Georg Stahl: biografia, teoria do flogisto, vitalismo

Georg Stahl (1659-1734) foi um médico, químico e teórico de origem alemã que ficou conhecido por ser o fundador da teoria do flogisto de combustão. Além disso, ele teve grande relevância no mundo científico porque foi o autor de idéias vitalistas na área da medicina.

A teoria flogística, já refutada, foi a contribuição mais relevante que ele teve ao longo de sua carreira. Essa teoria, que tinha a ver com combustão, tornou-se um dos princípios mais notáveis ​​que serviram para unificar a química do século XVIII.

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Fonte: [[Arquivo: Georg Ernst Stahl crop.jpg | Georg Ernst Stahl crop]], via Wikimedia Commons.
Em sua teoria do flogisto, Stahl disse que as diferentes substâncias queimadas continham um combustível chamado flogisto (que significa inflamável ou chama », segundo os filólogos gregos), que foi liberado durante o processo de combustão.

Biografia

Os primeiros anos da vida de Georg Stahl foram gastos na paróquia de St. John, em Ansbach, em Brandemburgo, Alemanha. Lá ele nasceu em 1659.

Georg Ernst Stahl era filho de Johann Lorentz Stahl, que serviu em diferentes posições importantes. Por exemplo, ele foi secretário do conselho da corte de Ansbach e também atuou como secretário do consistório da igreja de Anhalt-Brandenburg.

Ele se casou três vezes e, infelizmente, suas duas primeiras esposas morreram de febre puerperal. Esta é uma doença que afeta as mulheres após o parto, devido a uma infecção que ocorre devido às feridas geradas pela gravidez.

O pietismo era uma parte fundamental de sua vida. Essa era uma doutrina religiosa que fazia parte do movimento luterano e, embora tenha começado no século XVII, seu maior boom ocorreu durante o século XVIII, época em que viveu o médico alemão.

Stahl adquiriu seu primeiro conhecimento em sua cidade natal, onde demonstrou grande interesse em química, graças à influência que seu professor de medicina Jacob Barner exerceu sobre ele, assim como o químico Johann Kunckel.

Em 1679, Stahl se matriculou na Universidade de Jena com o objetivo de estudar medicina. Esse corpo docente foi um dos mais reconhecidos na época por seu foco na medicina química, aprofundando a aplicação da química em processos ou fenômenos médicos.

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Trabalhos

Stahl se formou em 1684 e começou a trabalhar como professor, embora sem remuneração. Esse estágio durou três anos, até que ele se tornou o médico pessoal do príncipe Johann Ernst de Saxe-Weimar.

Anos mais tarde, em 1694, Stahl ocupou o cargo de professor de medicina na Universidade da Prússia, em Halle, que trabalhava há pouco tempo.Então, em 1716, Stahl desistiu de seus deveres como professor para se dedicar totalmente a ser o médico pessoal do rei Frederico I da Prússia, um papel que desempenhou até sua morte em 1734.

Teoria de Phlogiston

A teoria mais importante de Georg Stahl era a do flogisto. Para seu desenvolvimento, baseou-se nas idéias do físico alemão Johann Joachim Becher, que levantou os princípios básicos da teoria, mas não se aprofundou na parte experimental. Phlogiston nasceu então como um princípio de inflamabilidade. A palavra em grego significava “queimar”.

Stahl foi responsável por experimentar a teoria do flogisto e que poderia ser aplicada em química.Seu trabalho foi baseado em demonstrar que o flogisto se separou dos elementos quando o processo de combustão foi aplicado a eles.

Stahl explicou que o flogisto pode ser liberado pela queima de minerais sulfurosos (que são aqueles formados por enxofre e elementos metálicos). O Phlogiston também foi liberado pela queima de substâncias vegetais que estavam em processo de fermentação ou em pedaços de animais que estavam na fase de decomposição.

A teoria de Phlogiston mudou com o tempo e se tornou a teoria da oxidação, princípios propostos pelo químico francês Antoine-Laurent Lavoisier. Apesar dessa mudança, a teoria do flogisto de Stahl foi considerada como a passagem da alquimia para a química, respeitando o mérito do químico alemão, apesar de sua teoria ter sido refutada.

Vitalism

O vitalismo surgiu no século XVIII graças aos pensamentos expressos por Georg Stahl em seus estudos. Uma das teses do químico, que sustentou essa nova corrente, foi a da qual ele falou da diferença que existia entre diferentes organismos vivos e corpos inorgânicos.

Stahl apontou que os corpos orgânicos tinham um processo de decomposição muito rápido quando sua vida terminava, enquanto asseguravam que os corpos inorgânicos tivessem uma permanência química muito mais estável.

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Após essas declarações, ele pôde concluir que a rápida decomposição de corpos orgânicos deve ser uma conseqüência direta de sua natureza material, que é a mesma de sua composição química.

Humor

Essa análise chamou Stahl como o princípio da vida. Ele também deu a ele o nome ‘natura’ (que se origina da natureza) e outras vezes ele usou o termo ‘anima’ (que se refere à alma). Nesse caso, a anima funcionou como uma razão natural.

Essa razão natural sobre a qual Stahl falou quando se referiu à anima foi considerada a fonte que concedeu ao corpo de poderes de autocura. Quando a razão natural foi confundida com o raciocínio lógico ou crítico, como é o caso das emoções, deu origem ao nascimento de doenças.

Essa dupla característica que tinha o princípio vital de Stahl lançou os fundamentos da fisiologia e patologia. Ele estabeleceu que o trabalho dos médicos deveria se concentrar em trabalhar para restaurar o poder de cura através de observação cuidadosa.

Oposição à mecânica

Stahl nunca concordou com as propostas e idéias dos médicos mecânicos, mais conhecidas como iatromecânica. Esses médicos não tinham o papel da anima, mas o fenômeno vital, fisiológico ou patológico em que se baseavam eram princípios mecânicos.

Para Stahl, isso foi um erro. O alemão argumentou que as máquinas nunca seriam capazes de responder com a velocidade, precisão e naturalidade com que a própria agência respondeu a qualquer ameaça ou necessidade.

Apesar de tudo, Stahl não rejeitou completamente nenhum elemento mecânico na função vital, reconhecendo a importância do movimento tônico. Isso se referia a um movimento de contração e relaxamento em partes do corpo (ou tecidos) que desempenhavam um papel relevante no metabolismo. Embora, para Stahl, tenha sido a alma que liderou esses movimentos.

Embora com o tempo os vitalistas descartassem idéias sobre a anima, alguns destacaram a tese de Stahl, onde ele diferenciava entre organismos vivos e máquinas sem vida.

Outras contribuições

As contribuições de Stahl para o mundo científico puderam ser observadas graças ao grande número de experimentos que ele realizou no nível químico de óleos, sais, ácidos e metais. Suas publicações foram destinadas, em muitas ocasiões, a assuntos relacionados à química prática.

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Entre outras investigações, ele discutiu tópicos como fabricação de cerveja, tingimento, produção de salitre e processamento mineral.

Seu trabalho também se concentrou em defender a contribuição que as indústrias químicas e científicas deram a outras áreas, especialmente o benefício que gerou para a economia em nível nacional.

Stahl acreditava fielmente na existência da transmutação alquímica de metais quando iniciou sua carreira. Esse pensamento estava mudando ao longo do tempo e era finalmente um cético em alquimia.

Como professor, ele teve muita influência sobre aqueles que buscavam seu conhecimento. Alguns de seus alunos tiveram uma presença proeminente em instituições acadêmicas alemãs, bem como em cargos no governo.

Sua fama como pensador médico não alcançou picos mais altos devido à presença de Hermann Boerhaave e Albrecht von Haller, da Universidade Estadual de Leiden, na Holanda, e da Universidade de Göttingen, na Alemanha, respectivamente. As idéias desses médicos tiveram grande repercussão na Europa e se tornaram o mainstream, algo que ofuscou a figura de Stahl.

A teoria do flogisto proposta por Stahl foi categoricamente aceita na Europa, mas logo foi substituída pela revolução química, iniciada nos anos 80 do século XVIII, pelas mãos do químico francês Antoine-Laurent Lavoisier.

Trabalhos

Entre as obras mais relevantes que Georg Stahl fez durante sua carreira, destacam-se cinco publicações realizadas entre 1697 e 1730.

Em 1702, ele publicou Specimen Becqueriano, um trabalho em que Stahl estabeleceu uma posição favorável na teoria da combustão de Becher. Foi aqui que Stahl expressou suas idéias sobre a teoria do flogisto.

Apesar de seu significado, sua história não foi amplamente divulgada; de fato, não existem estudos relevantes sobre a vida de Stahl em inglês. Somente autores como John Stillma e James Partington falaram sobre suas contribuições para a área da química em alguns de seus trabalhos.

Referências

  1. Chambers, R. (1856). História Moderna . Edinburg: W. & R. Chambers.
  2. Martini, A. (2014). O renascimento da ciência . Flórida: Grupo de Comunicação Abbott.
  3. Porter, R. (2008). A história da ciência de Cambridge . Cambridge: Cambridge University Press.
  4. Thompson, C. (2012). Alquimia e Alquimistas . Mineola, NY: Dover Publications.
  5. Zumdahl, S., & DeCoste, D. (2013). princípios químicos . Califórnia: Brooks / Cole.

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