Stanley Miller: biografia, experimentos, teoria e outras contribuições

Stanley Miller (1930-2007) foi um químico e biólogo considerado pelo mundo científico como o pai da química das origens da vida na Terra. Grande parte de sua fama se deve ao famoso experimento que ele conduziu com seu mentor Harold Urey, um experimento chamado Miller-Urey.

Miller descobriu que, se as condições apropriadas existissem, os simples compostos orgânicos presentes no planeta são capazes de criar vida. Esse experimento, que o tornou famoso em todo o mundo, foi realizado quando o cientista nascido nos Estados Unidos tinha apenas 23 anos de idade.

Stanley Miller: biografia, experimentos, teoria e outras contribuições 1

Fonte: web99.arc.nasa.gov/~astrochm/Miller/photo.html [Domínio público], via Wikimedia Commons.
Parte de seu trabalho também consistiu em recriar a sopa primitiva, um conceito criado pelo biólogo russo Aleksandr Oparin.No total, Miller foi o autor de mais de 60 trabalhos científicos publicados ao longo dos anos.

Biografia

Primeiros anos

Em 7 de março de 1930, o nascimento do químico americano Stanley Lloyd Miller. Ele nasceu em Oakland, no estado da Califórnia. Ele foi o segundo filho do casal formado por Nathan e Edith Miller. O primeiro foi seu irmão mais velho, Donald.

Sua família era descendente de imigrantes judeus que haviam chegado aos Estados Unidos depois de deixar a Bielorrússia e a República da Letônia.O pai de Miller era advogado e tornou-se procurador adjunto no distrito de Oakland. Por sua parte, sua mãe era professora.

Desde muito jovem Miller, ele foi caracterizado como um aluno muito aplicado, apaixonado e um leitor inveterado. Ele não teve problemas para passar por todos os níveis da Oakland High School. Mesmo naquela época, ele já era conhecido como o gênio químico.

Em sua juventude, ele já demonstrou grande interesse no mundo da natureza, preocupações que foram alimentadas graças ao seu tempo nos escoteiros. Como parte desse grupo, ele recebeu o nível de Eagle Scout, que foi o maior reconhecimento possível.

Vida universitária

Miller se matriculou na Universidade da Califórnia, Berkeley, para estudar química. Ele completou sua carreira e se formou em 1951, quando tinha apenas 21 anos. Depois disso, ele ingressou no programa de doutorado oferecido em Berkeley.

Ele passou algum tempo tentando descobrir qual era o tópico que ele queria escolher para focar sua pesquisa. Durante esse processo, ele se encontrou com um grande número de professores até tomar a decisão de trabalhar ao lado de Edward Teller na área de física teórica.Essa união não durou muito.

Logo depois, Miller participou de uma conferência realizada por Harold Urey, um renomado químico americano e professor universitário, que também havia recebido o Prêmio Nobel de Química em 1934.

Na conferência, Urey apresentou suas idéias sobre a origem do sistema solar. Ele também falou sobre as possibilidades existentes da ocorrência de síntese orgânica em ambientes redutores, como a atmosfera.

Essa reunião e essas questões despertaram curiosidade em Miller, que se juntou a Urey em 1952 para iniciar alguns trabalhos de pesquisa. Isso encerrou seu relacionamento com Teller, que também se mudaria para Chicago na época, onde trabalhou na bomba de hidrogênio.

Ele concluiu um programa de treinamento no Institute of Technology, no estado da Califórnia. Depois de concluir seus estudos e preparação acadêmica, ele fez parte da faculdade de médicos e cirurgiões da Columbia University como membro. Já em 1958, ele se tornou professor de química, mas na Universidade da Califórnia, em San Diego.

Morte

Stanley Miller morreu em 20 de maio de 2007 enquanto vivia em um lar de idosos em National City, um lugar ao sul de San Diego. O químico americano já havia sofrido uma série de acidentes vasculares cerebrais desde 1999 que reduziram significativamente suas habilidades físicas.

Sua morte, aos 77 anos, foi o produto de um ataque cardíaco. Embora muitos tenham solicitado, ele nunca recebeu o Prêmio Nobel por seus estudos ou experiências.

Teoria

Quando Stanley Miller, ainda estudante, se aproximou do vencedor do Prêmio Nobel Harold Urey, ele o fez com a ideia de trabalhar juntos. Sua proposta era realizar experimentos com compostos orgânicos.

Naquela época, Miller propôs que os compostos orgânicos mais relevantes na origem da vida fossem formados sem ter condições biológicas na Terra primitiva.

Experiências

Stanley Miller decidiu em 1953 provar quão viável era a hipótese de que o químico russo Aleksandr Oparin levantou. Para isso, ele teve a ajuda de seu mentor, o químico Harold Urey. Entre eles, eles trabalharam para ver se a sopa primordial (metáfora sobre a origem da vida) era capaz de produzir alguns bioquímicos simples.

A princípio, Urey não estava convencido da linha de trabalho escolhida por Miller. O professor universitário queria que seu aluno se concentrasse em outros tópicos, como o tálio em meteoritos.

A ideia de Miller prevaleceu e eles executaram juntos o que seria referido mais tarde como o experimento de Miller-Urey. O objetivo era descobrir um experimento que permitisse a formação de proteínas que existiam no passado.

No experimento, misturas gasosas foram usadas. Esses gases foram formados por amônia, metano, hidrogênio e vapor de água. Para Miller, esses eram elementos que provavelmente estavam presentes na atmosfera primordial.

A interação dos gases não causou nenhuma resposta natural. Então, Miller decidiu usar uma energia capaz de gerar a resposta, e então se voltou para um choque elétrico.

O procedimento foi baseado no aquecimento da mistura dos gases mencionados acima a uma temperatura acima de 100 ° C. Para fazer isso, ele usou uma corrente elétrica. Uma semana depois, Miller analisou as diferentes substâncias que apareceram no fundo de um instrumento cilíndrico conhecido como tubo de ensaio.

No total, Miller obteve três aminoácidos graças a suas experiências.

Conclusão

Miller conseguiu demonstrar que a criação de aminoácidos ocorreu de uma maneira muito simples. Isso apesar do fato de os aminoácidos terem uma complexidade maior que os elementos químicos.

Com o tempo, mais laboratórios se uniram e realizaram experimentos simples, como os realizados por Miller. Mais de 10 dos 20 aminoácidos encontrados na vida foram produzidos.

Críticas dos experimentos

O experimento de Miller teve várias críticas. O mais óbvio tinha a ver com o fato de que os aminoácidos foram criados por cientistas e não naturalmente. Embora outras críticas tenham a ver com aspectos mais técnicos do experimento.

A primeira reclamação dos detratores de Miller é que o experimento que ele conduziu exigiu uma quantidade extrema de influência do investigador. Essa intervenção externa invalida os resultados de acordo com muitos, pois não houve produção natural dos elementos.

Outra crítica se concentrou em como Miller eliminou o oxigênio em seus testes. Isso é especialmente relevante, pois o oxigênio é como um veneno na formação de aminoácidos e estes não puderam ser formados.

Há evidências que sugerem que o oxigênio estava presente quando a vida começou mais de quatro bilhões de anos atrás. Isso invalidaria o experimento.

A remoção do oxigênio de seu experimento foi o fator que mais criticou o trabalho de Miller. Como também era um elemento fundamental para proteger moléculas orgânicas da radiação ultravioleta da camada de ozônio.

Finalmente, o experimento de Miller criou apenas alguns aminoácidos e não os 20 com os quais os seres vivos contam. Outros cientistas conseguiram produzir os aminoácidos restantes, mas o fator de espontaneidade ainda falhou, pois sempre houve grande interferência dos pesquisadores.

Outras contribuições

Com o passar do tempo, Miller conseguiu sintetizar mais tipos diferentes de aminoácidos, assim como conseguiu melhorar seus métodos. Ele conseguiu a produção de um grande número de compostos orgânicos e também de compostos inorgânicos essenciais para o metabolismo e a construção no nível celular.

Ele não estava apenas interessado na origem da vida. Ele também se perguntou sobre a possibilidade de vida em outros planetas, mais especificamente em Marte. Ele viu nos aminoácidos um elemento que, devido à sua facilidade, poderia ter sido encontrado em Marte.

A NASA (Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço) chegou a contribuir para o desenvolvimento de um sistema que poderia ser usado em uma missão em Marte e capaz de extrair e analisar aminoácidos.

Os trabalhos mais conhecidos de Stanley Miller focaram-se na química prebiótica. Embora a verdade seja que também contribuiu com grandes avanços na compressão de hidratos (também conhecidos como clatratos gasosos).

Agradecimentos

Miller foi um membro líder da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos. Ele recebeu distinções diferentes por seu trabalho, incluindo a medalha de Oparin por seus experimentos e estudos sobre a evolução e origem da vida.

O químico de origem americana obteve grande parte de sua fama e reconhecimento pelas pesquisas que realizou sobre as reações químicas usuais no planeta primordial.

Referências

  1. Campbell, N., Taylor, M., Simon, E., Dickey, J., Hogan, K. e Reece, J. (2007). Biology (7a ed.). Pan-American Medical.
  2. Prothero, D. (2013). Trazendo fósseis para a vida – uma introdução à paleobiologia . Nova York: Columbia University Press.
  3. Schopf, J. (1992). Grandes eventos na história da vida . Boston: Jones e Bartlett Publishers.
  4. Tepedino, D. (2013). Teorias sobre os grandes enigmas da humanidade . Buenos Aires: Ed. Dunken.
  5. Werner, C., & Werner, D. (2007). Evolução: o grande experimento . New Leaf Press

Deixe um comentário

Este site usa cookies para lhe proporcionar a melhor experiência de usuário. política de cookies, clique no link para obter mais informações.

ACEPTAR
Aviso de cookies