trabalho em eletrólise de sais sólidos. Ele também trabalhou no eletrodo de vidro, conseguiu encontrar uma solução para a combustão no laboratório de monóxido de carbono e hidrogênio e realizou o estudo que mais tarde teve o nome “chama de Bunsen” e que levou a um método químico para determinar a temperaturas da chama

Em 1905, ele publicou seu livro sobre termodinâmica de reações a gases térmicos. Foi lá quando ele registrou a produção de pequenas quantidades de amônia por meio de nitrogênio e hidrogênio expostos a altas temperaturas com ferro como catalisador. Este trabalho seria o que o Nobel lhe daria vários anos depois.

Embora os novos suprimentos de explosivos tenham acabado prolongando a Primeira Guerra Mundial , mais de 130 milhões de toneladas de amônia são produzidas por ano com o processo “Haber-Bosch”.

Entre as duas guerras mundiais, Haber também produziu o medidor de fios de quartzo e seu apito para proteger os mineiros.

Entre seus outros prêmios estão a Medalha Harnack, a Liebig e a Wilheim Exner. Também foi incluído no Hall of Fame dos inventores.

O Instituto de Física e Eletroquímica de Berlin-Dahlem foi renomeado como Instituto Fritz Haber após sua morte, a pedido de Max von Laue.

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Possíveis crimes

Durante a Primeira Guerra Mundial, ele serviu no Comitê de Guerra Química da Liga das Nações, foi nomeado consultor do Gabinete de Guerra da Alemanha, foi responsável por organizar ataques com gases tóxicos e desenvolveu máscaras de gás com filtros absorventes.

Em abril de 1915, ele viajou para Ypres para supervisionar o primeiro uso de gás dicloro, o que aprimorou a chamada “guerra de trincheiras”. Durante esse período, ele era um rival do renomado químico e vencedor do Nobel Victor Grignard.

Ele se defendeu das acusações de sua participação na guerra, alegando que “em tempos de paz, um cientista pertence ao mundo, mas em tempos de guerra ele pertence ao seu país”. Além disso, ele inicialmente pensou que sua arma seria letal, para que ele terminasse a guerra mais rapidamente.

Ele foi premiado várias vezes por sua contribuição. De fato, o Kaiser concedeu a ele o posto de capitão e, mais tarde, ofereceu-lhe financiamento para continuar suas investigações; no entanto, ele decidiu deixar a Alemanha, para que nunca fosse perdoado.

Em 1920, sua equipe de cientistas desenvolveu o gás cianeto Zyklon A. Os nazistas, por sua vez, aperfeiçoaram o trabalho original de Haber em uma variante ainda pior: o Zyklon B, que foi usado nas câmaras de gás durante o Holocausto.

Referências

  1. Enciclopédia Britânica. (2018). Fritz Haber Biografia e fatos. [online] Recuperado de britannica.com
  2. NobelPrize.org. (2018). O Prêmio Nobel de Química 1918. [online] Recuperado de nobelprize.org
  3. Scienceinschool.org. (2018). Experimentos em integridade – Fritz Haber e a ética da química. Recuperado de scienceinschool.org
  4. Jewage.org (2018). Fritz Haber – Biografia – JewAge. [online] Recuperado de jewage.org
  5. Charles, D. (2005). Master Mind Nova Iorque: Harper Collins. Recuperado de epdf.tips

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