Genética comportamental: definição e suas 5 descobertas mais importantes

Genética comportamental: definição e suas 5 descobertas mais importantes 1

A genética comportamental é uma ciência que estuda como nossos genes influenciam o comportamento e o desenvolvimento de nossos traços psicológicos e comportamentais.

Através de estudos comparativos com gêmeos e filhos adotivos, especialistas neste campo científico se esforçam para entender os mecanismos genéticos envolvidos no comportamento e em várias doenças.

Neste artigo, explicamos o que é genética comportamental e o que estuda, quais são os seus antecedentes históricos, seus métodos de estudo e os principais resultados dessa disciplina científica.

Genética comportamental: o que é e o que estuda?

A genética comportamental, também chamada genética comportamental, é uma disciplina científica responsável pelo estudo da influência da composição genética no comportamento e na interação entre a hereditariedade e o ambiente, na medida em que afetam o comportamento.

Hoje sabemos que a grande maioria dos comportamentos estudados em psicologia é afetada pela genética específica do indivíduo em questão; portanto, não é tão interessante saber se os genes são importantes ou não, mas estudar até que ponto eles afetam um comportamento específico

Nesse sentido, a genética comportamental tenta responder a perguntas como: Como os genes e o ambiente interagem para influenciar comportamentos? Quais genes específicos são responsáveis? Qual é o seu mecanismo de ação? O campo dessa disciplina avança rapidamente, pois cada vez mais temos melhores meios tecnológicos para observar e estudar em profundidade os genes envolvidos em cada comportamento.

Antecedentes históricos

A genética comportamental ou, pelo menos, o estudo da relação entre comportamento e genética, tem sido objeto de interesse de inúmeros pesquisadores desde o final do século XIX.

Foi o polímata inglês Francis Galton (primo de Charles Darwin ), pioneiro em pesquisas com gêmeos e no uso de muitos dos métodos estatísticos de análise atualmente utilizados. Este cientista realizou os primeiros estudos sistemáticos com as famílias, demonstrando como certas características comportamentais poderiam ser transmitidas e herdadas dos pais para os filhos.

Nos anos 60, várias publicações baseadas em estudos e adoção de gêmeos colocaram sobre a importância de fatores genéticos em relação ao coeficiente de inteligência e algumas patologias psiquiátricas, como a esquizofrenia. A controvérsia que surgiu dos artigos publicados pelo psicólogo Arthur Jensen , que sugeriu que as diferenças de inteligência eram mediadas pela raça, também serviu de incentivo para que a genética comportamental continuasse a se desenvolver como disciplina.

Após os anos mais controversos, a disciplina passou do estudo das diferenças raciais para o foco na influência de fatores genéticos nas diferenças individuais com base em construções como personalidade, habilidades cognitivas ou psicopatologia. Já nos anos 80, a genética comportamental foi estabelecida como uma disciplina científica completa, e a comunidade científica apoiou a importância da herança na explicação dos níveis de inteligência, medidos com um indicador como o QI.

Atualmente, a pesquisa científica relacionada à genética comportamental é cada vez mais abundante , graças ao trabalho de muitos cientistas coordenados em projetos como o Projeto Genoma Humano, no qual a sequência de pares de bases químicas foi investigada por quinze anos. Eles compõem o DNA e foram identificados cerca de 25.000 genes no genoma humano.

Robert Plomin, um dos geneticistas mais importantes, sugeriu que nos próximos anos os genes responsáveis ​​pela herdabilidade do comportamento serão identificados e podemos começar a traçar as rotas que vão dos genes ao cérebro e do cérebro ao comportamento. Além disso, o cientista insiste que a genética do comportamento é a disciplina científica que melhor interpreta a importância do ambiente ao explicar as diferenças individuais.

Métodos de estudo

Na genética comportamental, métodos genéticos quantitativos são usados ​​para estimar o efeito líquido de fatores genéticos e ambientais sobre diferenças individuais em qualquer característica complexa, incluindo características comportamentais. Além disso, métodos genéticos moleculares são usados ​​para identificar genes específicos responsáveis ​​por uma influência genética específica.

A pesquisa é realizada em animais e humanos; No entanto, estudos usando modelos animais tendem a fornecer dados mais precisos do que a pesquisa humana, uma vez que os genes e o ambiente podem ser manipulados e controlados em laboratório.

Devido à impossibilidade de manipular genes e o meio ambiente na pesquisa humana, dois métodos quase-experimentais são geralmente usados ​​para detectar a influência genética nas diferenças individuais nas características comportamentais; o método dos gêmeos, baseado na comparação de gêmeos monozigóticos (eles são geneticamente idênticos entre si e provêm do mesmo óvulo) e dizigóticos (eles desenvolveram a partir de dois óvulos fertilizados ao mesmo tempo).

Nos estudos de gêmeos, se são monozigóticos, são significativamente mais semelhantes que os dizigóticos, significa que os genes desempenham um papel determinante na característica comportamental; isto é, na medida em que a variabilidade comportamental é causada por fatores ambientais, os gêmeos dizigóticos devem ser tão semelhantes à característica em questão quanto os gêmeos monozigóticos, uma vez que ambos os tipos de gêmeos são criados pelos mesmos pais no mesmo local e ao mesmo tempo. . Outro método de estudo é o de adoção, no qual um desenho quase experimental é realizado com base no fato de que as crianças adotadas são separadas precocemente de seus pais biológicos, para que seja possível estudar os efeitos separadamente da natureza e da nutrição. Um dos estudos mais destacados foi realizado em 1966 pelo geneticistaLeonard Heston , demonstrando que as crianças adotadas longe de suas mães biológicas esquizofrênicas tiveram a mesma chance de desenvolver a doença (cerca de 10%) que as crianças criadas por suas mães biológicas com esquizofrenia .

Principais descobertas científicas

Através do uso de desenhos geneticamente sensíveis, como estudos com gêmeos ou estudos sobre adoção, a pesquisa em genética comportamental gerou várias descobertas científicas ao longo dos anos . As principais conclusões são apresentadas abaixo.

1. Todos os traços psicológicos mostram uma influência genética significativa

Os traços psicológicos mostraram consistentemente uma influência genética significativa nos estudos realizados, o que levou à descrição da primeira “lei” da genética comportamental .

2. Não há característica herdável 100%

Embora as estimativas de herdabilidade sejam significativamente maiores que 0%, elas também são significativamente menores que 100% . As porcentagens de herdabilidade são importantes, geralmente entre 30-50%, mas longe de 100%.

3. A herdabilidade é causada pelo pequeno efeito de muitos genes

Estudos científicos mostram que existem muitos genes que afetam características complexas , como no comportamento. Se apenas alguns genes fossem responsáveis ​​pela herdabilidade de uma característica, as linhas selecionadas se separariam após algumas gerações e não mais divergiriam nas gerações seguintes.

4. A herdabilidade da inteligência aumenta ao longo do desenvolvimento

Numerosas investigações mostraram que a herdabilidade da inteligência (consistentemente por mais de três décadas) aumenta linearmente ao longo da vida. Uma descoberta feita em análises longitudinais e transversais, bem como em estudos de adoção e de gêmeos.

5. A maioria dos efeitos do meio ambiente não é compartilhada por crianças que crescem na mesma família

Embora, a priori, possa parecer que crescer na mesma família torne os irmãos psicologicamente semelhantes, a verdade é que, na maioria das dimensões do comportamento e no desenvolvimento de desordens psicológicas , a genética é responsável pela semelhança entre irmãos

Embora os efeitos ambientais possam ter uma influência importante, eles não desencadeiam que irmãos que crescem na mesma família sejam semelhantes em seus traços comportamentais.

Referências bibliográficas:

  • Gómez, P. (1995). A determinação genética do comportamento humano. Uma revisão crítica da filosofia e genética do comportamento.

  • Plomin, R. 1990. Nature and nurture. Uma introdução à genética comportamental humana. Pacific Grove, Califórnia, Brooks / Cole Publishing Company

  • Plomin, R., DeFries, JC, McClearn, GE, Pezzi, L. e Flores, EA (1984). Genética comportamental Aliança Editorial.

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