George Rosenkranz: biografia e contribuições

George Rosenkranz (1916-2019) era um químico de origem húngara, conhecido principalmente por ter sintetizado progesterona. Seu experimento permitiu criar uma das primeiras pílulas contraceptivas, sendo, portanto, considerado por muitos como o pai da pílula.

A importância de sua descoberta foi que ele foi capaz de dar às mulheres o controle sobre sua fertilidade, modificando radicalmente a sexualidade e o nascimento na sociedade moderna.

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Fonte: Science History Institute [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons.

Seus estudos foram realizados nos anos 50, junto com Carl Djerassi, outro químico de origem judaica. Curiosamente, os dois cientistas foram refugiados após a ocupação dos nazistas na Europa.

A síntese da progesterona que Rosenkranz realizou foi usada em uma das duas primeiras pílulas anticoncepcionais que foram tomadas por via oral. Hoje, essas pílulas orais combinadas ainda são usadas, que foram aprovadas nos Estados Unidos em 1960.

Seu trabalho não se baseou apenas no campo científico. Após seus estudos, ele se tornou um ativista e defensor fiel da acessibilidade das pílulas anticoncepcionais para qualquer pessoa.

Biografia

Primeiros anos

George Rosenkranz nasceu em 20 de agosto de 1916 em Budapeste, capital da Hungria. Ele era o único filho de um casal de classe média e um descendente de judeus. Seu pai dirigiu um estúdio de dança e sua mãe se dedicou a cuidar da casa.

Os pais de Rosenkranz deram grande importância ao treinamento artístico do filho e, durante a infância, a música, a arte e o teatro foram disciplinas muito presentes em sua vida. Ele mostrou grandes habilidades de linguagem, mas onde realmente mostrou grande interesse estava na área científica, especialmente na química.

Em 1933, ele estudou na universidade, quando ingressou no Instituto Federal Suíço de Tecnologia, na Suíça. Lá, ele se matriculou em um curso de química orgânica ministrado por Lavoslav Ruzicka, que no futuro ganharia o Prêmio Nobel.

Ruzicka se tornou uma das primeiras grandes influências que Rosenkranz teve durante sua carreira. Naquela época, o professor húngaro estava trabalhando na síntese da testosterona (que é o hormônio sexual masculino). Em 1937, Rosenkranz fazia parte do doutorado ministrado por Ruzicka e três anos depois ele se formou.

Vôo

Durante esses anos, o nazismo estava ganhando poder e ampliando sua presença por toda a Europa. Ruzicka protegeu Rosenkranz em Zurique, como fez com outros judeus, mas Rosenkranz finalmente decidiu deixar a Europa para evitar colocar seu professor em risco.

Ele conseguiu uma oportunidade de emprego no Equador e sua idéia de se apresentar consistia em viajar para a Espanha e fazer uma escala em Cuba, até que finalmente alcançou o solo equatoriano. Quando o húngaro chegou a Havana, o conflito em Pearl Harbor começou e ele nunca poderia continuar sua jornada para chegar ao Equador.

Em Cuba, procurou trabalho e conseguiu uma posição nos Laboratórios Vieta-Plasencia. Seu papel nesta empresa foi muito importante porque ele participou do projeto de métodos para o tratamento de doenças venéreas.

Seu estágio na Syntex

Em 1945, Rosenkranz recebeu uma ligação para se juntar à Syntex, uma empresa localizada na Cidade do México. O objetivo da Syntex era investigar hormônios sintéticos e produzi-los. Esse desenvolvimento de um hormônio sintético foi realizado tomando a diosgenina como base, um hormônio vegetal que pode ser encontrado no inhame no México.

Rosenkranz recebeu o cargo de principal químico da empresa após uma primeira entrevista. Ele desenvolveu o resto de sua carreira profissional nesta empresa, onde se tornou CEO e presidente da Syntex, até se aposentar em 1981.

Rosenkranz tinha um orçamento sem limites na Syntex e, por isso, conseguiu formar uma equipe com os melhores produtos químicos orgânicos do mundo. Entre eles, ele escolheu Carl Djerassi e Alejandro Zaffaroni.

Ele conseguiu participar de diferentes avanços e formas de produzir esteróides durante seus anos na Syntex, sendo a chave para o uso de plantas originárias do México.

Em 1951, a noretindrona foi sintetizada na Syntex, sendo o primeiro elemento contraceptivo oral efetivamente alcançado. Durante esse estágio, ele foi diretor da empresa, que se tornou o fornecedor mais importante de pílulas anticoncepcionais do mundo.

Vida pessoal

Em 1945, quando ele morava em Cuba, conheceu Edith Stein, uma refugiada judia originária da Áustria. Com ela, ele teve três filhos, Roberto, Ricardo e Gerardo (que morreram em 2011).

Em 1949, ele adquiriu a nacionalidade mexicana e, com 90 anos, tornou-se cidadão dos EUA.

Rosenkranz morreu em 23 de junho de 2019, enquanto estava em casa em Atherton, Califórnia. Seu filho Roberto foi responsável por relatar a morte, que ocorreu devido a causas naturais.

Contribuições

Naproxeno

Um dos avanços científicos alcançados por Rosenkranz foi ter produzido naproxeno. Era um medicamento anti-inflamatório usado para tratar doenças como a artrite.

Pílula anticoncepcional

Parte do trabalho de Rosenkranz concentrou-se na criação de um esteróide progesterona. Para isso, trabalhou com dois outros químicos: Djerassi e Luis Miramontes. Miramontes cuidou de quase toda a parte prática do estudo e conseguiu a síntese de noretindrona. Em seguida, tornou-se o primeiro contraceptivo oral a ser criado.

A idéia do grupo de cientistas era que esse esteróide progesterona tivesse duas consequências. Para começar, uma das idéias era aumentar a ação do composto, substituindo o carbono 19 por hidrogênio, enquanto o outro efeito era adicionar acetileno para impedir que ele fosse absorvido no trato digestivo.

Inicialmente, a progesterona foi usada para tratar distúrbios da menstruação e problemas de infertilidade. Sua eficiência como contraceptivo demorou a conquistar adeptos, principalmente pela forma como a sociedade era conservadora na época.

Em 1960, a primeira versão da pílula contraceptiva foi aprovada para ser comercializada. Este evento marcou um antes e um depois no feminismo e foi criado um extenso debate sobre valores sexuais.

Influência

Mais de 150 patentes são nomeadas Rosenkranz e mais de 300 artigos sobre hormônios esteróides são seus. Uma vez aposentado, ele fazia parte de diferentes organizações, como a Academia de Ciências de Nova York ou o Instituto de Ciência Weizmann.

Suas contribuições não se concentraram apenas na área científica, mas também se destacaram como jogador de bridge com sua esposa. Ele escreveu mais de dez livros sobre o assunto e ganhou vários campeonatos nos Estados Unidos. Ele até criou o duplo e redobrar Rosenkranz, peças de bridge.

Referências

  1. Bohuon, C., & Monneret, C. (2014). Fabuleux hasards . Les Ulis: Ciências da EDP.
  2. Fundação do Patrimônio Químico (1998). Apresentando as ciências químicas . Filadélfia, Pa.
  3. Ness, R. (2013). Gênio desmascarado . Oxford: Oxford University Press.
  4. Sismondo, S., & Greene, J. (2015). O leitor de estudos farmacêuticos . Oxford: Wiley Blackwell.
  5. Soto Laveaga, G. (2010). Selva Laboratories . Durham, Carolina do Norte: Duke University Press.

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